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Monica McCarty

Trilogia MacLeod de Skye 03

Tiamat World

Monica McCarty

O Highlander Seduzido
Trilogia MacLeod de Skye 03
Floresce MacLeod est decidida a evitar o amargo destino de sua me, ser um mero peo no
jogo poltico do matrimnio. Com essa determinao, enfrenta seu captor e muito em breve a
batalha de vontades e uma grande paixo explodir entre ambos. Lachlan MacLean se
encontrou com bem mais do que esperava. Este chefe de cl talhado em mil batalhas, que far o
que for para proteger aos seus, acaba de sequestrar bela herdeira de um cl inimigo e tem
inteno de cortej-la e pedi-la em matrimnio. Mas a este brusco gigante no se d muito bem
com as artes da seduo, e muito menos com esta mulher exasperante e teimosa. Entretanto,
quando uma maldio pe em perigo a vida de Flora, Lachlan se d conta de que seu
estratagema possivelmente acabe arrojando rendimentos amorosos.

Disp em Esp: Elloras Digital


Envio do arquivo: Gisa
Reviso Inicial: Lory Lei
Reviso Final: Elaine P.
Formatao: Greicy
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Trilogia MacLeod de Skye 03

Comentrio da Revisora Lory Lei: O mocinho um TDBB (tudo de bombom). Temperado na


medida certa, nem muito teimoso, nem muito moderado, nem muito dominador, nem muito
frouxo, e por a vai. J a mocinha do tipo, que s enxerga seu prprio umbigo. Coitada, mas ela
no tem culpa por ser linda, loira, mimada, cabea dura, e teimosa igual uma porta. Afinal ela
considerada um PRMIO, por sua beleza e fortuna, tem direito de ser to chatinha, n? Por
conta disso ela pensa que todos querem apenas se aproveitar dela... oh d! O pior que eu achei
que ela tem razo, tadinha. Resumo: Eu gostei.
Comentrio da Revisora Elaine: um romance histrico que apresenta a mocinha como
algum que tem crebro, o que descarta a imagem que toda mocinha deve ser obediente. Quanto
ao mocinho, seria bom se existissem homens assim nos dia de hoje, que so fortes, mas sabem
tratar as mulheres com carinho, respeito e amor. Ele poderia ter usado e abusado dela desde o
inicio para atingir seus objetivos mais rpido, porm ainda tentou outras alternativa. Gostei muito
do romance, pois prende a ateno do inicio ao fim.

Prlogo
Sonhei com minha senhora, sonhei com seu duelo,
Sonhei que seu senhor um chefe cruel era:
Em uma rocha no oceano a bela Ellen parecesse;
Glenara! Glenara! Interpreta meus sonhos!

Glenara, Thomas Campbell, 1777-1844

Uma rocha no fiorde do Lorne, entre o Lismore e Mull


Um frio dia de inverno, faz j quase cem anos, se produziu uma maldio
Lady Elizabeth Campbell Maclean no estava disposta a suplicar. Nem pelo amor daquele
homem nem por sua prpria vida. Mas estava assustada. Mais assustada do que o tinha estado em
toda sua curta vida. Com apenas vinte e seis anos, era muito jovem para morrer.
Cada minuto que passava, Elizabeth lutava para aferrar-se a sua promessa. Mas sabia que
suas splicas no seriam escutadas e era aquilo, mais que qualquer outra coisa, o que lhe impedia
de ajoelhar-se e pedir clemncia.
Sabia que ele no mostraria nenhuma piedade.
Nem sequer a olhava. Lachlan Cattanach Maclean, chefe dos Maclean. Seu marido. O
homem que ela tinha sido to parva para apaixonar-se. Fixou os olhos naquelas feies atraentes
e familiares. Aquele rosto cruel, marcado pelas batalhas, os penetrantes olhos azuis, a boca
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grande e a mandbula dura e implacvel. Seu peito se encolheu. Inclusive naquele momento,
enfrentando sua ltima traio, no podia negar seu atrativo.
Lachlan Cattanach era uma fortaleza de masculinidade. Um poderoso chefe das Terras Altas
da Esccia, as Highlands. Um chefe firme. As caractersticas que tinha admirado dele no passado:
sua resoluo, sua frrea determinao e seu mpeto era o que estava usando para conspirar
contra ela.
Virtualmente era como se j estivesse morta.
Um dos soldados do luchd-taighe1 de seu marido tomou a mo e a ajudou a descer da
embarcao, do birlinn2, com uma gentileza que disfarava seu propsito assassino. Teria rido
ante daquele absurdo se no fosse porque temia que a risada desatasse nela uma histeria da qual
no seria capaz de livrar-se.
Todo seu corpo se estremeceu quando ps um p sobre a rocha dura e firme. O impulso de
voltar para a segurana que lhe oferecia o barco a dominou, mas sabia que voltariam a arrast-la
fora. Com deciso, se obrigou a mover o outro p. Tinha-lhe feito migalhas o corao, mas no lhe
daria a satisfao de fazer o mesmo com seu orgulho.
Respirou fundo e deixou que o soldado lhe atasse as mos. O soldado lhe dirigiu um olhar
incmodo, com um propsito de desculpa, enquanto atava o outro extremo da corda bia que
servia para alertar aos navios do perigo que supunha a presena daquela rocha. At-la era uma
medida desnecessria, porque no sabia nadar. Alm disso, no havia nenhum lugar aonde
pudesse ir s sob a gua.
O medo se apoderou dela. Com os sentidos anormalmente alerta, notava tudo com uma
intensidade crua e dolorosa, da mais diminuta gotinha da gelada bruma marinha, at cada uma
das speras fibras da corda que arranhavam a delicada pele de seus pulsos. Mas, sobre tudo,
notava a agonia de seu corao destroado.
Deus bendito, como era seu marido capaz de lhe fazer aquilo? Como podia deix-la morrer
daquele modo? Sepultada viva quando subisse a mar desumana. Seu corao se rebelava ante
aquela terrvel verdade.
Seu marido j no a queria. Tinha encontrado a outra para ocupar seu posto, mas no se
arriscaria a zangar ao poderoso cl Campbell, includo seu irmo, o conde do Argyll, repudiando-a.
Por esse motivo tinha idealizado aquele plano perverso.
Teria preferido que a degolasse, mas ele queria que parecesse um acidente. Uma esposa
afogada era muito mais fcil de explicar que uma com um corte no pescoo.
Uma forte rajada de vento atravessou o mar, deixando uma esteira de frio glacial a seu
passo. Tinha que esforar-se para manter o equilbrio sobre aquela rocha escorregadia. Os dentes
tocavam castanholas; levava somente uma capa fina e tinha frio, um frio terrvel e cruel. E aquilo
no faria mais que ir a pior muito pior.
Quando acabaram, todos subiram ao barco e comearam a afastar-se. As lgrimas lhe caam
sobre as bochechas enquanto via como desapareciam os rostos dos homens que um dia a tinham
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Espcie de chefe da casa;


Tipo de navio histrico;

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chamado milady e o rosto do homem que tinha amado. O homem que a tinha abandonado apesar
de que ela tinha criado a seus dois filhos como se fossem deles; mas sua perdio tinha sido no
ser capaz de lhe dar filhos prprios.
J quase no lhes via. O pensamento de que a tinham deixado completamente s acabou
por destro-la. No poderia aguentar muito.
Por favor, no me
O som de seus lamentos fez que ele dirigisse a vista para ela, mas mostrou uma fria
indiferena ante suas splicas.
abandone disse, com uma voz quase imperceptvel.
A impassibilidade que refletiam seus olhos no mostrava nem rastro de esperana. No
tinha misericrdia. Era o fim.
Mas ela no deixaria que partisse to facilmente. Prometeu-se, pelo mais sagrado, que lhe
faria pagar por aquele malfico ato.
A ira e o terror constituam uma arma muito poderosa. Sua voz rugiu ao invocar a promessa
de sua vingana.
Eu te amaldioo, Lachlan Cattanach, a ti e a todos os que viro depois de ti. Do mesmo
modo que me matas porque sou estril, assim suas terras ficaro estreis. Do mesmo modo que
me ata a esta rocha, assim ficar o destino de seu cl dependente de um Campbell. Nenhum chefe
Maclean poder prosperar sem ter a um Campbell a seu lado. Este ser seu legado at que todo o
mal que tem feito seja expiado e um Maclean entregue sua vida por um Campbell em um ato de
amor.
Ele piscou e ela sentiu uma quebra de onda de satisfao ao reconhecer um brilho de medo
em seu rosto.
A fora daquela maldio retumbou com o inconfundvel tom de uma profecia conjurada
que nascia no da bruxaria, mas sim da injustia; com uma fora que nem seu marido podia
ignorar.

O vento brumoso a golpeava como se fossem pregos de gelo, enquanto a gua ia cobrindo
progressivamente os ps os tornozelos e os joelhos. Agarrava-se com fora corda, convertida
em seu salva-vidas, enquanto as investidas das ondas tentavam jogar a daquela rocha que ia
desaparecendo com rapidez sob as guas.
Era uma noite fechada, mas notava como a gua ia se aproximando, subindo centmetro a
centmetro.
Quanto demoraria? Rezava para que fosse rpido. Cada terminao nervosa de seu corpo
estava preparada para o que viria a seguir. No podia respirar. J comeava a afogar-se.
Elevou o olhar para aquele cu sem lua. OH, Deus. Por favor, me ajude.
Como se tratasse de uma cruel resposta divina, a seguinte onda a derrubou, arrastando-a
para baixo. Empapada, retirou o matagal de cabelos molhados dos olhos ao mesmo tempo em que

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tentava agarrar-se rocha. Tentou ficar em p, mas uma nova onda voltou a atingi-la.
Desabou para frente, perdendo as foras para lutar. Por favor, que se acabe de uma vez.
Comeou a fechar os olhos com a inteno de deixar se levar pela gua. Piscou, mas voltou a
abri-los em seguida. O que era aquilo? Uma luz. O leve resplendor de uma tocha apareceu de
entre a escurido. Segurou a respirao e prestou ateno. Ouvia o inconfundvel som de uns
remos contra as guas.
O corao lhe pulsava com rapidez.
Usando a corda, Elizabeth conseguiu a fora necessria para ficar primeiro de joelhos e a
seguir em p.
Aqui gritou. Marido, me ajude, estou aqui!
O som dos remos era cada vez mais rpido medida que a barco ia aproximando-se. As
vozes eram cada vez mais claras, at que o pequeno barco de pesca
Quando deu conta do que acontecia uma tremenda desiluso a invadiu. No era ele. Seu
marido no tinha dado a volta.
Examinou com ateno os olhos dos atnitos ocupantes do barco, e se deu conta de que
eram uns pescadores quem lhe tinha salvado a vida.
voc, milady? perguntou um dos homens surpreso.
Aqueles homens no eram uns pescadores quaisquer; eram, de fato, seus prprios
pescadores. Uns Campbell.
Ento se ps a rir, sucumbindo histeria que a tinha ameaado na escurido. Riu, enquanto
as lgrimas se precipitavam por seu rosto, at que j no pde mais. Era uma ironia agridoce. Uma
vida seria arrebatada quela noite, mas no seria a sua.
Elizabeth Campbell, j que nunca voltaria se chamar Maclean, no se afogou aquele dia.
Viveu o tempo suficiente para retornar casa de seu irmo e ver o rosto de surpresa de seu
marido quando foi ao castelo do Inveraray para anunciar aquela desafortunada morte famlia.
Mas a satisfao de ter desafiado morte na Rocha da Dama, como comeou a chamar-se depois
de que tentassem assassin-la, foi efmera. A morte a encontrou no muito tempo depois. A mar
no conseguiu que se afogasse. Foi seu corao quebrado o que acabou com ela, levando em uma
mo o amuleto que tinha sido arrancado do pescoo de seu marido quando seu irmo o matou.
Mas o legado de lady Elizabeth Campbell sobreviveu e, junto com aquele amuleto, foi
passando de gerao em gerao.
Captulo 1
Perto do Falkirk, Esccia, primavera de 1607
Est-te arrependendo?
Floresce MacLeod deixou de olhar pela janela e dirigiu seu olhar ao homem que se
encontrava sentado frente a ela na escurido. Nunca se arrependia de suas decises e, posto que
naquela ocasio fosse muito tarde para trocar de opinio, pensou que aquilo era algo bom. No,

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quando tomava uma deciso a mantinha, e nem um pequeno exrcito seria capaz de fazer que
trocasse de ideia. No que se referia a seu matrimnio acontecia o mesmo.
No diga tolices replicou No poderia ser mais feliz.
Entretanto, estava claro que o que estava a ponto de converter-se em seu marido, William,
lorde Murray, filho do recm-renomado conde do Tullibardine, no acreditava.
Feliz? No te tinha visto to calada em meses. Se interrompeu. Sabe que no muito
tarde para que volte atrs.
Mas o era. Tinha tomado aquela deciso no mesmo momento em que tinha sado s
escondidas do Holyrood House e tinha subido carruagem que a estava esperando.
No quero voltar atrs. Mas a veemncia que pretendia dar a aquelas palavras
desapareceu quando sua voz comeou a vibrar a causa do estalo continuado da carruagem. Uma
carruagem que lutava por manter-se estvel por aquele acidentado caminho. Segurou-se o melhor
que pde no assento quando passaram sobre outro buraco para evitar cair contra as paredes de
lustrosa madeira da carruagem. Mas sabia que era uma batalha que perderia antes que acabasse o
dia porque o caminho desde Edimburgo no fazia mais que piorar a medida que se aproximava da
igreja do Falkirk.
Possivelmente sim, depois de tudo, tivesse sido melhor vir cavalgando aventurou. Por
causa da insistncia de lorde Murray tinham tomado carruagem, luxuoso, mas pouco prtico
para o caminho que se dirigia, pois fazia limite com as Highlands.
No tem por que preocupar-se. Estamos perfeitamente a salvo. Meu chofer excelente.
William tentou lhe devolver a bolsinha que lhe tinha cado, mas a Floresce lhe escapou das mos
e aterrissou de novo no cho. Nunca imaginei que chegaria a ver o dia em que Floresce
MacLeod ficasse nervosa.
Desenhou uma careta em seus lbios.
Possivelmente sim que estou um pouco preocupada, mas que nunca tinha feito algo
assim.
Deu-lhe um tapinha na mo em sinal amistoso.
Espero que no, mas no tem que preocupar-se, tudo est arrumado. No demoraremos
muito.
Apoiou as costas contra o assento e tentou relaxar. Se tudo transcorresse conforme o
planejado, em poucas horas se converteria em lady Murray. Lorde Murray, ou William, se
recordou, tinha encontrado um pastor para que oficiasse a cerimnia de matrimnio
clandestinamente, sem publicar os decretos. Cada homem tem um preo, e para o pastor da igreja
do Saint Mary resultou ser um barril de bom clarete valorado em quinhentos marcos. Mais que
suficiente para aliviar o duro golpe que suporia uma sano por ter levado a cabo aquela
cerimnia de um modo irregular.
Mas aquela cerimnia clandestina era a nica alternativa que tinha Flora. No podia arriscarse que algum de seus irmos, ou seu poderoso primo, se inteirassem de seu plano e tentassem
det-la.
Se tinha que casar, pensou amargamente, seria com o homem que ela escolhesse.

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Amaldioou sua sorte por hav-la posto naquela situao. No tinha nenhuma inteno de
casar-se, mas tinha a grande desgraa de ser a meio-irm no de um, mas sim de dois poderosos
chefes das Highlands. E se por acaso aquilo no fora suficiente, seu primo era o highlander mais
influente da Esccia. Mas ela, o trofu nupcial, como estavam acostumados a denomin-la
fazendo-a enfurecer, teria preferido no casar-se. Para ela o matrimnio no era a no ser uma
fonte de desditas.
O sofrimento de sua me estava ainda muito fresco na mente de Flora.
Mas a nica coisa pior que casar era que a obrigassem a casar-se. Assim, para evitar que isso
ocorresse, tinha decidido tomar as cartas no assunto atravessando a toda velocidade a regio em
busca de um pastor de duvidosa reputao em uma igreja apartada, onde no pudessem
reconhec-la.
Olhou de esguelha ao homem sentado frente a ela. Inclusive na escurido da carruagem
podia ver o brilho prateado de seu cabelo loiro caindo sobre sua cara, que s podia descrever-se
como sublime. Mas embora ele fosse sem dvida agradvel vista, no era seu aspecto o que a
tinha levado a aceitar sua proposta de matrimnio, como tampouco seu bom julgamento ou sua
inteligncia, que possua em abundncia, a no ser precisamente o feito de que William gozasse
de riquezas, poder e posio, e no necessitasse dos dela.
Assim que ela no tinha nenhuma necessidade de questionar outros motivos que no
fossem os que ele tinha exposto: que se tratava de uma unio entre amigos da que ambos se
beneficiariam.
A isso terei que acrescentar a vantagem de que ele no parecia estar particularmente
interessado na poltica das Highlands, porque Flora j tinha cansado de ouvir falar desse assunto.
Nesse sentido, a filha tinha aprendido muito bem a lio de sua me. Antes se casaria com um
sapo que com um highlander.
E a verdade que lorde Murray era imensamente mais atrativo que um sapo.
E voc, William, arrepende-te?
Absolutamente.
No se preocupa o que ocorrer quando descobrirem que?
Por que isso agora? Tomou uma mo e a apertou em um gesto tranquilizador. Tem
escrito as cartas, verdade?
Ela assentiu. Uma das coisas boas que tinha ter tantos parentes era que podia dizer que
estava com qualquer um deles, embora no fora verdade, sem que outros se inteirassem. Por
fortuna, a nica pessoa que podia fazer perguntas sobre seu paradeiro era sua prima, Elizabeth
Campbell, que naqueles momentos se encontrava no Skye ajudando no nascimento do ltimo
sobrinho de Flora. Tratava-se do segundo filho que tinham tido depois de muitos anos seu meioirmo Alex e sua mulher Meg, a que ainda no conhecia, porque o ano que Meg esteve na corte,
me de Flora se encontrava muito doente para viajar.
Ento no h nenhum motivo para supor que o descobriro disse William com
segurana. E graas a seu disfarce ningum ter dado conta de que partiu do palcio.
Ao notar a direo de seu olhar, ela tocou o gorrinho de linho branco que levava na cabea e

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sorriu divertida ao imaginar o aspecto que devia ter. Flora era conhecida no Holyrood House por
sua tendncia s travessuras, mas fugir do palcio a meia-noite para casar-se com um dos jovens
mais poderosos da corte, disfarada de faxineira, sem dvida excedia algo que tivesse feito antes.
Tinha superado a si mesma. E se isso vinha da mesma menina que, vestida com calas, tinha
estado quase a ponto de descer pelo parapeito que havia sob sua janela no castelo dos Campbell
antes que seu primo Jamie a apanhasse isso j era dizer muito.
Incmoda porque o spero vestido de l que levava lhe raspava atravs da delicada camisa
de linho, perguntou:
Pde recolher meu vestido?
Por muito encantadoramente rstica que esteja assim vestida, querida, no acredito que a
futura condessa do Tullibardine deva casar-se vestida como uma faxineira. Seu vestido est no
ba, embora tivesse que inventar uma histria para que sua costureira me desse isso.
Flora soltou uma risada ao pensar na sria francesa. O gosto pela moda francesa era um de
quo legados ainda perduravam na corte do reinado da Maria Stuart, alm disso, do de seu filho, o
rei Jacob, obvio.
Isso era o mais singelo. Eu no teria podido tir-lo comigo s escondidas. Madame do Ville
j pensa que sou terrivelmente indecorosa, e no acredito que o que lhe haja dito lhe tenha feito
trocar de opinio. Dizer indecorosa era provavelmente pouco, porque na corte Floresce tinha a
reputao de possuir algo mais que um ponto de rebeldia.
Felizmente, ao William nunca tinha parecido lhe importar sua reputao. Mas bem, sua
tendncia a meter-se em problemas parecia lhe divertir. Quando as notcias dos acontecimentos
daquela noite se difundissem, ia necessitar esse senso de humor. Seguro que sua fuga causaria um
escndalo muito maior que nada do que tinha feito antes.
Floresce mordeu o lbio. Ele estava se arriscando. Embora no muito mais velho que ela,
que tinha vinte e quatro anos, j tinha conquistado um lugar na corte de Edimburgo do rei Jacob.
Gozava de uma influncia considervel entre os membros do Conselho Privado, os homens que
substituam ao rei quando este encontrava ganhando o apoio de seus recalcitrantes sditos
ingleses no Whitehall. Fugir com a prima do conde do Argyll, meia-irm de Rory MacLeod e de
Hector Maclean, era um ato potencialmente perigoso para um jovem ambicioso.
Um ato que poderia entender-se pela fora do carinho, mas Flora no se enganava nesse
aspecto posto que, embora atento, no podia dizer-se que o que estava a ponto de converter-se
em seu marido estivesse apaixonado. E posto que os sentimentos de Flora fossem relativamente
parecidos, isso constitua outro elemento a seu favor. Nenhuma das duas partes fingia. Eram
amigos, isso era tudo. Mas era j muito mais do que podia dizer-se da maioria dos matrimnios.
E o que era mais importante: ela o conhecia o bastante bem para saber que no tentaria
control-la. Ela viveria sua vida e ele a sua. Isso era tudo que ela queria.
Mas e ele? O que era o que ele queria?
Flora conhecia o William fazia anos, desde que ela fez sua primeira apario na corte seis
anos atrs. Mas a diferena do resto de quo jovens ela conhecia, ele nunca tinha ido atrs dela.
Que comeasse a cortej-la de repente, srio, durante sua recente volta a Edimburgo foi,

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portanto, algo inesperado, embora realmente oportuno.


Apenas uns dias antes que lhe fizesse saber suas intenes, chegou-lhe uma carta de seu
meio-irmo Rory, chefe dos MacLeod, em que lhe pedia que se fosse ao castelo do Dunvegan para
falar sobre seu futuro. Ironicamente, petio do Rory lhe seguiu pouco depois outra de seu
meio-irmo Hector, chefe dos Maclean, solicitando sua presena na ilha do Mull.
A Flora no escapou o feito de que ambos a convocassem quase de uma vez. Falar sobre seu
futuro s podia significar uma coisa para uma jovem de vinte e quatro anos que se encontrava
sozinha por causa da repentina morte de sua me: matrimnio. Ou, mais especificamente, o
direito a controlar seu matrimnio.
Com sua me morta e seu pai enterrado fazia muito, aquele direito correspondia ao Rory.
Um irmo ao que mal conhecia. Por isso recordava dele, no acreditava que a obrigasse a casar-se
com um homem que no fora o que ela escolhesse. Mas no podia arriscar-se, porque embora
conseguisse persuadir ao Rory, Hector e seu primo Argyll no consentiriam que tudo se decidisse
sem que eles interviessem.
Os trs ficariam furiosos quando descobrissem o que tinha feito.
Mas seus irmos deveriam conhec-la e saber que no podiam obrig-la a fazer nada que ela
no quisesse. Embora no os tinha visto fazia algum tempo, para algumas coisas ela seguia sendo
a mesma. Acaso j se tinham esquecido daquela garotinha que odiava que a castigassem
mandando-a a um rinco?
Flora voltou a olhar ao William atravs da escurido para examin-lo um pouco melhor,
enquanto se perguntava de novo por que teria acessado ao plano de fugir-se com ela para casarse em segredo. Mas se desfez daquela pontada de incerteza com rapidez.
Ele era a eleio perfeita. Possivelmente inclusive seus irmos o passariam, pensou com
ironia. Em qualquer caso, ela no pensava lhes dar a oportunidade de opinar.
No tema a tranquilizou lorde Murray, que pareceu adivinhar o que estava pensando.
Embora consigam inteirar-se, no lhes dar tempo a fazer nada. J quase estamos chegando.
Flora arqueou uma sobrancelha.
Voc no conhece meus irmos.
Iluminada pela dbil luz da lua, uma estranha expresso se desenhou em seu rosto.
No muito bem reconheceu. Conheo sobre tudo o que se conta deles.
Flora conteve um grunhido nada delicado.
Ento saber que deveramos estar preocupados. Meus irmos no so pessoas s que
lhes possa zangar. Se interrompeu. Embora a verdade seja que j no os conheo muito bem.
Quando foi ltima vez que os viu?
Pensou-o durante uns instantes.
Faz j muito. Minha me preferia ficar na corte ou no castelo dos Campbell. A
propriedade do conde do Argyll nas Terras Baixas da Esccia, nas Lowlands; desse modo evitava
aos brbaros, como se considerava na corte aos highlanders, que lhe tinham causado tanto
sofrimento. Meus irmos tentam por todos os meios no deixar as Highlands explicou. Vejo
muito mais a meu primo Argyll que ao Rory ou ao Hector; em realidade, que a qualquer outro de

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meus meios-irmos.
Alm de alguns breves perodos na corte, Flora no tinha passado muito tempo com
ningum de sua famlia desde que era menina. Embora tinha oito meios-irmos e meio-irms
cinco MacLeod, do mesmo pai, e trs Maclean, da mesma me era quase como se fosse filha
nica.
No que lhe importasse, porque tinha a sua me.
Mas sua me j no estava.
Fez-lhe um n na garganta. Sentia falta desesperadamente dela.
Quo nico desejava era que sua me ao morrer tivesse encontrado a felicidade que a tinha
esquivado em vida. Casada quatro vezes com homens que ela no tinha eleito, sua me tinha
tentado por todos os meios assegurar-se de que sua filha no sofresse sua mesma sorte. Em seu
leito de morte lhe tinha feito prometer a Flora que no se casaria com um homem que no
amasse.
prometa-me isso Flora. Prometa-me que, acontea o que acontecer, nunca te casar com
algum a quem no ame.
Evitou aquela lembrana e o sentimento de culpabilidade. No amava William. Mas como
podia cumprir a promessa que lhe tinha feito a sua me? Sem seu amparo, Flora ficava a merc
dos homens que tentavam control-la. As mulheres no podiam decidir seu prprio destino.
Gostassem ou no, Flora era um trofu nupcial. Sua obrigao era casar-se com quem seu irmo
decidisse.
Mas tambm era sua obrigao ter uma vida desventurada?
No. Negava-se a ser trocada como se fosse uma valiosa pea de gado. Tinha tomado uma
deciso.
Era de sua me?
Surpreendida, se voltou para o William.
O que?
O colar. Sempre o sujeita quando a menciona.
Flora sorriu delicadamente; no se tinha dado conta de que enquanto falava tinha estado
segurando o amuleto. O amuleto que sempre levava sua me mas que pertencia a Floresce desde
fazia seis meses, desde o dia em que a desdita de sua me tinha encontrado por fim descanso.
Sim.
original. De onde procede?
Floresce se deteve; por algum motivo no queria compartilhar a histria daquele colar. De
algum modo lhe parecia algo muito pessoal. Sabia que aquilo era ridculo, j que aquele homem
logo se converteria em seu marido. A lenda e a maldio relacionadas com aquele amuleto no
eram nenhum segredo. Mas apesar disso, duvidava.
Deu-o uma de suas tias me de minha me, que se interrompeu morreu sem ter
filhos. Depois passou a minha me por ser a filha menor, e depois a mim. Mas originariamente
pertencia aos Maclean.
Ao cl de seu irmo?

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Ela assentiu.
Passaram sobre outro buraco. Flora aguentou a respirao enquanto a carruagem ficou
suspensa de lado durante um interminvel momento antes de voltar a cair sobre as quatro rodas.
Quando se detiveram repentinamente, pensou que possivelmente se tinha quebrado algo.
Farei que o chofer pague por isso
Mas a ameaa de lorde Murray se perdeu em um ensurdecedor estrondo de cavalos e na
sbita exploso de umas fortes vozes que chegavam desde fora.
O pulso lhe acelerou quando compreendeu a que se deviam tudo aquilo: estavam-nos
atacando.
Pela perplexidade de seu semblante, estava claro que William ainda no se tinha dado conta
do que estava acontecendo. Era um lowlander at a medula, um corteso, no um guerreiro.
Durante um momento, Flora sentiu uma pontada de frustrao, mas se repreendeu
imediatamente por no ser justa com o William. No queria que fosse de outro modo. Mas era
bvio que, naquela situao, ele no ia ser de muita ajuda.
Ouvia como se aproximava o rudo de espadas que se chocavam. No tinham muito tempo.
Agarrou a William pelo brao, obrigando-o a olh-la.
Esto nos atacando. Um disparo interrompeu suas palavras. Tem algo? Algum tipo de
arma?
Ele negou com a cabea.
Nunca levo armas; meus homens j vo bem armados.
Flora amaldioou sem preocupar-se de reprimir suas palavras.
Ele franziu o cenho.
Por favor, querida. No deveria falar assim. No quando estivermos casados.
Soou outro disparo.
Ela conteve a resposta sarcstica que ameaava brotando de seus lbios. Casados?
Possivelmente nem seguiriam vivos em uma hora. Acaso ele no se dava conta de quo
desesperada era aquela situao? Esccia estava cheia de bandidos que vagabundeavam pelos
bosques. Foragidos. Homens sem posses que no eram precisamente conhecidos por mostrar
piedade. Flora acreditava que estariam mais protegidos se permaneciam perto de Edimburgo, mas
se equivocava.
Lorde Murray estava mostrando a estupidez arrogante caracterstica de muitos cortesos
que acreditavam que sua fila e riqueza os protegeriam. Mas um punhado de mosquetes no
poderia deter uma espada ou um arco das Highlands durante muito tempo. Necessitavam algo
com o que defender-se.
Uma espada disse ela com urgncia, tentando dissimular sua impacincia. Estou
segura de que tem uma espada.
obvio. Todos os homens na corte levam uma. Mas no queria me incomodar levando-a
comigo durante toda a viagem, assim que o chofer a segurou com uma correia caixa que leva seu
vestido. Mas sim que levo minha adaga. Tirou-a da capa que levava na cintura e a deu. Ao ver o
punho cheio de joias incrustadas, Floresce se deu conta de que era uma adaga que usava de

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adorno e no para lutar. Mas sua folha de quinze centmetros seria suficiente.
Pelo modo em que ele segurou a adaga, como se tratasse de algo de mau gosto, era bvio
que no sabia como us-la.
Sinto muito, mas no tenho muita experincia
Mas ela sim.
Levarei-a eu. Flora deslizou a adaga na prega de sua capa imediatamente antes que a
porta se abrisse com um forte estrpito.
Tudo aconteceu muito rpido.
Antes que pudesse gritar ou mover-se para defender-se, passou da segurana que lhe
oferecia a carruagem a ver-se sujeita com fora por um homem. Um homem enorme que, por
como a apertava, devia ser forte como um touro.
Ela ofegava por causa da fora com a que a atraa para seu peito de granito. Colocada contra
ele, todo seu corpo se esmagava contra aquela rocha dura e rgida.
Deus, nunca ningum tinha atrevido a segur-la desse modo, e ela nunca tinha sido to
consciente de tudo. Ardiam-lhe as bochechas de indignao, mas tambm por causa daquela
repentina rajada de calor que parecia emanar dele. O homem a rodeou pela cintura com um de
seus braos e a apertou com fora sob o peso de seus peitos, fazendo que ela notasse
perfeitamente como baixavam e subiam contra aquele brao.
Embora Flora no fosse uma mulher baixa, sua cabea chegava somente at debaixo do
queixo daquele homem. Mas o pior era que, ao ter as costas presa a seu peito, o traseiro
pressionava diretamente seu membro.
Instintivamente se rebelou contra aquela proximidade, contra aquela intimidade de estar
perfeitamente amoldada ao corpo duro e musculoso daquele foragido.
Entretanto, esse homem no cheirava mal absolutamente. Cheirava a mirto e a urze, e a um
ligeiro aroma de mar.
Furiosa ante o rumo que estavam tomando seus pensamentos, dirigiu sua indignao a seu
captor.
Tire suas mos de cima de mim!
Lutava para livrar-se dele, mas era intil porque seu brao era duro como o ao. Embora a
tivesse sujeita com s um brao, Flora no podia mover-se nem um centmetro.
Nem pensar, carinho.
Ficou gelada ante aquele rtmico modo de pronunciar os erres. Um highlander. Sua voz fez
que o pelo dos braos lhe arrepiasse. Era quase hipntica. Grave e escura, e encerrava um
indiscutvel tom de perigo.
Gelou-lhe o sangue. A situao em que se encontravam tinha piorado em pouco tempo
porque os highlanders possuam os princpios morais do mesmo diabo. A menos que lhe ocorresse
algo, estavam destinados a uma morte segura.
Flora reprimiu o impulso de seguir lutando; ficou quieta, fingindo submisso, para concederse um momento e poder valorar a situao. Embora a noite fosse escura, a lua cheia iluminava
brandamente a ampla extenso de paramos e lhe permitia ver o suficiente ou possivelmente

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Trilogia MacLeod de Skye 03

muito. Porque, de fato, o panorama que se apresentava ante seus olhos no tinha muito bom
aspecto.
Se encontravam rodeados por uns vinte homens fortes, vestidos com breacan feiles, o tartn
prprio das Highlands que se levava sujeito com um cinturo; todos brandiam espadas claymore e
mostravam uns rostos duros e inflexveis. Eram homens dispostos para a luta, guerreiros.
Entretanto, no tinham o aspecto faminto e selvagem dos homens perseguidos. Olhou para
baixo e se deu conta de que a camisa de linho que levava o homem que a segurava estava
delicadamente tecida. Seu tartn tambm era de boa qualidade: suave e liso ao tato.
Se no eram foragidos, ento quem eram e o que queriam?
Mas ela no tinha nenhuma inteno de ficar ali para averigu-lo. Todo seu corpo pedia a
gritos escapar daquele perigo. Mas tinha muito poucas opes.
O punhado de homens que lorde Murray tinha levado para que os escoltassem eram muitos
menos que os atacantes, e pela aparncia que estavam tomando as coisas, parecia que tinham
comeado a render-se sem ter devotado muita resistncia. Viu alguns mosquetes e mosquetes
dispersos pelo cho, embora a maioria dos homens seguisse levando suas espadas.
Mas render-se no formava parte do carter de Flora; sobre tudo ante os brbaros, e no
tinha nenhuma dvida de que aqueles homens eram highlanders. Embora no os tivesse delatado
sua forma de falar, suas vestimentas no deixavam lugar a dvidas.
O que querem? Flora reconheceu a voz arrogante de seu prometido. Tire suas sujas
mos de cima.
Tinham tirado lorde Murray da carruagem depois dela e um highlander de aspecto aterrador
o segurava. Seu tamanho, seus penetrantes olhos azuis e aquela juba dourada deixavam poucas
dvidas de sua ascendncia viking.
O bandido lhe concedeu uma pausa, e ela comeou a perguntar-se se a besta que a segurava
seria igual de impressionante. Mas se alegrava de no poder v-lo; j estava bastante assustada
naquela situao. O corao lhe pulsava com tanta fora que estava segura de que ele podia notlo.
Leve o que seja que queira e nos deixe acrescentou lorde Murray. Temos assuntos
muito importantes dos que nos ocupar esta noite.
O homem que estava detrs dela ficou tenso e Flora se deu conta do motivo. At ento
nunca tinha notado o tom de condescendncia que acompanhava a forma de falar do William.
No se encontram precisamente em uma situao que lhes permita dar ordens, milorde
disse seu captor com evidente desprezo, apertando-a possessivamente com o brao ao redor do
quadril. Entretanto, voc pode partir e levar a seus homens. J tenho o que queria.
Floresce ficou completamente gelada ao compreender o que queria dizer. Se refere a mim,
pensou.
William daria sua vida antes que permitir que um brbaro a levasse, e Flora no estava
disposta a ser ela a causa de sua morte. Nem tampouco estava disposta a pensar o que aquele
foragido seria capaz de fazer com ela. Olhava a seu redor freneticamente, tentando que lhe
ocorresse um plano.

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No o dir a srio. Tem ideia de quem somos? William fez uma pausa. isso o que
pretende? Rapt-la? Ps-se a rir com desdm, fazendo que o homem que Flora tinha detrs
ficasse ainda mais rgido. Queria que William se calasse antes que fizesse que os matassem a
todos.
Se levar a ela, suplicar para que o nico que lhe faam seja te enforcar. Perseguiro-lhe
como a um co.
Mas tero que me apanhar primeiro disse o bandido com determinao.
Pelo tom de sua voz era bvio que essa opo no a considerava. Floresce se deu conta de
que aquele no era um foragido como outros. Por sua voz e por sua facilidade para falar escocs, o
idioma das Lowlands, se notava que tinha recebido ao menos algum tipo de educao.
Um brilho prateado que saa da parte de atrs da carruagem brilhou a luz da lua como se
tratasse da luz de um farol. A estava. Essa era sua oportunidade. S esperava que os homens do
William estivessem preparados.
William continuava ameaando. Ou o fazia naquele momento ou perderia sua oportunidade.
Esperava que o homem que a segurava no notasse a repentina fora com a que seu corao
comeou a pulsar.
Rezou para acordar-se do que tinha que fazer. Fazia j muito tempo desde que seus irmos
Alex e Rory e seu primo Jamie Campbell lhe tinham ensinado a defender-se.
Respirou fundo e, com a sola de madeira dos tamancos que levava, deu um piso no peito
do p do bandido, que deixou de segur-la com tanta fora durante uns instantes. Com um rpido
movimento, Flora tirou a adaga que tinha oculta em sua capa, se deu a volta e se disps a crav-la
no estmago do foragido; mas este se voltou e a adaga acabou em seu flanco.
A dor fez que lanasse uma maldio e casse sobre os joelhos enquanto segurava o punho
da adaga cravada no flanco.
De repente, o horror se apoderou dela. Nunca tinha apunhalado a um homem. Esperava
que
Tolices, pensou. Aquela besta pretendia rapt-la ou inclusive lhe fazer algo pior.
Deu a volta a tempo suficiente para ver a surpresa refletida no rosto daquele homem. Era
um rosto que no se esperava. Um rosto que a fazia duvidar. Seus olhares se cruzaram e ela sentiu
uma estranha sacudida. Deus, com aquelas duras feies, era o homem mais bonito que tinha
visto em sua vida.
Mas era um bandido.
Deixou de olh-lo e deu um salto para a carruagem.
Lutem! gritou aos boquiabertos homens de lorde Murray.
Equilibrou-se sobre o brilho de prata que tinha alcanado a ver na parte traseira da
carruagem, rezou e respirou aliviada quando tocou com sua mo o ao e tomou a espada de lorde
Murray da caixa.
Sua ousadia tinha servido de estmulo aos homens do Murray e voltaram para a ao. A
batalha comeou de novo a srio.
Temos que escapar, pensou Flora. No podia permitir que a levassem. Possivelmente se

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conseguisse afastar-se atravs dos mouros umas centenas de metros, at o limite do bosque
Deu a volta para olhar ao William e se sentiu aliviada ao ver que o homem que o segurava estava
dirigindo-se para seu chefe ferido (Flora no tinha nenhuma dvida de que aquele homem era o
chefe) e a seguir se encontrou envolto em uma briga de espadas com um dos homens do William.
Lanou a espada ao William e o empurrou para a parte traseira da carruagem.
Temos que correr lhe sussurrou.
William ficou imvel, olhando-a com uma estranha expresso no rosto, como se no
soubesse realmente se estava impressionado ou sentia repulso.
Ela conteve sua crescente irritao. William deveria estar lhe dizendo obrigado e no
olhando-a boquiaberto sem fazer nada como se ela fora uma Gorgona.
No temos muito tempo. Sem lhe dar nenhuma oportunidade para responder,
empurrou-o para os mouros e comeou a correr para uma fileira de rvores que se levantava ante
eles como se tratasse de um osis.
Mas sua liberdade foi efmera. No tinha feito mais que dar uns passos sobre os brejos
quando a derrubaram por detrs e aterrissou com fora sobre o cho, com todo o peso de um
homem sobre ela. A respirao martelava contra seu peito.
No podia mover-se, nem respirar. Urze, terra e pequenos ramos ficaram esmagadas sob
sua bochecha, e sua boca tinha sabor de terra.
No tinha nem que olhar: sabia de quem se tratava sozinho notando-o.
No estava morto.
Permaneceu naquela posio durante um minuto, deixando que ela sentisse todo seu peso e
que se sentisse indefesa, antes de lhe dar a volta e tomb-la sobre as costas. Como tinha perdido o
gorrinho durante a briga, o cabelo lhe caa sobre a cara e lhe enredava entre as pestanas.
Empurrou-a com fora pelos ombros contra o cho e apertou todo seu corpo contra o dela para
mant-la quieta.
No disse nenhuma palavra. Mas tampouco precisava dizer nada, porque a ira irradiava dele
com tanta intensidade e com tanto calor como um fogo abrasador.
Com a extremidade do olho, Flora distinguiu um movimento que lhe chamou a ateno.
William, me ajude! William tinha a espada e o bandido, colocado dessa maneira sobre
ela, era vulnervel. William ficou quieto como uma esttua, como se no a tivesse ouvido.
William!
Seus olhares se encontraram. Flora viu medo nos olhos do William temia por sua prpria
vida! e tambm culpabilidade. Ficou de pedra. Vai deixar-me abandonada aqui, pensou; e antes
que pudesse reagir, William deu a volta e comeou a correr.
Atnita, Flora o viu desaparecer na escurido. No podia acreditar, seu prometido a tinha
abandonado deixando-a a merc de uns bandidos que no mostrariam nenhum tipo de
misericrdia.
O homem que tinha em cima murmurou uma maldio que reproduziu exatamente o que
Flora pensava sobre o William. Tinha-se equivocado totalmente ao pensar que podia chegar a
casar-se com ele.

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Mas em seguida deixou de pensar na traio de lorde Murray.


O bandido a estava tocando. Percorria seu corpo com suas enormes mos, deslizava-as
sobre seus peitos, seus quadris, seu traseiro e ao longo de suas pernas. Ficou paralisada e o
assombro se converteu em medo.
O que est fazendo? Para! Tentou soltar-se mas a deixava bem sujeita. Com todo o peso
dele sobre seu corpo, no podia mover-se. Nunca se havia sentido to indefesa. As lgrimas lhe
ardiam nos olhos. Por favor. No me faa isto.
Ele no fez caso de suas splicas e aquelas mos to grandes e desconhecidas para seu
corpo, continuaram seu metdico assalto. No deixou nem um centmetro sem percorrer. Havia
algo de duro e calculado naqueles movimentos, quase mecnico. Mas quando deslizou uma mo
entre suas pernas, Flora comeou a mover-se como se lhe tivesse cada gua ardendo. Uma sbita
quebra de onda de fora a invadiu e as arrumou para liberar uma de suas mos e arranh-lo na
bochecha com as unhas.
Ele lanou uma maldio e a agarrou pelos pulsos, as segurando por cima de sua cabea.
Aproximou a cabea da dela e disse em um tom ameaador:
J suficiente. Esgotaste minha pacincia, minha pequena fada banshee.3
Estirada debaixo dele, elevou a vista e o olhou aos olhos ao tempo que seus peitos se
moviam visivelmente porque lhe custava respirar. Ele ficou quieto e algo trocou. O gesto mecnico
tinha desaparecido. Dirigiu o olhar sobre seus peitos sem poder apart-la. Uma quebra de onda de
calor a invadiu, mas o olhar dele voltou a endurecer-se e a olhou de novo cara.
No vou fazer te nada do que est pensando. Simplesmente no me faz nenhuma graa
que me crave outra adaga nas costas.
Flanco, pensou ela, mas acreditou que no valia a pena discutir aquele ponto.
Estou desarmada.
No estou to seguro de que seja certo.
Quando por fim se convenceu de que ela dizia a verdade, ficou em p e a arrastou
bruscamente atrs dele. Estava mais tranquila, mas o corao ainda lhe pulsava com fora.
Sem o calor daquele corpo sobre o seu, em seguida notou que seu vestido estava molhado.
Colocou uma mo sobre seu estmago e a retirou imediatamente. Um intenso aroma metlico lhe
deu vontade de vomitar. Era sangue. Sangue dele. Olhou-lhe o peito e empalideceu ao ver a
mancha escura de cor carmesim que impregnava a grossa l de seu tartn. Devia lhe doer
terrivelmente, mas no dava amostras de estar ferido.
Entretanto, rapidamente se desvaneceu o sentimento de culpabilidade que havia sentido.
Arrastou-a para a carruagem, segurando-a com fora de um brao, um aviso fsico de sua precria
situao.
Est-me fazendo mal.
3

Banshee um ente fantstico da mitologia celta (Irlanda) que conhecida como Bean Nighe na mitologia escocesa.
O termo origina-se do irlands arcaico "Ben Sde", pelo irlands moderno "Bean sdhe" ou "bean s", significando algo
como "fada mulher" (onde Bean significa mulher, e Sidhe, que a forma possessiva de fada). Os Sdh so entidades
oriundas das divindades pr-crists galicas.

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Girou-a para ele e lhe dirigiu um olhar que a deixou imvel. Seus olhos brilhavam a luz da
lua. Azuis. De um azul to penetrante que lhe chegou diretamente ao fundo da alma. Seu olhar
era, como todo o resto nele, duro e inflexvel, e denotava um inconfundvel toque de perigo.
Notou algo estranho no estmago. A causa do medo? Provavelmente.
Seu rosto era forte e magro, anguloso e de uma masculinidade total, nada nele era
delicado. Era evidente que tinha quebrado o nariz vrias vezes, mas isso, unido s cicatrizes que
salpicavam sua cara, no fazia mais que lhe acrescentar atrativo. Quatro feridas ainda frescas
sulcavam uma de suas bochechas, mas Flora no se sentiu to mal por aquilo; no pareciam to
profundas para deixar uma cicatriz.
Apertava sua mandbula quadrada com firmeza e umas pequenas linhas brancas lhe
marcavam ao redor da boca. Para ser um highlander, levava o cabelo curto e arrumado, coisa
incomum, mas o bastante longo para que lhe casse em suaves ondas por debaixo das orelhas.
Flora no era capaz de dizer se seu cabelo era castanho ou negro.
Ao estar frente a ele, cara a cara, se deu conta pela primeira vez de quo corpulento era.
Alto, muito musculoso e de ombros largos. Mas no estava disposta a permitir que seu tamanho a
intimidasse. Estava acostumada a homens grandes porque seus irmos tambm o eram. Em
qualquer caso, tinha comprovado diretamente sua fora e era difcil no sentir- se alterada.
Posso te segurar com minha mo ou te atar. Dirigiu-lhe um largo olhar, um que lhe fez
pensar que isso era precisamente o que queria. Voc decide.
Estava envergonhada, as bochechas lhe ardiam. Elevou um pouco o queixo e o olhou
enfurecida.
A mo.
Boa deciso, mas se tentar escapar de novo no mostrarei tanta benevolncia.
Benevolncia? disse ela em tom irnico. Mas se est me raptando. Supe-se que
tenho que te agradecer?
De nada.
No te estava...
Deixou de repreend-lo assim que deram a volta carruagem. Ficou tensa, segura de que
encontraria a muitos dos homens de lorde Murray mortos sobre o cho. Seu olhar se moveu com
rapidez e depois os olhos lhe abriram de par em par, surpreendida ao encontr-los a todos ali.
Tinham-se rendido. Os foragidos se tinham assegurado de despoj-los de suas armas, e os homens
de lorde Murray pareciam ter sado em sua maioria ilesos. De fato, a ferida que parecia mais grave
era a de um dos highlanders ao que tinham disparado no brao.
Tudo aquilo no tinha nenhum sentido. Parecia como se seus atacantes tivessem se
esforado para no ferir ningum. No era o que se esperava de uns brbaros. Flora lhe dirigiu um
olhar indagador.
O que quer de mim?
Seu rosto se mostrava impassvel, no dava nenhuma amostra de seus pensamentos.
Aonde me leva?
O meu castelo.

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E onde est?
Ele se deteve durante uns instantes, obviamente porque no estava seguro se devia dizerlhe.
No Drimnin, na pennsula do Morvern.
A me de Flora tinha terras no Morvern, coisa que no era nada estranha posto que sua me
tinha terras por todas as Highlands; assim sabia que aquele castelo pertencia ao Lachlan Maclean,
o Maclean do Coll. O encarniado inimigo de seu meio-irmo Hector Maclean do Duart.
Entrecerrou os olhos e perguntou:
Sabe seu senhor o que tem feito?
Pode express-lo assim. Sua boca esboou um ligeiro sorriso, o primeiro signo de
ligeireza em sua ptrea expresso. A mudana foi impressionante e transformou seu feroz rosto
em algo muito mais perigoso. Flora tinha o olhar fixo no encantador brilho daqueles olhos e na
sensual curva de sua ampla boca. Voltou a notar uma sensao estranha no estmago.
Ao t-lo to perto pde ver seu semblante de dor. Era evidente que lhe doa mais do que
demonstrava, mas rapidamente o dissimulou.
Alguns dos bandidos a olhavam com um semblante estranho, at que o Viking aventurou a
pergunta que aparentemente estava na mente de todos.
Esta seguro de que esta a moa? Esta moa no parece herdeira mais formosa da
Esccia. A verdade que nem da Esccia nem de nenhuma parte.
Floresce se zangou. No lhe importou como a tinha chamado, mas a nenhuma mulher
gostava que lhe dissessem que no era formosa, e nesse sentido ela no era diferente. Com sua
vaidade ferida, estava a ponto de dizer algo quando de repente se deu conta do aspecto que devia
ter: seu cabelo loiro, uma massa de enredos; a cara cheia de terra; o vestido cheio de sangue Ah!
Sim, alm disso lhe tinha esquecido o amplo vestido de faxineira de l cinza que levava.
ela replicou seu captor com firmeza.
No possvel que saiba quem sou. O que querer de mim?, pensou Flora.
Caiu-lhe a alma os ps. Por que raptavam frequentemente s mulheres de fortuna? Deus,
aquele brbaro no pretenderia casar-se com ela?
Certamente se tratava de um engano.
Captulo 2
A rebelde moa no havia dito nenhuma palavra em toda a noite, nada desde que ele, sem
fazer caso de suas queixas, a subisse em seu cavalo. Iriam no mesmo cavalo, onde pudesse vigi-la
de perto.
Ao Lachlan Maclean, senhor do Coll, no lhe cabia nenhuma dvida de que se tratava de
Floresce MacLeod. A herdeira mais formosa da Esccia. A fantasia de diabo do Holyrood. Havia
onde escolher. No importava como a chamassem, era a mulher que mais rumores levantava na
corte. Uma beleza renomada que, como um torvelinho, deixava uma esteira de coraes
quebrados a seu passo.

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Tinha estado altura da reputao que tinha seu temperamento; ao menos assim o
demonstravam as marcas que lhe tinha feito na cara e a enorme ferida de seu flanco. Tinham-na
chamado acertadamente Flora, como a antiga deusa romana das flores e da primavera. Sem
dvida era uma flor: uma preciosa rosa de perigosos espinhos.
Era uma autntica beleza. Felizmente, tinha um grande parecido com os MacLeod e no com
o Maclean do Duart. Um delicado rosto ovalado, grandes olhos azuis, nariz arrebitado,
exuberantes lbios vermelhos e um cabelo loiro, comprido e sedoso. E um corpo
Demnios! Tinha um corpo feito para dar prazer a um homem.
Possivelmente seus homens no tinham sido capazes de ver atravs do amplo vestido e da
terra que a cobriam, mas ele tinha podido desfrutar de uma perspectiva melhor, muito melhor.
Sua inteno no tinha sido aterrissar sobre seu corpo, mas ao lanar-se para ela, perdeu o
equilbrio e ambos caram ao cho.
Concentrado como estava no que se trazia entre mos, quer dizer, em assegurar-se de que
ela no levasse outra adaga escondida, no se deu conta de que a estava assustando at que lhe
arranhou a cara com as unhas. Nem lhe tinha passado pela cabea a ideia de for-la; no at que
repentinamente comeou a ser consciente de suas incrveis curvas. Durante uns instantes, com
aqueles doces lbios vermelhos a apenas uns centmetros dele e aqueles voluptuosos peitos
apertados contra seu corpo, se havia visto muito tentado a saborear seu prmio. Demnios, a
gente teria que ser um maldito eunuco para no sentir-se ao menos tentado.
Recordava intensamente esse corpo incrvel retorcendo-se sob o seu cada vez que seu suave
traseiro golpeava contra seu membro, cada vez que o movimento do cavalo a deslizava para ele.
Tinha sido uma das noites mais largas de sua vida. O flanco lhe doa a rabiar e tinha uma ereo
to dura que qualquer um poderia pensar que no tinha estado com uma mulher fazia semanas,
embora em realidade no fizesse mais que uns dias.
O feito de desej-la no lhe incomodava. Aquele lindo rosto, ou melhor dizendo, precioso, e
aquele corpo exuberante no fariam que tomasse carinho a essa misso, embora sim a fariam
mais agradvel. Raptar a uma moa, embora estivesse justificado, no era seu estilo. Mas no
tinha outra eleio; havia muitas coisas que dependiam disso. Lachlan faria quanto estivesse em
sua mo para proteger a seu cl e a sua famlia, embora aquilo implicasse ter que raptar aquela
moa teimosa e obstinada para consegui-lo.
Uma quebra de onda de intensa dor o invadiu. Apertou os dentes com fora e esperou a que
esta desaparecesse, mas parecia que cada vez demorava mais em desaparecer. Ir a cavalo no
tinha feito mais que piorar a ferida. Embora a tivesse enfaixado o melhor que tinha podido com
uma parte de tecido, seguia perdendo sangue muito sangue. Teria sorte de seguir em p quando
chegassem ao Drimnin.
Tinha-lhe dado uma punhalada. No era um engano habitual nele, mas de qualquer maneira
nunca tinha conhecido a uma mulher que dirigisse a adaga com tanta destreza, sem vacilar.
Moveu a cabea, incapaz de acreditar que uma moa tivesse conseguido fazer o que muitos
homens temveis no tinham obtido. Nem sequer seu maldito meio-irmo Hector Maclean, chefe
do Duart, seu maior inimigo e a causa de todos seus problemas.

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Entretanto, apesar da dor que sentia, tinha que admitir que a tmpera da moa o tinha
impressionado. Sabia como defender-se, que era j muito mais do que podia dizer-se do covarde
janota que a acompanhava. Que classe de homem abandonaria a sua mulher a merc de uns
sequestradores?
Lowlanders, pensou com indignao, contente de que por fim tivessem deixado atrs aquele
detestvel lugar.
Desde o Falkirk se dirigiram para o oeste, cruzando as montanhas Lomond, rodeando os
picos mais altos e entrando-se nos escarpados terrenos montanhosos das Highlands. Quando
amanheceu sobre a majestosa paisagem, um manto de rocio resplandecia sobre as verdes
gargantas e os brejos. O terreno se elevava em interminveis colinas, suaves e arredondadas, que
se perdiam a vista.
No importava as vezes que partisse, porque voltar para casa, s Highlands, nunca deixava
de emocion-lo.
No entendia que a moa tivesse eleito viver nas terras Baixas, nas Lowlands, e abandonar a
seus parentes das Highlands. Sabia muito pouco de Floresce MacLeod, alm de que desde que seu
pai tinha morrido quando era somente uma menina, tinha vivido com sua me nas Lowlands,
entre o Edimburgo e o castelo dos Campbell, e que tinha ido s Highlands, ao Inveraray, muito de
vez em quando.
O meio-irmo de Flora, Rory, tinha-lhe falado algumas vezes dela, quase sempre para
expressar sua frustrao pelas travessuras nas que se via envolta. Pelo visto, cada vez que lhe
pedia que fizesse algo, ela fazia o contrrio. Suas visitas ao Dunvegan tinham sido escassas. Todo o
resto que tinha escutado sobre ela estava relacionado com a reputao que tinha na corte. Por
uma vez, nesse sentido, parecia que os rumores que corriam sobre ela eram certos.
Dizer que era uma fantasia de diabo era pouco. Ele no tinha pacincia para a gente da corte
e muito menos para uma moa teimosa e malcriada.
Apesar de seus esforos para sentar-se erguida diante dele, a larga noite sobre a cadeira de
montar a tinha esgotado. Pelo modo em que seu corpo se afundava docemente contra ele e pelo
tranquilo e regular ritmo de sua respirao contra seu peito, sabia que dormia. Embora levava
uma capa sobre o vestido, ele no pde resistir-se a cobri-la com seu tartn, criando uma espcie
de escudo para proteg-la do frio ar da noite.
Parecia to doce e delicada Relaxada. Quase confiada. Sentiu uma inesperada pontada no
peito. Um sentimento que no tinha tido desde que suas irms eram pequenas. Imediatamente se
livrou daquela quebra de onda de sentimentalismo. Ela no deveria confiar nele. Ele faria o que
fora mister pelo bem de seu cl e de sua famlia. Embora aquilo significasse ter que utiliz-la.
Mas daquele modo, dormindo, a fantasia de diabo parecia quase vulnervel. At que a dor
voltou a golpe-lo com fora lhe recordando como o tinha apunhalado.
Nunca tinha observado a uma mulher to de perto, mas depois daquela larga noite, notava
que seu olhar se dirigia a ela uma e outra vez, at que parecia ter memorizado cada centmetro de
seu rosto. J no precisava olh-la para ver as largas pestanas acariciando a impecvel pele de cor
marfim de suas bochechas, nem os lbios vermelhos entreabertos ou as compridas e onduladas

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mechas de cabelo loiro caindo sobre seus ombros. Todos seus rasgos pareciam haver se gravado
para sempre em sua mente.
Em mais de uma ocasio, enquanto ela dormia, no tinha podido resistir inclinar-se e
afundar a cara em seu cabelo para impregnar-se do suave aroma de flores frescas ao sol que
desprendia.
Tudo nela era delicioso e docemente feminino. Ficou fascinado pelo arco perfeito que
desenhavam suas sobrancelhas e pela delicada forma de seu nariz. Sabendo que despertaria, lutou
para conter o poderoso impulso de acariciar com seus dedos a curva de suas bochechas, s para
comprovar se sua pele seria como parecia: suave como a de um beb.
Amaldioou e se concentrou no caminhou que se abria diante dele. Certamente era a perda
de sangue o que tinha provocado que ficasse to absorto na moa.
Ela despertou quando os primeiros raios de sol roaram sua plida bochecha, e ele se
perguntou quanto demoraria em dar se conta de
Em efeito, em questo de segundos se ergueu, tentando apartar-se dele quanto cadeira de
montar lhe permitia.
Sim, a moa era teimosa e orgulhosa. Isso teria que trocar. O que precisava era mo dura.
Cavalgaram durante um momento mais e quando alcanaram parte norte do lago Nell
ordenou a seus homens que se detiveram. Ainda tinham por diante muitas horas de caminho
antes de chegar ao Oban. No Oban deixariam os cavalos e embarcariam nos birlinns que os
levariam at sua fortaleza no Drimnin, atravs do frequentemente traioeiro estreito do Mull.
Como lhes acontecia maioria dos homens das ilhas, Lachlan se sentia como em casa sobre a
gua.
Mas primeiro precisavam comer, dar gua aos cavalos e fazer algo com sua ferida. S
conhecia um modo de conseguir que deixasse de sangrar.
Apertando a mandbula, desceu de seus arreios e depois a ajudou apear-se, ao mesmo
tempo que tentava controlar a sensao de desfalecimento que sentia nas pernas. Se segurou
cadeira de montar, fingindo que se ocupava do cavalo, enquanto lutava por conter as nuseas.
Era pior do que se temia. A moa tinha conseguido lhe fazer dano de verdade.
E ele odiava qualquer forma de debilidade.
V ocupar-te de suas necessidades disse com brutalidade. Mas fique onde possa
verte.
Ela no se moveu.
Quem ? O que quer de mim? Trata-se de um sequestro?
Uma forte pontada no flanco fez que lhe falhassem as pernas. Acaso estava surda, a maldita
moa?
Agora no, Flora disse, apertando os dentes.
Sabe quem sou!
Ele fez uma pausa at que a dor lhe passou. Parecia que ainda podia controlar a sensao de
desfalecimento; respirou fundo e se voltou para ela. Ia dizer lhe que partisse, mas a expresso de
seu rosto o freou. Pela primeira vez, ela se deu conta de que todo aquilo no era um engano. Ele

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procurou sinais de temor em seu rosto, mas parecia mais que nada desconcertada.
Acaso pensava que no sabia quem era?
A verdade que estava me perguntando se haveria algum homem to estpido para
raptar irm do Rory MacLeod e do Hector Maclean. Olhou-o longamente. Meus irmos lhe
mataro.
Ele captou um inconfundvel brilho em seus olhos e esboou um meio sorriso.
Eu no faria planos para nenhum ceilidh ainda, minha pequena sanguinria. Seu irmo
Hector tentou me matar em repetidas ocasies e no o conseguiu. Ao Rory o considero um amigo.
Mas a verdade era que ela tinha razo em parte. Rory ficaria furioso se chegava a descobrir a
verdade. De fato, acredito que possivelmente tenha motivos para me dar os obrigado.
Ela comeou a burlar-se dele.
por qu? Por raptar a sua irm? Est louco.
Sua voz soou mais sria. Se fosse sua irm, a teria colocado sobre os joelhos pelo que tinha
tentado fazer.
Por impedir que cometesse um estpido engano.
Lorde Murray no Se deteve. No sei do que me est falando.
Tomou-a firmemente pelo queixo e a olhou aos olhos, profundos e desafiantes. Uns olhos
surpreendentes que, com aquela luz matinal, eram to azuis como o mar tempestuoso.
Acredito que sabe exatamente do que estou falando. No me negar que estava fugindo
para te casar com seu pequeno lowlander?
Como pudeste? Com um movimento rpido apartou o queixo. No teu assunto,
maldito seja.
Ele riu. No pde conter-se, embora a ferida comeou a lhe doer de um modo infernal. A
moa tinha carter. Um pouco desconjurado, possivelmente, mas j aprenderia qual era seu lugar.
No estava disposto a tolerar nenhuma falta de respeito, e muito menos de uma mulher. Mas ao
ver daquele modo, com os olhos cintilando, as mos sobre os quadris e seu pequeno e obstinado
queixo apontando diretamente para ele, no pde evitar alegrar-se de que no levasse outra
adaga.
Que linguagem to grosseira por parte de uma dama to recatada.
Parecia que Flora ia continuar soltando maldies, mas em troca lhe dirigiu um olhar
indagador.
Como sabia onde ia estar?
Ele se encolheu de ombros.
Ela entrecerrou os olhos.
Estiveste-me espiando.
Ele no o negou.
Mas no acabo de entend-lo. Embora me estivesse espiando, como soube que era eu a
que pessoa que saiu do palcio? Nem sequer lorde Murray se deu conta de que era eu at que
subi carruagem.
A verdade que ele tampouco se tinha dado conta de que era ela. Ao menos no

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Trilogia MacLeod de Skye 03

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imediatamente. Mas contava com a vantagem de que sabia quais eram seus planos. Tinha passado
trs noites esperando s portas do palcio. Tinha visto uma mulher entrar na carruagem de lorde
Murray, mas quase no se tinha fixado nela pensando que se tratava de uma faxineira. Entretanto,
algo chamou sua ateno e voltou a olhar. A segunda vez lhe ocorreu olhar para baixo.
Assinalou os ps de Flora, s pontas de uns delicados sapatinhos bordados, cobertos de
barro, que apareciam por debaixo do vestido.
Os sapatos. Se aproximou dela e acrescentou em voz baixa: A prxima vez que ponha
um disfarce no deixe que sua vaidade interfira.
As bochechas lhe ardiam. Tinha-a descoberto. Fulminou-o com o olhar, se deu meia volta e
comeou a afastar-se, lhe deixando todo o espao que necessitava para que curasse sua ferida.
No demore muito, Flora lhe disse. Ou irei te buscar. No cabia nenhuma dvida no
tom ameaador de sua voz. Ela fingiu no hav-lo ouvido e se dirigiu ofendida para um arroio.

Tudo estragado por um par de sapatos, pensou Flora de mau humor, enquanto dava patadas
a terra com a ponta de seu sapato quebrado.
Ele tinha razo, maldita fora sua miservel alma. Flora sabia que era completamente
ridculo, mas adorava os sapatos. Era sua nica debilidade. Simplesmente no podia suportar a
ideia de casar-se com uns singelos sapatos de pele; por isso, ao colocar aqueles tamancos de
madeira para proteger-se do barro, no pensou que algum pudesse dar conta de seus sapatinhos
de cetim.
Mas ele sim. Tinha dado conta de tudo com aqueles penetrantes olhos. Maldio.
Mordiscou um pedacinho seco de torta de aveia as tortas de aveia no gostava nem na
melhor das circunstncias e conseguiu engolir o odioso cereal com um gole de cerveja. Justo
antes que ele decidisse deter-se, ela tinha estado a ponto de lhe suplicar que parasse porque
precisava ocupar-se de suas necessidades pessoais. Por no mencionar que estava to faminta que
seria capaz de tragar aquelas tortas de aveia e estar agradecida. A parte de carne seca que um dos
homens lhe aproximou era grandemente melhor, mas o acabou em seguida.
Sentou sobre uma rocha, um pouco separada de outros, agradecida por aquela pausa. Ter
passado tanto tempo sentada em seu colo tinha sido uma autntica tortura. Cada vez que tentava
no pensar nele, parecia que no podia pensar em outra coisa que no fora precisamente ele.
Durante todo esse tempo tinha sido consciente de que o tinha perto, e depois da comprida
viagem todo seu corpo estava em tenso e era um autntico molho de nervos. normal, se disse.
Ele a tinha raptado, havia-a tocado e tinha tomado umas liberdades com ela que nenhum homem
antes tinha atrevido a tomar. Que mulher no se haveria posto nervosa? Mas no era somente
nervosismo o que o fazia estar pendente de todos seus movimentos, das ordens que dava a seus
homens, inclusive de seu inconfundvel aroma masculino. Um aroma que a fazia querer
aconchegar em seu quente peito e ficar-se dormida.
Mas o mais humilhante era que em realidade o tinha feito. Pelo amor de Deus, aquele

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Trilogia MacLeod de Skye 03

homem a estava raptando.


Mas o cansao e o suave balano do cavalo tinham obtido que sua determinao de manterse o mais afastada possvel dele se evaporasse como a nvoa se desvanece sob os raios do sol.
Aquela debilidade nada prpria que lhe incomodava.
O que queria dela? E o que era mais importante: como ia escapar?
Aquele homem tinha certo ar desumano que a fazia vacilar. Ele no estava acostumado a
que lhe desobedecessem, isso era bvio. Suas maneiras grosseiras, o brusco tom de sua voz e sua
autoridade natural no eram a no ser amostras de um homem acostumado a dar ordens. Mas
suas maneiras eram muito arrudas para tratar-se de um senhor; certamente seria algum dos
soldados do exrcito, do luchd-taighe, do Coll. Ou possivelmente o capito de algum de seus
castelos ou, mais provavelmente, um de seus esbirros.
Entretanto, apesar do que lhe tinha feito, ele a tratava com uma cortesia extraordinria. Mas
ela sabia que no tinha que tomar suas ameaas ligeira. Assim, a no ser que quisesse que a
atasse se tentasse escapar de novo, teria que assegurar-se de que no a capturassem.
Afundou o queixo entre suas mos e olhou o grande menir 4que se elevava na borda coberta
de erva do arroio, ao tempo que observava como o sol projetava sua sombra sobre o cho.
Aquelas estranhas pedras repartidas por toda Esccia sempre lhe tinham fascinado. Alguns diziam
que pertenciam aos druidas, mas a maioria acreditava que as tinham colocado as fadas.
Embora normalmente no desse muito crdito s abundantes supersties que pareciam
formar parte das prprias origens das Highlands, aquelas pedras realmente tinham algo mgico.
No era de sentir saudades que tantas tradies populares falassem delas.
Uma grande sombra caiu sobre Flora, a sombra de uma rocha vivente, e quando elevou a
vista o viu diante dela. Visto assim, com o sol brilhando a suas costas e com sua enorme espada
pendurada, parecia um deus Norse da guerra que tivesse chegado para causar estragos e
destruio nela.
Toma, coma isto. Tendeu-lhe um pouco mais de carne. Ser quo ltimo comamos
at que cheguemos ao Drimnin.
Ela o agarrou, assentindo com a cabea.
Encontraste o crculo das fadas?
Quer dizer o menir? corrigiu-o.
No. Assinalou ao crculo de rochas que a rodeava. O crculo de pedras no que est
sentada.
Deu um salto; no tinha dado conta de que a pedra em que estava sentada era uma das
trinta rochas dispostas em forma de crculo.
Ele sorriu.

Menir, tambm denominado perafita, um monumento pr-histrico de pedra, cravado verticalmente no solo
(ortstato), s vezes de tamanho bem elevado (meglito denominado menir). A palavra menir foi adotada, atravs do
francs, pelos arquelogos do sculo XIX com base nas palavras do Breto significando men = pedra e hir = longa
(comparar com o Galico: maen hir = pedra longa). Em portugus tambm se denomina perafita, do latim "petra ficta"
("pedra fixa/fincada).

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Trilogia MacLeod de Skye 03

Agora acredita que ter m sorte?


Mas bem diria que j comecei a t-la.
Ele prestou ateno a aquela ironia.
supersticiosa?
Moveu a cabea em sinal de negao.
No. No exatamente. Possivelmente sim que me d um pouco de respeito. Olhou a seu
redor e pensou durante uns instantes. Este lugar tem algo mgico.
So as Highlands, moa. H magia olhe por onde olhar.
Tinha razo. Era impossvel no maravilhar-se ante a beleza da paisagem que a rodeava. As
colinas, os lagos e a resplandecente cor da erva que chegava at onde alcanava a vista. Mas ela
sabia que era to enganoso como os homens que habitavam aquelas terras. Sabia quo rpido
podia trocar aquele lugar e voltar-se frio, brutal e remoto. Um lugar selvagem e inclemente, de
velhas brigas entre cls e de interminveis matanas. Um lugar onde os homens treinados para a
guerra tomavam o que queriam sem pensar nas vidas que destroavam.
Tinha acontecido a sua me e lhe tinha acontecido. Tinham-na raptado como ao Persfone 5
em sua particular descida com Hades 6.
Um inferno que parecia o Jardim do den. 7
Tudo era diferente quando era menina. Nas contadas ocasies nas que tinha visto algum de
seus irmos ou irms, estes lhe tinham contado o muito que ela gostava de correr pelas colinas de
Dunvegan. Mas no se acordava. Seu pai tinha morrido quando ela tinha somente cinco anos;
depois tinha partido do Dunvegan e no havia retornado. Rory tinha tentado repetidamente fazer
que retornasse, mas sua me sempre punha desculpas para impedir que fosse. Ao pouco tempo,
deixou de querer ir.
Mas de vez em quando, algo lhe voltava para a memria como se tratasse do sussurro de
algo que estivesse fora de seu alcance.
Se desfez daquela lembrana. No importava o que tinha sentido pelas Highlands no
passado. Tudo trocou quando soube a verdade do que tinha ocorrido a sua me e de por que
quase nunca a via sorrir. Tambm de por que sua me odiava as Highlands e aos cruis homens
que habitavam naquelas terras.
Janet Maclean Maclean, duas vezes, MacIan MacLeod, nascida Campbell, tinha sido vendida
de marido a marido, apenas como um curinga das maquinaes polticas dos homens. Manipulada
por aqueles que deveriam hav-la protegido. Usada. No era mais que uma moeda de troca, e eles
no deixavam de recordar-se a primeira vez que a casaram, quando tinha quinze anos, foi com um
homem que a quadruplicava a idade. A segunda vez, com um marido ao que assassinaram. Do
terceiro nunca disse uma palavra e o quarto, o pai de Flora, era tambm muito mais velho que ela.
5

Na mitologia grega, Persfone ou Kor corresponde deusa romana Proserpina ou Cora. Era filha de Zeus e da deusa
Demter, da agricultura, tendo nascido antes do casamento de seu pai com Hera
6 Em grego antigo , transl. Hds), na mitologia grega, o deus do Mundo Inferior e dos mortos.
7 Aqui a personagem fez aluso entre a sua situao e a do casal, Persfone que foi raptada por Hades, que
impaciente, emergiu da terra e raptou-a enquanto ela colhia flores com as ninfas, Hades levou-a para seus domnios (o
mundo subterrneo), desposando-a e fazendo dela sua rainha

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Trilogia MacLeod de Skye 03

Por fim, quando seu ltimo marido morreu, e ela j era muito mais velha para ter filhos, foi
livre pela primeira vez em sua vida. Mas j era muito tarde.
O dano j parecia.
Floresce se endireitou e deixou de olhar aquelas formosas vistas.
Prefiro a cidade a todas estas terras to remotas. Como todos os de sua classe, o
guerreiro das Highlands a estava raptando para seus prprios fins, sem lhe importar os planos que
se tinham estragado. E a companhia dos cavalheiros a dos brbaros.
Ele ficou srio e deu um passo inquietante para ela.
Quer dizer como o cavalheiro que te abandonou sem nem sequer voltar vista atrs?
Se estremeceu. Flora estava mais doda pelo abandono de lorde Murray do que queria
admitir.
Estou segura de que sua nica inteno era ir procurar ajuda.
E eu estou seguro de que te equivoca. Flora nem sequer sabia por que estava
defendendo lorde Murray. Seu orgulho estava ferido porque tinha se equivocado com lorde
Murray e por quo rpido a tinha abandonado. Possivelmente o highlander lhe tinha aberto os
olhos, mas no estava disposta a agradecer-se. Que mulher gostaria de ser humilhada
publicamente pelo homem que em teoria ia converter-se em seu marido? Humilhada pelo homem
que deveria cuidar dela, mas que no fundo estava to pouco interessado nela que a tinha deixado
em companhia daqueles foragidos?
Mas aqueles homens no eram foragidos. Eram Maclean. Esperava que isso significasse algo.
Ele se inclinou e a tomou pelo queixo com uma mo, segurando-a com firmeza quando ela
tentou fugir. Seus olhos eram extraordinrios, de um intenso e vvido azul.
No pense que voltar a te resgatar, carinho. No o far. No acredito que volte para
Edimburgo e fique a apregoar sua fuga para se casarem em segredo, nem o de sua falta de honra.
Soltou-lhe o queixo Se j acabou com o cantil, necessito-o. deu-a Partiremos logo. Espero
que esteja preparada quando te avisar. Deu a volta e se afastou deixando-a um pouco agitada.
Um sentimento ao que se estava acostumando cada vez que tinha aquele homem perto.
Viu-o dirigir-se para onde se encontravam seus homens e a seguir se aproximou da borda do
lago. O pulso lhe acelerou. Embora parecia estranho que fosse nadar naquele momento, tirou o
tartn com rapidez, o colete de pele e as botas e se meteu caminhando na gua.
Ela no era capaz de apartar o olhar. Era um homem impressionante. No s bonito, a no
ser extremamente masculino. Seus traos pareciam forjados em ferro, fortes e duros. A camisa
empapada deixava entrever seus marcados abdominais. Se deu conta de que vestido, com a
camisa e as calas de pele, era mais corpulento do que ela tinha pensado ao princpio. Era
musculoso e largo de ombros, mas to perfeitamente firme como um arco. De algum jeito, aquilo
o fazia parecer ainda mais perigoso.
Flora sufocou um grito. Inclusive de onde se encontrava pde ver a grande mancha vermelha
que cobria sua camisa desde debaixo de um de seus braos at a cintura. Ele fez um gesto de dor
enquanto tentava separar o tecido da ferida molhando-a com gua. Ela se deu conta do que
estava fazendo: limpar a ferida que lhe tinha feito ao lhe cravar a adaga.

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Floresce mordeu o lbio. Seguro que aquilo lhe estava doendo horrores, mas ele logo
mostrava nenhuma reao. Deu a volta, negando-se a sentir-se culpada pelo que tinha feito e
procurou outra pedra em que sentar-se dessa vez assegurando-se de que no formasse parte de
um crculo. Sentou e esperou.
Dirigiu o olhar aos homens. Tinham acabado de ocupar-se dos cavalos e estavam acendendo
um fogo. Ao parecer, um fogo bastante grande.
Arqueou as sobrancelhas, perplexa ante aquele estranho comportamento.
Seu raptor saiu do lago e se sentou na borda para colocar as botas. O homem que tinha
aspecto do Viking Allan, ouviu que o chamavam lhe estendeu o cantil. Assentindo com a
cabea, seu raptor o agarrou e deu um grande gole. Enquanto o devolvia ao Viking, disse algo que
pareceu criar um pouco de desacordo.
O corao comeou a lhe pulsar com fora, como se j soubesse de que se tratava. Ele
levantou a camisa.
No, pensou Flora.
Ele se voltou para olh-la, como se tivesse expresso em voz alta seus pensamentos,
enquanto o Viking vertia o contedo do cantil sobre a ferida aberta.
Comprimia o peito enquanto seu corpo se agitava, mas seu rosto permanecia impassvel. A
dor devia ser insuportvel, mas a no ser pela tenso em seus lbios, ela no teria podido sab-lo.
Saltou da rocha ao compreender imediatamente o motivo do fogo. Quando era menina j
tinha visto faz-lo uma vez. Deu um passo para ele, mas se deteve quando um dos homens tirou
uma adaga do fogo. Uma adaga cuja folha resplandecia com um vermelho ardente.
Inconscientemente, apertou uma de suas mos e recordou aquela vez em que tinha querido
ajudar na cozinha e sem querer golpeou uma grande panela de ferro posta ao fogo para preparar
um guisado. Sem pensar duas vezes, tentou segur-la e queimou toda a mo. Ainda tinha as
marcas na palma. No queria nem imaginar-se o que devia doer sobre uma ferida aberta.
Um dos homens lhe ofereceu um pau para que o mordesse, mas no o aceitou. Levantou a
camisa e o estmago de Flora deu uma sacudida. Podia ver a enorme ferida dali.
Deu um passo para ele e se deteve. Olhou-a diretamente aos olhos no preciso momento em
que a folha tocava a ferida. O crepitante rudo da folha sobre a carne fez que o corao lhe
encolhesse. Entretanto, apesar da dor, ele logo que piscou e durante todo o tempo manteve o
olhar fixo na dela. Podia cheir-lo era horrvel. Deu volta, rompendo o contato visual, incapaz
de seguir aguentando aquilo por mais tempo.
Nunca tinha sido testemunha de algo semelhante. Era a amostra mais impressionante de
controle e fora que tinha visto. No ia pedir-lhe perdo, mas tampouco podia passar por cima do
feito de que tinha sido ela a que lhe tinha causado tudo aquilo. Tampouco podia ignorar os
sentimentos estranhos e contraditrios que despertava. Como podia admirar a um homem que a
tinha raptado?
Tinha que partir dali.
Aquilo era como um de seus piores pesadelos.
Confinada nas Highlands e obrigada a casar-se com um spero selvagem. Aquele era o

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melhor momento para tentar escapar, enquanto ele seguisse dbil. Lentamente, comeou a
mover-se para trs.
Mas ele rapidamente girou a cabea e ela ficou imvel.
Flora. Sua voz era dura e firme. D um passo mais e te arrepender.
No estava fraco absolutamente. Aquele homem era desumano.

Passou outra noite antes que alcanassem escada da comporta do castelo do Drimnin. Ao
Lachlan doa o flanco e notava como se lhe tivessem talhado a cabea em duas com a tocha que
Allan usava para lutar. Tinha deixado de sangrar, mas se no descansava logo, sabia que comearia
a ter febre. Se que no tinha j.
Conduziu a seus homens atravs do ptio para a escada de madeira que conduzia entrada
da fortaleza. Como na maioria dos castelos fortificados, a nica entrada se encontrava no primeiro
andar. Se os atacavam e algum chegava at a porta, a escada podia tirar-se ou queimar-se com
facilidade.
Sentiu um alvio maior de que era capaz de admitir quando entraram na clida fortalea.
Flora olhou a seu redor claramente nada surpreendida, e se dirigiu a ele repentinamente
com os olhos acesos.
Onde est? Exijo-te que me leve ante seu lorde, agora mesmo.
Exige-me? respondeu zangado. No estava de humor para suportar suas rabugices.
Cuide de sua lngua, pequena. Recorda qual seu status aqui dentro.
Como poderia esquec-lo? Sou uma prisioneira. Raptada por um bando de brbaros
highlanders.
Estendeu uma mo, a segurou de um brao e observou atentamente aquele rosto rebelde.
Eu no gosto dessa palavra disse com uma voz cortante como o ao. No volte a usla.
Ele viu um brilho em seus olhos; estava agradada porque sabia que o tinha enfurecido.
A verdade di muito?
Percorreu seu corpo de cima abaixo com o olhar. Um brbaro saberia exatamente o que
fazer para que se calasse.
Voc gostaria que fosse um brbaro?
Como te atreve?
No h muitas coisas s que no me atreva e melhor que o recorde. Fez um gesto com
a cabea a seus homens e aos criados para que os deixassem sozinhos.
A ela no escapou aquela ordem silenciosa.
Quem lhe acredita que ?
Ele sorriu, mas no o fazia nem pingo de graa.
Voc quem acredita? Sou seu anfitrio.
Flora abriu os olhos como pratos.

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Trilogia MacLeod de Skye 03

No possvel.
Sua incredulidade no teria que lhe haver incomodado, mas o fez. Ele era o senhor do Coll,
assim melhor que fora acreditar.
Mas ficou em silncio.
Pela expresso em seu rosto, ele sabia o que estava pensando: que no era o bastante
refinado nem tinha os maneiras cortesos de um senhor. obvio que no, porque ele sempre
estava ocupado lutando contra seu irmo. Muito ocupado protegendo o seu cl de anos de
inundaes, de fome, de guerra. Tudo que sabia o tinha aprendido no campo de batalha.
Por que me trouxeste aqui?
Logo se inteirar.
Nunca me casarei contigo.
A segurana de sua voz o ps furioso.
No recordo haver lhe pedido disse isso friamente.
Um homem como voc nunca o pediria, simplesmente o faria.
Se aproximou dela. A moa nunca sabia quando manter a boca fechada. Mas Por Deus que o
aprenderia.
E que classe de homem sou? perguntou, em um tom perigoso.
Ela levantou o queixo e o olhou diretamente aos olhos, absolutamente disposta a no deixar
se intimidar por ele.
O tipo de homem que raptaria uma dama sem preocupar-se dos planos que lhe danificou
e que a levaria a fora at sua fortaleza.
Ele te teria feito muito desventurada.
Ele era a pessoa que eu tinha eleito.
No a entendia. Apesar de que no negava que seu matrimnio teria sido um engano, seguia
zangada com ele por ter arruinado seu plano de fuga. Mas o dia no tinha horas suficientes para
decifrar a mente de uma moa.
O olhou de esguelha por debaixo de suas largas pestanas.
Assim que suas intenes no so me obrigar a que me case contigo?
No respondeu com sinceridade.
Flora enrugou o nariz como se no estivesse segura de se lhe acreditar ou no.
Ento se trata de meu irmo Hector. Quer me usar para te vingar.
No tinha demorado muito em averigu-lo. Parte do motivo, ao menos. A moa no s era
formosa e tinha uma lngua muito afiada, mas sim alm disso era inteligente. Dirigiu-lhe um olhar
indagador. Teria que estar atento. Se ela chegava a inteirar-se do que ele planejava, sua tarefa se
complicaria muito.
Levar-te uma grande decepo se pretende me usar para negociar com o Hector
prosseguiu ela, com uma expresso de suficincia no rosto. Eu apenas o conheo.
Mas eu sim.
Conhecia-o muito bem porque Lachlan e Hector levavam anos brigando-se; desde dia do
funeral do pai do Lachlan, quando Lachlan no tinha ainda dez anos e Hector tinha aproveitado o

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enterro para fazer-se com o poder do Coll. O tio do Lachlan, Neil Mor, tinha frustrado a invaso,
cortando as cabeas dos Maclean do Duart e as jogando em um arroio que, desde aquele
momento, comeou a conhecer-se como Struthan nan Ceann, o Arroio das Cabeas.
Hector nunca tinha esquecido nem perdoado aquela derrota, e Lachlan tinha seguido
lutando pelo que era seu aps.
A tenso tinha ido aumentando entre os dois ramos do cl durante anos, mas a luta se tinha
reatado no fazia muito, quando Lachlan se tinha negado a submeter-se supremacia do cl do
Hector. Se tratava mas bem de uma pose de superioridade porque tinha invadido as terras do
Lachlan no Morvern. Hector afirmava que suas aes estavam justificadas devido a Lachlan se
negava a participar da sangrenta luta contra os MacDonald: um servio que devia emprestar-se ao
que fora o chefe.
O parentesco entre os dois ramos Maclean, que provinha de uns irmos no passado, estava
j completamente esquecido. Ao ser um baro feudal, Lachlan no devia vassalagem a ningum;
como muito, possivelmente ao rei. Mas dadas s ltimas sacanagens do rei Jacob, inclusive isso
era questionvel.
Hector tem algo que me pertence. E agora eu tenho algo dele.
O que tem? Seu co favorito?
No respondeu enfaticamente. Tem meu castelo preferido.
Ela abriu os olhos de par em par.
Breacachadh, na Ilha do Coll?
Sim. Apertou os punhos. Quando os delegados do rei confiscaram ao Hector a
propriedade que tinha pertencido a seus antepassados, o castelo do Duart, por tratar com a rainha
Isabel, ps os olhos no castelo do Lachlan.
Mas como?
Eu no estava. Enquanto Lachlan estava fora, Hector tinha conduzido a um pequeno
exrcito ao Coll e, mediante artimanhas, tinha tomado o castelo. Mas Hector pagaria por aquela
traio.
Por que no apelou ante o rei?
Apertou a mandbula com fora.
Fiz-o. Tinha tentado seguir as normas, mas aquilo no tinha feito a no ser piorar as
coisas muito. No voltaria a cometer o mesmo engano.
Raptaste-me para nada. Meu irmo estava interessado no Coll desde fazia j algum
tempo, assim no o trocar por mim, por uma irm que mal conhece.
No subestime seu valor, Flora.
Em seguida se deu conta de que no tinha que ter pronunciado aquela frase.
O rosto de Flora ficou srio e a voz lhe encheu de emoo.
Eu conheo perfeitamente meu valor.
Havia algo significativo em suas palavras, mas no ficava energia para tentar averiguar de
que se tratava. No estava disposto a sentir pena por ela. Ela no era mais que o meio para
conseguir um fim. Aquela conversao se tinha acabado, e antes que ela pudesse dar conta de

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Trilogia MacLeod de Skye 03

suas intenes, tomou em seus braos e comeou a lev-la escada acima.


O que faz?
Levo-te a sua habitao.
P-pa-ra o que?
Para lhe fechar a boca e poder dormir um pouco. Ao princpio, esse lhe tinha parecido o
melhor modo de faz-lo, at que a dor de sua ferida lhe recordou o contrrio.
No teria que me levar assim. Voltar a abrir a ferida.
Surpreende-me que se preocupe tanto por mim quando voc o motivo de que esteja
ferido.
No era minha inteno Se interrompeu. Bom, sim, mas Bom Esquece-o. Por
mim pode sangrar at a morte.
Sua preocupao me comove.
As dobradias chiaram um pouco quando abriu a porta dando uma portada. Todos aqueles
anos de penrias tinham acontecido fatura. O castelo do Drimnin estava velho e necessitava
reformas urgentes. Ele jogou uma olhada habitao quase vazia; sabia que era muito diferente
ao que ela estava acostumada, mas at que no recuperasse seu castelo, aquela seria sua casa.
P-la sobre a cama.
No pretender que durma aqui?
Aquele tom de espanto no fez a no ser aumentar sua ira.
Prefere dormir em algum outro lugar? Se inclinou para ela e Flora tentou apartar-se,
mas no havia muito espao para mover-se naquela pequena cama.
Ele se aproximou mais, inclinando-se sobre ela. S os separavam uns quantos centmetros.
Em minha cama, possivelmente?
Abriu os olhos assombrada.
Nunca.
Ele no se moveu. A tenso crepitava entre eles, densa e pesada. Deus, podia cheir-la e
podia ouvir o furioso batimento de seu corao. Quase podia saborear o calor de seus lbios sob
os seus, abrindo-se, to suaves e doces. O corpo doa causa do desejo contido.
Deveria faz-la sua naquele preciso momento. Ento tudo acabaria e lhe pertenceria. E Deus
sabia quanto a desejava. Muitos homens em sua situao teriam querido o mesmo.
Mas ele no.
Se separou bruscamente, com todo seu corpo agitado pela ira e o desejo. Ele nunca usava a
fora para conseguir o que queria e no ia comear naquele momento, apesar de tentado que
estava. Faria-a dele e logo, embora ela ainda no soubesse.
Floresce MacLeod se converteria em sua esposa. O resgate que pediria ao Hector daria
tempo suficiente para convencer moa de que se casasse com ele. Gostasse ou no, necessitavaa e no podia consegui-lo usando a fora. Mas ceder ante a teimosia daquela megera lhe deixava
um sabor amargo na boca. Amaldioou a necessidade de ter que conseguir sua aprovao, mas
no ficava nenhuma dvida de que chegaria a ser dele.
Se ela tentava interpor-se em seu caminho

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No teria piedade.
Captulo 3
Trs dias mais tarde, Flora estava disposta a saltar da torre onde se encontrava prisioneira.
A primeira vez que tinha tentado escapar, uns cinco minutos depois de que ele a deixasse ali,
dois soldados imponentes lhe tinham bloqueado o passo. Dois homens eram de tudo
desnecessrios, posto que um s j cobria completamente a entrada. At o momento no tinha
conseguido ver nenhum naquele castelo que no medisse menos de um metro oitenta.
Um soldado de aspecto agradvel de uns quarenta anos a acompanhou de novo, cuidadosa
mas firmemente, de volta a sua habitao.
O senhor prefere que de momento desfrutem de sua hospitalidade em sua habitao,
milady.
Assim que me converti em uma prisioneira? perguntou, usando seu tom de voz mais
arrogante.
Vamos, moa, no lhes tomem assim.
Ento como quer que me tome?
Como se fora um perodo de descanso. Quando meu senhor esteja preparado, j mandar
para lhes buscar.
Apertou a boca. Incomodava-lhe tremendamente ter que estar a sua inteira disposio.
Rogo-te que me diga quando ser.
O rosto do soldado se escureceu.
Logo. O senhor uma pessoa muito ocupada.
Disso estou segura disse docemente. Acaso esta semana se encontra ocupado
raptando a outras moas indefesas?
Indefesas? disse rindo . Ah, moa, sim que tm senso de humor. Voltou a rir-se e
partiu fechando a porta atrs dele.
Ocupado. Mas bem seria que desfrutava torturando-a. O senhor do Coll. Ainda no podia
acreditar-se que aquele atrativo sequestrador, to masculino que poderia seduzir a uma monja,
fosse Lachlan Maclean. Por que alguma vez o tinha visto na corte? Recordaria-o porqu era um
homem difcil de esquecer.
Inclusive depois de vrios dias, a lembrana de sua presena enchia a habitao. Durante uns
instantes, quando tinha seu corpo sobre o dela e o brilho de seus profundos olhos azuis lhe
provocou uma sensao clida e doce, pensou
Pensou que ia beij-la.
Tinha ficado paralisada como uma estpida, apanhada pelo poderoso magnetismo que
parecia rode-lo. Atrada de um modo irresistvel para ele, como caro 8 para o sol. Durante um
8

Conhecido pela sua tentativa de deixar Creta voando com dois pares de asas, confeccionados por seu pai Ddalo,
usando penas e cera, para ele mesmo e Icaro. Antes de deixarem aquela ilha, Ddalo avisou ao seu filho no voar to
rente ao sol, pois o calor derreteria a cera, nem to rente ao mar, pois a umidade deixaria as asas mais pesadas

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Trilogia MacLeod de Skye 03

momento desejou que a beijasse para notar sua boca sobre a sua e para fundir-se em seu calor.
Suas bochechas lhe arderam ao dar-se conta do modo em que seu corpo a tinha delatado.
Ao menos seus medos iniciais resultaram ser lhe descabidos: ele no tinha inteno de
obrig-la a que se casasse com ele. Mas descobrir que pretendia us-la como moeda de troca com
seu irmo para recuperar seu castelo tampouco era melhor. Algum que falava abertamente de
us-la para conseguir seus prprios fins era precisamente o tipo de pessoa que ela queria evitar.
At certo ponto.
Durante os dois dias seguintes esperou que a chamasse. Pacientemente. Ou to
pacientemente como podia esperar-se de qualquer um, quando o nico que podia fazer era olhar
pela janela durante horas inteiras ao mar agitado e ao ondulante subir e descer das gaivotas.
As nicas pessoas com as que podia falar eram os soldados cada vez que tentava sair da
habitao, uma taciturna faxineira chamada Morag que aparecia esporadicamente e os dois
moos que lhe tinham levado a banheira de madeira para que se desse um banho.
Mas a manh de seu terceiro dia de cativeiro j no podia aguentar mais. As paredes
cobertas de pinheiro daquela habitao lhe caam em cima. J se sabia de cor cada centmetro
daquele pequeno espao.
Felizmente, a habitao no era to horrvel como tinha pensado a princpio. Embora rstica
e vazia, estava limpa. Quando viu os lenis pudos e os canas sobre o cho de madeira, pensou
que o lugar estaria cheio de moscas e ratos. Mas os lenis, embora no tinham nada que ver com
os tecidos de rico tafet de seda s que ela estava acostumada, cheiravam a lavanda; e os canas
estavam ainda verdes e cobertas de erva fresca. O travesseiro no era feito de plumas, mas sim de
um algodo surpreendentemente suave e fofo.
Uma pequena chamin e um banco de madeira ocupavam uma das paredes; outra, a cama,
e uma desvencilhada mesa de madeira com uma jarra para lavar se enchia o espao sob a nica
janela que havia, situada frente porta. Embora pequena, a janela tinha um cristal e uma portinha
de madeira para proteger melhor contra o vento e o frio. Alm da porta, que se encontrava
sempre bem vigiada, aquela janela era sua nica via de escapamento. Mas embora conseguisse
meter-se por aquela estreita abertura, no havia nenhum lugar aonde ir. Situado em um topo da
que se divisava o estreito do Mull, o castelo do Drimnin no era mais que uma singela fortaleza
retangular com uma nica torre exterior no lado leste do muro sul.
O senhor a tinha posto na cmara mais alta daquela torre, em uma pequena gua-furtada.
Para escapar teria que baixar escalando uns doze metros de pedra. Muito ambicioso, inclusive
para ela. Embora, se seguia encerrada ali muito mais tempo, estava disposta a arriscar-se.
Tinham colocado tambm um ba com um tartn, um pente e um pequeno espelho aos ps
da cama. Pouco depois de sua chegada, tinha-lhe mandado uma banheira e roupa limpa para que
pudesse tirar-se seu vestido manchado de sangue e barro. A qualidade da roupa que lhe tinham
levando-o a cair no mar. Graas enorme liberdade que voar deu a caro, este cruzou curiosamente o cu, mas
durante o processo ele veio rente ao sol, que derreteu a cera. caro se manteve batendo as asas, mas logo acreditou
que j no lhe sobrava qualquer pena daquelas e que ele estava batendo apenas os seus prprios braos. E assim,
caro caiu no mar na regio que recebeu o nome dele o mar Icrio prximo aIcaria, uma ilha a sudoeste de Samos.

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mandado no era muito melhor da que levava posta, mas ao menos estava limpa. Esfregou o
melhor que pde seus sapatos de cetim com uma pequena escova, mas por mais de um motivo
teria preferido levar postas suas botas de pele novas.
Terminou de pentear-se e se dirigiu para a porta. Tinham tirado a barra que se usava para
fech-la e evitar assim pudesse encerrar-se dentro e no lhe deixar passar, a ele ou em realidade
qualquer pessoa. Depois de abrir a porta se surpreendeu ao ver um espao vazio.
Bom dia, milady.
Se voltou para seu carcereiro, que esperava a um lado da porta.
E bem? No vais bloquear a entrada, Alasdair? perguntou, se referindo ao baile no que
se viam em voltados cada vez que ela tentava sair.
Ele sorriu, deixando ver um sorriso desavergonhado que, apesar de seus anos, ainda
conservava uma parte de pcaro encanto.
No, milady, hoje no.
Se voltou para o outro guardio.
Ento hoje toca a ti, Murdoch?
Este negou com a cabea sem olh-la aos olhos, Murdoch no devia ter mais de dezoito anos
e, apesar de sua grande altura, parecia ficar-se nervoso em sua presena.
No, milady.
Ento posso partir?
O sorriso do Alasdair se acentuou, e tambm o brilho de seus olhos marcados pelas rugas.
Bom, partir exatamente no. O senhor pediu que se una a ele no grande salo para o caf
da manh.
Cruzou os braos, ao tempo que olhava alternativamente aos dois homens.
OH, de verdade? disse, dando leves golpes com o p. Por fim a tinha chamado. Tentavalhe no ir, mas estava to desesperada por sair da habitao que no permitiu que sua teimosia
interferisse.
J era hora. E jogando os ombros para trs com tanta pompa como uma rainha, passou
pela porta aberta e desceu pela escada de caracol.
Como na maioria das fortalezas, o grande salo se encontrava no primeiro andar; embora
possivelmente deveria cham-lo simplesmente salo, posto que aquela sala no tinha nada de
grande. Dizer que era austero era ficar-se curto. Um cho de madeira coberto de canas, paredes
cobertas de gesso, vigas de madeira no teto, uma chamin, spots de ferro para segurar as velas,
quatro aberturas em forma de flecha para as janelas e meia dzia de mesas e bancos de madeira;
isso era tudo. Nem rastro de soalhos, tapearias, abajures de azeite, tapetes, nem de decorao
de nenhum tipo.
E ali de p, diante de uma janela lhe dando as costas, estava o senhor. O chefe dos Maclean
do Coll. Como no se tinha dado conta imediatamente de quem era? Inclusive sua postura era
imponente, mas de uma vez mostrava certo receio. Suspeitava que assim era tambm sua forma
de ser.
Deu a volta quando ela entrou na sala. O sol brilhava sobre sua cabea, iluminando as

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ocasionais mechas douradas que salpicavam seu cabelo castanho. Lutou contra o impulso de
conter a respirao. Entretanto, no pde evitar que o pulso lhe acelerasse. O mesmo estranho
efeito que esse homem parecia ter tido sobre ela desde o comeo parecia no ter diminudo
durante aqueles dias. Todo seu corpo era plenamente consciente de sua presena. O mero feito
de s v-lo a afetasse daquela maneira a incomodava, mas no era estranho, porque era um
homem realmente impressionante.
Forte e perigosamente atrativo. Com aquela luz escassa, as profundas linhas de sua cara
pareciam esculpidas em pedra. Alto, de ombros largos e musculoso, parecia ter uma dureza
considervel. Nunca tinha conhecido a um homem cuja fora fsica combinasse to perfeitamente
com sua aparncia. Nem ningum que fosse to inegavelmente masculino, com um atrativo quase
primitivo.
Controlava tudo o que lhe rodeava e irradiava uma aura inconfundvel de autoridade e
mando forjada o comprido de geraes de orgulhosos guerreiros e chefes que tinham existido
antes que ele. Ele representava tudo que sua me lhe tinha ensinado a desprezar: era um
highlander um guerreiro e um chefe. Entretanto, ela no o desprezava absolutamente. Tudo
aquilo era desconcertante, inclusive atraente, e ela no podia neg-lo. Lachlan Maclean no era
nem muito menos o que ela se esperava.
Nas Lowlands, aos highlanders considerava incultos e grosseiros. Os selvagens do norte. Um
sentimento que o rei Jacob tinha ajudado a perpetuar ao referir-se a seus sditos das Highlands
como brbaros. Sua me lhe tinha falado de homens orgulhosos, cruis e aficionados guerra,
incapazes de sentir emoo alguma. Homens que se acreditavam reis em seus prprios feudos.
Em alguns aspectos, aqueles prejuzos estavam fundados. Lachlan Maclean, como seus
irmos, era indiscutivelmente orgulhoso e mais primitivo, menos refinado, que os cortesos das
Lowlands. Uma autoridade por si mesmo, depois de tudo, tinha-a raptado.
Mas no a tinha manchado. Alm disso tampouco podia esquecer que tinha evitado a
propsito matar a nenhum dos homens de lorde Murray. No era o guerreiro sedento de sangue
que ela esperava. De fato, embora ela o tinha apunhalado, ele a tratava com uma cortesia
surpreendente.
Sua fora, seu controle e sua evidente sensualidade eram difceis de ignorar.
Paradoxalmente, as coisas que deveriam lhe causar repulso eram precisamente as que
encontrava mais atraentes. De fato, se sentia atrada at a medula pelo homem que a tinha
sequestrado. O tipo de homem que ela tinha tentado evitar durante a maior parte de sua vida.
Mas reconhecer aquela verdade no fazia mais que aumentar sua determinao de partir daquele
horrvel lugar. Nunca permitiria que ele soubesse o efeito que produzia nela.
Ele sustentou o olhar medida que ela se aproximava. Quando se aproximou, Floresce se
deu conta de que algo tinha trocado. Parecia cansado e estava ligeiramente plido; como se
tivesse estado doente.
De repente se deu conta: tinha estado doente. No era que a estivesse ignorando, mas sim
estava recuperando-se de sua ferida, depois de tudo, ele tambm era humano.
Se deteve uns metros dele, mantendo as mos pegas com fora ao corpo para evitar fazer

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algo embaraoso como alargar a mo para toc-lo.


Esteve doente.
Seu semblante arisco se endureceu ainda mais.
No. Sinto que tenha estado encerrada em sua habitao, mas tinha outros assuntos dos
que me ocupar.
Soube que mentia porque ele no era dessa classe de homens que dariam explicaes sobre
seus atos. Obviamente, era muito orgulhoso para rebaixar-se ante qualquer debilidade.
Golpeou-a o mesmo tipo de remorso de quando o viu com a adaga quente. Sua inteno no
era
Mas o tinha feito. Queria lhe fazer dano. Sabia que no tinha motivos para sentir-se culpada
ou arrepender-se, mas a verdade era que lhe incomodava ser a causa de sua dor.
Eu Esteve a ponto de pedir desculpas, mas de algum jeito no conseguiu que as
palavras lhe sassem da boca. As bochechas lhe ardiam.
Defendeu-te muito bem, Flora disse ao dar se conta de sua angstia. A culpa foi
minha. Subestimei-te. Mas s me aconteceu uma vez, no voltar a ocorrer. Em sua voz se
notava um inconfundvel tom de ameaa. Vem, sente-se. Assinalou para um assento no que
seria provavelmente a mesa do senhor, porque tinha cadeiras esculpidas em lugar de bancos.
Flora pensou negar-se, mas quando apareceram os pratos de po e carne de vitela
fumegantes, pensou-o melhor. Esperava que aquela comida fosse melhor que a que lhe levavam a
habitao, mas no o era: estava inspida e muito cozida. Mas ao menos estava quente.
Comeram em silncio, mas notava seus olhos fixos nela. Tentou ignor-lo, mas se sentia
coibida.
Por fim, ele falou.
Trataram-lhe bem?
Terminou de mastigar o duro po moreno, ao que lhe faltava sal, e o olhou por cima do
bordo de sua jarra de cerveja. Aquela combinao de cabelo escuro, quase negro, e de olhos azuis
era verdadeiramente surpreendente. Se alegrou ao comprovar que as marcas que suas unhas
tinham deixado sobre sua bochecha estavam quase curadas.
Se considerar que estar encerrada em uma pequena habitao durante trs dias estar
bem tratada A verdade que estava me aborrecendo mortalmente.
Aquela resposta pareceu irrit-lo.
Temo que no Drimnin no temos tempo para bailes e festas.
Estava claro que a considerava uma cortes malcriada, e seu sarcasmo sortia efeito. As
diferenas entre seus modos de vida no podiam ser mais divergentes. Mas essa vez ela no
pretendia critic-lo. Se aventurou a olh-lo de novo e viu seu cenho franzido.
No era isso ao que me referia. No aspiro a nenhuma diverso cortes, mas duvido que
as mulheres das Highlands se sentem em suas habitaes durante horas inteiras sem nada que
fazer.
Se reclinou em sua cadeira e ficou pensativo.
Tem razo, no o fazem.

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Aquela concesso a surpreendeu. Movida pela aparente distenso em seu temperamento,


se decidiu a mencionar aquilo ao que tinha estado lhe dando voltas durante os ltimos dias: partirse dali.
Tem escrito a meu irmo?
Ele arqueou uma de suas escuras sobrancelhas.
Tanta pressa tem por partir? Mas se acabar de chegar.
Ela no fez caso de seu intento de desviar sua pergunta.
Tem-no feito?
Um mensageiro saiu para o Coll no muito depois de nossa chegada.
E Hector acessou a suas exigncias?
Ainda no.
E no o far.
J veremos.
Parecia muito seguro de si mesmo, mas ela no o estava tanto. De repente, um terrvel
pensamento lhe cruzou a mente.
O que far comigo se no acessar?
Ele sustentou seu olhar com aqueles penetrantes olhos azuis, que pareciam ser capazes de
ver atravs dela.
Acessar.
Mas e se no o fizer? No pode me ter aqui sempre. Cedo ou tarde algum se dar conta
de que desapareci.
Sim, cedo ou tarde. Mas estou convencido de que seu intento de fuga me proporcionou
um pouco mais de tempo.
O que quer dizer?
Duvido bastante que te partisse do Holyrood em plena noite sem dar explicaes.
Ficou perplexa. Pensou nas notas que tinha escrito para o Rory e para sua primo Argyll, nas
que dizia que se tinha ido visitar o Hector. Notas que fariam que ningum a buscasse durante
algum tempo.
Mas como se tinha informado?
Hector se inteiraria logo, mas no se levava bem com o Argyll nem com o Rory. Sua nica
esperana era que William alertasse a seu primo do que tinha acontecido. Mas se o fazia, teria que
dar explicaes. Se arriscaria a faz-lo?
O senhor a olhava com uma expresso inescrutvel em seu rosto.
Por que nunca casou? perguntou de repente. J tem idade para hav-lo feito.
Seu corpo ficou rgido.
No de sua incumbncia.
O olhar do Lachlan se deslizou sobre seu rosto e depois sobre seus peitos.
A verdade que bastante agradvel vista.
Ela afogou um grito. Era um cumprimento? As adulaes no eram precisamente seu forte.
Mas no era sua falta de galanteria o que lhe incomodava, mas sim a examinasse como se tratasse

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de um cavalo no mercado. Aquele simples gesto resumia tudo que ela desprezava sobre sua
posio. Depois de tudo, ela era de carne e osso, mas ningum parecia o ter conta. Quo nico
viam eram a riqueza e as conexes que ela podia proporcionar, e esse homem a via como se fosse
uma moeda de mudana.
muito amvel disse ela com sarcasmo. Mas o que poderia me oferecer o
matrimnio que eu j no tenha?

Havia muitos modos de responder a aquela pergunta, mas, devido a sua inocncia, Lachlan
se absteve de lhe dar a resposta mais franca. Um s olhar a aquele formoso rosto e aquele corpo
luxurioso, e no seria necessrio seguir procurando mais razes pelas que aquela moa deveria
casar-se: para fornicar e muito.
Aquilo ocupou sua mente desde que ela entrou na sala, pois teve que obrigar-se a no
pestanejar para ver se era real, porque havia algo de etreo, quase mgico, em sua beleza. O rosto
que o tinha aoitado em sonhos enquanto se recuperava da ferida era inclusive mais
impressionante em pessoa, sem barro que manchasse suas feies nem aquele horroroso gorrinho
que ocultasse seu cabelo.
O velho vestido que tinha tomado emprestado de sua irm ficava um pouco pequeno, de
modo que se pegava aos peitos e aos quadris, enfatizando as sedutoras curvas de seu corpo. A
larga juba loira lhe caa em suaves ondas sobre os ombros, apanhando a luz em um halo de brilhos
dourados. Suas bochechas rosadas deixavam ver quo translcida era sua pele, oferecendo um
luminoso contraste com seus olhos azuis como o mar, emoldurados por espessas e escuras
pestanas, e com seus chamativos lbios vermelhos.
Era sua boca a que o estava voltando louco e a que enchia sua mente de imagens trridas e
erticas. Seus lbios eram suaves e grossos, e uma pequena e travessa covinha em uma das
bochechas realava sua forma sensual. Pensou no perto que tinha estado de beij-la e em que o
feito de no hav-la beijado no tinha servido a no ser para aumentar sua nsia. No era um
homem paciente por natureza, sobre tudo quando queria algo. E ele queria a Floresce MacLeod,
com uma fora que alagava de calor todo seu ser.
Retirou o olhar de sua boca e se deu conta de que ela seguia esperando uma resposta.
Embora tinha falado com ironia, Lachlan sentiu o desafio latente que provinha de sua pergunta. O
que poderia oferecer o matrimnio a ela? Estirou as pernas, se reclinou em sua cadeira e deu um
grande gole a sua cerveja.
bvio que no necessita nem conexes nem mais riqueza. Ele desejava poder dizer o
mesmo.
Ela arqueou uma de suas magras sobrancelhas, surpreendida de que ele se estivesse
tomando sua pergunta a srio.
Efetivamente.
Hummm Se deteve consider-lo. Suponho que casar-se por amor um motivo que

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est j muito trilhado assegurou, embora, segundo sua experincia, as jovens, includas suas
irms, no pensavam em outra coisa.
Imagino que to vlido como qualquer outro. Embora possivelmente no seja um
motivo muito prtico. A gente poderia passar-se toda a vida esperando a que lhe chegue se
que lhe chega.
Sua resposta lhe surpreendeu. Pensava que ela seria to pragmtica como ele. Para ele, o
amor romntico no formaria parte de sua deciso para casar-se, simplesmente porque nunca
permitiria que os sentimentos afetassem a suas decises. O amor era para outro tipo de pessoas.
Sua devoo e sua lealdade pertenciam a seu cl e a sua famlia. Nenhuma mulher poderia trocar
aquilo. E muito menos ela. Ele j era o suficientemente maior para no confundir o desejo com o
amor.
Lhe proporcionaria muitas coisas, mas o amor no formava parte do trato.
Mas Flora no descartava totalmente as iluses de um amor romntico. Lachlan o recordaria
para us-lo no futuro, quando lhe pudesse ser til. Primeiro precisava compreender o modo de
pensar dela, antes de decidir a melhor maneira de lhe fazer a proposta. No lhe tinha contado
suas intenes desde o comeo, porque sabia que ficaria muito furiosa para entrar em razo, e j
tinha sido advertido de sua teima. Entretanto, faria quanto fosse necessrio para conseguir que
ela aceitasse casar-se com ele. Quando jogava, jogava para ganhar. No tinha sobrevivido a todos
esses anos de ataques acovardando-se na hora de fazer o que era necessrio.
Sustentou o olhar.
Ento o que tem que a paixo como uma razo para casar-se? perguntou Lachlan.
Pareceu-lhe ver um rastro de rubor nas bochechas de Flora, mas se sentia envergonhada,
sua resposta no deu nenhuma amostra disso.
No acredito que uma coisa seja um pr-requisito da outra.
Um brilho de raiva o golpeou com violncia. Acaso ela e aquele janota haviam? O mero
pensamento o encheu de raiva e de um incompreensvel sentimento de posse. No sabia por que
lhe importava tanto a inocncia daquela moa. Mas lhe importava.
O que quer dizer? O tom de sua voz no se alterou, mas seus ndulos ficaram brancos
quando agarrou sua taa.
Ela se encolheu de ombros.
No acredito que a paixo tenha que limitar-se s ao leito matrimonial. De fato, eu diria
que no leito matrimonial no h muita paixo.
No gostou do cinismo de sua resposta, embora resultava que ele tambm o via do mesmo
modo. A falta de paixo no matrimnio era um dos motivos pelos que tinha atrasado tomar uma
esposa. Isso e o feito de que tinha estado muito ocupado defendendo suas terras dos ataques e a
sua gente da fome.
Entretanto, para uma mulher de sua posio, o leito o nico lugar respeitvel para t-la.
Ela se zangou.
No necessito que me d um sermo sobre respeitabilidade. Um homem que se dedica a
sequestrar mulheres no est em condies de atirar a primeira pedra.

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Se deu conta de que a moa no lhe tinha respondido. Se inclinou para ela e a olhou
fixamente aos olhos.
E voc, Flora, respeitvel?
Os olhos lhe cintilavam de ira.
Como te atreve? No teu assunto.
Deus, como o provocava. Essa mulher tinha a extraordinria capacidade de desatar sua ira.
Queria segur-la por um brao e sacudi-la at que lhe dissesse a verdade. Em troca, tomou outro
gole de sua cerveja e deixou que sua fria se acalmasse. obvio que era assunto dele, embora ela
ainda no soubesse.
Mas saberia.
Moveu a cadeira e se disps a ficar-se em p.
Se voc j no tem mais razes
Amparo.
Tomou por um pulso e voltou a sent-la na cadeira. Seus dedos envolviam sua pele nua, sua
incrivelmente suave pele nua. Embora era bastante alta para ser uma mulher e tinha umas
generosas curvas, seus ossos eram finos e delicados e sugeriam uma fragilidade que ficava oculta
pela aparente fora de seu carter.
Uma mulher solteira, sobre tudo uma rica e com terras, muito vulnervel sem um
marido que a proteja.
Eu no necessito Se deteve ao dar se conta de que sua mera presena nessa fortaleza
era prova do contrrio. Elevou o queixo e acrescentou: Minha me me protegia.
Mas sua me j no est disse sem mais, mas ela se estremeceu como se a tivesse
golpeado.
Se voltou para ele com tal olhar de desespero que o feriu no mais profundo de seu ser.
Sou consciente disso respondeu em voz baixa.
Ele sentiu um forte impulso de consol-la, mas se conteve. Sentir pena por ela no faria a
no ser complicar as coisas. No permitiria que a compaixo interferisse, mas no lhe escapou o
reflexo de solido em seus olhos.
E entretanto, apesar de todas suas razes em contra, implicitamente j reconheceste que
o matrimnio oferece algumas vantagens.
O que quer dizer?
J esqueceste que estava comprometida?
As bochechas lhe ardiam.
Claro que no.
Mas estava claro que sim.
Foi procurando amparo ou amor, Flora? perguntou com calma. Sua resposta era, de
algum jeito, importante para ele. No podia nem pensar que se tratasse da outra possibilidade:
paixo.
Ela desviou o olhar.
Lorde Murray era a pessoa que eu tinha eleito.

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Havia dito o mesmo antes. Ele j estava comeando a compreender o que tinha provocado
que ela queria fugir-se para casar-se.
Rory nunca te obrigaria a te casar.
Esse era precisamente o motivo pelo que ele estava metido naquele apuro. Necessitava que
ela consentisse.
Um sorriso irnico se desenhou nos lbios de Flora.
To bem conhece meu irmo?
O bastante. Falou-me de ti.
Aquilo a surpreendeu.
De verdade?
Tentou ocultar sua impacincia dirigindo seu olhar ao prato, mas no sem que antes Lachlan
se desse conta de sua nsia. Acaso sua famlia se tinha esquecido dela?
obvio. Voc sua irm. Viu a decepo em seu rosto, e sem poder deter-se a tempo,
acrescentou: Se preocupa com ti.
Os olhos de Flora se iluminaram e ele sentiu uma forte sacudida no peito. Aquele impulso
por agrad-la era perigoso e era preciso mant-lo baixo estreito controle.
Talvez Rory no me obrigaria replicou, mas meu primo sim.
O conde do Argyll. Lachlan ocultou sua reao ao compreender que ela tinha razo ao temer
que seu primo se intrometesse. Seus medos estavam justificados, porque embora Rory tivesse o
controle sobre seu matrimnio, ele, igual a acontecia ao Lachlan, mantinha um vnculo de
vassalagem respeito ao Argyll. Esse feito dotava ao Argyll de muita influencia na deciso.
Seu primo tem o costume de intrometer-se no que no lhe corresponde.
E eu vi muito frequentemente o sofrimento que esse tipo de intromisso pode conduzir.
Quando me casar, se que me caso, ser minha deciso e de ningum mais. Nem de meus irmos,
nem de meu primo, a no ser minha.
Falava com tanta paixo que Lachlan compreendeu que essa era a essncia para chegar a
entend-la. Que tivesse tentado fugir para casar-se no era o simples ato de uma menina
consentida e teimosa como ele tinha pensado a princpio. Havia um motivo muito mais profundo.
Um medo autntico detrs de seus atos. No era o matrimnio o que a assustava, mas sim que a
obrigassem a casar-se.
Ps a prova sua teoria.
Mas a mulher no tem direito a tomar tais decises. Voc goste ou no, a eleio de seu
marido no te corresponde.
Olhou-o como se acabasse de golpe-la. A ironia, por seu posto, era que ela tinha mais
poder do que se pensava. Mas possivelmente era melhor para seu plano se ela seguia sem sab-lo.
Assim que o destino de uma mulher que fique com o melhor lance?
Soava bastante cru ao expressar daquele modo, at que no deixava de ser verdade.
Assim .
Muito bem, mas um destino que eu no aceito.
Um brilho de ao apareceu em seus olhos. Era teimosa, por no dizer algo pior. Ele teria que

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andar com cuidado, mas o tempo no jogava a seu favor.


Lachlan suspeitava a causa de seu desencanto porque sabia algumas coisas da Janet
Campbell. Igual a sua filha, Janet tinha sido uma das herdeiras mais cobiadas de sua poca. Tinha
casado com quatro poderosos chefes e, conforme diziam, tinha sido infeliz.
Sua me se equivocou ao te colocar essas ideias na cabea.
Supe muito. No sabe absolutamente nada de minha me. Levou uma mo para um
grande pendente que levava no pescoo.
De repente, ele ficou imvel. Quase o arrancou das mos.
De onde tiraste isto? No se tratava de um pendente, como tinha acreditado no
princpio, mas sim de um broche com uma grande pedra no centro que pendurava de uma cadeia.
Ficou plida e tentou voltar a p-lo dentro de seu vestido.
Era de minha me.
Ele alargou uma mo para det-la e tomou o amuleto. No podia acreditar-se. A excitao o
percorria enquanto examinava os apagados gravados em prata de tochas e cardo que rodeavam
uma grande pedra de quartzo, a pedra de cor marrom amarelada das Highlands. As tochas e o
cardo eram o smbolo dos Maclean. Deu-lhe a volta para ler a inscrio que havia detrs: A meu
querido marido, no dia de nossas bodas.
No podia acreditar.
Aquela ironia lhe teria feito rir. Casar-se com Floresce MacLeod seria proveitoso por mais de
um motivo. Seu matrimnio seria um poderoso smbolo. O final de uma maldio. Uma maldio
em que ele no acreditava, embora no importava, porque sua gente sim acreditava. Culpavam
maldio das desgraas que tinham aoitado o seu cl durante os ltimos oitenta anos.
Segurando o amuleto, olhou-a diretamente aos olhos e disse:
voc. Voc a moa Campbell.

Floresce se amaldioou por sua estupidez. Teria que ter mantido o amuleto bem oculto. Mas
como podia saber que ele o reconheceria to facilmente?
Ele era um Maclean, assim conhecia a lenda. O chefe que tinha amarrado a pobre Elizabeth
Campbell aquela rocha era um de seus antepassados: o pai do pai de seu av, se no se
equivocava. Mas Flora no esperava que ele acreditasse naquela lenda, no com todo o tempo
que tinha passado.
Mas como podia esquecer que uma das razes pelas que sua me se tinha visto forada a
casar-se com seu primeiro marido tinha sido precisamente a de pr fim aquela maldio?
No acreditar nesse velho conto? perguntou ela com desdm.
No.
Seu alvio foi efmero.
Mas muitos por aqui acreditam acrescentou.
ridculo. O matrimnio de minha me com o pai do Hector deveria ter acabado com

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todas essas velhas supersties.


Em troca as aumentou.
Tinha razo. Durante alguns anos, durante o matrimnio de sua me com o pai do Hector, o
Maclean do Duart, a m sorte que parecia perseguir os Maclean desapareceu por um tempo. At
que ele morreu e as desgraas voltaram. Aquele pequeno lapso no fez a no ser avivar a
superstio.
O que tinha feito? Tinha conseguido que Coll estivesse considerando de novo casar-se com
ela? No podia permitir que acontecesse.
No importa. O amuleto me pertence e nunca o entregarei por prpria vontade. A ti,
pensou, mas no o disse.
A maioria acreditava que a maldio se acabaria quando o amuleto se entregasse por
vontade prpria a um Maclean, coisa que sua me nunca tinha feito.
Algo brilhou nos olhos do Lachlan. Se tinha tomado aquelas palavras como um desafio.
Inclinou-se para ela, invadindo o espao de segurana que havia entre eles, envolvendo seus
sentidos. Era grande e forte e absolutamente irresistvel. Alm disso cheirava de maravilha:
desprendia um aroma quente e intenso, com um delicado toque a mirto e sabo. Era
dolorosamente consciente de sua boca a poucos centmetros da sua e da fina barba sobre sua
mandbula. Suas pestanas eram to largas e suaves que contrastavam com os marcados ngulos
de seu rosto.
Lachlan alargou uma mo e ela ficou imvel pensando que pretendia toc-la, beij-la.
Entretanto, o que fez foi apartar uma mecha de cabelo enredado entre suas pestanas e coloc-lo
detrs de sua orelha com delicadeza. O estmago lhe encolheu ao respirar seu aroma. A mirto, a
sabo e a homem. O tato daqueles dedos sobre sua pele a fez tremer.
Como era possvel que lhe provocasse tudo aquilo? Convertia-a em um molho de nervos em
questo de segundos.
Ele sustentou seu olhar, deixando que notasse o poder da acesa tenso entre eles. Desviou
seu polegar para acarici-la brandamente, durante um instante, sobre a bochecha.
Est totalmente segura?
Eu eu sim. Era incapaz de pensar.
E aquele bruto arrogante se deu conta. Riu e a soltou.
J o veremos.
As bochechas lhe ardiam de indignao.
Preciso me proteger de voc, milorde?
Lhe dirigiu um olhar largo e insolente.
Possivelmente sim.
Mas me prometeu isso.
Ele parecia decididamente indiferente.
certo.
No tem honra.
Exasperantemente divertido, ele arqueou uma sobrancelha.

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Trilogia MacLeod de Skye 03

Isso evidente, ou no estaria aqui.


Uma prisioneira disse ela desolada.
Que seja uma prisioneira ou uma convidada depende de ti. Entrecerrou os olhos. Se
no me desobedecer, sua estadia aqui ser agradvel.
Ela ficou rgida; seu enraizado rancor porque lhe dissessem o que tinha que fazer explorou.
E que se supe que tenho que fazer enquanto sou sua convidada? perguntou, sem
preocupar-se por ocultar seu sarcasmo.
O que seja que faam as mulheres para manter-se ocupadas. Faz o que queira, com tal de
que no tente abandonar os muros da fortaleza.
Floresce se deu a volta para ocultar o sorriso que se desenhou em seu rosto; em sua mente
buliam toda classe de ideias. Se manteria ocupada.
Lachlan Maclean tinha raptado mulher equivocada e faria que se arrependesse disso. Sem
lugar a dvidas.
Captulo 4
No sei, Flora. Est segura de que no se zangar?
Certamente espero que o faa, pensou Flora, e ento olhou s duas moas. Alguns dias
antes tinha surpreendido s duas jovens irms do senhor escondidas entre as sombras,
observando-a com descarada curiosidade. Ela tinha fingido no lhes emprestar ateno, o qual,
obvio, teve o efeito contrrio e no fez a no ser aumentar sua curiosidade. Finalmente, as moas
se aventuraram fora das sombras para lhe perguntar o que estava fazendo. Quando o disse, se
ofereceram a ajud-la, convertendo-se desse modo e sem querer em suas cmplices.
Lhe estaria bem empregado, porque as pobres criaturas morriam de aborrecimento.
Apartadas naquelas inspitas terras selvagens, sem nada que fazer e sem nenhuma companhia
feminina com a que falar.
Mary, a maior, com dezessete anos, era a verso feminina de seu irmo, com a mesma
surpreendente combinao de cores: cabelo castanho escuro e olhos de cor azul clara. Seus rasgos
eram possivelmente muito marcados para ser uma autntica beleza, mas sua doce disposio o
compensava. Gillian era dois anos menor e com diferena a mais aventureira das duas. Era
totalmente diferente de sua irm maior. Ruiva, de olhos verdes e pele plida e rosada; se
converteria em uma autntica beleza em poucos anos. Gillian tinha um carter parecido ao dele,
tal como Flora tinha descoberto aos poucos minutos de conhec-la. Mary, entretanto, tendia a
necessitar um pouco mais de estmulo, como acontecia naquele momento.
Simplesmente me mantenho ocupada, como seu irmo me ordenou respondeu Flora.
Que mais se pode fazer? Proibiu-me entrar nas cozinhas e na adega.
Tinha um bom motivo para faz-lo disse Mary docemente.
Floresce se encolheu de ombros.
Eu s tentava ajudar.
Gillian no se deixou enganar. Com os olhos acesos de malcia disse:

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Pondo sal na comida e acar na cerveja?


Flora sorriu ao acordar-se. Salgar a comida tinha sido o primeiro experimento. Apesar de sua
fervente promessa de atorment-lo, estava um pouco preocupada: sua presena era imponente e
feroz e no era o tipo de homem do que algum pudesse burlar-se. Assim, o dia depois de sua
conversao, ela fez uma visita s cozinhas. Com o corao lhe pulsando com fora, olhava-o
nervosamente enquanto ele levava a boca a colher cheia das papa que lhe tinha preparado, e
depois sorriu quando esteve a ponto das cuspir. Olhou-a com seus penetrantes olhos, sabendo
que tinha sido ela, e lutando por controlar a reprimenda que claramente queria lhe dar. Estava
controlando-se. Flora no sabia por que o fazia, mas no lhe importava.
Parecia que lhe faltava um pouco de sal protestou Flora. Nesse caso at poderia ter
suposto uma melhora no prato. No tenho muita experincia com a cozinha. Ao menos no
desde que seu primo Argyll a tinha tirado das cozinhas no Inveraray por fazer o mesmo.
E no se esquea de que tambm te proibiu que ajude na lavanderia e que remende a
roupa disse Mary.
Flora apertou os lbios para controlar a risada.
No justo. Suas camisas cheiravam muito bem.
OH, sim disse Gillian com uma voz divertida. Claro, cheiravam a mulher.
Muito acertado, posto que Flora as tinha impregnado de gua de rosas.
Pensei que pegava com o bordado explicou. Tinha costurado grandes floresa rosa
sobre sua melhor camisa de linho.
Coisa que no teria estado do todo mal se no tivesse fechado a manga ao as costurar
disse Gilly.
E se no tivesse costurado a prega de suas calas muito curto acrescentou Mary.
Por no mencionar as urtigas sobre as que tinha arejado o tartn. Simplesmente por ouvir
seus gritos, havia valido a pena cada hora de penoso trabalho para tirar os espinhos.
Sim, se tinha mantido ocupada, mas ele se tinha mostrado sempre tranquilo, at tal ponto
que a exasperava. No importava o que ela fizesse, ele sempre mostrava uma pacincia extrema e
um controle frreo, quase como se lhe estivesse seguindo a corrente, e aquilo no fazia mais que
aumentar sua determinao para seguir pondo-o nervoso.
No se tinha divertido tanto desde fazia muitos anos, embora tinha que admitir que estava
treinada. J desde menina, Flora tinha compreendido seu posto na vida, e com a ajuda de sua
me, se tinha rebelado contra um futuro que parecia estar j decidido. Mas quando chegou a
corte, o que tinha comeado como um modo de evitar a sorte que tinha sofrido sua me,
desalentando aos pretendentes com inocentes maldades, tinha ido aumentando at escapar de
seu controle.
J no precisava procurar problemas; os problemas a encontravam. Desgraadamente,
aquela reputao de moa travessa no afugentava absolutamente o turba de pretendentes. Com
sua fortuna e suas conexes, no lhes teria importado que inclusive tivesse chifres na cabea.
Mas Flora pretendia assegurar-se de que Lachlan Maclean no tinha tais inclinaes.
Mary agitou a cabea.

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Meu irmo bastante especial com suas armas.


Melhor, ento. No criem que estar encantado de as ver to brilhantes e reluzentes?
replicou Flora.
Se zangar lhe advertiu Mary. Alm de j ter escudeiros que se encarregam de faz-lo.
At agora no se zangou por nada.
Mary franziu o cenho.
Sim, foi tremendamente pormenorizado.
Possivelmente se sente culpado props Flora.
Gilly riu.
Duvido-o. Lachlan sabe exatamente o que est fazendo. Quando toma uma deciso nunca
se arrepende. Em suas palavras havia algo mais que um toque de admirao.
No querer dizer que fez bem em me raptar?
Gilly se ruborizou; parecia nervosa.
No. Sim Se retorceu as mos. Tem seus motivos.
Flora decidiu no continuar com aquele assunto. No queria abrir uma brecha entre as
meninas e seu irmo, embora pudesse. As garotas idolatravam ao senhor e falavam dele em um
tom de adorao. Era evidente que Lachlan se preocupava profundamente por suas duas irms;
embora tambm era evidente que no sabia como demonstr-lo. Igual a seus irmos a respeito
dela, Lachlan tentava ocupar o posto de pai mais que o de irmo. Isso podia entender-se
possivelmente quando as meninas eram pequenas, mas Flora se deu conta de quanto
necessitavam o afeto zombador de um irmo. Tragou com fora. De repente lhe fez um n na
garganta. Era o mesmo que lhe teria gostado.
Com o Hector nunca tinha passado muito tempo, mas ao Rory e ao Alex os tinha criado seu
tio, o conde do Argyll, pai do atual conde, no castelo do Inveraray, e voltavam frequentemente
quando ela era menina. Rory e Alex, ambos muito maiores que ela, tinham tentado substituir ao
pai que ela no tinha conhecido. Olhando ao passado, Floresce se deu conta de que s tentavam
fazer o que eles pensavam que era o melhor, mas naquela poca lhe incomodava sua autoridade,
quando o que desejava desesperadamente era ser um deles.
Igual a ela, Mary e Gilly estavam destinadas a levar-se uma desiluso. Conseguir um pouco
de afeto do Coll seria como tirar gua de uma pedra. Mas era estranho que, de algum modo, Flora
encontrasse encantada a arruda estupidez masculina que exibia quando estava com suas irms.
V-lo relacionar-se com as moas lhe tinha insone outra parte dele. Com elas se mostrava atento e
pormenorizado, embora firme, enquanto escutava suas histrias de meninas com extraordinria
pacincia. Se preocupava com elas, sem dvida, embora possivelmente no gostasse de pensar
nisso.
Ele no era como ela tinha imaginado a princpio. Durante os ltimos dias tinha notado
como a observava, com uma intensidade de uma vez desconcertante e estimulante. Deixando de
um lado aquele sentimento estranho, demorou um minuto em tomar todos os utenslios que
necessitava do armazm e voltou a dirigir-se s duas meninas.
Quem vem comigo?

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Eu vou disse Gilly.


Mas Mary no estava to convencida.
Est segura de que s vais engordurar suas espadas?
Sim lhe assegurou Flora, sem mencionar o tipo de azeite que pensava usar. Mas Mary
seguia vacilando. No tem nem que entrar disse Flora. Quo nico tem que fazer vigiar se
por acaso viesse Odn.
Um ligeiro rubor apareceu nas bochechas da Mary.
No o chame assim. Se chama Allan.
Flora arqueou as sobrancelhas. Assim se tratava disso. Mary se estava afeioando com o
capito do castelo.
J sei como se chama disse Flora, mas tem que admitir que se parece com o deus
Viking da guerra. Gostava de inventar apelidos e chamava Thor ao senhor, como o deus Viking
do trovo, por seu aspecto.
Flora tem razo, Mary disse Gilly. Sempre me deu medo.
Isso porque no o conhece o defendeu Mary. A verdade que muito doce.
A Floresce lhe escapou uma gargalhada.
Que seu irmo no te oua dizer isso. No acredito que goste que digam que um de seus
guerreiros mais ferozes doce.
Mary empalideceu.
No o dir
No seja tola, somente estava brincando. Mas Mary parecia to preocupada que
Floresce se sentiu fatal por haver se rido dela. Tomou uma mo e a apertou com soma doura.
Fique aqui e Gilly se encarregar de vigiar ao Od ao Allan. Retornaremos antes de que possa te
dar conta.
Mary negou com a cabea.
Vou com vocs.
Flora sorriu.
Muito bem. Ao arsenal, senhoritas.

Lachlan estava impaciente por lutar. Nem sequer tinham conseguido acalm-lo as horas que
tinha passado treinando no ptio. Se sentia como um leo enjaulado, inquieto e agitado. A fonte
de seu mal-estar no era difcil de saber.
A fantasia de diabo no levava ali nenhuma semana e j s tinha hbil para pr a fortaleza de
ponta cabea. Tinha nascido para meter-se em confuses ou para ser seu torturador pessoal,
ainda no estava seguro. E pensar que ao princpio tinha suposto que o interesse que mostrava no
castelo era um sinal de que estava comeando a envolver-se. Fez uma careta. Bastava-lhe um
olhar daquela megera para saber exatamente o que estava tramando. Mas que o diabo o levasse
se lhe dava a satisfao de perder os nervos ante ela. Durante os ltimos dias se tinha visto

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Trilogia MacLeod de Skye 03

obrigado a conter sua clera em numerosas ocasies, apesar de que quo nico desejava era p-la
em seu lugar. Havia muitas coisas que dependiam de que ganhasse naquela moa recalcitrante.
Mas suas travessuras eram somente uma parte do problema. Lachlan no era capaz de olhla sem ter uma ereo, e no era um homem que estivesse acostumado a manter suas paixes sob
controle. Embora podia aliviar parte de sua tenso com uma larga visita a sua amante, disse a si
mesmo que devia abster-se pelo bem de Flora, para no alardear diante dela. Mas havia outra
explicao que o incomodava muito mais: a encantada e dotada viva Seonaid no possua um
grande atrativo.
No quando no nico em que podia pensar era nos grandes olhos azuis daquele delicado
rosto. Era uma questo de querer o que no podia ter. Ao menos no no momento.
Os anos de lutas constantes e de repelir ataques lhe tinham ensinado a ser cuidadoso, a
planejar, a valorar a situao antes de precipitar-se. Tentava por todos os meios lhe deixar tempo
para que se adaptasse a viver na fortaleza, mas j tinha tido bastante pacincia.
Era o momento de dar o passo.
Como no a encontrou em sua habitao da torre nem no salo, se dirigiu para o barmkin.
Fazia bom dia, assim pensou que possivelmente estaria dando um passeio pelo ptio. Olhou para a
arsenal e viu sua irm Mary falando com o Allan.
Sempre que via a Mary ou ao Gilly, Flora no se encontrava muito longe. Suas irms estavam
encantadas com a sofisticada, elegncia e o refinamento de Flora, que era evidente inclusive sem
seu elegante vesturio. Sentiu uma pontada de pesar. Suas irms tinham sofrido como o resto do
cl. Nunca tinha havido tempo nem dinheiro para ocupar-se de sua educao. Ao menos o dote de
Flora serviria para isso. Dois mil Marcos. Era como o resgate que se pediria por um rei. Seria parvo
se no se casava com ela, embora s fora pelo dinheiro.
Enrugou a frente ao ver a Mary falando com o Allan. Seu capito estava Diabo, estava
sorrindo. Os olhos da Mary brilhavam e um rubor rosado acendia suas bochechas. Olhava ao Allan
com
Maldita seja, pensou. Atravessou o ptio com a inteno de parar tudo aquilo. Tinha outros
planos para a Mary. Que acreditava Allan? Teria que saber que no devia respirar cuidados que lhe
emprestava uma impressionvel moa, apenas recm sada da escola ou do que teria sido a
escola se tivesse havido dinheiro para tais luxos. Allan era sem dvida o soldado mais feroz e no
que mais confiava, mas no era a pessoa que queria para a Mary.
Quando se aproximou, sua irm o viu e ficou imvel. Mary abriu os olhos de par em par e ele
poderia jurar que viu uma expresso de culpabilidade desenhada em seu rosto.
O que faz aqui fora, Mary? E onde est Gilly? perguntou sem emprestar ateno ao
Allan. J teria uma conversao com ele mais tarde.
Hum Eu resmungou Mary. Sem dar se conta deu um passo para a porta, quase como
se tentasse ocultar
O arsenal. Flora estava no arsenal. Lachlan lanou uma maldio.
Vou mat-la.
Depois de apartar a sua irm de seu caminhou, abriu a porta. O aroma por pouco fez que se

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desabasse de repente. As duas o olharam.


Gilly se ficou em p e se dirigiu correndo para ele.
Irmo, queramos te dar uma surpresa.
Lachlan olhou a Flora.
Disso estou seguro.
Que Deus a ajudasse, a pequena fada maligna parecia a ponto de tornar-se a rir. A raiva o
sacudia como uma tormenta e a fachada de pacincia que tinha ido formando-se durante todos
aqueles dias comeou a desmoronar-se.
A moa tinha engordurado suas espadas, includa sua claymore, com azeite de fulmar, a ave
que jogava aquele pestilento azeite com aroma de pescado a algo que lhe aproximasse. Aquele
ftido aroma no partia e ficava impregnado. Traziam o azeite da Santa Kilda para acender os
abajures e por isso ela sabia o que era: a remota ilha da Santa Kilda formava parte das terras de
seu irmo Rory.
Lachlan viu as armas reluzentes dispersas pelo cho. No se tinha deixado nenhuma
superfcie sem cobrir, includas os punhos de corno e de pele.
Gilly enrugou o nariz.
A verdade que sim que tem um aroma forte, mas Flora diz que este tipo de azeite o
melhor. Se deu conta de que algo no andava bem. O temos feito mal, irmo?
Se voltou para sua irm tentando controlar sua fria.
Gilly, vai para dentro com sua irm e prepare para o jantar. Eu vou falar um momento com
a senhorita MacLeod.
Assim que a porta se fechou, ele demorou apenas um segundo em equilibrar-se sobre ela;
arrancou-a do banco e comeou a sacudi-la contra seu peito. O sangue lhe percorria o corpo com
fora. Ningum o tinha levado to ao bordo de perder o controle.
Ela tentou apartar-se.
Me solte.
A ira e o desejo se mesclavam enquanto ela se retorcia contra ele; uma ardente paixo foi
alagando seu corpo. No sabia se seguir sacudindo-a ou se arrast-la at sua habitao e liberar
todo o desejo que se acumulava em seu interior. No era capaz de pensar com claridade. Era a
mulher mais teimosa que tinha conhecido. Entretanto, ao t-la entre seus braos e ver como o
olhava com esses desafiantes olhos azuis, era plenamente consciente de sua fragilidade e de quo
facilmente poderia lhe fazer dano.
No era mais que uma moa, e pelo que tinha podido averiguar era uma moa assustada e
que se sentia sozinha.
Soltou-a, lutando para acalmar sua fria.
Foste muito longe. Ter que limpar estas espadas at que no fique nem rastro de azeite.
Fiz algo mau? Olhou-o por debaixo de suas pestanas. Pestanas largas e suaves que se
curvavam contra umas bochechas suaves e plidas como o marfim. Apesar de que se tratava de
um gesto calculado, sua doce feminilidade no lhe aconteceu despercebida, mas o movimento
nervoso da covinha na comissura de sua boca o empurrou completamente para o limite.

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Trilogia MacLeod de Skye 03

Se inclinou sobre ela ao tempo que inalava o aroma de seu cabelo. Seu corpo se estremeceu
ao tentar controlar-se, e seu membro totalmente ereto vibrou com fora contra seu estmago.
Todos seus sentidos pediam a gritos que a fizesse dele, que apagasse com seus beijos aquele
sorriso de seus lbios, que afundasse os dedos em seu cabelo comprido e sedoso e que a
devorasse at que se rendesse a ele.
No jogue comigo, Flora. Eu no sou um de seus mascotes da corte. Se me provoca posso
te morder.
Viu um brilho de satisfao nos olhos dela, como se queria lhe fazer perder o controle. Flora
pensava que estava a salvo dele. Deus, como ardia por lhe demonstrar que se equivocava.
No sei do que me fala. S tentava ser til. No dizia que devia me manter ocupada?
Sei exatamente o que tenta fazer. S porque tolerei todas suas travessuras no quer dizer
que no saiba por que atua deste modo. Mas que fique clara uma coisa: se resolvo te fazer minha,
um pouco de sal ou umas quantas flores no me detero.
Ela conteve o flego e ficou totalmente rgida.
Suas ameaas no me preocupam. Se o que quer recuperar seu castelo, no me por
uma mo em cima.
Eu nunca ameao, carinho. S fao promessas. A partir de agora ter que me obedecer.
um tirano.
No, sou chefe, e enquanto te encontre em minha fortaleza seguir minhas regras.
Nenhuma brincadeira mais, Flora. E no tente envolver as minhas irms em seus joguinhos.
Suas irms esto aborrecidas. J era hora de que se divertissem um pouco. Este no
lugar para jovenzinhas. Gilly teria que ir escola e Mary deveria estar na corte. Deveriam ir
danar, conhecer gente de sua idade e ter vestidos bonitos.
Ele ficou tenso para ouvir todas aquelas crticas. Ela no sabia quando manter a boca
fechada.
Quando me interessar sua opinio, j lhe pedirei isso. No quero ver como corrompem as
minhas irms e as convertem em cortess consentidas. Onde devem estar aqui, comigo.
Ficou furioso porque estava se defendendo diante dela e porque ela havia dito em voz alta
tudo o que ele pensava, mas se tinha negado a reconhecer: suas irms mereciam mais.
Deu um passo para trs e deslizou uma mo por seu cabelo. Como os arrumava para lhe
fazer sempre isso? Tinha sado a procur-la com suas melhores intenes para cortej-la e apesar
disso ali estava, brigando com ela. No gostava que lhe desobedecessem, mas Flora era uma
megera sedutora que o fazia assim que tinha oportunidade. E alm o desafiava de uma maneira
que lhe exasperava e o fascinava de um modo que nenhuma mulher o tinha feito antes.
isso o que pensa? perguntou Flora. Pensa que a corte corrompe as pessoas? Voc o
que sabe? Nunca te vi ali.
Tal como fazem outros chefes das Highlands, eu vou ao Edimburgo uma vez ao ano para
me apresentar na corte e dar conta de meu bom comportamento. E partia dali logo que podia.
Em seu caso, parece no que tenha funcionado disse ela friamente.
Ele riu e ela ficou imvel, observando-o como se acabassem de separar as guas do mar

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Trilogia MacLeod de Skye 03

Vermelho. Seus olhares se encontraram e ele sentiu uma sacudida estranha, como uma conexo
carregada de sentimento.
Pelo modo em que mantinha seu olhar, soube que ela sentia o mesmo, mas no queria
reconhec-lo; assim Flora apartou a vista e comeou a brincar nervosamente com as luvas de pele
que levava para proteger as mos, e acabou por tir-las.
Queria algo? perguntou. J respondeu meu irmo?
Ainda no, mas quando acabar de limpar toda esta confuso, jantar comigo esta noite.
Floresce entrecerrou os olhos com receio.
Por qu?
Ele lutou para conter seu chateio.
Pensei que voc gostaria de ter um pouco de companhia.
No, prefiro comer em minha habitao.
Lachlan calou uma recriminao. Com o que tinha feito a suas espadas, no estava de humor
para seguir aguentando sua rebeldia, mas tinha que cumprir com seu dever. Nunca tinha
necessitado cortejar a uma mulher; as mulheres iam a ele. E ter que cortej-la precisamente a
ela era como se lhe tirassem um molar.
Organizei um pouco de diverso.
Ela cruzou de braos, mostrando-se firme.
No desejo jantar contigo. As circunstncias pelas que estou aqui no ajudam a um batepapo amistoso.
Seu semblante obstinado conseguiu atirar pelos chos suas boas intenes. Deu um passo
para ela, que se manteve de p frente a ele, sem mover-se nem um centmetro. Lachlan no podia
a no ser admirar sua tmpera, j que com a cabea logo que alcanava seus ombros e ele pesava
pelo menos o dobro.
Baixou a voz e disse:
No lhe estou pedindo isso.
No pode me obrigar.
Claro que posso.
Podia apreciar a rigidez, a intransigncia, marcadas na mandbula de Flora, e se deu conta de
que tinha cometido um engano. No gostava que lhe dessem ordens nem que a forassem a fazer
nada. Certamente esse no era o melhor modo de aproximar-se dela, mas naquele momento no
lhe importava. Era um homem acostumado a dar ordens e a que as obedecessem. Possivelmente
estavam destinados a chocar mas ele ganharia.
um bruto. Um cavalheiro
J era suficiente. Ele explodiu. J tinha ouvido bastante sobre o que pensava dos
highlanders, e antes de que pudesse acabar sua frase, tomou entre seus braos. Seu corpo reagiu
imediatamente e a segurou com fora. Saboreou as erticas sensaes que percorriam seu corpo,
com o olhar fixo em seus olhos. Uns olhos totalmente abertos, cheios de temor, enquanto
pressionava sua ereo com firmeza contra ela.
Deus. Queria que ela o notasse; que se desse conta do efeito que lhe produzia e da pouca

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Trilogia MacLeod de Skye 03

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educao que em realidade podia chegar a ter.


Quantas vezes tenho que te dizer que eu no sou nenhum de seus malditos cavalheiros?
Por favor
Pousou a boca sobre a dela, cobrindo suas palavras com a fora de um beijo. Isso era o que
desejava fazer desde o comeo. O alvio que sentiu foi to intenso que esteve a ponto de gemer.
Uma intensa paixo que ameaava explodir ardia em seu interior. Sua boca percorria a dela com
nsia, de um modo possessivo. Saboreando-a.
Primeiro notou sua surpresa e a seguir, com grande dita, sua inocncia.
Deus, que doce era. Seus lbios eram incrivelmente suaves e quentes. Sua pele cheirava a
rosas e sua boca tinha sabor de glria. Queria devor-la e introduzir sua lngua nas doces curvas de
sua boca; desatar a tormenta de seu desejo e for-la a reconhecer a paixo que bulia entre eles.
Tinha uma ereo dura como uma rocha e cada centmetro de seu corpo estava tenso e
alagado pelo frenesi. Deveria beij-la por todo o corpo, faz-la sua e liberar desse modo paixo
que o possua do primeiro momento em que a tinha visto. Nunca havia sentido uma luxria igual.
Mas algo o retinha. No era somente o feito de que no pudesse for-la. Nunca tinha
desejado tanto que uma moa lhe correspondesse, e a um nvel to bsico que nem ela poderia
haver se negado. Desejava-o com uma intensidade que o confundia. O bastante para acalmar a
chama de seu prprio desejo. No nico em que podia pensar era na vulnerabilidade da inocente
mulher que tinha entre seus braos.
Se obrigou a acalmar-se e no fez caso da dolorosa presso que notava em seu membro.
O beijo que pretendia ser um castigo se voltou doce e tenro. Sua boca percorria a dela,
exigindo uma resposta com delicada persuaso, no fora. Aproximou uma mo ao rosto de
Flora e acariciou uma de suas bochechas com o polegar, maravilhado ante a suavidade aveludada
de sua pele. Tomou pelo queixo, fazendo que seus lbios se entreabrissem brandamente.
Ela se abriu para ele, gemendo delicadamente.
Um primitivo bramido de satisfao viril cresceu dentro dele. Ela tambm o desejava.
Deslizou sua lngua dentro da boca de Flora, ao tempo que notava sua surpresa e sua resposta. Ela
colocou os braos ao redor de seu pescoo e lhe devolveu o beijo com um ardor to inocente que
quase o destroou.
Embargou-o uma inesperada quebra de onda de ternura. Nunca se havia sentido igual:
protetor, possessivo e comovido por um simples beijo.

A Flora o corao pulsava com fora. Estava-a beijando. Queria soltar-se, teria que hav-lo
feito; mas que Deus a ajudasse, porque no era capaz de mover-se. As sensaes a afligiam, se
afogava naquele sedutor calor masculino. No lhe importava nada, s a deliciosa sensao
daquela boca sobre a sua.
Seus lbios a provocavam e lhe imploravam, lhe pedindo uma resposta com uma delicada
carcia to dolorosamente doce que quase o fazia dano. Sua boca era suave e seu intenso sabor

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embriagador. Se derretia contra ele, saboreando a maravilhosa sensao de seu corpo apertado
contra o peito duro e largo dele, rodeada por aqueles braos fortes e musculosos de um modo to
protetor.
Por que fazia tudo aquilo? Aquilo no estava bem. Se supunha que ele era selvagem, rude e
forte; mas no era nada disso. Aquele poderoso highlander a beijava com mais doura e
delicadeza do que ela nunca tivesse imaginado. E com uma intensidade que a assustava. Alguns
homens j lhe tinham roubado beijos, mas nenhum a tinha beijado de um modo que quase lhe
fizesse chorar, que fizesse que seu corao pulsasse com fora contra seu peito e que os joelhos
lhe tremessem, tudo ao mesmo tempo.
Ele era tudo que ela tinha sonhado e ao mesmo tempo nada de quanto se supunha deveria
ser. Se aquela sensao no tivesse sido to perfeita, o teria detido, mas era realmente perfeita.
Seu beijo se fez mais insistente, mais exigente. Quando deslizou a lngua dentro de sua boca,
o corao pareceu deter-se. Estava surpreendida, mas ao mesmo tempo tremendamente excitada
pelas largas e lnguidas investidas de sua lngua. Investidas que faziam que sassem fascas de seu
corpo e que seu corao ardesse de desejo.
Sossegou a avalanche de perguntas que iam a sua cabea e se deixou levar. Ele percorria
seus lbios com intensidade e delicadeza, afundando-se nas curvas mais profundas de sua boca.
Seu corpo se alagou de um fogo que ia crescendo, de um anseio que no podia descrever e de um
desejo que no podia negar. E acabou por abandonar-se a aquele beijo, a aquela sensualidade
pura, respondendo do nico modo que ela sabia: com avidez e fogosidade.
Devolveu-lhe o beijo, enredando sua lngua com a dele. Saboreando-o intensamente
enquanto ele a beijava. Aos pouco tempo, o delicado roce de sua boca no foi suficiente: queria
que a beijasse com mais intensidade, mais rpido e mais profundo. Rodeou seu pescoo com os
braos para not-lo mais perto, para notar a dura fora de seu corpo sob a ponta dos dedos.
Queria apertar seu corpo contra o dele e fundir-se em seu calor.
Com firmeza, ele pressionou seu membro ereto contra ela. Grande, duro e ameaador. Um
perigoso aviso que fez pedacinhos aquele breve instante de loucura. Sentiu um brilho de excitao
antes do jarro de gua fria que a devolveu realidade, e ao medo.
Meu deus, o que estou fazendo? Ele me raptou, pensou Flora. Se apartou horrorizada,
como se desse modo fosse capaz de apartar tambm seus prprios prfidos desejos.
Para.
Ficaram em silncio, os dois respirando com dificuldade, olhando-se. Tudo estava ali entre
eles, naquele olhar. Tudo o que estava sentindo se refletia no olhar que os separava. Durante um
momento, a implacvel expresso do Lachlan trocou, deixando ver um brilho de surpresa.
Floresce cobriu a boca com a mo e notou como seus lbios ardiam e estavam inchados.
Quando por fim ele se decidiu a falar, sua expresso era impossvel de decifrar.
Jantar comigo esta noite.
Ela estava muito afligida para dar conta de que se tratava de uma petio ou de uma ordem.
Todo o corpo lhe pulsava com uma sensao estranha. S pde assentir com a cabea.
Lachlan deu a volta e a deixou ali sem voltar vista atrs, caminhando com a determinao e

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Trilogia MacLeod de Skye 03

a fora que o caracterizavam, enquanto Floresce olhava porta perguntando-se o que acabava de
acontecer e por que se sentia como se tudo tivesse trocado de repente.
Captulo 5
Quando Floresce retornou a sua habitao, estava a ponto de desabar de esgotada pelo
esforo de limpar tanto azeite fedorento como pde. Se no tivesse estado segura de que ele
subiria e a arrastaria abaixo, teria desculpado para no assistir ao jantar.
Comeou a tirar a roupa, ansiosa por inundar-se na banheira cheia de fumegante gua
quente, em que tinham posto lavanda seca. O suave aroma floral flutuava no ar, afogando o fedor
do azeite de fulmar que parecia haver lhe metido no nariz.
A pesar do avental que se tinha posto para no sujar seu vestido, restos do azeite tinham
atravessado o fio e chegado at a l. Suspirou, porque reconhecia que tinha sido culpa dela. Mas
havia valido a pena, embora o nico vestido que tinha cheirasse um pouco. Possivelmente Mary
poderia lhe emprestar linho.
Ou possivelmente deixaria o seu como estava, com a esperana de que o aroma o
mantivesse afastado.
Tinha apagado aquele beijo de sua mente enquanto limpava, mas a lembrana voltou no
mesmo momento em que se inundou no banheiro quente e relaxante. Levou os dedos aos lbios
ainda sensveis.
De verdade a tinha beijado daquele modo?
De verdade ela se tinha abandonado totalmente, desfazendo-se contra ele naquele suave
mar de paixo? Aquela era, sem dvida, a questo que mais lhe preocupava. Graas a Deus se
tinha contido a tempo. Era difcil de acreditar que o feroz guerreiro que a tinha sequestrado fora
capaz de beij-la como se tratasse de uma delicada figura de porcelana, lhe provocando uns
sentimentos que nunca tinha experiente. Intensos sentimentos de vivo desejo e de satisfao.
Entre seus braos se sentia protegida e querida.
Deu um golpezinho na gua, pulverizando as folhas secas como se fossem p no vento. Tudo
aquilo no tinha nenhum sentido. No era seu estilo ser to sonhadora, embora tampouco era seu
estilo abandonar-se em braos de um brbaro.
No, se corrigiu. Ele no era um brbaro. Tinha aprendido algo da noite em que ele tinha
frustrado seu plano de fuga, era isso. Possua uma nobreza inerente e uma fora que no podia
negar-se. Era duro e intransigente, mas tambm amvel e considerado.
Afundou na gua para esclarecer o sabo de seu cabelo, desejando que fora igual de fcil
apagar a lembrana daquela boca sobre a sua. No acreditava que pudesse esquecer nunca seu
tato ou seu intenso sabor masculino.
Mas no importava. Tinha cometido um engano ao lhe permitir que a beijasse; no voltaria a
acontecer. Era sua prisioneira e era melhor que no o esquecesse. No era mais que algo que ele
usaria contra seu irmo. O meio para conseguir um fim. Nunca poderia lhe interessar um homem
que a visse daquela maneira. Um beijo, por muito nico que tivesse sido, no poderia trocar isso.

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Flora conhecia seu valor, mas no como trofu nupcial ou para acabar com uma maldio, mas sim
como mulher. E no estava disposta a aceitar menos de um marido.
Tinha acreditado que lorde Murray era distinto, mas lhe tinha servido de lio para tomar
cuidado e no confiar no homem equivocado. No voltaria a cometer o mesmo engano.
Ficou em p e saiu com cuidado da banheira. Envolveu a toalha ao redor de seu tremente
corpo. Onde estava Morag? Tinha-lhe prometido que voltaria para acender o fogo e lhe escovar o
cabelo. Floresce se dirigiu lentamente para a pequena janela em busca dos ltimos raios de sol de
cor mbar para esquentar-se um pouco a pele.
Um golpe suave na porta lhe indicou que a mulher tinha chegado. Disse-lhe que entrasse
enquanto pensava que, se havia algo que faria antes de partir-se dali, seria lhe arrancar um sorriso
a aquela anci mulher sem senso de humor Uma risada teria sido pedir muito.
Ouviu como continha o flego e amaldioava em silncio. Devagar, se deu a volta.
Ficou completamente plida. No era a faxineira.
Lachlan Maclean estava na porta quieto como uma esttua. Seus olhos a penetravam com
uma intensidade que lhe ps os nervos de ponta.
Flora no podia respirar.
Pela primeira vez em sua vida se sentiu de verdade vulnervel. No porque pensasse que ele
poderia lhe fazer dano, mas sim pela inegvel intimidade daquele momento. Nenhum homem a
tinha visto nunca tal como estava.
Se encontrava quase nua. O fino pano que a cobria lhe caa sobre os peitos. Tentava tamparse com a molhada parte de tecido, mas era intil porque lhe pegava, deixando ver cada
centmetro de seu corpo.
Ele estava insuportavelmente bonito. Seu cabelo, ainda mido pelo banho, caa-lhe sobre a
cara e se frisava descuidadamente no pescoo. Embora tinha barbeado, a spera barba desenhava
uma sombra sobre as duras linhas da mandbula e do queixo. As magras cicatrizes que lhe
atravessavam o nariz e a bochecha aumentavam seu atrativo de duro guerreiro. Duro mas no
rude.
Levava uma camisa limpa de linho sobre seu poderoso peito e um broche de prata segurava
o tartn sobre seu ombro. Era alto e forte, e insuportavelmente masculino. Entretanto,
unicamente no que ela podia pensar era em seu sabor e no sedutor calor de seus lbios ao beijla. Um calafrio lhe percorreu o corpo.
Queria lhe ordenar que partisse, mas as palavras ficaram apanhadas na garganta. Durante
um momento se encontrou em um mundo de sonhos, onde nada parecia real.
Deus, preciosa. Sua voz era profunda e entrecortada.
No era o cumprimento mais potico que lhe tinham feito, mas gostou mais que nenhum
outro. Alm disso tinha sido o nico que tinha conseguido que seu corpo tremesse e se
estremecesse.
O olhar do Lachlan se fez mais intenso e os msculos da mandbula comearam a tremer. Ela
comeou a inquietar-se ao dar-se conta de que ele se continha com muita dificuldade. Nenhum
homem a tinha olhado com tanto cuidado de um modo semelhante. Com nsia, faminto. Como se

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ela fosse um prato suculento e quo nico quisesse fora engoli-la.


Saia daqui conseguiu dizer por fim, embora com a voz tremente. No deveria estar
aqui. Esta minha habitao. Meu santurio, pensou. E ele o estava invadindo, fazendo-o seu
tambm e deixando-a sem nenhum lugar onde ocultar se. Tem que partir. Elevou a voz enche
de pnico. Agora.

A Lachlan secou a boca. Tinha perdido a capacidade de todo pensamento racional. Partir?
No teria podido mover os ps embora tivesse querido; mas tampouco queria.
O corpo com o que tinha fantasiado lhe mostrava em todo seu esplendor, completamente
nu. Ou quase nu, alm do que a pequena toalha conseguia ocultar a seu olhar. Sua pele era pura
perfeio. Era esbelta e suave nos lugares adequados. Seus peitos se erguiam perfeitos sobre sua
estreita cintura e seus quadris curvilneos. Suas pernas eram longas e magras, com msculos
brandamente definidos. Alcanava inclusive a ver a ponta de seus mamilos plidos e rosados.
Pequenos e escuros, que suplicavam ser beijados.
E antes de que se desse a volta
Tinha ficado completamente cativado pelos compridos e loiros cachos de cabelo mido que
lhe caam pelas costas. Teria gostado de lamber com a lngua as gotas de gua que descendiam
pela delicada curva de suas costas at o suave montculo de seu traseiro perfeito e arredondado.
Um traseiro que encaixaria perfeio entre suas pernas quando se introduzisse nela por detrs.
No podia apartar seu olhar.
A resposta de seu corpo foi visceral, um primitivo impulso to intenso que fez que todos
seus msculos ficassem rgidos para poder dominar-se. Mantinha os punhos apertados com fora
e pegos ao corpo, os ombros rgidos e a testa cheia de suor. Estava tenso como um arco,
preparado para disparar.
Primeiro tinha sido o beijo, agora essa tortura. Nunca tinham posto a prova dessa maneira
sua capacidade para controlar-se. E tudo piorava pelo feito de que ele sabia que ela era dele.
Com um rpido movimento poderia retirar a toalha e pr suas mos sobre aquela suave e
delicada pele; enterrar sua cara entre seus peitos voluptuosos e arredondados e percorrer com
sua lngua a suave ponta de seu mamilo at que ficasse duro em sua boca.
Queria deslizar sua lngua por seu ventre plano, colocar as mos sobre aquele arredondado
traseiro e afundar a cabea entre suas pernas para saborear sua essncia mais ntima. Lamb-la e
chup-la at que explodisse contra ele em um indefeso abandono. Sim, queria-a indefesa.
Indefesa para tudo menos para ele.
Por favor repetiu Flora. Parte.
Ele no respondeu, mas sim deixou cair caixa que tinha levado nas mos todo o tempo e
deu um passo para ela.
Ela deu um passo para trs, mas quando suas costas tocou a janela j no ficou nenhum
lugar aonde ir. Olhou-o com receio e pela primeira vez ele viu incerteza em seu olhar.

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O ar era pesado e denso, quase se podia tocar seu desejo, mas ela tremia de frio, ainda
molhada pelo banho. Ele pensou em como poderia esquent-la e molh-la mais ao mesmo
tempo. Sem dar conta, esticou uma mo.
Ouviu-a conter o flego enquanto lhe percorria o pescoo com seus dedos, deslizando-os
para sua clavcula e para seus exuberantes peitos. Com a parte de atrs de seu dedo percorreu a
ampla curva de seus peitos. O mamilo se endureceu, e Lachlan sentiu uma quebra de onda de
sangue em seu sexo to forte que quase comeou a sentir espasmos.
Minha. Sua voz soou alta e clara, ao tempo que um intenso sentimento de posse se
apoderou com fora dele.
Por favor sussurrou ela, com uma voz entrecortada.
Aquela splica se podia interpretar de duas formas por favor sim ou por favor no.
Deus, ela era o demnio da tentao.
Retirou a mo e ps de lado, sabendo que tinha que parar. Seu corpo ardia de necessidade,
mas no queria assust-la. Era virgem e o que desejava lhe fazer naquele momento faria que
inclusive uma prostituta se ruborizasse.
Lachlan era um homem de grande apetite sexual e no estava acostumado a conter-se.
Quando chegassem ao xtase juntos, seria excitante, duro e selvagem. No deixaria nenhuma
parte de seu corpo sem percorrer nem explorar. No estava acostumado a ter pacincia em
questes de desejo. Fariam-no logo.
Desviando o olhar assinalou caixa.
Trazia-te algo para esta noite. No h muitas ocasies no Drimnin para levar estes
ornamentos. Mas teu e pensei que deveria o ter.
Flora jogou uma olhada caixa junto cama. Por uns instantes se esqueceu de sua vergonha
e seus olhos se iluminaram.
Meu vestido! Se voltou para ele com o olhar confuso. Mas como?
Ele se encolheu de ombros.
Imaginei o que era e pensei que poderia necessit-lo.
Olhou-o com interesse, como se ele tivesse revelado algo sem ser consciente.
muito considerao de sua parte. Obrigado.
Enviarei a Morag para que te ajude, mas no demore disse com brutalidade, incmodo
pelo que tinha visto em seus olhos. De repente se sentiu como se fora ele quem estava nu.
Deu a volta e caminhou para a porta, sem querer voltar a olh-la, porque se o fazia no sabia
se seria capaz de partir. A virgindade de Flora MacLeod pendia por um fio. Tinha mais razo que
nunca para que as bodas se celebrasse quanto antes. Antes ou depois seria dele, mas se havia
mais encontros como aquele, seria mas bem antes.

Onde se tinha metido?


Lachlan deu um grande gole de cuirm, com o olhar fixo na entrada. Desde seu assento na

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mesa de honra embora no to formal como um soalho, alcanava a ver a porta que tinha em
frente e ao mesmo tempo seguir desfrutando da festa. O salo estava completamente cheio;
todos os assentos disponveis estavam ocupados pelos membros do cl, embelezados com
vistosos tartans. Todo o castelo, embora diminudo pela ausncia de quem tinha ficado apanhados
no Coll, se tinha reunido aquela noite para a primeira festa que tinha lugar em muito tempo.
Desde muito antes de que tivessem encarcerado a seu irmo, pensou Lachlan. Os gaiteiros
tocavam, a cerveja corria e o salo estava iluminado com velas. Mas ainda estavam esperando.
Tinha partido de sua habitao fazia quase uma hora e, apesar de sua advertncia, ela ainda
no tinha aparecido. No sentiria saudades que estivesse atrasando-se s para chate-lo.
Por Deus, essa mulher estava resultando um desafio inesperado. Em vrias coisas. Se
esperava uma moa consentida e teimosa, e em troca tinha descoberto uma mulher mais
complicada que nenhuma que tivesse conhecido. Segura de si mesma, decidida e forte, e apesar
de tudo, curiosamente vulnervel. Uma cujos beijos despertavam sentimentos estranhos e cujo
corpo Deu outro gole para tentar aliviar a vvida imagem que assaltava sua mente.
Uma imagem de pernas infinitas, um traseiro feito para ser acariciado e uns peitos
esculpidos para satisfazer as fantasias de qualquer homem. Tentou tirar aquela imagem da
cabea, mas sabia que a viso de seu corpo envolto naquele pano transparente ficaria impressa
em sua mente durante muito tempo.
Dava-lhe medo ficar a dormir. As largas e escuras horas pareciam interminveis, com a nica
ajuda de sua mo para aliviar-se e combater aquelas provocadoras imagens erticas de seu corpo
nu sobre ele, daqueles voluptuosos peitos movendo-se a um ritmo frentico enquanto ela o
cavalgava com brio. Voltou a ter uma ereo s ao pens-lo.
Maldio, necessitava uma mulher. Sentia tentado a ir em busca de sua amante aquela
noite, apesar de tudo. Seonaid estava sentada ao outro lado da sala, observando-o com um olhar
de recriminao. Ao menos lhe devia uma explicao ou possivelmente algo mais.
Seu membro estava to duro que precisava aliviar-se.
Mas todos seus pensamentos a respeito de outra mulher desapareceram assim que Floresce
apareceu no salo. Ficou sem flego quando viu a formosa mulher que se dirigia para ele. Possua
uma graa to majestosa que parecia flutuar no ar. Seu cabelo dourado refletia a luz como um aro
etreo a seu redor.
O salo, ruidoso e bulioso uns momentos antes, de repente ficou em silncio.
Imediatamente ficou claro, a ele e a todos os que estavam naquela sala, que ela no
pertencia aquele lugar. A humilde fortaleza do Drimnin era um pobre cenrio para semelhante
magnificncia.
Levava um vestido de brocado dourado francs, com um decote quadrado e um apertado
suti. As mangas e a dianteira eram de seda de cor marfim, bordadas em ouro e com centenas de
diminutas prolas incrustadas. O crinolina era bastante discreto para o que era habitual na corte,
assim como a delicada gola que rodeava seu pescoo. Suas largas mechas estavam arrumadas em
um complicado penteado que estava seguro que Morag nunca tinha feito antes. O efeito era
impressionante, potencializado pelo feito de que ele sabia exatamente o que se escondia debaixo.

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Mas tambm punha em evidncia a grande diferencia que havia entre eles. Com o que
custava aquele vestido teria podido alimentar a todo seu cl durante meses.
Pela primeira vez, Lachlan sofreu um momento de incerteza. Convenc-la de que se casasse
com ele possivelmente seria um pouco mais difcil do que se tinha imaginado. Ela era uma das
mulheres mais ricas do reino e estava acostumada ao esplendor e s riquezas da corte, e ele era
um chefe highlander que tinha sofrido ataques constantes desde que era um moo. Seu cl tinha
tido que sofrer mais anos de penrias dos que gostaria de recordar. Era um lutador, um guerreiro.
Nada que ver com os petimetres9 aos que ela estava acostumada. Sempre tinha estado
muito ocupado para ir ao Colgio Tounis do Edimburgo, como tinham feito outros muitos
highlanders. Alm disso, sempre tinha evitado a corte como se fora a peste. Como ia convenc-la
para que renunciasse a tais riquezas em troca do singelo modo de vida das Highlands?
No obstante, o brilho de incerteza desapareceu to rpido como tinha chegado e uma
renovada determinao o substituiu. No venceria to facilmente naquela batalha, mas ao final
ganharia. No ficava outra opo. Do mesmo modo que tinha evitado os ataques de seu irmo
Hector durante anos, usaria as armas com as que contava. O que lhe faltava de riqueza e educao
o compensava com engenho e astcia.
No lhe era indiferente. Pensou em como tinha respondido a seu beijo e no modo em que
seu corpo tinha reagido a seu contato. No, no lhe era indiferente. A atrao fsica poderia
converter-se em uma arma poderosa. Se o cortejo no funcionava, possivelmente o faria a
seduo. Custasse o que custasse, com tal de que ela consentisse.
Ficou em p quando ela se aproximou. Seus olhares se encontraram. A lembrana do
ardente momento em sua habitao se apoderou deles. Ela tambm o estava recordando.
Delatou-a o repentino rubor que apareceu em suas bochechas. Com um leve gesto de sua mo,
Lachlan lhe indicou que tomasse assento junto a ele.
Gilly, que estava sentada junto a ele ao outro lado, foi primeira em falar.
Estas preciosa, Flora.
O desejo que tingia a voz de sua irm o golpeou com dureza, zangando-o. Flora, to
resplandecente, obrigava-lhe a enfrentar-se ao que ele no era capaz de oferecer a suas irms.
Obrigada, Gilly. O olhou de esguelha como se procurasse sua aprovao.
Lachlan lhe dirigiu um olhar.
Estvamos-lhe esperando.
As bochechas lhe ardiam, e ele teria jurado que viu um brilho de decepo em seus olhos.
Vim to rpido como pude. Morag no tem experincia com este tipo de vestidos e
habitualmente eu tenho duas faxineiras que me ajudam a me vestir. antes de que lhe desse
tempo a responder, ela acrescentou: No uma crtica. S estou assinalando que colocar um
destes vestidos no to singelo.
Olhou-a atentamente.
J me dei conta.
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Pessoa que cuida demais do aspecto

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O cenho franzido e umas ruguinhas danificaram seus encantadores traos. Ele sentiu o
estranho impulso de as apagar lhe passando brandamente o polegar, mas seu dedo seria muito
spero e tosco para aquela pele to suave e delicada como a de um beb.
Possivelmente no teria que haver me posto isso. O vestido que me deu quando cheguei
teria sido mais adequado.
Ele notou que se sentia coibida e sentiu uma pontada de culpabilidade. No era culpa dela se
no podia proporcionar semelhantes ornamentos a suas irms.
Est bem assim disse bruscamente.
Seus olhos danaram divertidos.
V, isso soou quase como um cumprimento exclamou, mostrando uma surpresa
exagerada. Se seguir assim de eloquente, far que os bardos fiquem a chorar de inveja.
Lachlan esboou um sorriso irnico. A moa tinha um engenho agudo.
Recordarei-o e tentarei no me passar.
Lhe devolveu o sorriso e ele se surpreendeu pelo muito que estava desfrutando daquele
momento de cumplicidade. Flora olhou a seu redor e percorreu a mesa com o olhar.
Onde est Mary?
O sorriso lhe apagou da cara.
No se sentia muito bem e pediu jantar em sua habitao.
Os olhos de Flora mostraram preocupao. Ps as mos sobre a mesa como se fora a ficar-se
em p.
Est doente? Possivelmente deveria ir ver se estiver bem?
Ele ps uma mo sobre a dela, notando rapidamente quo pequena e suave era sob a sua.
Tinha-o feito sem querer, mas se deu conta de que era um gesto de posse. E um bastante ntimo.
O simples contato de sua mo tinha criado uma conexo surpreendentemente forte.
Se encontra bem lhe assegurou. Estou seguro de que manh estar recuperada. Ao
menos assim o esperava.
Pensou no rosto coberto de lgrimas que o tinha cuidadoso como se ele fora a pessoa mais
cruel sobre a terra. Como se tivesse pisado na cauda de seu cachorrinho preferido. Se desfez do
pensamento. Mary era jovem e o superaria.
Flora olhou a mo do Lachlan com uma estranha expresso seu rosto. Notava ela tambm
essa estranha conexo entre eles?
Elevou a vista e o olhou.
Isso me recorda Quem John?
Ficou tenso mas se recuperou em seguida, ao tempo que retirava a mo. A conexo se
interrompeu.
Meu irmo pequeno.
Ela sorriu.
Imaginava. Ouvia alguns homens falar na escada quando vinha para aqui, mas quando lhes
perguntei no quiseram me responder. Estranho, verdade? Olhou a seu redor. por que no
me apresentaram?

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O corao lhe pulsava com fora.


No se encontra aqui nestes momentos.
OH. E voltar logo?
Sim. Assim que estejamos casados, pensou.
Miservel com dureza de volta realidade, elevou uma mo para dar comeo ao banquete e
acabar com aquela conversao. Os pratos de comida foram chegando, um aps o outro, ao
abarrotado salo. Uma comida que logo que podia permitir-se, porque Hector tinha roubado
grande parte de seu gado e portanto uma de suas fontes para conseguir prata. Como um parvo,
queria impression-la. Mas lhe bastou um olhar a aquele vestido para dar conta de quo difcil
seria. De todos os modos, ele preferiria qualquer dia um feis das Highlands a um baile de mscaras
na corte.
E ela?
Observava-a enquanto comiam, falando animadamente com o Allan, que estava sentada
junto a ela, e com Gilly, sentada ao lado deste. Parecia passar-se o bem. Mas quem era capaz de
ler a mente de uma moa?

Est contente de ter vindo esta noite?


Flora deslizou o olhar para o atrativo homem que tinha a seu lado. Tinha sido muito
consciente de sua presena durante tudo o jantar. O poderoso efeito fsico que ele tinha sobre ela
a desconcertava. Um simples roce de seus ombros largos ou de seus musculosos braos enquanto
estavam comendo fez que seu corao comeasse a palpitar. O estmago lhe deu um tombo com
s ver aquela boca ampla, a impecvel mandbula e o rosto de duras faces, sulcado por
cicatrizes de guerra. Havia visto muitos homens bonitos, mas nunca nenhum tinha conseguido lhe
afetar de uma maneira to completa.
No era bonito no modo clssico. Seus rasgos eram muito duros, sua mandbula muito
quadrada e seu nariz estava torcido porque a tinha quebrado em mais de uma ocasio; mas em
conjunto resultava de uma tosca beleza masculina. Sua intensa fora tinha indubitavelmente algo
de ameaador. A atrao que sentia por ele emergia de algum lugar em seu interior que no sabia
que tinha. Um lugar profundo e sensual.
Apartou os olhos de seu penetrante olhar, temendo que ele desse conta do que estava
pensando, e comeou a pensar naquela pergunta.
Para falar a verdade, sim, se estava divertindo. Era difcil no faz-lo. Embora o banquete
tinha durado vrias horas, a sala ainda ressonava com os alegres rudos da festa e das risadas
despreocupadas. Tudo aquilo tinha algo de reconfortante e relaxante. Caseiro. No pde evitar
compar-lo com as rgidas formalidades da corte.
Tinham-nos distrado os mgicos sons das gaitas de fole e as imaginativas histrias do
seannachie. Mas para Flora o melhor foi ver os guerreiros, sobre tudo ao Odn da Mary,
representar o complicado baile das espadas. A comida tinha sido possivelmente a nica queixa,

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mas as pessoas pareciam estar divertindo-se muito para dar-se conta daquilo, e com as grandes
quantidades de cerveja que corriam pelo salo, a maioria estava muito bbada para que lhe
importasse.
Tambm estava ele, que se tinha mostrado atento, embora sem intrometer-se muito,
durante o jantar. Tinha mantido uma conversao animada e, de um modo hbil, tinha conseguido
que ela tambm interviesse, lhe perguntando sua opinio sobre a msica, o bardo ou o baile Se
sentiu aliviada de que no lhe perguntasse pela comida. No tinha tentado seduzi-la com falsas
adulaes como faziam maioria dos homens, mas sim lhe tinha falado com normalidade. E a
tinha escutado. Nunca se tinha dado conta do pouco habitual que era aquilo. Era uma pessoa
interessante e inteligente, e extremamente perita em conseguir que ela falasse sem desvelar
muito sobre si mesmo.
Graas a Deus, parecia haver se esquecido de sua brincadeira com o azeite de fulmar.
Mas ver como tratava aos de seu cl foi possivelmente o mais revelador. Durante tudo o
jantar, parecia como se todo o castelo se tivesse ido aproximando da mesa para intercambiar
algumas palavras com seu senhor, lhe pedindo conselho sobre assuntos to dspares como a
disputa entre dois homens por uma pequena parte de terra, o tempo ou o preo do gado.
Tratavam-no com deferncia e respeito, mas tambm com algo mais: amor. Possua toda a
autoridade de um chefe, mas era evidente que a tinha ganhado com respeito e no infundindo
temor.
Houve um homem que lhe chamou a ateno em especial. Era um jovem guerreiro que Flora
nunca tinha visto, provavelmente logo que superava os vinte e quatro anos que ela tinha. Com
lgrimas nos olhos, dava as graas ao senhor pelas notcias sobre seu beb, o filho que sua mulher
tinha tido enquanto estava retida no Breacachadh. Floresce se imaginou que no teria sido nada
fcil conseguir informao sobre o menino. Ningum alm de Flora pareceu surpreender-se de
que fosse o prprio senhor quem se preocupava com as vidas de seus homens. E aquilo, pensou,
dizia-o tudo.
Se deu conta de que algumas mulheres o olhavam com interesse. Em particular uma mulher
de cabelo negro, que no se preocupava em dissimular seus olhares provocadores. De fato, o
olhar que lhe dirigia era mais que provocadora, era um olhar possessivo. E a Flora incomodou mais
do que deveria.
Inesperadamente, se encontrou atrada por esse chefe tosco que a olhava com uma
intensidade cativante. Que a olhava como uma mulher e no como se fosse um trofu.
O senhor do Coll era indubitavelmente um homem duro. No sorria muito frequentemente,
mas quando o fazia era como se o sol aparecesse entre as nuvens. E enquanto ela pensava em sua
pergunta, ele sorria, porque sabia muito bem que ela estava divertindo-se.
Mas no lhe tinha perdoado de todo que a tivesse obrigado a ir ao jantar.
Se referir a se estiver contente de que me tenha ordenado dever jantar contigo, a resposta
no. Mas seus gaiteiros so fantsticos e o baile magnfico. Assim, sim, estou me divertindo.
Olhou-a com aquela expresso dura e impenetrvel; essa expresso a que j estava
acostumando-se. Possivelmente inclusive estava aprendendo a decifr-la, porque se deu conta de

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que ele parecia contente. Queria que ela desfrutasse. Mas por qu? Possivelmente a estava
cortejando? Aquele pensamento no a ofendeu tanto como deveria. Se aproximou dele e lhe disse
ao ouvido em tom cmplice:
Sabe? Poderia conseguir mais abelhas se usasse mel.
Algo brilhou em seu olhar. Fixou os olhos sobre o corpete de seu vestido e sobre seus peitos,
dos que j lhe tinha devotado sem dar se conta uma boa vista. Ele tinha feito algo mais que olh-la
antes do jantar, e saber que estava pensando no mesmo fez que os mamilos lhe pusessem duros e
que um comicho lhe percorresse todo o corpo.
A que tipo de mel te refere, Flora?
Comeou a acalorar-se em resposta ao inconfundvel tom insinuante de sua voz que ela no
chegou a compreender de tudo.
A qualquer que no seja em forma de uma ordem.
Ele se tornou para trs, com uma expresso de ironia nos lbios.
Terei-o em conta, mas estou acostumado a dar ordens. Em sua boca se desenhou um
amplo sorriso. Simplesmente no estou acostumado a que me desobedeam.
O impacto desse alegre sorriso a golpeou diretamente no peito.
Deveria sorrir mais frequentemente disse, pensando em voz alta.
Olhou-a atentamente.
por qu?
Ela se encolheu de ombros e tratou de no ruborizar-se. No podia lhe dizer que parecia
extraordinariamente jovem e bonito quando sorria. A princpio tinha suposto que devia ter quase
quarenta anos, mas ento pensou que tinha muitos menos.
Faz-te parecer menos imponente.
Lachlan se reclinou em seu assento e se cruzou de braos, com um semblante de
perplexidade. Flora procurou no ficar-se boquiaberta ao ver como se sobressaam os msculos de
seus braos. Ou como se apertava sua camisa contra seu largo peito. Deus, que forte era. No
havia nem um s centmetro de seu corpo que no parecesse esculpido em pedra.
Sou um chefe das Highlands. Sou imponente.
Flora sorriu ao dar se conta de que estava burlando-se dela. Ento uma sombra atravessou
seu rosto.
houve poucos motivos de alegria ultimamente. Olhou para o salo de um modo
significativo. Ela no precisava olhar para saber no que estava pensando: na falta de
ornamentao, nas roupas pudas de seus homens e no lamentvel estado do castelo. Mas
tambm viu os rostos felizes e o orgulho incondicional da gente que a rodeava, e de seu lder.
As inundaes e as lutas contra seu irmo no aconteceram fatura acrescentou.
Refere-te a que Hector tomou seu castelo?
Viu-o ficar-se tenso, de um modo quase imperceptvel, mas ela estava observando-o com
ateno.
Sim.
Entretanto, tinha a impresso de que havia algo mais. As brigas com o Hector no eram mais

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que por terras e pelo castelo.


Passou o dedo pela taa de prata com incrustaes. Os pratos e as taas de prata eram os
nicos signos visveis de riqueza naquela fortalea pelo resto escasso em decorao. No podia
evitar pensar que algumas cortinas e flores ajudariam muito a animar aquele lugar. O suave
movimento de seu dedo a cativou durante um instante. Suas mos eram como o resto de seu
corpo: grandes, duras e fortes. Com cicatrizes pela batalhas, eram as mos de um guerreiro. As
mos de um homem. Entretanto, as mos de lorde Murray eram to brancas e suaves como as de
Flora.
Tragou saliva ao recordar o delicado tato daqueles dedos calosos e speros sobre seu peito.
Se ficado tinha surpreso quando a tocou atravs da toalha, mas no podia negar que a tinha
excitado. Seu corpo se tinha debilitado por causa de um calor trmulo e uma pesadez indescritvel
que fez que as pernas quase lhe falhassem.
O modo em que a tinha cuidado e a seguia olhando, como se fosse capaz de ver sob sua
roupa. Aquela noite se tinha criado uma espcie de intimidade entre eles em sua habitao. Ele a
desejava e no se tinha incomodado em ocult-lo. A nica pergunta era se faria algo a respeito.
Flora no queria pensar em como reagiria se ele fazia algo. No podia negar que se sentia
atrada por ele, mas no se deixaria seduzir por seu carcereiro, por muito bonito que fora ou por
muito tenros que fossem seus beijos.
Como comearam as brigas com o Hector? perguntou.
To pouco sabe de seu irmo?
Notou como lhe ardiam as bochechas e se controlou para no ficar-se defensiva ante
aquela pergunta. Nunca tinha querido ver-se envolta nas brigas nem nas cambiantes alianas das
Highlands, mas ele obtinha que se sentisse culpado por ter ignorado uma parte de seu passado
durante tanto tempo.
Nunca estivemos muito unidos. Hector tem vinte anos mais que eu disse
pensativamente. Minha me nunca me falou muito dele. Acredito que o culpava de algo,
embora ao final se reconciliaram.
Se reconciliaram antes de que sua me morresse. Flora baixou a vista para seu prato para
evitar que ele notasse a emoo em seus olhos. Quando lhe aconteceu a quebra de onda de
nostalgia, voltou a levantar a cabea e o encontrou observando-a ainda. Para evitar que ele
pensasse que era uma pessoa desleal, acrescentou:
Mas sempre que nossos caminhos se cruzaram, Hector se mostrou amvel comigo.
Olhou-a como se queria dizer algo, mas se conteve.
O que quer saber? perguntou.
Por que tomou seu castelo? Por que lhes odeiam tanto?
O enfrentamento entre os dois cls derramou muito sangue durante anos. Eu no tinha
ainda dez anos quando meu pai morreu. Hector aproveitou a morte de meu pai para tentar ficar
com as terras que cobiavam desde fazia tempo. Decidiu atacar no mesmo dia do enterro, mas
no contava com que meu tio o derrotaria. Uma derrota que lhe esmagou, devo acrescentar. E
sangrenta, pensou Flora. Embora estvamos em franco minoria e muito mal preparados. A

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gente jogou a culpa maldio pela derrota que sofreu seu irmo concluiu.
Mas no tem nenhum sentido. Eram Maclean contra Maclean. Como explicam o feito de
que fossem uns Maclean quem ganhasse a batalha?
Ele moveu a cabea.
Invocar a maldio no algo racional. J te dar conta de que, quando algo vai mal,
sempre jogam a culpa maldio. Como aconteceu com os anos de fortes inundaes que tivemos
no Coll.
Olhou-o fixamente.
No foram tempos fceis, verdade?
Esse comentrio o surpreendeu. Parecia sentir-se incmodo.
Sempre soube que ser chefe no era uma tarefa fcil. Sou o primognito, assim parte de
meu dever. E uma parte integrante de sua identidade, pensou Flora. Farei quanto seja
necessrio para proteger e defender a meu cl.
Aquilo soou como uma ameaa, mas o passou por cima e voltou para tema da briga.
Assim imagino que, depois de que seu tio o derrotasse, Hector procurou vingar-se.
Lachlan assentiu.
Assassinaram meu tio sete anos mais tarde.
E culpas disso ao Hector?
Apertou a mandbula com fora.
Sim, embora no posso prov-lo. Mas os homens responsveis por aquela ao foram
castigados.
Flora no precisava perguntar o que queria dizer com aquilo. Sabia que os tinha matado ele.
Olhou-a como se estivesse esperando que lhe jogasse em cara sua brutalidade, mas no o fez.
Nem o faria. A justia era a justia, e nas Highlands se aplicava com rapidez e prontido.
Assim tomou seu castelo? Mas isso no teria sido admitir a cumplicidade na morte de seu
tio?
Hector no necessita uma razo para cometer atos de traio. Mas se fez justia pela
morte de meu tio faz j muitos anos. No, Hector assaltou minhas terras e roubou meu gado para
me obrigar a que lhe obedea; embora isso seja algo que nunca acontecer.
Disse-o com tanto dio e com uma determinao to frrea que ela ficou totalmente
desconcertada ante aquela espionagem do desumano highlander contra o que sua me a tinha
advertido. Tambm se acordou da advertncia do Gilly sobre sua resolvida determinao.
Floresce se sentia dividida. Tinha que ser leal a seu irmo, e no a aquele homem que a tinha
raptado. Mas no podia passar por cima tudo o que sabia sobre o Lachlan Maclean. Parecia uma
pessoa justa. Aparentemente, exceto em todo o relacionado com seu irmo.
por qu?
No uni a ele para lutar contra os MacDonald. Hector esperava que eu reconhecesse que
ele o chefe, e eu me neguei.
Flora franziu o cenho. Conhecia o bastante a histria para saber que o ramo do cl dos Duart
descendia de um irmo maior, e os Maclean do Coll do irmo menor.

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Mas Hector tem razo. Duart o chefe do ramo do cl Gillian. Tem a obrigao de
reconhecer sua superioridade. Assim como funciona nas Highlands.
Todo seu corpo ficou rgido. Essa vez seu frreo controle no podia ocultar sua fria.
E voc perita a respeito de como se fazem as coisas nas Highlands? Uma moa que evita
aos seu e seu lar? Coll foi um baronato durante mais de duzentos anos. No estou disposto a lhe
pagar tributos nem a mandar a meus homens para que lutem em suas batalhas. Eu sou o senhor
do Coll, um baro livre. Um chefe por direito prprio. Ao Hector no devo lealdade nem nada
similar.
Assim prefere a lei feudal em lugar da lei Brehon, a que est escrita em lngua erse? Essa
uma postura pouco habitual para um highlander.
O feudalismo formou parte dos cls em Esccia durante sculos. Os Maclean do Coll no
se consideram parte do cl Gillian h muito tempo. Ns tambm somos um cl. Essa foi postura
de meu pai e agora a minha.
O orgulho. Assim se tratava disso? A advertncia de sua me ressonava em sua cabea:
Nunca confie em um highlander. So homens duros e orgulhosos, que resolvem os problemas a
golpe de espada. Sua me estava certa? O orgulho tinha provocado brigas e mortes durante
anos?
Mas todas as disputas entre o Hector e voc poderiam resolver se o aceitasse como chefe,
no?
mais complicado que tudo isso.
Mas se resolveriam, verdade? Vale a pena todo este enfrentamento? Hector um dos
chefes mais poderosos das Highlands; possui ao menos quatrocentos homens preparados para
brigar. Voc provavelmente nem sequer tem um tero disso. uma insensatez lutar contra ele.
Como pensa ganhar?
Os msculos de sua mandbula comearam a esticar-se em sinal de advertncia. Ela se movia
por um terreno perigoso.
Vigia a quem chamas insensato, moa. No sabe do que est falando.
Floresce se ficou feita uma fria.
Possivelmente no, mas posso ver o preo que teve que pagar seu cl. Percorreu o salo
com o olhar, esta vez sem emprestar ateno alegria dos convidados a no ser centrando-se no
escasso mobilirio e na ausncia de decorao. Olhe a seu redor. Seu cl est sofrendo. Se no
estivesse to ocupado lutando contra Hector, possivelmente suas irms poderiam visitar a corte.
A mudana foi rpida; sua expresso se voltou fria como o gelo. Aquelas palavras foram um
duro golpe, um que ela no tinha tido inteno de lhe atirar. Se deu conta muito tarde de como
deviam ter divulgado essas palavras. Tinha criticado a um homem orgulhoso que tinha tido que
lutar para defender a seu cl desde que era apenas um moo. Mas ela sozinho se referia a suas
irms e pobreza do cl. Se Lachlan Maclean tinha algum ponto dbil, esse era seu orgulho. Mas
possivelmente, reconheceu, se tinha ganhado o poder de sentir-se orgulhoso.
Flora ps uma mo sobre um brao, notando a tenso dos msculos rgidos como o ao.
Sinto muito. No deveria haver dito isso. No pretendia te zangar.

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Seus olhos azuis cintilavam.


Ento no fale de assuntos que no compreende.
S queria ajudar.
Far-o.
A frieza daquela resposta lhe fez mal e tambm o aviso de sua presena no Drimnin. Se
endireitou.
Ajudando a recuperar seu castelo? perguntou amargamente.
Ele duvidou, fazendo que ela notasse que havia algo mais que no lhe dizia.
Sim.
Mas por que eu? No apelou ao rei para que te ajudasse?
A cara do Lachlan era inexpressiva.
Fiz-o. Atravs de seus asquerosos lowlanders Se deteve. Atravs de seus
conselheiros privados.
Certamente Hector no tem nenhum direito sobre o Coll nem sobre seu castelo nem
sobre suas terras.
Legalmente no tem absolutamente nenhum direito. As terras esto registradas como
minha plena propriedade h muitos anos e fui eu quem recebeu a terra e a pedra que se entregam
de modo simblico.
Ento o rei j tomou cartas no assunto?
Seus olhos ficaram fixos.
Sim.
Floresce se sentiu aliviada. O rei Jacob se encarregaria de que se fizesse justia.
Nesse caso, depois de tudo, possivelmente no me necessite.
Ele sustentou o olhar.
Necessito-te, carinho. No te equivoque.
Captulo 6
No dia seguinte, pela manh cedo, Lachlan cruzou o ptio a grandes passos longos e se
dirigiu com deciso para o pequeno jardim que havia no lado sul do barmkin. A promessa da
primavera flutuava na salgada brisa marinha, em claro contraste com seu humor sombrio. Apenas
se dava conta de que o sol brilhava e de que o cu estava espaoso, e nem sequer a promessa de
um dia temperado podia apagar o fogo de seu descontentamento. Precisava encontrar ao Seonaid
antes de comear seu treinamento. O que tinha que fazer no podia esperar.
Tinha passado toda a noite inquieto, mas no s pelo motivo que j se esperava; embora era
uma estupidez que o corpo pudesse chegar a lhe doer tanto por uma moa que o punha to
furioso.
Ele sabia melhor que ningum o preo que seu cl tinha tido que pagar por causa de seu
enfrentamento com o Hector. No necessitava que nenhuma moa ingnua, que no tinha
passado fome nem um s dia em sua vida, recordasse-o. Era certo, o orgulho e a honra de seu cl

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estavam em jogo por esse enfrentamento, mas tambm o estava precisamente a sobrevivncia de
seu cl.
Se Lachlan reconhecia ao Hector como seu chefe, Hector os dobraria em sua luta contra os
MacDonald. Lachlan estaria obrigado a enviar os seus homens a lutar com o Hector. E este poderia
dispor deles a sua vontade, e era implacvel. Tinha passado anos brigando contra os MacDonald.
Lachlan estava protegendo o seu cl do nico modo que podia. Ele era o primeiro que queria
que acabasse o enfrentamento com o Hector.
Entretanto, Floresce se atrevia a p-lo em dvida. De fato, parecia que nunca lhe passava
pela cabea controlar sua lngua. Sempre lhe tinham fomentado que expressasse suas opinies,
algo nada habitual em uma mulher das Highlands. No havia muita gente que se atrevesse a
desafi-lo abertamente, mas Flora sim.
Encontrava-se exasperado, mas ao mesmo tempo estranhamente estimulante.
Entretanto, sua f no rei lhe parecia ridcula.
Uns meses antes, o rei Jacob, zangado porque as disputas entre os dois cls haviam tornado
a comear, tentou control-los lhes ordenando que se apresentassem ante seu Conselho Privado,
lhes prometendo um salvo-conduto at o Edimburgo. Como Lachlan no estava seguro de que
Hector acatasse as ordens do rei, enviou o seu irmo John em seu lugar, para assim poder ficar e
defender Breacachadh.
Se esperava que Hector o trasse, mas no o rei. Em lugar de escutar as alegaes da disputa,
o rei Jacob ps diretamente ao John na priso para forar ao Lachlan a resolver as brigas com o
Hector e a ceder deciso do Conselho Privado. Lachlan se dirigiu ao Argyll para que lhe ajudasse
a liberar seu irmo da priso do Blackness, e no sentiu saudades quando Hector imediatamente
aproveitou a ocasio para fazer-se com o Breacachadh.
Hector era um lder duro e brutal. Lachlan no podia deixar de imaginar-se o que estaria
sofrendo seu cl sob o jugo do Hector. Com seu irmo e seu cl sofrendo, no tinha tempo a
perder.
De no ter sido por suas irms e por sua gente, ele mesmo teria tomado a seus homens e
assaltado Blackness. Mas no podia arriscar-se, no enquanto existisse outro modo de faz-lo.
Flora era esse outro modo. No teria reparos em fazer quanto fora necessrio para convencer a
Flora de que se casasse com ele; inclusive se isso implicava ter que lhe mentir. Uma possibilidade
que lhe tinha parecido muitssimo mais fcil quando acreditava que ela no era mais que uma
menina consentida. Mas nada era fcil com Floresce MacLeod. Nem com os sentimentos
desenfreados que despertava.
Ela nunca aceitaria casar-se com ele se chegasse a conhecer a verdade. Toda a verdade do
malfico trato que tinha combinado com seu primo Argyll para tirar seu irmo da priso. E lhe
preocupava dar-se conta do muito que lhe incomodava aquela possibilidade.
Sem dvida a paixo o tinha confundido. Flora o ajudaria a assegurar a liberao do John e
Hector pagaria por tudo o que tinha feito. Isso era quo nico importava.
Seonaid estava exatamente onde Morag lhe havia dito que estaria: recolhendo novelo do
jardim. Era boa com novelos e fazia de curandeira do cl. O feito de no vacilar nem sequer um

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instante ao ver seu arredondado traseiro enquanto estava agachada, demonstrou-lhe que estava
fazendo o correto.
Ela o ouviu aproximar-se e ficou em p para saud-lo com um amplo sorriso.
Milord. Que agradvel surpresa. Comeou a caminhar para ele, movendo os quadris
com aquele movimento sensual que tinha chamado sua ateno ao princpio. Ficou justo diante
dele, com seus suaves e voluptuosos seios tocando seu peito, e o olhou fingindo acanhamento.
Necessita algo?
Sim, mas desgraadamente no dela. No se sentia nem to sequer tentado. Mas no era
culpa de Seonaid.
Hoje nada, moa.
Ela o olhou esperanada.
Esta noite, ento?
Ele negou com a cabea.
Temo-me que no.
OH exclamou ela em voz baixa. J vejo.
Se deu conta pelo modo em que enrugou o rosto de que o tinha entendido. Sua inteno
no era lhe fazer danifico; alm disso, ele tinha sido sincero com ela desde o comeo.
Sabia que o entenderia.
Ela tentou sorrir, mas as lgrimas brilhavam em seus olhos.
Sim, s pensei que Baixou a vista. Uma mecha de cabelo lhe caiu sobre a cara e ele
esticou uma mo para colocar-se o detrs da orelha. Mas ela interpretou aquele gesto do modo
equivocado. Lachlan podia ver como cresciam suas esperanas enquanto passava a culpar a Flora
de tudo em lugar dele. por ela, verdade? disse zangada. Esteve me olhando ontem de
noite. Ela lhe h dito que lhes liberem de mim.
Lachlan franziu o cenho; no gostava da malcia que via na cara do Seonaid ou a ideia de
que uma moa lhe desse ordens.
A deciso foi minha.
Seonaid elevou os braos e os passou por detrs de seu pescoo, pressionando seu suave e
servial corpo contra o dele.
Ela nunca poder lhes satisfazer. Uma mulher como essa voc a assustara. Deslizou a
mo por seu estmago at alcanar seu sexo. Eu sei o que voc gosta. Respirava junto a sua
orelha. Sei como voc gosta que me meta isso na boca.
Com apenas uma investida dentro daquela experimentada boca, Lachlan poderia liberar um
pouco daquela energia que o torturava. Mas no era a boca do Seonaid a que se imaginava, a no
ser a imagem dos lbios vermelhos de Flora apertados com fora ao redor de sua enorme glande,
espremendo-o.
Seonaid no o tinha compreendido, e um brilho de satisfao apareceu em seus olhos.
Cr que sua elegante cortes lhe faria isso?
Aquelas palavras lhe incomodaram de mais da conta. As diferenas entre ele e Flora eram
evidentes. Mas Seonaid havia extrapolado.

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Lachlan retirou a mo do Seonaid e se separou dela.


No teu assunto.
Acreditava que entre ns havia algo mais.
Ele no queria ser cruel, mas tampouco queria que ficasse nenhuma dvida a respeito.
O que havia era somente sexo. Deixei-lhe isso bem claro desde o comeo. Foi minha
amante.
E ela se converter em sua esposa.
Lachlan entrecerrou os olhos. S seus guardas, Morag e suas irms estavam corrente do
verdadeiro motivo pelo que Flora estava no Drimnin. Pensou que seria melhor manter em silncio
o assunto do encarceramento do John; desse modo haveria menos pergunta que responder e
menos probabilidades de que Flora descobrisse que seu primo Argyll estava comprometido.
Seonaid estava meramente especulando ou algum tinha falado quando no lhe correspondia?
Tinha que assegurar-se de que nada disso chegasse para ouvidos de Flora.
Se ocupe de ti, Seonaid. Se eu me casar no teu assunto.
Ela se estremeceu ante suas bruscas palavras. Lachlan sabia que a moa falava daquela
maneira porque estava ciumenta, mas no estava disposto a tolerar sua falta de respeito. Alm
disso, tampouco gostou de seu olhar, pois lhe pareceu muito calculadora.
Sinto muito te haver feito dano, moa continuou ele, mas lhe advirto isso: no
interfira.

Necessito-te, carinho. No te equivoque.


Os ecos da conversao da noite anterior ainda ressonavam em sua cabea, inclusive
quando Floresce se sentou para tomar o caf da manh. Por que a necessitava se o rei j tinha
tomado cartas no assunto? Ao no ter nenhum tipo de direito legal sobre o Breacachadh, ao
Hector certamente ordenariam devolver o castelo do Coll. Aquilo no tinha nenhum sentido. Havia
outra razo? Entretanto, quando lhe perguntou, Lachlan no emprestou ateno a suas perguntas.
Flora tinha aprendido algo do escuro e enigmtico chefe do Coll, mas ainda ficavam muitas
coisas que no sabia. E se surpreendeu do muito que aquilo a intrigava. Ele a intrigava.
Mas naqueles momentos tinha outras preocupaes. Tragou a ltima parte de po seco com
uma colherada de papa de cevada, ansiosa por ir em busca da Mary, que no tinha baixado a
tomar o caf da manh. Gilly lhe tinha assegurado que Mary s se encontrava cansada, mas Flora
tinha a horrvel sensao de que se tratava de um pouco relacionado tendo engordurado as
espadas no dia anterior. O senhor se tinha posto muito furioso. Lhe teria jogado a culpa a sua
irm?
Flora no tinha que ter comprometido a Mary em seus planos; a doce moa no tinha um
carter adequado para fazer travessuras ou, melhor dizendo, para as repercusses de fazer
travessuras. No era somente o feito de que fora uma pessoa tranquila pois o era mas sim
Mary se tomava s coisas muito a srio. Flora deveria haver se dado conta de quanto lhe doeria

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decepcionar a seu irmo. Se desculpou e levantou da mesa. Enquanto ia em busca dela, ocorreulhe olhar por uma das janelas.
O corao lhe deteve e um grito de espanto lhe escapou de entre os lbios. A quebra de
onda de dor foi rpida e intensa, como o coice de uma mula no peito. Queria dar-se a volta, mas
no podia apartar os olhos do que estava acontecendo fora.
Lachlan Maclean estava de p na parte sul do ptio, no que parecia ser um pequeno jardim,
abraando com fora mulher que tinha visto a noite anterior observando-o. Ela estava
abraando-o pelo pescoo e apertava seu corpo contra o largo peito do Lachlan. Flora dirigiu a
vista para baixo e o estmago lhe revolveu. Se no se equivocava, a mulher tinha a mo ao redor
de seu
O senhor apartou imediatamente a mo da mulher, mas aquilo no deteve a presso que
Flora notou no peito. Ela era virgem, mas sabia o suficiente para dar-se conta de que essa mulher
mostrava uma familiaridade com seu corpo que indicava que mantinham uma relao ntima.
Apartou o olhar da janela e se dirigiu a Gilly, que seguia na mesa acabando seu caf da
manh.
Gilly, quem era a mulher de cabelo negro que olhava fixamente a seu irmo ontem de
noite? Embora tentou que soasse como se nada, o vazio de seu peito se refletiu em sua voz.
A faca que Gilly estava usando lhe escapou dos dedos e fez um rudo ao cair sobre a mesa.
Que mulher?
Sua reao demonstrava que sabia muito bem de que mulher se tratava. Alm disso, no
que houvesse tantas mulheres entre a que escolher. O castelo no era grande e a maioria das
mulheres e dos filhos dos guerreiros do Coll estavam apanhados no Breacachadh.
Aquela mulher to bonita de cabelo negro. a prometida de seu irmo?
Gilly parecia uma lebre em uma armadilha. Com os olhos totalmente abertos, negou
rotundamente com a cabea.
Meu irmo no est comprometido nestes momentos.
O corao de Flora pulsava com fora. Havia outra possibilidade, uma bastante habitual nas
Highlands. Esse tipo de prticas estavam bastante aceitas.
Ento sua amante?
Gilly baixou o olhar para seu prato, ruborizada, proporcionando assim a resposta que Flora
necessitava.
No teria por que surpreend-la. Muitos highlanders tinham amantes, e Lachlan Maclean
era um homem forte e viril. Sua crua sensualidade era uma das primeiras coisas que tinha notado
dele, mas no se esperava que aquilo lhe fizesse sentir-se daquela maneira: ferida, decepcionada
Mordeu o lbio. Possivelmente, inclusive at ciumenta.
Que tolice.
Flora, no
No tem que dizer nada, Gilly disse Flora, levantando uma mo. Elevou os ombros e no
emprestou ateno ao inexplicvel ardor que notava na garganta. No deveria haver lhe
perguntado isso. No meu assunto.

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Mas aquilo no fazia que a desiluso fosse mais fcil de digerir.


Se dirigiu porta a toda pressa, quase correndo.
Vou ver como est Mary disse girando a cabea, porque no queria que Gilly lhe visse a
cara.
Uma vez a salvo na escurido da escada, Flora procurou refgio na solido que lhe oferecia.
Apoiou as costas nas frias pedras, fechou os olhos e respirou fundo e de um modo regular.
Acelerou-lhe o pulso, o corao lhe doa e os olhos lhe ardiam. Se no se equivocava, parecia que
estava ao bordo das lgrimas.
Estava sendo uma estpida. Lachlan Maclean no significava nada para ela. Era seu
sequestrador. O inimigo de seu irmo.
Mas ela tinha pensado que
O que tinha pensado?
Que me queria, se disse.
Tinha-a beijado com tal doura, havia tocado seu corpo como nenhum homem o tinha feito
antes e a tinha cativado com uma sinceridade inesperada e sem falsas adulaes. E tinha que
admitir que tinha sido completamente efetivo. De algum jeito, ele tinha conseguido burlar suas
defesas.
Estava louca. Ele representava tudo contra o que sua me lhe tinha prevenido.
Ou no?
O forte batimento do corao de seu corao voltou para seu ritmo normal. Estava reagindo
de forma exagerada. Flora sabia que no tinha nenhum direito sobre ele. Ela era somente uma
convidada que no desejava estar ali, nada mais.
Apartou ao senhor do Coll de sua mente, se acalmou e subiu a escada em busca da Mary.
No segundo andar chegou at a porta da habitao que Mary compartilhava com Gilly e
bateu. Quase no pde distinguir a voz que lhe respondeu. A porta chiou quando a abriu, mas
Mary, com o olhar perdida fora da janela, no se voltou. A comida que lhe tinham levado estava
ali, sem provar, em uma mesinha a seu lado. Suas plidas bochechas estavam sulcadas pelo
salgado rastro das lgrimas.
Mary parecia incrivelmente triste. Havia um pouco de desespero em seu olhar, algo que
chegou alma de Flora, ainda sensvel da morte de sua me. Conhecia esse tipo de tristeza. Sabia
o que significava sentir-se perdida. Teria sido ela a causa da profunda dor dessa pobre moa?
Atravessou a habitao e ficou de joelhos junto a ela.
Mary disse Flora brandamente, sem querer sobressalt-la, o que te passa, menina?
Ocorreu algo mau?
Mary piscou. Se voltou; tinha os olhos vermelhos e tristes.
No sou nenhuma menina.
Ao dar se conta de que a tinha incomodado sem querer com um tema delicado, Floresce se
apressou a corrigir seu engano.
Claro que no. Me perdoe. Mas o que aconteceu para que esteja to triste? por seu
irmo?

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Trilogia MacLeod de Skye 03

Mary assentiu e Flora notou uma aguda pontada de culpabilidade. Era culpa dela.
Sinto muito, no deveria te haver comprometido. Tudo se arrumar. Direi-lhe que foi
somente culpa minha.
Mary a olhou, claramente confusa.
De que falas?
Pois das espadas, claro. Se ruborizou. Suponho que seu irmo se zangou contigo por
causa de minha pegadinha com o azeite de fulmar. Mas a verdade que no acredito que siga
zangado.
Mary comeou a chorar de novo e moveu a cabea.
J eu gostaria que fora pelo assunto das espadas Afundou a cabea entre suas mos.
Oxal fora pelas espadas.
Flora no sabia o que dizer ao ver a Mary daquela maneira. No sabia o que fazer porque
tinha pouca experincia com irms. Vacilou durante uns instantes antes de decidir-se a tomar
entre seus braos a aquela pobre moa que chorava. Enquanto lhe acariciava a sedosa juba, Flora
lhe sussurrou palavras tranquilizadoras, at que seus ombros deixaram de agitar-se e as lgrimas
se secaram.
Quando Mary estava j suficientemente tranquila para falar, Flora disse:
Me diga o que te h dito para que ponha assim de triste.
Flora via que lhe custava uma barbaridade articular as palavras e controlar-se para no
voltar a tornar-se a chorar.
Allan.
Flora amaldioou ao dar conta imediatamente do que tinha acontecido. Pelo visto ela no
tinha sido quo nica tinha notado o sentimento de carinho da Mary para o capito de seu irmo.
Deixa que adivinhe. Seu irmo te h dito que se esquea do que sente por seu capito.
Mary enrugou o rosto.
Pior que isso. Proibiu ao Allan que me fale em privado e deixou bem claro que no
consentir que nos casemos.
Mas por qu? Allan o capito de seu castelo, um de seus soldados e um chefe por direito
prprio.
Mary baixou o olhar.
Meu irmo tem outros planos para mim.
Planos melhores. Floresce se perguntou quais seriam as intenes do Lachlan. Uma unio
entre a Mary e Allan, embora no seria o melhor, tampouco estava to mal. Pelo aspecto daquele
lugar, Flora estava segura de que a moa no contaria com um grande dote.
Bom, certamente ter em conta seus sentimentos. No acredita que possivelmente lhe
poderia convencer para que troque de ideia?
Mary negou com a cabea.
Voc no conhece meu irmo. uma pessoa muito decidida, e quando toma uma deciso
nada pode fazer que troque de opinio. assim desde que era um moo. Nunca trocar de
opinio.

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Flora foi quase incapaz de conter um sbito estalo de ira. Aquele era precisamente o tipo de
situao contra o que tinha lutado toda sua vida.
Quer dizer que te obrigar a contrair um matrimnio que voc no deseja? Se negava a
acreditar que aquele homem, ao que sem propor o tinha chegado a admirar, pudesse ser to
insensvel.
um highlander, se disse.
No se trata disso reps Mary. S faz o que acredita que melhor para o cl. No
teria que me obrigar, porque eu no poderia me negar a cumprir com meu dever. S eu gostaria
que disse com voz entrecortada, enquanto uma lgrima solitria se deslizava por sua
bochecha as circunstncias fossem distintas.
Flora no podia acreditar-se que Mary o defendesse. Mas estava claro que essa moa doce e
bondosa faria o que seu irmo lhe pedisse. Seu dever, como ela o tinha chamado. Mary nunca
pensaria em desobedecer a seu irmo. Mas Flora sim. Em um abrir e fechar de olhos. Ela sabia o
que aconteceria. Se uma mulher cumpria com seu dever muito frequentemente, esperava-lhe
um futuro cheio de sofrimento e tristeza. Se Mary tinha uma oportunidade de ser feliz, devia
aproveit-la.
No poderia te ajudar seu irmo John?
Com o brao ainda ao redor do ombro da Mary, Flora notou como a moa ficou tensa.
No. Olhou a Flora e seus olhos expressaram uma espcie de sentido da culpabilidade
. foste muito amvel comigo.
No culpa tua que seu irmo me tenha raptado.
No o julgue com tanta dureza. Ao Lachlan no ficava outra alternativa.
O semblante de Flora se endureceu.
Sempre h uma alternativa. Tomou uma mo da Mary e a apertou para lhe dar nimo.
No te desespere, Mary. Falarei com ele. Estou segura de que posso lhe fazer entrar em razo.
Essas palavras foram profticas, mas no como ela esperava, j que seria Flora quem
perderia a razo.
Depois de assegurar-se de que Mary comesse algo, Floresce se dirigiu a cumprir com sua
promessa. Pela hora que era, sabia que o senhor estaria ocupando-se do treinamento de seus
homens no ptio. Durante as ltimas duas semanas tinha visto os redemoinhos de p e tinha
ouvido o rudo das espadas bastante frequentemente. Entretanto, se tinha mantido afastada a
propsito daqueles homens meio nus que brandiam armas mortferas. Possivelmente tentava
evitar de um modo inconsciente a confirmao visual das advertncias de sua me: So homens
primitivos e cruis que s so felizes quando fazem a guerra.
Mas quando deixou a sombra do castelo atrs dela e se aproximou do estridente som das
espadas, o que viram seus olhos a sacudiu at o mais profundo de seu ser.
Por Deus, era magnfico e resplandecia ao sol como um leo selvagem.
Possivelmente se tinha equivocado evitando o ptio onde treinavam os homens. O senhor
do Coll no s estava fiscalizando a seus guerreiros, mas sim tambm fazia alarde de suas
habilidades. Mas no s fazia alarde de suas habilidades.

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Trilogia MacLeod de Skye 03

Flora deixou sair o flego que tinha estado contendo sem dar conta. Com s um par de
calas de couro que se ajustavam a suas fortes coxas, a suave e bronzeada pele de seu peito nu
resplandecia como granito gentil sob a luz do sol.
Cada centmetro de seu poderoso torso estava esculpido em pedra, pesados blocos de
msculos forjados durante anos de batalha. Tinha os ombros largos, os braos enormes e a cintura
estreita. Msculos duros e bem definidos formavam os abdominais de seu estmago plano. Vrias
pequenas cicatrizes delatavam seu aspecto guerreiro, mas era a larga cicatriz que sulcava seu
flanco a que atraa seu olhar. Uma que ainda estava curando-se. Notou uma pontada de
arrependimento. Lhe tinha feito aquela marca.
Mas as cicatrizes no diminuam sua incrvel perfeio. No lhe sobrava nem um grama a
aquela escultural figura; seu corpo era firme, forte e incrivelmente masculino. Um guerreiro das
Highlands dos ps cabea. Ela ansiava toc-lo, percorrer com suas mos sua pele quente. O
impulso era to intenso que chegou a assust-la. Sua me no tinha razo. Havia algo atraente no
modo de vida de um guerreiro das Highlands. Depois de ter visto um homem como aquele, um
homem com semelhante fsico, com semelhante fora, como poderia compar-lo com um desses
refinados cortesos?
No podia comparar-se. Lachlan Maclean era um homem forjado para oferecer amparo e
havia algo de embriagador em lhe ver exibir sua fora e destreza.
Seus sentidos se fizeram mais receptivos. No podia apartar a vista, embora sabia que se
movia por um terreno perigoso. J no podia continuar negando-o, nem sequer a si mesma.
Desejava-o, e ver o daquela maneira o fazia ainda mais irresistvel. O que sentiria ao ser estreitada
entre seus fortes braos, balanada contra seu peito musculoso e beijada apaixonadamente?
Voltaria a derreter-se de novo em seu calor? Seria-lhe impossvel abandonar o refgio que lhe
oferecia seu abrao protetor?
Lachlan subiu os braos, brandindo sua espada claymore sobre sua cabea com uma
facilidade e uma elegncia que faziam que parecesse muito mais leve. Seus msculos se esticavam
e se contraam pelo esforo quando sua espada me chocava contra a de seu oponente.
A princpio ficou fascinada pela impressionante fora que se desdobrava ante ela. Havia
certa beleza nas investidas e nos movimentos daqueles formidveis golpes de espada, no modo
em que ele se movia para esquiv-los e logo atacava.
Ento se deu conta de que acontecia algo estranho. Seus movimentos tinham uma
intensidade e suas investidas uma ferocidade que no pareciam estranhas. Pareciam reais.
Uns vinte de seus homens o rodeavam. Olhou seus rostos; estavam to ensimesmados que
nenhum se tinha dado conta ainda de sua presena. Tudo estava mais silencioso do habitual, no
se ouviam outros sons alm do forte rudo das espadas que chocavam e do esforo dos dois
homens com cada investida. O cho parecia tremer com a fora daqueles golpes. Havia um sutil
transfundo que impregnava o ar, carregado de tenso e do abafadio aroma do mar tingido de
suor.
Dirigiu seu olhar pela primeira vez ao oponente do senhor. Fisicamente eram bastante
parecidos. O outro homem era talvez uns trs ou quatro centmetros mais alto que Coll e era

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Trilogia MacLeod de Skye 03

tambm muito musculoso, possivelmente um pouco mais corpulento. Seus movimentos


resultavam algo mais pesado. Ela se deteve. Havia um s homem com aquela constituio e com
aquele cabelo loiro. Odn. O capito da Mary.
Uma quebra de onda de inquietao lhe percorreu o corpo quando compreendeu o que
estava acontecendo: era uma briga.
Allan levantou a imponente folha de ao sobre sua cabea formando um arco mortal, e a
baixou com tanta fora que Flora afogou um grito e deu um passo para diante como se com isso
pudesse proteg-lo. No tinha do que preocupar-se, porque o senhor do Coll bloqueou aquele
golpe sem logo que alterar-se. Mas a tinha ouvido gritar. Sentiu uma violenta sacudida quando lhe
dirigiu um olhar intenso e penetrante. Marcando-a. Um olhar que deixava claro que no a queria
ali, que estava intrometendo. Mas como ia partir? Se tinha ficado gelada ante o drama brutal que
estava desenvolvendo-se diante dela.
Seguiam brigando, trocando golpes de espada, at que Flora pensou que no poderia seguir
aguentando aquilo. A ansiedade lhe retorcia o estmago. Queria que parassem, mas era evidente
que estavam muito igualados e que a briga podia durar eternamente. Ou at que ambos se
desabassem esgotados.
Allan teve um arranque de foras. Conteve o flego e atacou com mais vigor, arrastando ao
senhor do castelo at que o ps contra a parede do barmkin. Floresce se cobriu a boca com uma
mo, silenciando o grito que escapava de sua boca. Temia que Lachlan estivesse ainda fraco por
causa da punhalada que lhe tinha atirado.
O corao lhe pulsava muito depressa. Deus, estavam a ponto de lhe fazer danifico. Allan
estava disposto a mat-lo. Voltou a baixar a espada com uma fora mortfera, mas Coll pde
bloquear o golpe colocando sua espada sobre sua cabea. Mas Allan tinha vantagem: usou seu
extraordinrio tamanho para ir baixando as espadas, folha contra folha, como se fossem uma cruz
de prata, at as levar a apenas uns centmetros da cabea de seu senhor.
Rendasse, maldito seja! exclamou Allan atravs de seus dentes apertados.
Coll respondeu com uma voz to baixa que ela no pde entender o que dizia; mas pela
expresso do Allan, soube que no se tratava de um pouco precisamente agradvel.
Coll estava usando toda sua fora para resistir aquele peso. Os msculos dos braos estavam
tensos e tremiam enquanto tentava evitar que a espada lhe viesse em cima de golpe. Flora tinha
que fazer algo.
Se dirigiu para eles, mas Coll, com um sutil movimento, se fez a um lado, colocou sua perna
entre os tornozelos do Allan e conseguiu que aquele homem enorme ficasse de joelhos. Antes de
que Flora pudesse dar se conta, Coll tinha a espada suspensa sobre o pescoo do Allan. Se deteve
em seco ante o incrvel giro dos acontecimentos.
Renda-se! disse Lachlan com uma voz spera; e em um tom que quase no podia
entender se acrescentou: Ela no para ti.
Nos olhos de Allan viu que no estava disposto a render-se. No se tratava de um ato de
rebeldia, mas sim de determinao. Nunca questionaria as decises de seu chefe abertamente,
mas tampouco estava disposto a ceder, no naquele assunto. No pela mulher que amava. Sem

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pensar-se Floresce se dirigiu veloz por volta dos dois homens. A ira que havia entre eles era
evidente. Nenhum dos dois apartava a vista do outro, e seus olhos pareciam enrascados em uma
batalha obstinada.
Flora alargou uma mo e a colocou delicadamente contra o peito nu do Coll. Os dois ficaram
surpreendidos. Sua pele estava quente ao tato e a Flora comeou a lhe dar voltas cabea ante
sua embriagadora fora viril. Ficou imediatamente consciente da tremenda energia que brotava
sob seus dedos, que irradiava dele como se fosse um escudo invisvel. Estava louca. Que diabos
estava fazendo? Se sentia como se acabasse de meter-se na boca de um leo. Como pensava
poder dominar toda aquela fora?
Lachlan seguia com a espada em pescoo do Allan, mas tinha o olhar fixo no dela.
Amaldioou.
Que diabos acredita que est fazendo?
Por favor, milord. A voz lhe tremia. Preciso falar com voc.
Agora no, Flora grunhiu.
Ela aproximou seu corpo ao dele e acariciou seu peito quente de um modo suave e
tranquilizador.
Por favor suplicou, e acrescentou sussurrando: No o faa. Tudo isto j foi muito
longe.
Olhou-o aos olhos e algo passou entre eles. Algo que fez que o corao de Flora comeasse a
pulsar com fora em seu peito. Algo intenso e importante.
Lachlan comeou a baixar a espada lentamente.

A fria da batalha que emanava de seu interior se dissipou, suavizada por Flora.
Seus homens se dispersaram e foram desaparecendo em silncio enquanto Lachlan
permanecia sob o quente sol, olhando a imprudente criatura que tinha ante ele, sem estar de todo
seguro do que tinha acontecido. Mas, maldita fora, claro que sabia o que tinha acontecido. Depois
de sua conversao sobre a Mary, Allan e ele tinham convertido seu aborrecimento em briga.
Lachlan no queria nem pensar no que teria acontecido se Flora no tivesse intervindo e acalmado
a situao.
Allan lhe dirigiu um olhar rpido antes de partir. O capito tinha ficado igualmente surpreso
pelo que acabava de acontecer, pela rapidez com que um simples treinamento se tinha convertido
em um pouco completamente diferente. Complicaes. Todo o assunto da Mary estava fora de
controle. Como no se tinha dado conta do que estava passando? Allan era seu amigo, mas ele era
o chefe e, como tal, tinha que tomar decises, pelo bem do cl. Inclusive embora essas decises
fossem contra seus sentimentos pessoais.
Baixou o olhar para a mo diminuta, que continuava apoiada sobre seu peito. No podia
descrever o que tinha sentido no momento em que ela o tocou. Era como se ela tivesse submerso
a mo em gelo e tivesse alcanado uma parte de seu ser que nem ele sabia que existia. Ele se

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encontrava em um lugar escuro e ela tinha conseguido arrasta-lo de volta luz. Tudo com um
simples toque.
Ao ver a direo de seu olhar, retirou a mo envergonhada. Ele notou intensamente a perda
daquele contato, daquela conexo cujo significado estava logo que comeando a compreender.
Essa mulher tinha um estranho efeito sobre ele.
Se agachou para recolher a camisa e o tartn que tinha atirado sobre uma rocha e, de
repente, se sentiu exposto. Embora sabia que no era sua nudez o que lhe incomodava. Dobrou
sua roupa, colocou-a sobre um brao e lhe tendeu uma mo.
Vem.
Ela o olhou com incerteza.
Aonde me leva?
gua. Ali poder me explicar o que queria me dizer.
Se armou de valor para aceitar seu rechao, assim se surpreendeu quando ela, sem
pronunciar uma palavra, colocou uma mo sobre a sua.
Sem fazer caso ao n que lhe formou no peito, guiou-a pelo rochoso atalho at a borda da
gua. Flora no se dirigiu para a praia de areia branca, mas sim se apartou, mostrando uma
averso que lhe pareceu estranha, para uma pequena rocha em que se sentou.
Lachlan voltou a deixar sua camisa e seu tartn sobre uma rocha, se tirou as botas e se
inundou entre as ondas do estreito, deixando que a gua fria eliminasse o suor e a sujeira da briga.
Os msculos lhe ardiam e lhe teria ido bem um comprido banho naquelas frias guas, mas era
consciente de que ela estava lhe esperando. De qualquer maneira, aquele banho o tinha
revitalizado. Saiu pela rochosa borda enquanto notava os grandes olhos azuis de Flora
continuamente fixos sobre ele, percorrendo seu peito e seus braos, incapaz de ocultar sua
curiosidade. Seu corpo ficou tenso. Queria algo mais que seus olhos sobre seu corpo. Queria
tambm sentir suas mos, isso para comear. Depois sua travessa boca vermelha. Poderia voltar
louco a qualquer homem com as imagens erticas daqueles lbios sensuais.
O ardor da batalha o tinha abandonado e tinha sido substitudo por um ardor diferente. Um
ardor insuportvel. Por ela. Inclusive ali sentada, com aquele singelo vestido, estava formosa.
Delicada e docemente feminina. O cabelo lhe caa em amplas ondas sobre os ombros como se
fosse um vu de seda dourada. As plidas bochechas estavam tintas de um rubor rosado pelo
calor do sol. Mas era o provocador e vvido recordo o que o distraiu. A lembrana de seus
voluptuosos peitos, de seus mamilos escuros, de seus sensuais quadris, de seu arredondado
traseiro e de suas largas e magras pernas.
No se dava conta da direo que estavam tomando pensamentos, quando ela assinalou em
direo ao estreito.
Essa a ilha do Mull?
Ele assentiu, ficando-se a camisa a seu pesar.
O extremo norte.
E Coll?
Est justo detrs do Mull, para o oeste.

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Ela pensou durante uns instantes.


Assim Hector est perto?
Sim. Podia adivinhar tambm a pergunta que Flora no tinha chegado a pronunciar: por
que demorava tanto Hector em responder? Apertou seu cabelo para eliminar o excesso de gua e
trocou de tema. O que que queria?
Nervosa, se esfregou as mos e o olhou com os olhos bem abertos e vacilantes. Uns olhos
que eram do mesmo extraordinrio azul salpicado de verde que o do mar no que acabava de
inundar-se. Uns olhos cativantes. Suas largas e escuras pestanas se irisavam a luz do sol como o
extremo da asa de um corvo. Deixava-lhe sem flego.
Mary no est bem disse.
Sua mente se limpou imediatamente.
O que lhe acontece?
Flora elevou o queixo para ele em atitude desafiante.
Tem o corao feito pedaos.
Ficou rgido. A tenso voltou a apoderar-se da parte posterior do pescoo e dos ombros.
Passar. No pretendia que sua voz soasse to dura, mas era culpa de Flora por meterse onde no a chamavam. Suas irms no eram assunto dela.
No pode diz-lo a srio.
Soava to segura. No sabia que ideia teria ela dele, mas se equivocava.
Asseguro-te que eu sempre falo a srio.
Ento no sabe o que est fazendo.
Sei perfeitamente o que estou fazendo.
O matrimnio da Mary era importante para a sobrevivncia de seu cl. J tinha tido
conversaes com o Ian MacDonald, o filho do chefe do Glengarry e irmo da mulher do Rory
MacLeod, Isabel. Ian era um bom homem que cuidaria bem de sua irm, que obteria importantes
propriedades em usufruto no Morvern. Desse modo seu cl poderia contar com outro poderoso
aliado em sua luta contra Hector.
Ela torceu a boca zangada, um sentimento que ele compreendeu perfeitamente.
No tem nada mais que dizer? perguntou indignada.
No estou acostumado a dar explicaes lhe dirigiu um largo e duro olhar a
ningum.
Ela fez caso omisso daquela advertncia.
Mas no possvel que no te d conta de que Mary o ama.
O amor. O amor no formava parte da equao do matrimnio. Para a Mary teria que ser
quo mesmo para ele. Assim era como funcionavam as coisas.
Acredita que o ama disse. Mas Mary muito jovem e tem as ideias romnticas
prprias de uma menina.
Comeou a apartar-se, indicando assim que no desejava continuar com aquela
conversao, mas Flora o segurou de um brao. Pressionou com seus diminutos dedos o magro fio
de sua camisa molhada. Aquele suave e suplicante contato fez que uma quebra de onda de calor o

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invadisse. Ela se mostrava apaixonada respeito a aquilo no que acreditava e ele lutava contra o
estranho impulso de querer content-la, embora, nesse caso, sabia que no podia.
Acredito que te equivoca disse Flora cortante. A Mary realmente importa. Teria que
ter visto como o olha. Tinha-o visto, e precisamente esse era o motivo pelo que tinha que pr
fim a todo aquilo. Fala com ela, mas no como chefe, mas sim como seu irmo.
Flora no dizia mais que tolices.
Eu sou ambas as coisas, mas o chefe quem deve tomar as decises que afetam ao cl.
Mas ela necessita um irmo. Eu sei que se preocupa por suas irms, mas te comporta mais
como um pai que como um irmo. Um sorriso irnico se desenhou em seus lbios. Sei o que
digo. Tome seu tempo agora para as conhecer, antes de que te arrependa de no hav-lo feito.
Flora no tinha razo. Ele estava muito unido a suas irms; possivelmente no to unido
como no passado, mas no era culpa dela.
No tenho nada de que me arrepender.
De momento no. No a obrigue a um matrimnio infeliz suplicou, lhe lanando um
olhar doce e suplicante. Sei o que poderia acontecer.
Minha irm no sua me, Flora.
Est seguro? Ao princpio minha me era uma moa dcil que cumpriu com sua obrigao,
e olhe o que lhe aconteceu: quatro maridos, todos eles cruis em maior ou menor medida, e toda
uma vida de desdita.
Lachlan podia notar a amargura e a dor em sua voz. Flora deixou cair sua mo e apartou o
olhar, como se tratasse de ocultar um tumulto de emoes. Mas no funcionou. Ele podia ver a
pesada carga que a morte de sua me tinha deixado a suas costas. Ali, naquela praia aoitada pelo
vento, com o mar retumbando com violncia atrs dela e a fortaleza erguendo-se como uma
sentinela solitria em meio de uma terra desolada, Flora parecia insuportavelmente sozinha.
Sua refinada beleza contrastava com a acidentada paisagem das Highlands. Uma delicada
rosa branca entre os abundantes urzes das Highlands. Notou uma aguda pontada no corao. Ela
no pertencia a aquele lugar.
Destroaria-a tambm a ela aquela vida to dura? No, tentou convencer-se. Flora era forte.
Como era? perguntou Lachlan em voz baixa.
Floresce se agachou para agarrar uma pedra plaina do cho e a lanou gua, ao tempo que
uma onda se afastava da borda para voltar a entrar-se no mar. Conseguiu faz-la saltar duas vezes
antes de que se afundasse de repente na gua que ia afastando-se. Provavelmente suas irms
tambm o faziam. Uma amostra de que era uma moa despreocupada, acostumada ao mar.
Possivelmente um vestgio de seu passado no Dunvengan?
Era doce disse por fim. Tenra e carinhosa, mas sempre denotava uma sombra de
tristeza. Se deteve para olh-lo. Ela era tudo que eu tinha. Seu olhar de sofrimento o
golpeou com fora. Ela dirigiu a vista gua. Quando eu era pequena, estava acostumada a
passar horas inventando maneiras de faz-la rir. Histrias, danas de disfarces divertidos. Algo
para faz-la sorrir. Um olhar nostlgico transcendia seu rosto. Sua pele era perfeita. Nenhuma
s sarda danificava aquela perfeio em marfim. Ele recordou o tato suave de quando a tinha

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acariciado.
Sem ser consciente de que Lachlan a observava, Flora continuou:
Para mim, era a mulher mais formosa do mundo quando sorria. E quando ria, podia
escutar os ecos da feliz moa que tinha sido antes de que a encerrassem. Porque minha me era
como um passarinho encarcerado que se esqueceu como se canta. Era formosa e delicada, uma
doce criatura que jogaram em um mundo completamente alheio a ela.
Refere s Highlands?
Assentiu com a cabea.
Sim, mas no era somente isso. Todos os maridos que teve eram muito mais velhos que
ela, homens violentos e hostis, que estavam continuamente em guerra e que no sabiam o que
fazer com uma jovem moa acostumada a atividades mais tranquilas. Seu pai e seus irmos
deveriam haver se dado conta, mas ela confiava cegamente. Confiava em que cumprir com seu
dever era o correto. Mas no o era, no para ela. Nunca lhe permitiram que tomasse suas prprias
decises. Sempre se sentiu ressentida pelo feito de que controlassem todos seus movimentos e
guardou rancor a todos os homens dominantes com os que esteve casada. Eles foram quem
acabou de destro-la.
Lachlan entendeu por que Janet Campbell quis uma vida distinta para sua filha. Mas no
todos os homens eram como os maridos que ela tinha tido.
Eu sei algumas coisas dos homens com os que ela se casou. As histrias do pai do Hector
eram legendrias. Era um chefe reverenciado, mas sem dvida tambm desumano. Igual a seu
filho.
Provavelmente voc sabe mais que eu disse ela com ironia. Meu pai foi seu ltimo
marido e no o recordo muito, exceto que parecia um ancio reservado. Minha me nunca me
falou em concreto dos homens com quem esteve casada, mas eles deixaram um rastro duradouro
em mim. Eu fui testemunha do que fizeram com ela. Assim j v o que pode conduzir um
matrimnio forado. Acaso quer que sua irm sofra essa mesma sorte?
obvio que no. Nem tampouco acredito que v ocorrer isso a minha irm. Nem todos os
matrimnios consertados acabam como os de sua me. Meus pais foram bastante felizes juntos.
Ao contrrio que sua me, minha irm se criou nas Highlands, este seu lar. Alm disso, o homem
que escolhi para ela um bom homem. Mas no a obrigarei. Se no desejar casar-se com ele, h
outros.
Mas a quem ela ama ao Allan. Sua expresso se voltou feroz. Se eu amasse a um
homem, nada poderia me obrigar a que me casasse com outro.
Aquelas palavras o deixaram completamente gelado. S imagina-la sendo apaixonada por
outro homem fazia que o estmago lhe retorcesse. Embora sabia que no tinha nada de que
preocupar-se. Nada poderia interpor-se em seu matrimnio.
Olhou-a aos olhos.
J tomei uma deciso.
E suas decises so sempre acertadas?
So as nicas que importam respondeu com brutalidade, pois no gostou do desdm

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Trilogia MacLeod de Skye 03

que notou em sua voz.


Esse era seu encargo. Como chefe, tinha que tomar decises que afetavam a centenas de
pessoas. Tinha que ser resolvido e mostrar-se seguro. Ser um lder. Um homem pelo que seus
guerreiros estivessem dispostos a entregar suas vidas. Assim, pela conta que lhe trazia, mais lhe
valia ter sempre razo.
E Flora teria que aprend-lo tambm. Ela parecia no compreender nada sobre obrigaes e
responsabilidades, ou sobre quo complicado era tomar decises difceis. O impulso de decidir ela
sozinha sobre seu matrimnio e de fugir se era prova suficiente.
Aproximou-se dele. O vento aoitava seu cabelo, empurrando os sedosos cachos de cabelo
para seu rosto com selvagem abandono.
No h nada que possa te fazer trocar de opinio? perguntou Flora.
De repente parecia o mundo ao reverso. De repente o dia se voltou noite. Aquela pergunta
inocente lhe fez imaginar coisas, fez-lhe pensar no desejo de seu corpo e ameaou desatando seu
autocontrole. O desejo lhe ardia no sangue. Seu sutil aroma floral o envolvia em um abrao
hipntico. No era capaz de mover-se. O instinto pedia a gritos que a estreitasse entre seus braos
e que tomasse o que estava lhe oferecendo. Ali estava, entre eles, crepitando com uma promessa
ertica.
Sabia que podia ser maravilhoso.
Deus se sentia tentado. O desejo de beij-la era to intenso que at o fazia danifico. Apertou
os punhos contra seu corpo ao ver como entreabria os lbios, suaves e desgarradoramente doces.
Tentando-o. A apenas uns centmetros. Seu corpo se estremecia de nsia. O desejo era to intenso
que quase podia notar seu sabor.
Dava-se conta do que estava fazendo ela, embora ela no estava usando inconscientemente
suas artimanhas femininas. J lhe tinha demonstrado toda a influncia que podia exercer sobre ele
quando se havia interposto entre ele e Allan. Mas estava condenada ao fracasso. Lachlan nunca
permitiria que uma mulher controlasse seus atos. Era uma lio que ela deveria aprender.
O ar estava carregado de tenso. Se aproximou mais a ela, afligindo-a, deixando que notasse
seu calor.
O que me oferece?
Ficou plida e tentou tornar-se para trs, mas tropeou com as rochas e ele alargou uma
mo para segur-la, envolvendo-a em um violento abrao. Notava aos furiosos batimentos do
corao de seu corao contra o seu, como um pssaro apanhado em sua armadilha.
H me i ma-ma-mal interpretado disse gaguejando.
Percorreu sua garganta com os dedos, at alcanar o pulso frentico de seu pescoo.
De verdade? Ele sustentou seu olhar. No acredito.
J tinha esperado o bastante. O pouco controle sobre sua paixo que ficava se desatou ao
notar a deliciosa sensao de t-la entre seus braos. Arrastou uma mo por seu pescoo e
inundou os dedos entre as sedosas ondas de seu cabelo, quente pelo sol, ao tempo que
aproximava sua boca a dela com fora, emitindo um intenso gemido gutural. A liberao foi
irresistvel. Seu aroma, seu sabor, a sensao daqueles suaves lbios sob os seus. De seu interior

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Trilogia MacLeod de Skye 03

emanava lentamente uma paixo que alagava suas veias. Seu pnis, tenso e duro, se apertava
contra ela. Tinha esperado muito tempo a que chegasse esse momento.
Deixou de reprimir-se. J no se tratava de um cortejo sutil, mas sim de uma autntica
exploso de paixo. Sua boca percorria a de Floresce com um anseia possessiva e a beijava com
todo o violento desejo que ardia em seu interior. Aproximou-a ainda mais; com uma mo acariciou
a sedosa pele de sua nuca, enquanto oprimia sua mandbula com o polegar para obrig-la a
separar os lbios para ele.
Ela abriu sua boca e se fundiu nele. Deixou que sua lngua entrasse, lanando doces gemidos
que o enlouqueciam.
Se afundou, completamente dentro dela, beijando-a cada vez mais com mais intensidade,
tentando saciar um desejo que no podia dominar. Sua lngua afundava em sua boca, investindoa, saboreando-a e devorando-a, at que ela entrelaou sua lngua com a dele e comeou a lhe
devolver as investidas. Era excitante e mido e perversamente carnal. E um pouco violento, tal
como lhe gostava.
Deus era maravilhoso. Condenadamente maravilhoso. Estava seguro de que o seria entre
eles, mas nunca se teria imaginado que o invadiriam umas sensaes to intensas: sentimentos
desconhecidos de posse, de ternura e de vivo desejo.
No tinha o bastante. Percorria com a lngua sua boca, suas bochechas, seu pescoo,
deleitando-se em cada centmetro de sua clida pele.
Ela se afundou contra seu corpo em uma doce rendio, percorrendo com as mos seus
ombros, seus braos, suas costas. Sentindo-o. Aferrando-o com fora. Ele notava que a paixo dela
ia crescendo ao ritmo da dele, ao tempo que correspondia a sua paixo com extraordinria
entrega.
Seus beijos eram doces e inocentes e de uma grande intensidade, mas ele queria mais. Tinha
a lngua dentro de sua boca, no mais profundo, e as mos sobre seus peitos, apertando-os
brandamente com sua palma, ao tempo que a investia com a lngua. Seus peitos eram
esplndidos; e amaldioou o espartilho que lhe impedia de notar a delicada plenitude daquela
carne nua em suas mos. Com o polegar acariciava a dura ponta de seu mamilo, e ela gemia e se
arqueava contra sua mo.
Aquilo era muito, mas ao mesmo tempo no era suficiente. Aqueles doces gemidos de
prazer alagavam de desejo seu pnis. Deslizou as mos para suas ndegas e a atraiu para ele. Seu
membro ficou tenso e duro como uma pedra quando seus corpos se uniram. Ela se esfregava
contra seu corpo e a ele comearam a lhe falhar as pernas.
Queria abri-la e ench-la. Que tremesse enquanto a conduzia ao orgasmo e gritava seu
nome. Nunca tinha desejado algo tanto em toda sua vida.
Tanto que aquela urgente necessidade de possu-la o aturdia. Quando se fundiu contra ele,
quando o tocou e o beijou, poderia hav-lo obrigado a fazer quase algo. Ela podia conseguir que
ficasse de joelhos com s um beijo.
Maldita fora. Lachlan se soltou de repente grunhindo, e tentou voltar a tomar as rdeas do
controle enquanto seu corpo palpitava. Nunca se havia sentido to ameaado por ningum.

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Trilogia MacLeod de Skye 03

O que quer de mim? disse com voz rouca, e no mesmo momento em que aquelas
palavras abandonaram sua boca, desejou no as haver pronunciado.
Eu respondeu ofegando, ainda turvada enquanto ele observava como assimilava o que
acabava de acontecer: como se tinham unido naquele ardente estalo e quo facilmente tinha
sucumbido ela. Seus olhos se abriram de par em par. No sei.
Ali estava. A fresta que estava esperando. Teria que estar contente. Ela o desejava. Tinha
ganho, mas no o sentia como uma vitria. Se sentia como o perdedor.
Floresce se deu a volta e comeou a subir pela colina para a fortaleza, no sem que antes ele
alcanasse a ver a expresso de seu rosto. A verdade a aterrorizou. E a ele tambm. Ela o desejava
tanto como ele a ela, com uma intensidade tal que no podia negar-se.
Ele pretendia dar uma lio a Flora, mas tinha sido ele quem tinha levado uma lio. A
paixo era recproca, e ao us-la contra ela, tinha sido ele quem se tinha queimado. Levava-a no
fundo de sua alma e aquela sensao no gostava. Mas aquilo no trocaria nada. No o permitiria.
Ela subia pela colina, movendo-se com resoluo sobre as rochas.
Flora chamou. Ela se deteve mas no se deu a volta. A prxima vez que volte a me
fazer uma oferta como essa, no a rechaarei.
Floresce se estremeceu e comeou a correr.
Captulo 7
Ai! Acaba de me pisar um dedo, toco.
Flora conteve um sorriso. O aborrecimento na cara do Gilly era verdadeiramente cmico,
como o era a expresso de fria da cara de seu casal. Pobre Murdoch. Para comear j lhe havia
custado muito convenc-lo para que fosse ali, e agora Gilly estava a ponto de conseguir que todos
os esforos de Flora no servissem para nada.
Embora o moo logo que podia olhar a Floresce aos olhos sem ruborizar-se, parecia
desfrutar atormentando Gilly. Sem mencionar os ares que se dava de ser dois anos mais velho que
ela.
J lhe avisei, milady disse Murdoch. Os bailes cortesos no esto feitos para os
guerreiros. Os homens no danam como se tivssemos uma vara colocada pelo tra Se deteve
o v-la franzir o cenho.
Depois de ter presenciado a dana das espadas na semana anterior, comeava a estar de
acordo com ele, mas se as moas fossem visitar a corte, precisavam aprender a danar
adequadamente. Assim tinha reunido a um gaiteiro, a Gilly, a Mary e ao Murdoch para uma lio
de baile. Mary necessitava que a animassem, e naquele momento tentava conter a risada ao ver
sua irm brigar com o Murdoch.
Embora Flora havia dito que no se implicaria em nada enquanto estivesse no Drimnin, a
tentao resultou muito forte. No era capaz de sentar-se sem fazer nada enquanto havia tantas
coisas que pediam a gritos sua ateno. Alm do baile, tinha comeado a ensinar s meninas a ler
e a escrever em escocs e um pouco em latim. O projeto que exigia maior esforo por sua parte

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Trilogia MacLeod de Skye 03

resultou ser o de recolher as folhas que de um modo deplorvel deixavam pulverizadas em


qualquer parte.
Como no havia uma biblioteca propriamente dita, tinha tomado a sala para uso privado do
senhor, situada atrs do grande salo, para aquele propsito. A seus amigos da corte lhes faria
graa saber que a megera do Holyrood estava fazendo de professora, mas Flora nunca se havia
sentido to til.
Mary e Gilly no tinham sido seus nicos focos de ateno, mas sim tambm tinha mantido
umas quantas conversaes delicadas com o Morag para introduzir algumas melhora no castelo e,
embora tinha a entrada proibida s cozinhas, no modo de preparar as comidas.
Guerreiro. J! disse Gilly entre dentes, o suficientemente alto para que Murdoch a
ouvisse.
Ele deu um passo intimidatorio para ela, e parecia que queria estrangul-la. Embora era
jovem ainda, Flora j intua a sombra do imponente homem no que se converteria. Mas ainda
estava cheio de orgulho juvenil, e Gilly acabava de lhe pisotear esse orgulho.
Tolice, Murdoch, est-o fazendo muito bem. Floresce se colocou entre eles para tentar
suavizar as coisas. foi Gilly a que se ps em meio. Gilly lhe dirigiu um olhar de recriminao.
No assim, Gilly?
Embora era evidente que Gilly queria protestar pareceu dar conta de que estava a ponto de
ficar-se sem casal, e j andavam muito escassas de pessoal no que a casais de baile se referia.
Conseguir homens dispostos a ajudar nas classes de baile da Gilly e da Mary tinha resultado quase
impossvel. Flora nunca tinha escutado tantas desculpas. O nico motivo pelo que Murdoch estava
ali era que Alisdair o tinha devotado como voluntrio para evitar ter que ir ele, resmungando que
preferia limpar as letrinas antes que dar saltos como se fora um pavo das Lowlands.
Parecia que Murdoch se sentia da mesma maneira, mas ainda no tinham acabado com ele.
J tinham praticado alguns dos bailes que estavam mais de moda na corte, inclusive a galharda, a
forma modificada da volta mas sem a escandalosa elevao pelo ar, e o coranto. Nesse momento
estava tentando lhes ensinar o reel, e para isso necessitavam quatro pessoas, embora oito teria
sido melhor.
Sim, sinto muito, Murdoch, foi minha culpa disse Gilly com doura, embora seus olhos
expressavam o contrrio. Flora teve a impresso de que s estava esperando o momento
oportuno para soltar uma enxurrada de insultos ao pobre moo. Isso era o que teria feito Floresce
se estivesse no lugar de Gilly.
No sei por que lhes incomodam com tudo isto, milady. bastante improvvel que v a
corte disse assinalando a Gilly. Alm disso, saber danar no suficiente para fazer que um
homem se esquea de uma lngua afiada, embora como so lowlanders afirmou cortante.
Na boca de Flora apareceu um sorriso. Era bvio que no tinha que compadecer-se dele.
Murdoch podia cuidar de si mesmo.
Gilly ficou vermelha e parecia a ponto de explorar e de comear outra discusso, mas Flora
lhe lanou um olhar para que se contivesse.
Como irms de um senhor das Highlands, as moas devem ir a corte disse Flora. Assim

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Trilogia MacLeod de Skye 03

quando chegar a ocasio quero que estejam preparadas. Provamos de novo? Assinalou ao
Duncan, o gaiteiro, que tentava por todos os meios dissimular sua risada. Mary?
A moa havia tornado a ficar-se ensimesmada. Floresce se dirigiu para ela para apart-la da
janela com delicadeza, ao tempo que lhe dava um abrao de nimo ao ver seu semblante
angustiado. A situao da Mary lhe deu que pensar. Como podia Coll lhe fazer isso a sua irm? O
senhor se equivocava. Mary no ia superar o que sentia pelo Allan. Flora teria que convencer ao
Lach, ao Coll, daquilo.
Vamos prosseguiu Flora. No te renda exclamou, referindo se no s ao baile. Mary
a olhou e assentiu. Esta vez far par com Gilly.
Quando comeou de novo com os passados do baile, Floresce se deu conta de que se movia
em um terreno perigoso. Se estava afeioando muito as meninas, daquela fortaleza espantosa e
velha e, para ser sincera, do enigmtico senhor de tudo aquilo.
Aquele dia seguia to confundida como o tinha estado na semana anterior. O que queria
dele? J no estava segura. Lhe provocava milhares de emoes diferentes, e ela preferia no
analisar atentamente nenhuma delas. E parecia que no podia tirar-se da cabea a lembrana
daquele beijo, de sua boca, de sua lngua e de suas grandes mos sobre seu corpo. Quando lhe
acariciou os peitos, o desejo a invadiu. Tinha-se desfeito entre seus braos, rendendo-se a ele sem
duvid-lo.
Como tinha podido reagir desse modo? No sabia o que lhe tinha passado. Notou sua paixo
e a dele, e isso fez que se sentisse ansiosa, ao limite. Ansiosa por algo, algo que lhe provocava
calafrios quando ele se encontrava na mesma habitao. De fato, era-lhe impossvel concentrar-se
se o tinha perto. Era grande e forte, e cheirava maravilhosamente bem. Flora queria aconchegarse em seu peito e ficar ali para sempre.
Nunca havia sentido uns impulsos to intensos. Mais ainda, nunca tinha conhecido a um
homem que a fizesse sentir-se to protegida com sua simples e terminante presena e com a
firmeza com a que controlava tudo a seu redor. Sua fora era estranhamente tranquilizadora. No
recordava nenhuma poca de sua vida em que se houvesse sentido to feliz. E dadas s
circunstncias pelas que se encontrava no Drimnin, aquilo era, de fato, um pouco bastante
estranho.
Embora a atrao que sentia por ele era inegvel, no podia esquecer que era sua
prisioneira. Seus pensamentos deveriam centrar-se em escapar dali. Aquele dia na praia tinha
visto um pequeno barco ancorado junto borda. A ilha do Mull se encontrava tentadoramente
perto. De noite, provavelmente poderia chegar a barco sem ser vista. Mas algo a retinha, um
pouco muito distinto do evidente perigo que comportava.
Nunca tinha gostado dos barcos, por motivos bvios. Embora Morvern no estava em uma
ilha, roubar um cavalo seria quase impossvel, porque os estbulos estavam muito bem vigiados.
Dizia a si mesma que estava esperando ao Hector, mas quanto mais passava o tempo, mais
consciente era de que estava enganando-se. Conforme os dias transcorriam sem notcias de seu
irmo, se dava conta de que estava certa: Hector no a trocaria pelo castelo do Breacachadh.
Apenas a conhecia. No lhe importava, mas embora no lhe importasse, isso no impedia que Coll

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sentisse um n de decepo e dor.


O senhor teria que dar se conta de que seu plano no tinha funcionado. Na semana anterior
lhe tinha confirmado que lhe estava fazendo a corte de uma maneira muito sutil. E estava
obrigada a admitir que tinha tido algum efeito, embora se tratava de um cortejo pouco corrente,
sem cumprimentos nem declaraes de afeto. Sem nenhuma das convenes sociais s que ela
estava acostumada. Acostumada e aborrecida, pensou. Lachlan no fingia simplesmente ser duro;
era duro dos ps cabea, um orgulhoso chefe das Highlands at a medula.
Toda sua vida a tinham educado para no confiar nos highlanders e para desprezar seu
modo de vida. Mas ele era diferente. Via como se comportava com seu cl e admirava sua
capacidade de liderana, sua fora e o modo de proteger a seus homens e a suas irms. Admiravao sobre tudo desde que se tinha informado de seu passado e de como tinha tido que lutar e
esforar-se para manter o seu cl. Consideravam-no um autntico heri.
Desejava confiar nele, mas como podia faz-lo se era sua prisioneira? No era capaz de
conciliar ao homem que a tinha raptado, e que impedia a sua prpria irm casar-se com quem
amava, com o chefe ao que tinha chegado a admirar nem com o homem que a tinha beijado
primeiro com ternura e logo com grande paixo.
s vezes sentia que poderia ser feliz ali. Mary e Gilly eram maravilhosas, e Coll apesar de
suas maneiras toscas, tinha um estranho atrativo. Inclusive podia pensar que seria um bom
marido.
Marido. De verdade estava disposta a expor-se semelhante coisa? Casar-se com um
highlander e renunciar a tudo que conhecia para viver naquelas paragens inspitas e remotas?
Apesar de que Drimnin no contava com os luxos aos que ela estava acostumada, nunca se havia
sentido to cmoda; inclusive sem os lenis de seda, os candelabros de prata ou os pratos com
incrustaes em ouro, pensou com ironia. Sentiria falta da pompa da corte, mas no seria como se
desaparecesse de tudo porque poderia retornar sempre que quisesse.
Seu dote duraria o bastante para arrumar aquela fortaleza em runas. Sem dvida sentiria
falta de sua vida anterior, mas a perspectiva de viver nas Highlands no lhe horrorizava tanto
como era de esperar. E ela sabia o motivo: Lachlan Maclean.
Mas por que a tinha levado ali? Tinha-lhe prometido que no a obrigaria a casar-se com ele e
Flora necessitava desesperadamente lhe acreditar.
Praticaram outro reel antes que Gilly se derrubasse em uma cadeira, esgotada. A verdade
era que Murdoch danava bastante bem quando no era par com Gilly.
No sei por que nos incomodamos disse Gilly com tristeza. Embora odeie ter que
admiti-lo, Murdoch tem razo. Lachlan nunca nos permitir ir corte.
No acredito que ponha objees se forem minhas convidadas. Quando voltar ao
Edimburgo, viro e ficaro comigo em alguma das propriedades de meu primo. Eu me
encarregarei de tudo. Por uma vez estava agradecida de ser rica.
to amvel e to generosa Uma sombra cruzou o rosto da Mary. Uma sombra que
parecia de culpabilidade. Mas d igual, porque Lachlan despreza a corte. Diz que um lugar de
intrigas e engano. E de corrupo.

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Flora pensou durante um momento. Havia algo de verdade nas palavras da Mary, mas por
outro lado a corte era tambm o centro do poder e um lugar cheio de vida e de energia, que
contava com todas as comodidades modernas e as vantagens da sociedade.
H algo de verdade no que diz seu irmo, mas nem tudo mau. Olhou ao Gilly de
relance. H bailes, peas de teatro e muitos jovens bonitos com quem danar.
Gilly saltou virtualmente da cadeira, com sua energia de repente renovada.
Acredito que deveramos voltar a tent-lo.
Flora riu.
Provemos com a volta de novo.
Murdoch grunhiu e Flora no pde a no ser rir ante sua expresso, que dizia que estavam
aproveitando-se dele. Tirou-o da mo e o colocou em posio.
Vamos, no ser to horrvel como imagina. Esta vez vamos faz-lo com a volta no ar que
trouxe de cabea a toda a Inglaterra quando a rainha Isabel a realizou pela primeira vez com o
Robert Dudley, o conde do Leicester.
Quando Murdoch resmungou algo sobre os estpidos ingleses, Flora dissimulou seu sorriso e
fingiu no ter ouvido nada.

Lachlan tinha que encarregar-se daquele motim. Tinha que fazer algo para control-lo ou,
melhor dizendo, para control-la. Moveu a cabea. No sabia de que se surpreendia, porque as
confuses sempre perseguiam a Floresce MacLeod como a peste.
Subia a estreita escada por volta do primeiro andar, e os ombros foram chocando contra a
dura pedra. Aquela escada no se tinha construdo para que coubesse algum de seu tamanho,
mas sim como defesa adicional contra os ataques, para evitar que invadissem a fortaleza. Embora
nenhum inimigo tinha causado nunca tantos problemas como Flora. Como era possvel que uma
moa s as arrumasse para armar tantas confuses?
A uma parte gostava. A relao com suas irms, com o castelo e com seu cl era uma prova
de que estava acalmando-se. Se desse conta ou no, tinha assumido o papel de dama do castelo.
Um papel que correspondia a sua esposa.
Lachlan tinha notado as sutis mudanas que ela tinha feito: as flores frescas no salo, as
velhas tapearias sobre as paredes e as inequvocas melhoras nas comidas. Tampouco lhe
escapava o interesse que punha em suas irms.
Mas nessa ocasio tinha ido muito longe.
Atravessou com grandes passos longos o grande salo em direo a hall que havia detrs.
Aquela estadia privada era a sala onde se levava a cabo o conselho com seus soldados. Uma
dessas reunies tinha tido lugar aquela mesma manh e esse era o motivo pelo que se encontrava
por ali em lugar de estar onde deveria: treinando a seus homens para uma batalha que era
iminente.
Se deteve fora uns instantes, desfrutando dos alegres sons das gaitas de fole. Ento abriu a

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porta e se disps a entrar quando umas risadas o detiveram em seco. Mary e Gilly estavam de p
batendo palmas ao ritmo da msica, enquanto Floresce e Murdoch danavam, dando voltas e
sapateando animadamente. Os quatro riam. Durante um momento duvidou se intrometer ou no.
Era a primeira vez em uma semana que via rir a Mary. O alvio que sentiu era um sinal do
que lhe tinha pesado sua desdita. Inclusive tinha comeado a pensar que Flora tinha razo.
Possivelmente a sua irm importava de verdade o capito. Mas se esse era o caso, trocava algo?
Lachlan no era um homem acostumado a questionar suas prprias decises, assim
imaginou que tinha que agradecer a Flora tambm isso.
Dirigiu o olhar para a fonte de seus problemas. Deus, que formosa era. O corao lhe
encolheu ao olh-la. Sempre o acompanhava a lembrana daquele beijo e do muito que a
desejava, com uma intensidade que lhe chegava at o mais profundo de seu ser.
Teria que hav-la feito sua naquele dia na praia. Mas sua prpria reao e a profunda
emoo que sentiu ao beij-la o desconcertaram. Ficou apanhado na densa bruma de um desejo
to febril que ia alm da mera paixo. Ante aquilo ficou totalmente desconcertado e no pde a
no ser conter-se.
Mas no seguiria sentindo-se daquele modo por muito tempo. As ltimas notcias que se
tinham filtrado desde o Breacachadh diziam que a situao no Coll era muito grave. Tal como tinha
temido, Hector estava arrasando suas terras e exercendo sua tirania sobre seu cl. Durante o
conselho que tinha tido lugar aquela manh, seus homens tinham pedido a gritos que fizesse algo.
Mas tinha as mos atadas. Se atacavam ao Hector sem ajuda, perderiam. Necessitavam
apoio, o apoio do Argyll. Lachlan no podia atacar ao Hector enquanto seu irmo seguisse preso e
sujeito aos caprichos de um rei zangado. Mas a espera o estava voltando louco. Seu impulso era
atacar, mas seu cl no teria sobrevivido durante todo aquele tempo se ele tivesse atuado de um
modo imprudente.
Tinha que casar-se com Flora imediatamente. No tinha tempo para esperar at que a
natureza seguisse seu curso normal. Esta vez necessitaria um pequeno empurro. E havia um
modo de assegurar-se de que os acontecimentos se precipitassem.
Um rubor rosado tingia as bochechas de Flora e seus olhos brilhavam de tanta risada. Nunca
a tinha visto to radiante. Aquela era a moa da que tinha ouvido falar na corte. Aquela era a
moa capaz de romper mil coraes.
No era o que ele esperava. Era decidida e teimosa, mas ao mesmo tempo segura de si
mesma e compassiva. Tambm se sentia sozinha e assustada, e danificada emocionalmente pela
morte de sua me, ou melhor, pela vida de sua me. Mas o que mais lhe surpreendia dela era sua
paixo. Possivelmente era uma refinada cortes, mas ardia de desejo tanto como ele.
Se deu conta de que se mostrava mais dcil com ele, mas seria suficiente a atrao que
existia entre eles para que ela renunciasse a sua vida nas Lowlands? Para que deixasse a um lado o
temor a que a usassem como um curinga para fins polticos e a no ter o controle de sua vida?
Entretanto, ele sabia perfeitamente que, quando averiguasse por que a tinha levado at ali, se
daria conta de que seus medos estavam totalmente justificados. Aquele sentimento lhe inquietava
profundamente.

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No era a primeira vez que desejava que houvesse outro modo de arrumar todo aquilo.
Agora te prepare para quando eu salte disse Flora ao Murdoch, fingindo severidade.
Tentarei-o disse o moo. Mas no sei onde pr minhas mos. Murdoch avermelhou
quando se deu conta do que havia dito. Estavam danando em crculo, e ento Murdoch a segurou
pela cintura e comeou a elev-la.
Lachlan ficou imvel. Conhecia aquele baile. Ao princpio no o tinha reconhecido porque
habitualmente no se danava com msica de gaitas de fole. Cruzou a habitao com trs grandes
passo longos. A msica se deteve e notou quatro pares de olhos fixos nele. Cinco, de fato,
contando os do gaiteiro.
Irmo disse Gilly, claramente surpreendida pela interrupo, e ao mesmo tempo muito
contente. Ele quase nunca se deixava ver durante o dia porque estava ocupado treinando a seus
homens ou com as tarefas relativas administrao do cl. Lachlan no podia apartar seus olhos
de Flora, mas se dirigiu ao Murdoch.
Cair se o faz assim, moo.
Sei apontou Murdoch abatido. J me aconteceu trs vezes.
Lachlan ouviu Gilly rir-se baixo, mas j teria tempo de repreend-la mais tarde. Naquele
momento s tinha olhos para uma pessoa. Colocou-se diante do Murdoch e tomou a mo de
Flora.
Se me permitirem.
Com os olhos totalmente abertos, ela assentiu.
Duncan disse Lachlan, ao tempo que fazia um gesto para que o gaiteiro voltasse a tocar.
Fazia muito que no permanecia na corte o tempo suficiente para danar e demorou um
momento em recordar-se dos passos. Depois de uns minutos comeou relaxar-se e a desfrutar da
sutil paquera do baile e do contato com ela. Segurava-a to perto de seu corpo que podia sentir a
suave calidez que a rodeava e seu delicado aroma a flores. Animados pelos gritos daquele pblico
to entusiasta, ele e Flora levaram a cabo os passos daquele complicado baile com deliciosa
preciso.
Lachlan nunca tinha sido to consciente dos movimentos de outra pessoa. Se notava como
preso a ela, unido por algum tipo de corda invisvel. Cada vez que suas mos se tocavam, uma
sacudida lhe percorria o corpo. Seu pulso rpido e sua respirao acelerada eram como um elixir.
Pela expresso do rosto de Flora, se deu conta de que ela sentia o mesmo.
Se aproximaram mais. Floresce se estremeceu quando ele deslizou uma mo ao redor de sua
cintura at seus quadris. Ela colocou uma mo sobre o ombro do Lachlan. Estavam to perto que
seus corpos quase se tocavam. Era uma autntica tortura t-la to perto e no poder beij-la.
Avanavam um atrs do outro, e quando chegou o momento de elev-la, sua sincronia foi
perfeita. Assim que Floresce comeou a saltar no ar, Lachlan a levantou com suas mos, apoiandose em suas coxas. Sustentou-a em alto durante um comprido momento e a seguir a baixou at o
cho, aproximando-a para seu corpo, ao tempo que saboreava cada momento daquela conexo
fsica.
Seu corpo respondeu imediatamente a sua doce feminilidade. No apartou a vista dela nem

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uma vez, incapaz de deixar de olhar o que se refletia em seus olhos, embora aquilo fizesse que o
corao lhe encolhesse.
Demorou uns instantes em dar se conta de que a msica tinha parado e de que suas irms
estavam aplaudindo. Maldita fora, tinha esquecido de que no estavam sozinhos. Soltou-a e deu
um passo atrs, respirando com fora pelo esforo do baile. E por algo mais.
Foi maravilhoso, irmo disse Gilly. por que nunca nos disse que conhecia estes bailes?
Se voltou para sua irm e se encolheu de ombros.
No h muito tempo para este tipo de bailes nas Highlands.
verdade exclamou Flora, por isso
No a deixou acabar, pois sabia o que ia dizer.
Preciso falar com a senhorita MacLeod disse a outros, a ss.
Mas Flora deixou de protestar ao ver a rapidez com que todos obedeciam a sua
petio.
Quando se fechou a porta, se enfrentou a ele com as mos postas sobre os quadris.
Ainda no tnhamos terminado. Sabe quanto me custou encontrar algum disposto a nos
ajudar?
Posso imaginar. replicou em um tom seco. Conhecia seus homens.
Ela suspirou e lhe lanou um olhar de curiosidade.
Parece ser que sim que passou algum tempo na corte.
Lachlan se encolheu de ombros.
O suficiente para aprender um par de bailes.
Flora lhe dirigiu um olhar escrutinador.
Que mais est ocultando?
Ficou tenso. Tinha aproximado perigosamente verdade sem dar se conta e a evitou com
uma brincadeira.
Asseguro-te que nada de espartilhos de seda dourada nem calas largas.
Flora fez uma careta.
A verdade que me custa imaginar com um traje que no seja o das Highlands. Embora
esteja segura de que estaria imponente com algo
Se deteve, as bochechas lhe ardiam pelo rubor.
Lachlan se alegrou, mas no pelo comprimento, mas sim pelo sentimento que ocultava e por
tudo o que implicava. Sim, ela se estava suavizando e isso o alegrava por mais motivos dos que
deveria.
Para tentar dissimular seu deslize, Floresce se voltou e comeou a pr em seu lugar as
cadeiras que tinha movido para danar.
No o faa. Tomou por um brao. Direi a algum de meus homens que se encarregue
de faz-lo.
Flora olhou mo que rodeava seu brao, segurando-a como se fora de sua propriedade.
Queria algo? perguntou secamente.
Maldio, sim. Quero a ti, pensou Lachlan.

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Mas no era aquele o motivo pelo que se encontrava ali. Demnios, quase se tinha
esquecido. Soltou-lhe o brao.
Fui informado que alguns de meus homens receberam molestas ameaas. Ameaas que
provocaram que se encontrem cansados e zangados, e quando meus homens esto cansados e
zangados, isso se converte em um problema para mim.
No sei do que fala disse, e tentou apartar-se. Mas ele voltou a segur-la, detendo-a.
Acredito que sabe exatamente do que estou falando. Atraiu-a um pouco mais para ele,
tomou pelo queixo e a obrigou a olh-lo. Acaso nega ter dado instrues sobre assuntos
privados, tais como o modo de comportar-se na cama um homem e sua mulher?
Ela encolheu os ombros com indiferena.
No me lembro.
Lachlan no acreditou aquela amostra de inocncia nem por um segundo. Isso era
precisamente o tipo de coisa que ela faria. Aquela manh ele no tinha feito mais que escutar a
seus homens queixando de sua intromisso, assim esperava que tivesse uma boa desculpa.
Aproximou-lhe ainda mais; sua raiva era mais forte que seu bom julgamento. Em realidade
ela estava mais preocupada do que mostrava: podia ver o pulso nervoso em seu pescoo, justo
debaixo de sua delicada orelha. Se pusesse sua boca Deus, como desejava que ela se desfizera
entre seus braos.
Animaste s mulheres para que no recebam aos homens em suas camas?
Um rubor acusador cobriu suas bochechas.
Eu no tenho feito nada disso.
Que descarada. Por que sempre tinha que desafi-lo?
Me permita que refresque sua memria. No recorda ter falado sobre a frequncia com
que se banham meus homens?
Flora elevou o queixo desafiante. Sempre to insolente.
A tenso entre eles cresceu de repente. Cada centmetro de seu corpo estava preparado
para estreit-la entre seus braos e submet-la. Faz-la sua. J tinha tido o bastante. No tinha
planejado nada daquilo, mas lhe tinha esgotado a pacincia. No pensava for-la, mas tampouco
faria falta. J era hora de pr fim a aquele baile.

Flora no sabia o que o fazia continuar jogando com fogo. Sabia que o estava provocando,
que o estava zangando, mas de algum jeito no importava. Gostava de v-lo naquele estado.
Gostava que houvesse um pouco de emoo. Durante as ltimas semanas, ele no tinha deixado
de ser atento, educado e paciente, no tinha posto objees a nada, mas tambm tinha se
mostrado distante. E ela o odiava. Onde estava o homem que a tinha beijado com aquela paixo
to selvagem?
O frreo controle que ela tanto admirava tambm o mantinha afastado dela. Mas quando
estava zangado no se continha, e isso tinha algo de excitante.

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Fingiu aborrecimento sacudindo uma bolinha de penugem do tartn que cobria um ombro
do Lachlan.
Possivelmente sim que mencionei algo de que um homem deveria dormir com os ces se
cheirava como um deles.
Estava furioso, embora ela suspeitava que era mais por como estava comportando-se que do
que acabava de dizer.
E no acredita que possivelmente isso tenha podido interpretar-se de um modo
equivocado?
Por qu? Acredito que o interpretaram tal como era minha inteno. No vejo nenhum
motivo que impea que um homem se lave antes de chegar casa junto a sua mulher. Olhou-o
com ironia. Voc sempre cheira a limpo. Eu nunca te jogaria da
Cobriu a boca com a mo, envergonhada pelo que tinha estado a ponto de dizer. Mas a
verdade era que, ao o ter ali to perto, no podia pensar em outra coisa que no fora o
incrivelmente bem que cheirava e em aconchegar-se e descansar sua cabea contra aquele peito
quente e largo.
O olhar dele se escureceu, e sua voz soou perigosamente baixa.
De onde no me jogaria Flora?
Olhava-a como se queria for-la, mas aquilo no a assustou absolutamente; de fato, a
expectativa no fez a no ser incrementar seu desejo. Tinha a boca seca e lhe custava tragar.
Dizia-o em um modo metafrico.
Lachlan deslizou uma mo ao redor de sua cintura, como o tinha feito quando danavam. O
baile Floresce se estremeceu. Com seu modo de danar deixaria em ridculo a qualquer corteso.
Quem teria pensado que um guerreiro de seu tamanho fora capaz de danar to
maravilhosamente? Com elegncia mas com fora. Quando a elevou se sentia leve como uma
pluma. Danar com ele era diferente porque nunca tinha sido to consciente de ter as mos de um
homem sobre ela, nem se tinha dado conta do lhe sugiram que podia ser um baile, nem de como
apenas um pequeno roce podia fazer que todo seu corpo tremesse de emoo.
Nunca tinha desejado tanto a um homem, nunca daquela maneira. No com todas as partes
de seu ser. Aquela verdade a golpeou diretamente no peito. Se preocupava com ele. Ele era
diferente. Tinha que s-lo, porque se no ela no se sentiria daquele modo. E era isso o que lhe
impedia de escapar-se dali.
De onde, Flora?
A provocao em sua voz a fez tremer. Tinha sua boca muito perto. Queria que voltasse a
beij-la e ele sabia.
Da cama disse ela em voz baixa. Nunca te jogaria de minha cama.
Lanou um grunhido e a beijou. No, aquilo no era beij-la, era devor-la. Sua boca era
quente e a beijava com fora. Seus lbios pediam mais enquanto a estreitava entre seus braos
como se nunca fosse solt-la.
Flora queria acreditar que a quebra de onda de emoes que a alagava queria dizer algo.
Que a paixo que havia entre eles era algo especial, porque o era para ela. Nenhum homem a

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tinha feito sentir igual. Nenhum homem tinha feito que o sangue lhe ardesse daquela maneira
nem que as pernas lhe falhassem ao notar o tato de seus lbios sobre os seus.
S podia pensar em estar mais perto dele. Era uma sensao to boa que quase a fazia dano.
Estar de novo entre seus braos, beij-lo e sentir a j familiar e forte presso de seu corpo contra o
seu e os acelerados pulsados de seu corao que no mentia.
Seu aroma quente e masculino a rodeava, envolvendo seus sentidos. Seus beijos eram cada
vez mais intensos e profundos. Sua boca se movia sobre a dela, marcando-a, abrasando-a com seu
ardor. Mas no era suficiente. Rodeou-o pelo pescoo com seus braos e aproximou seu corpo um
pouco mais para ele, dissolvendo-se. Gemendo a medida que a paixo a alagava. Abriu sua boca,
ansiando notar sua travessa lngua fazendo fora contra a sua. Desejando notar o escuro e intenso
sabor de sua boca dentro da dela.
Soltando um gemido, ele fez o que devia e afundou sua lngua at o mais profundo de sua
boca. Ela se abriu para ele, respondendo s sensuais investidas de sua lngua como lhe tinha
ensinado. Aquele ritmo sutil e ertico aumentava a estranha nsia que ia aumentando em seu
interior, lutando por liberar-se. Inclinou-a para trs, e a beijou com mais intensidade medida que
suas mos se deslizavam para seu traseiro e a elevavam com firmeza para ele.
Ela se derretia naquele poo de paixo, enquanto notava a fora de sua ereo contra seu
corpo, quente e exigente. Seu membro era grande e duro, como todo o resto. Flora tremeu, mas
essa vez no de medo, mas sim de desejo, e sentiu um perverso impulso de esfregar-se contra seu
rgido sexo. Era uma dama, mas bem versada nos detalhes do ato sexual, cortesia de uma das
mulheres mais dissolutas da corte.
Ele voltou a apertar-se contra ela, com maior insistncia, provocando milhares de pequenas
exploses de prazer. Sem dar se conta, Flora abriu suas pernas, desejando not-lo mais perto.
Ele se ficou imvel, com todos os msculos tensos. Ela quase podia notar sob a palma de
suas mos como lhe corria com fora o sangue pelas veias.
Volta a fazer isso, moa sussurrou contra sua boca, e no terei nenhum reparo em
acabar com sua inocncia.
As bochechas lhe ardiam.
Sinto muito
Mas ele colocou um dedo sobre sua boca para que se calasse.
O que te diz seu instinto perfeito, carinho. Desejo-te muito. Seu olhar era escuro e
tempestuoso. Quero te dar prazer.
J o estava fazendo. J lhe estava dando um prazer inimaginvel.
Floresce se relaxou, fechou os olhos enquanto ele percorria seu pescoo com sua clida
boca, fazendo que se estremecesse. Colocou as mos sobre seus peitos e comeou a apert-los
brandamente ao tempo que deslizava a boca sobre sua sensvel carne. Flora no sabia o que
estava lhe fazendo, mas no se importava. Ele se ocupou habilmente dos fechamentos de seu
vestido e os afrouxou o suficiente at que, com um suave puxo, os peitos saram do espartilho.
Lachlan no se moveu. Ficou observando-a at que ela se ruborizou ante a ardente intensidade de
seu olhar.

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Trilogia MacLeod de Skye 03

Deus, que formosa disse com voz rouca. Elevou a vista para olh-la, possivelmente
porque sentia sua vergonha. No tem nada de que te envergonhar, moa. Seus peitos so
perfeitos. Grandes e redondos. Morro por sabore-los.
Ela tremeu.
Com os peitos em suas mos, deslizou um polegar sobre a ponta de um de seus mamilos, e
as pernas de Flora comearam a fraquejar.
Ele lhe segurou pelos ombros para evitar desmoronar-se, ao tempo que se deleitava ao
notar aqueles msculos duros volumosos sob suas mos. Deus, que forte era, cada centmetro de
seu corpo estava forjado em ao. Como s toc-lo, quebras de onda de desejo faziam que seu
corpo se estremecesse. Embora o fio de sua camisa era fino, sentiu o violento impulso de arrancarlhe a camisa e de percorrer com suas mos aquela pele quente, enquanto recordava o duros e
definidos que eram os msculos de seu incrvel peito.
Quando comeou a lhe acariciar os peitos com suas grande e speras mos, Flora foi incapaz
de pensar com coerncia. Quando lhe beliscou os mamilos brandamente, o calor comeou a
estender-se entre suas pernas.
Com as mos segurando seus peitos, afundou sua cara neles, ao tempo que sua barba
roava sua delicada pele. Deus era maravilhoso. Sua boca estava quente e molhada enquanto ele
beijava sua pele nua, deslizando sua lngua at quase tocar a ponta dos escuros mamilos, ansiosos
por notar mais presso. Flora gemeu quando ele comeou a lhe dar pequenos leves golpes com a
lngua para excit-la.
Voc gosta disto? perguntou em voz baixa. Ela se arqueou contra ele. Deus, excita-me
tanto gemeu Lachlan. to exuberante e receptiva Seguiu chupando seus peitos,
passando a lngua ao redor da dura ponta de seus mamilos ao tempo que os introduzia
completamente no mais profundo de sua boca. Um grito de puro prazer escapou dos lbios de
Flora, enquanto o resultado de sua quente paixo comeava a brotar.
O corpo lhe ardia. Se apertava contra ele, movendo-se, mas era incapaz de liberar a tenso
que ia acumulando em seu interior. Queria mais. Queria esfregar-se contra seu corpo. Percorria
suas costas com as mos de um modo frentico e apertava seus quadris contra ele.
Ela notou a mudana, notou como ele sucumbia paixo. Chupou-a com mais fora,
mordiscando brandamente seus mamilos enquanto suas mos percorriam suas ndegas e foram
deslizando-se para baixo com um claro propsito. J tinha terminado de estimul-la. De falar.
Desejava aquilo tanto como ela.
Colocou uma mo sob sua saia e foi deslizando-a sobre uma perna enquanto incrementava a
presso sobre seus peitos, percorrendo-os com sua lngua e chupando-os com fora. O quente
boto entre suas pernas comeou a endurecer-se.
Flora no entendia o que estava passando, uma sensao estranha lhe percorria o corpo.
Tremia e se agitava. Lachlan comeou a lhe acariciar a parte interior das coxas. Ficou tensa,
envergonhada pelo repentino fluxo de fluidos que apareceu entre suas pernas, to perto de sua
mo. Tentou as fechar, mas ele o impediu com um delicado golpezinho, apenas um roce sobre sua
vulva.

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Trilogia MacLeod de Skye 03

Ficou imvel, surpreendida e maravilhada.


No tenha medo disse em tom tranquilizador, enquanto levantava a cabea de entre
seus peitos. Te prometo que voc gostar.
Voltou a passar um dedo sobre seu sexo, essa vez durante mais tempo, tocando-a e
massageando-a com suavidade. O que lhe estava fazendo? E por que aquela sensao era to
boa? Ningum lhe havia dito que seria assim, to quente, sedoso e irresistvel. Seu assombro se
acalmou quando sucumbiu ante aquelas sensaes, deleitando-se naquele calor mido que ia
acumulando-se nas partes de seu corpo que ele tocava.
Ao notar sua rendio, Lachlan tomou seus lbios entre os seus e deslizou a lngua em sua
boca ao tempo que introduzir um dedo dentro dela. OH, Deus, era maravilhoso. Nunca se havia
sentido to excitada, to livre. Deixava-a bem sujeita, colocava e tirava seu dedo cada vez com
mais rapidez, at que ela comeou a mover os quadris contra sua mo. No podia respirar. Sua
mente s podia pensar em todo o prazer que notava entre as pernas, que ia acumulando-se cada
vez com maior intensidade. Estava to excitada que se retorcia contra ele. Havia algo mgico
quase a seu alcance e estava se desesperada por saltar e alcan-lo, mas algo a estava retendo.
Algum bateu na porta, fazendo pedacinhos aquele frgil momento como se fosse cristal. A
avalanche de calor se converteu de repente em frio gelo.
Lachlan lanou uma maldio, se separou dela e lutou para controlar aquela luxria primitiva
que refletia seu olhar. O corpo de Flora estava tenso e rgido. Nenhum homem a tinha cuidadoso
com um desejo to vivo. Floresce se sentia como se tivesse desatado a um leo, um leo
impossvel de domar. Uma pontada de inquietao pulsou em seu peito.
O que tinha estado a ponto de fazer? A verdade a assaltou com fora. As consequncias do
que tinha estado a ponto de acontecer a invadiram como um dilvio implacvel. Tinha estado a
ponto de entregar-se a ele, a seu sequestrador, ao homem que pretendia us-la para seus
prprios fins.
Mas parecia tudo to perfeito, pensou.
Floresce se foi ao outro lado da habitao, tentando afastar-se dele todo o possvel.
Arrumou o vestido to rpido como seus trementes dedos o permitiram e deu obrigado de que
aquele singelo vestido fosse to fcil de colocar sobre os ombros e de grampear. Entretanto, no
podia fazer nada para dissimular seus lbios inchados e seu cabelo alvoroado.
Com voz spera, Lachlan pediu ao intruso, ou possivelmente a seu salvador, que entrasse.
A porta se abriu e Flora viu que se tratava de um dos jovens soldados do senhor. Este os
olhou alternativamente com cautela. Floresce se ruborizou ao dar se conta de que o soldado tinha
adivinhado o que tinha interrompido. Sem dvida, parecia como se acabassem de for-la e era
certo. Melhor dizendo, tinha faltado pouco.
Depois de uma larga pausa, o soldado se esclareceu garganta e falou.
Milord, sinto lhes incomodar, mas importante.
A mudana que se produziu no Lachlan foi instantneo: todo rastro de paixo desapareceu e
sua expresso se voltou de novo dura e impenetrvel. Distante. O ar de invencibilidade voltou a
envolv-lo e, com muita facilidade, se esqueceu dela. Notou uma pontada no peito. O chefe

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Trilogia MacLeod de Skye 03

autoritrio havia tornado, se tinha transformado de um modo to radical que Floresce ficou
comocionada.
De que se trata?
uma carta, meu senhor. O mensageiro olhou a Floresce com inquietao e
acrescentou: Vem do Duart.
Captulo 8
A alma lhe caiu aos ps. No podia respirar. Ali estava, a resposta que estava esperando. O
medo a invadiu, mas no porque temesse que Hector no aceitasse troc-la, mas sim porque
temia que o fizesse. Deixaria Lachlan que partisse? Entregaria-a em troca de seu castelo?
O pulso lhe acelerou enquanto esperava a resposta.
Imersa em seu prprio labirinto de emoes, quase se perdeu o fugaz olhar de surpresa no
rosto do Lachlan. Este tomou a missiva, rompeu o selo, leu-a por cima e a guardou em sua bolsa
de pele. Seus olhos se voltaram negros e frios como o nix. Era evidente que algo o tinha zangado.
Isso tudo disse, despedindo-se do moo que, por seu estranho modo de arrastar os
ps, era bvio que estava desejando sair dali.
Assim que a porta se fechou, Floresce se dirigiu a ele. Com os punhos apertados, respirou
fundo e se preparou para o pior.
O que diz?
Lachlan apertou a mandbula em um gesto ameaador.
J o discutiremos mais tarde.
S podia haver uma explicao para aquela raiva.
Hector se negou?
O olhar que lhe dirigiu a fez retroceder. Nunca lhe tinha visto uma expresso to colrica.
Nunca a tinha cuidadoso com algo to parecido ao rancor.
J te hei dito que agora no. Volta para sua habitao. Posou seu duro olhar em seus
peitos e depois mais abaixo. A no ser que queira que sigamos onde o tnhamos deixado.
Ela se estremeceu. Essas palavras tiveram o efeito de uma bofetada. Aquela ironia depois do
momento ntimo que acabavam de compartilhar lhe doeu. Algo no andava bem. Por que estava
arremetendo contra ela daquela maneira? Sabia que era duro e ameaador, possivelmente
inclusive desumano, mas sabia que no era cruel. Era por algo que Hector havia dito? Fez-lhe um
n no estmago. Ou possivelmente era ela a que tinha feito algo mal?
Com a boca tremendo, se manteve firme e disse:
Por que me trata assim? Mereo sab-lo. Me diga o que diz a carta.
Seus olhos azuis a transpassaram. Havia algo selvagem em seu olhar que fez que o corao
lhe desse um tombo. Fez gesto de dirigir-se a ele, mas se deteve coibida. Lachlan tinha os ombros
to tensos que ela desejava pr suas mos sobre eles e comear a massage-los para aliviar a
tenso daqueles volumosos msculos. Apenas um momento antes se encontrava entre seus
braos, e de repente parecia intocvel. Uma fortaleza tinha elevado entre eles: Chegou a

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Trilogia MacLeod de Skye 03

perguntar-se se tinha imaginado aqueles momentos ntimos.


Por favor suplicou.
Lhe dirigiu um longo olhar, como se estivesse a ponto de explodir de raiva; ento, de um
modo inexplicvel, sua fria pareceu lhe abandonar.
Maldita seja disse.
Ela alargou uma mo e a colocou no peito do Lachlan, notando a tenso sob a palma de sua
mo.
O que diz Hector na carta?
No sei. A voz do Lachlan soou estranhamente oca.
Flora franziu o cenho. No entendia nada. Tinha-lhe visto abrir a carta.
Mas por que?
De repente se deu conta: no sabia ler. Respirou aliviada. No estava zangado com ela, mas
sim no queria que ela se inteirasse. Deus, acaso pensava que se burlaria dele? Em seu foro
interno se envergonhou ao dar se conta de que possivelmente sim se teria burlado, antes sim,
mas j no. No desde que tinha chegado a conhec-lo e a respeit-lo.
Ter lutado por seu cl em lugar de ir ao colgio Tounis do Edimburgo, como fazia a maioria
dos filhos dos chefes das Highlands, no diminua absolutamente a boa opinio que tinha dele.
Embora no negava que algumas pessoas veriam aquilo como um problema. Sua me, por
exemplo. Uma das coisas que Janet Campbell detestava dos homens com os que se tinha casado
era sua falta de cultura. Aprender sempre tinha sido muito importante tambm para Flora, mas
Lachlan lhe tinha feito dar se conta de que ir escola no tinha nada que ver sendo inteligente. E
um homem que tinha sido capaz de defender-se de seu poderoso irmo durante tantos anos o
demonstrava.
No foi ao Tounis?
Lhe sustentou o olhar com frieza, como se estivesse preparando-se para suportar suas
brincadeiras.
No, no tive ocasio, nem tnhamos meios. Sei ler em erse, mas no em escocs. Um
feito do que seu irmo est completamente ao tanto.
Flora enrugou a frente. No gostou do que aquilo queria dizer sobre seu irmo.
Posso v-la?
Ele duvidou. Por alguma razo, seguia mostrando-se resistente a dar-se a Mas a tirou da
bolsa e a ps na mo. A rgida parte de pergaminho rangeu quando Floresce o desenrolou. Leu-o
rapidamente, evitando mostrar o alvio que sentiu.
Elevou o olhar para ele, enquanto observava a rigidez de sua mandbula.
Quer que lhe leia isso?
Ele assentiu.
Libera a minha irm ou sofrer as consequncias. Esta missiva ser o nico aviso que
receber.
Estranho disse Flora, olhando fixamente a parte de pergaminho. No menciona nada
do que voc lhe pede.

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Trilogia MacLeod de Skye 03

Lachlan empalideceu.
Imagino que podemos consider-lo uma negativa.
Sem emprestar ateno pontada de dor, Flora dissimulou seus sentimentos depois de uma
mscara de indiferena.
Temia-me isso. Possivelmente agora me cria. Hector nunca renunciar ao castelo. Em
qualquer caso, no por mim.
Essa vez Lachlan no a contradisse.
J no havia nenhum motivo para ret-la ali.
Ento vais deixar que me parta?
No.
A negativa ressonou com fora no mais profundo de seu ser. At aquele momento, no se
tinha dado conta de quo importante era todo aquilo para ela. Necessitava que ele a deixasse
partir para poder decidir por si mesmo se ficar-se ou no.
Mas j no h nenhum motivo para que me retenha aqui.
Se limitou a olh-la sem dizer nada, implacvel e decidido. Um sentimento de suspeita se
retorceu em seu interior.
S havia um motivo para ret-la. Um que confirmaria seus piores medos.
Trocaste que ideia disse fracamente, quase incapaz de pronunciar palavra. Me
obrigar a me casar contigo.
Lachlan lhe dirigiu outro olhar penetrante.
Se tivessem acontecido uns minutos mais, no teria que te obrigar a nada.
Flora sufocou um grito. O que pretendia? Seduzi-la para que se visse obrigada a casar-se com
ele? Ficou plida. Quase o tinha permitido.
Bode. Como pudeste?
Desejo-te disse ele bruscamente.
Voc no me deseja, deseja o que eu posso te oferecer replicou amargamente, incapaz
de dissimular o desespero em sua voz. Sua riqueza, suas conexes e pr fim maldio eram
coisas muito tentadoras. No s a via como uma mulher desejvel, mas sim como um trofu
nupcial. Igual a todos.
Ele sustentou seu olhar e no o negou.
Quando te dar conta de que no so questes sobre as que voc possa decidir?
Ela se estremeceu. Como era capaz de lhe dizer um pouco to cruel? J tinha comeado a
confiar nele. De fato, tinha pensado que ele seria algum com quem poderia chegar a casar-se.
Sentia que umas lgrimas de impotncia lutavam por sair e que se o fazia um n na garganta.
minha eleio. Eu sou quem decide.
Voc quem , Flora, e isso no pode troc-lo.
Lachlan no o entendia. Tentou agarrar-se a uma ltima esperana, sem querer admitir que
se tinha equivocado totalmente.
Por favor, no me faa isto. Deixa que me parta.
Seria-lhe mais fcil tentar fundir uma rocha de granito que convenc-lo. Rodeou com uma

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Trilogia MacLeod de Skye 03

mo os duros msculos de seu brao e os pressionou brandamente. Lachlan no se moveu nem


um centmetro. Era impenetrvel, como tudo nele.
Seu rosto era uma mscara de pedra.
No posso.
Por qu? disse com a voz cascata.
Ele apartou o olhar e ela viu como lhe pulsava o pulso no pescoo, o nico signo de que no
era totalmente indiferente.
Por favor suplicou Flora, ao tempo que tentava controlar as lgrimas que ameaavam
precipitando-se em qualquer momento. No me retenha aqui. Me deixe voltar para casa.
E onde est sua casa, Flora?
Afogou um grito de dor quando aquela flecha venenosa lhe cravou no corao. No tinha um
lar. No tinha a ningum. Definitivamente no a esse estranho, frio e calculador.
Em qualquer parte menos aqui sussurrou.
O olhar do Lachlan se suavizou um instante.
realmente to mal estar aqui comigo?
No. Aquele era precisamente o problema. Se tinha permitido acreditar que ele era
diferente. Como uma idiota, tinha comeado a confiar nele. A lio que tinha aprendido da vida de
sua me tinha sido intil. Acreditou que todo aquilo no poderia afet-la, mas se equivocou.
Quando pensou no que tinha estado a ponto de acontecer entre eles, no perto que tinha estado
de sucumbir, o estmago lhe revolveu. Tinha que escapar dali, antes de que ele trocasse sua alma
por uns momentos de prazer entre seus braos.
Deixa que v com o Hector.
Seus olhos se entrecerraro.
Seu irmo no te proteger.
E voc sim?
Com minha vida.
Disse-o com tanta naturalidade que quase acreditou. Tola, pensou.
Cuidado com Hector, Flora. No confie nele.
De novo tentou no rir-se ante aquela amarga ironia.
Hector meu irmo e, ao contrrio de voc, ele no quer nada de mim.
O dio para ele e para ela mesma fez que o sofrimento desaparecesse, deixando um
doloroso vazio em seu peito. O frio resduo da desiluso.
Faz sozinho um minuto me desejava tanto como eu a ti. Lachlan lhe roou a boca com o
polegar. De verdade trocou algo?
E amaldioando seu corpo traidor se estremeceu. O efeito expansivo daquele roce fez que
todo seu corpo tremesse. Com o corao lhe pulsando com fora, se apartou, consciente de que
ele sabia perfeitamente a reao que provocava nela. Seu corpo o desejava.
Possivelmente consiga me seduzir. Estava segura de que se ficava ali muito mais tempo,
acabaria acontecendo. Olhou-o diretamente aos olhos para que no houvesse lugar a dvidas.
Mas nunca aceitarei me casar contigo.

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Trilogia MacLeod de Skye 03

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Lachlan teve que conter o impulso de sair em sua busca e simplesmente deixou que partisse.
Por essa vez. Embora se sentisse tentada a lhe demonstrar quo equivocada estava.
J era dele. Mas ela ainda no sabia. No mesmo momento em que a tocou a primeira vez,
seus destinos ficaram selados. Se ela pensava que tinha algum tipo de controle sobre a inegvel
atrao que existia entre eles, estava enganando-se. No sabia a poderosa que podia ser o anseia
do corpo.
Mas ele sim.
Nunca tinha desejado nada tanto como desejava a Flora. E quase a tinha conseguido,
embora tinha visto apanhado em sua prpria armadilha. Todas suas ideias para seduzi-la, para
obrig-la a casar-se com ele, tinham ficado em nada no momento em que a teve entre seus
braos. Quando ela pressionou seu suave corpo contra o dele e abriu sua boca, to doce e ansiosa,
algo explodiu em seu peito. Desde aquele momento seu nico pensamento tinha sido agrad-la.
Recordou quo molhada e excitada tinha chegado a estar, como apertava seus deliciosos e
estreitos quadris contra sua mo e que incrivelmente perto tinha estado de abandonar-se.
Amaldioou a repentina quebra de onda de calor em seu membro. Seu pnis reagia de novo
com aquelas lembranas. Seu corpo ainda se ressentia pela brutalidade com que se tinha visto
interrompida sua paixo.
Maldito Hector, pensou.
Seu corao deixou de pulsar durante um segundo quando ouviu que a porta se abria,
pensando bobamente que podia ser Flora que voltava. Mas era sua irm.
O que aconteceu? perguntou Gilly preocupada. Vi a Flora sair daqui e parecia a ponto
de tornar-se a chorar.
No h nada de que preocupar-se, Gilly. Volta para sua habitao.
Tem algo que ver com o mensageiro que vi chegar antes?
Lachlan franziu o cenho. No era habitual que Gilly no lhe obedecesse. Flora estava
influindo em suas irms mais do que supunha. E no gostou. Estava a ponto de repetir-se o
quando Gilly colocou uma mo sobre seu brao, em um carinhoso gesto fraternal; um pouco
habitual tambm, pensou. Quando tinham deixado suas irms de toc-lo? Quando eram meninas,
sempre lhe saltavam em cima fazendo brincadeiras e travessuras.
Por favor, j no sou nenhuma menina. S quero ajudar.
Dirigiu-lhe um longo olhar, detendo-se a observar seu adorvel rosto J no era o de uma
menina, a no ser o de uma mocinha de quase dezesseis anos, e sentiu uma pontada de
melancolia. De saudade. Como tinha acontecido? Como tinham crescido suas irms sem que ele se
desse conta? Entretanto, sabia que no teria podido fazer nada para trocar aquilo, porque sempre
tinha estado ocupado lutando e protegendo a seu cl. Mas isso no queria dizer que no
lamentasse que as circunstncias no tivessem sido outras e que no tivesse tido mais tempo para
seu irmo e suas irms. O encarceramento de seu irmo fazia tudo aquilo mais doloroso. Mas o

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Trilogia MacLeod de Skye 03

levaria de volta a casa.


Por favor disse Gilly de novo.
Lachlan nunca discutia os assuntos do cl com suas irms, em parte por respeito a sua
inocncia. Pensava que as protegia as mantendo afastadas de seus problemas. Mas nessa ocasio
cedeu. Um sorriso irnico se desenhou em sua boca. Pelo visto, suas irms no eram as nicas
sobre as que Floresce MacLeod tinha influncia.
Era uma mensagem do Duart.
O irmo de Flora? Mas eu acreditei que no pensava lhe escrever para propor a troca.
E no o fiz. Lachlan no tinha enviado ao Hector nenhuma carta. Tudo tinha sido uma
mutreta para ganhar tempo e poder ganhar-se a sua obstinada noiva.
Mas como pde averiguar to rapidamente que Flora estava aqui?
Lachlan tinha estado perguntando-se o mesmo. Quo nico esperava era que ao Hector no
ocorresse alertar ao Rory. O MacLeod o faria pagar caro se descobria o que tinha feito antes de
que conseguisse assegurar-se de que Flora acessava a casar-se com ele.
No sei respondeu. Mas o averiguarei. No queria pensar que um de seus prprios
homens fora capaz de tra-lo. Mas quem mais sabia? Teria que pensar naquela possibilidade.
Notou que a ira comeava a brotar de novo em seu interior. Embora as artimanhas do
Hector eram insignificantes, causavam-lhe entretanto um profundo dano. Tirou a carta e a tendeu
ao Gilly, que a abriu e a devolveu imediatamente com a frente enrugada.
Est em escocs.
Exato.
Gilly pensou durante uns instantes antes de que uma expresso de indignao aparecesse
em seu rosto.
J vejo.
Sim. E no foi uma sorte que a nica pessoa do castelo capaz de l-la estivesse
precisamente a meu lado quando chegou carta? disse com amargura, sem poder ocultar seu
sarcasmo. No podia ter chegado em um momento mais inoportuno. Habitualmente no reagia
desse modo ante as provocaes do Hector, mas o feito de ter a Flora diante tinha feito que
perdesse os nervos. Sem dar se conta, Flora atuava de uma maneira que o fazia sentir-se em certo
modo inferior.
Deixou que Flora a lesse?
Ele se encolheu de ombros.
No tinha outra eleio.
E o que diz a carta?
As tpicas ameaas do Hector. Estou seguro de que quo nico pretendia era me
envergonhar diante de sua irm. Hector nunca desperdiava nenhuma oportunidade para
provocar ao Lachlan por ser um brbaro. Estou seguro de que adoraria saber quo bem
funcionou. Faria-lhe pagar por isso. Embora aquele no era mais que outro motivo para ter que
vingar-se dele. Desde que tinha nove anos, estava desejando que chegasse o dia no que
destroaria ao Hector.

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Trilogia MacLeod de Skye 03

Gilly enrugou o nariz.


Isso no parece prprio de Flora.
Ele tinha pensado o mesmo, mas por que se no lhe tinha pedido que a deixasse partir-se
justo depois de inteirar-se de que no sabia ler? Sobre tudo depois do que tinha acontecido entre
eles.
Floresce se criou nas Lowlands disse Lachlan tenso. Com todos os prejuzos dali.
Gilly moveu a cabea.
Mas ela no assim. Nunca te julgaria mal por algo que era inevitvel. Esquece que nos
deu aulas de escocs e de latim a Mary e a mim, e nenhuma s vez nos tratou com pena ou com
desdm. No acredito que o feito de que no tenha ido escola faa trocar absolutamente sua
opinio sobre ti.
Lachlan moveu a cabea, maravilhado pela rapidez com que Flora se tinha ganho a lealdade
de suas irms. E, entretanto, havia algo de verdade no que dizia Gilly. Olhou a sua irm com
grande interesse. Estaria no certo? Teria interpretado mal os motivos de Flora para querer partirse dali?
Se era assim, sua inoportuna ira teria podido causar mais dano do que se imaginava.
Gilly o olhou, claramente confundida.
Mas sigo sem entender por que estava to triste.
Queria que a deixasse partir e o disse que no era possvel.
Gilly o olhava com um semblante estranho.
Se preocupa por ela.
Lachlan apertou a mandbula.
No.
Acaso seria to mau que o fizesse? perguntou ela em voz baixa.
Complicaria tudo, e levar a cabo o que tinha que fazer era j bastante difcil. Cada dia que
passava, ele aprendia mais coisas sobre seu passado, e comeava a compreender que baixo aquele
teimoso exterior se encontrava enraizado um profundo medo a acabar como sua me, medo
impotncia e a estar a merc de quem tentasse control-la. Como eu, pensou. Estivesse ou no
justificado.
Alm disso, ela j estava corrente de suas intenes de convert-la em sua esposa, mas
como, sem dvida, dificultaria seu trabalho. Entretanto, o feito de que houvesse um segredo
menos entre eles fez que se sentisse um pouco aliviado. Mas seu objetivo no tinha trocado. Por
vrios motivos, no podia deixar que partisse.
No trocou nada disse Lachlan. Se acaso, a situao se tornou mais difcil.
Gilly assentiu, e o aviso a fez voltar para a realidade. Lachlan viu que atravessavam seu rosto
sentimentos encontrados. Compreendia-a porque ele sentia o mesmo, mas, a diferena de sua
irm, ele era um perito em ocultar seus sentimentos e seus pensamentos.
Por fim, Gilly elevou vacilante o olhar.
No lhe far mal, verdade? perguntou em voz baixa.
No. A imagem dos luminosos olhos azuis de Flora cheios de lgrimas contidas, olhando

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Trilogia MacLeod de Skye 03

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o de um modo acusador, passou ante seus olhos. J no estava seguro de poder lhe evitar o
sofrimento. No, se puder se corrigiu.
O que far?
Cumprir com meu dever. Suas opes eram escassas.
Permaneceram ali durante algum tempo em completo silncio. A gravidade da situao os
mantinha presos.
Como era possvel que aquela diminuta moa tivesse tantas vidas na palma de sua pequena
mo?

Hector Maclean grunhia com fora com cada investida, mas aquilo no lhe estava
proporcionando muito prazer. Nem sequer lhe ajudava o exuberante corpo nu que tinha ante ele.
Sua mente continuava divagando pela ltima provocao de seu inimigo.
Por natureza era um homem impaciente, e os quase vinte e cinco anos que levava
esperando para destruir ao Lachlan Maclean tinham acontecido fatura. O senhor do Coll tinha sido
como ter um espinho cravado durante anos, mas Hector jurou que aquele insulto seria o ltimo.
Sequestrar a sua irm. Investiu com mais fora. Interferir em seus planos. Apertou os quadris
contra ela com violncia. Coll pagaria por aquele insulto com sua vida.
Maldita puta, estava-lhe baixando a ereo.
Se mova lhe ordenou.
A plida faxineira fez o que lhe havia dito e comeou a mover se apoiada sobre mos e
joelhos, aproximando seu voluptuoso traseiro com cada investida. Hector seguia notando sua
inapetncia, mas ao menos, ao penetr-la por detrs, no tinha que lhe ver a cara.
Alargou uma mo para apertar seus enormes peitos, que penduravam tanto que quase
tocavam o cho, e beliscar seus lisos mamilos.
Se deteve para tomar sua taa. Mas inclusive o usque lhe sabia amargo. A moa pensou que
j tinha acabado e comeou a apartar-se, mas lhe deu um forte aoite no traseiro e, furioso,
voltou a atrair os quadris da moa para ele. Voltou a golpe-la para lhe demonstrar seu desgosto e
ela exalou um gemido pattico.
Uma intensa quebra de onda de desejo o invadiu. Isso estava melhor. Habitualmente ele no
era to brusco, mas a ira lhe fervia em seu interior como uma ferida aberta. Mostrar-se violento
era o nico modo de liberar-se. E se no podia s-lo com o Coll, ento Voltou a aoit-la,
deixando a marca de sua mo sobre a plida pele da moa.
Seguiu golpeando-a cada vez com mais fora, ao tempo que seu frenesi aumentava com
aqueles afogados gritos de dor. OH, sim, pensou Hector. Assim era muito melhor. Notava como ia
aumentando a tenso e voltou a aoit-la. Ela gritou e, depois de umas quantas investidas mais,
ele liberou seu smen dentro dela.
Se retirou e ela se derrubou sobre a cama, feita um novelo, enquanto chorava. Os soluos o
zangaram. Empurrou-a para fora da cama bruscamente e lhe atirou uma moeda. Era mais do que

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se merecia. Inclusive aquele orgasmo o tinha deixado insatisfeito. Certamente era culpa da moa.
O povo do Coll no eram mais que um punhado de mal educados.
Culpavam-no a ele por sua situao, quando era seu senhor contra quem tinham que estar
zangados, porque tinha sido sua rebeldia que os tinha posto naquela situao.
A moa recolheu seu vestido, mas Hector o arrebatou e se limpou com ele antes de devolvlo. Depois de recolher o resto de seus coisas, a moa partiu sem levantar o olhar. Ao menos sabia
estar em seu lugar.
Isso j era mais do que podia dizer-se de seu antigo senhor. A ira e o ressentimento voltaram
a invadi-lo com fora. Sua ejaculao no os tinha mitigado o mais mnimo. A contnua negativa do
Coll a reconhec-lo como seu chefe o corroia-lhe como se fosse cido. Era um duro golpe no
orgulho do Hector que s poderia acalmar-se com a morte do Coll.
Necessitava um plano. Um modo de recuperar a sua irm e de destroar ao Coll ao mesmo
tempo. Pobre Floresce. Tinha lembranas bastante ntimas da menina para lamentar que se visse
envolta em tudo aquilo. Mas a rebelde moa o tinha procurado.
Se Coll a havia tocado, Hector se jurou que no o deixaria viver o suficiente para lament-lo.
Captulo 9
Flora lutava para controlar o pnico que ia crescendo em seu peito. Mas estava escuro e
fazia frio, e o perigo parecia envolver a noite como se tratasse de um tartn molhado e pesado.
Saber que tudo aquilo era produto de sua imaginao no a consolava. Sabia muito bem o perigo
que corria.
O vento soprava com fora entre os penhascos rochosos, salpicando seu rosto com gotinhas
de gua que enchiam seu nariz do penetrante sabor salgado do oceano. Entretanto, aquele vento
no era o suficientemente forte para arrastar a bruma. Aquela bruma, escura e densa como as
papa, era uma arma de duplo fio. Ajudaria a encobrir sua fuga ao olhar vigilante dos guardas, mas
ao mesmo tempo faria que navegar pelo traioeiro estreito fosse muito mais perigoso.
Posso faz-lo, se disse. A Ilha do Mull estava to perto que se divisavam as urzes e os
jacintos que cobriam as ladeiras de suas montanhas. O navio, embora se tratava mas bem de uma
barco, era o bastante pequeno para que pudesse govern-lo ela sozinha.
No ficava outra opo. Tinha que partir daquele lugar. Depois do que tinha acontecido
aquele dia na sala privada do senhor, no podia ficar-se nem dia mais. O sentimento de decepo
ainda lhe ardia na garganta. Ele era como todos outros: queria us-la para seus prprios fins.
Encolheu-lhe o corao e ficou surpreendida ao comprovar que seguia notando dor.
Era uma estpida. Nenhum homem poderia ver mais frente do trofu que ela
representava.
Seguiu baixando e notou que as rochas se moviam sob seus ps. Agitou os braos
freneticamente no ar da noite em busca de algo onde poder segurar-se. Durante um cumprido e
horripilante momento, pensou que estava a ponto de cair pelo escarpado. Por fim se arrumou
para recuperar o equilbrio, mas no pde evitar que aquele pequeno desprendimento de rochas

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Trilogia MacLeod de Skye 03

casse colina abaixo.


Um co ladrou. Logo outro.
Ficou totalmente imvel, escutando atentamente, com o corao lhe pulsando com fora no
peito enquanto esperava para comprovar se aquele rudo tinha chamado a ateno dos guardas.
No era a primeira vez que amaldioava aqueles sapatinhos de cetim, perfeitos para umas bodas,
mas com pouco apertados sobre aquele atalho escorregadio. Com to poucas mulheres no
castelo, no pde encontrar uns sapatos mais adequados. Pela segunda vez, aqueles preciosos
sapatos podiam estar a ponto de danificar tudo.
Passou um minuto, e por fim, ao no ouvir vozes, voltou a respirar.
Embora j era bem passada da meia-noite, o castelo no dormia. Os guardas estavam
sempre apostados ao redor do muro do barmkin, preparados para um ataque. Era uma sorte que
no pensassem que podia escapar-se. Escondida entre as sombras da fortaleza, passou horas
esperando uma oportunidade. Teve que aguardar muito tempo, mas, por fim, quando se realizou
a mudana de guarda, conseguiu escapulir-se atravs do ptio e atravessar a porta antes de que o
sentinela acabasse sua ronda e a fechasse durante a noite.
Com mais cuidado depois de seu desastroso tropeo, comeou a baixar lentamente pelo
ngreme caminhou que se dirigia pequena baa onde tinha visto a barco. Todas as lembranas
daquele dia os tinha gravados em sua memria. Era o dia em que ele a tinha beijado com tanta
paixo que tinha despertado o desejo de sua inocente fantasia. O dia a partir do qual se tinha
permitido ter esperanas de futuro.
Se desfez daquela lembrana. Tudo aquilo tinha tido lugar antes de que se inteirasse da
verdade.
Os ps lhe afundavam na areia enquanto caminhava pela praia. A nvoa se tinha dissipado o
bastante para poder distinguir a sombra de um objeto de grande tamanho na praia, no muito
longe de onde se encontrava. Exatamente onde ela o recordava. Suspirou aliviada.
O pulso ia acelerando a medida que se aproximava. Estava indecisa. Com os nervos a flor de
pele e pensando que oxal houvesse outro modo de escapar. Mas o mar era sua nica
possibilidade. O senhor tinha alguns cavalos no barmkin, em um recinto fechado construdo na
parte norte do muro, mas nunca poderia roubar um daqueles cavalos sem ser vista. Se fugia a p
nunca conseguiria escapar, no atravs do escarpado terreno do Morvern, um lugar de inspitos
morros e perigosos pntanos, sem o amparo de rvores onde poder esconder-se.
Tinha que ser a barco.
Tragou o n de pnico que lhe fez na garganta quando, sem querer, as lembranas
comearam a assalt-la. Fazia j muito tempo daquilo, mas a lembrana do dia em que esteve a
ponto de afogar se era to vivo como se acabasse de acontecer.
Tinha sete anos e estava passando o vero no Inveraray com sua tia e seu tio, o anterior
conde do Argyll, com motivo da celebrao das bodas de seu primo Archie, o atual conde. Alm
disso, era a primeira vez que todos seus irmos, e inclusive alguma de suas irms, se encontravam
no mesmo lugar de uma vez. O que mais desejava era impression-los, assim quando uma manh
os viu dirigir-se ao lago para ir nadar, se foi atrs deles. Quando Rory lhe perguntou se sabia nadar,

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Trilogia MacLeod de Skye 03

e sabendo que no a deixariam ir com eles se dizia que no, assentiu com a cabea mostrando-se
segura de si mesma.
Tudo ia bem. Tirou as meias trs - quartos e os sapatos e inundou os dedos dos ps na gua
fria. O resto do grupo estava em meio do lago, salpicando-se com a gua, nadando e rindo. Curiosa
por saber o que diziam, deu uns quantos passos mais para eles. Depois alguns mais e depois caiu
de repente em um escuro vazio.
Nunca tinha conseguido esquecer a sensao da gua que a envolvia, negra e asfixiante, que
lhe enchia o nariz, a boca e os pulmes. Houve um momento em que o mundo se deteve, em que
tudo o que estava acontecendo no parecia real. Cada segundo parecia um minuto. Moveu os
braos e por um instante se aproximou da superfcie, antes de que o peso de seu corpo a
arrastasse para o fundo como se fora uma rocha.
Lembrava que pensava que a gua era to turva e escura que no podia ver-se as mos nem
que as pusesse diante da cara. Tambm pensava no muito que se zangaria sua me. Mas sobre
tudo, Flora recordava que no era capaz de respirar.
Teve sorte, porque durante sua luta para manter-se a flutuao, seu irmo Alex viu a nica
braada que conseguiu dar fora da gua. Seus quatro irmos William estava ainda vivo naquela
poca, tiraram-na bem a tempo. A profundidade era de uns trs metros, e Rory depois lhe disse
que a tinha encontrado no fundo, tombada como uma sereia, como uma Maighdean na Tuinne,
como ele estava acostumado a cham-la.
Nunca esqueceria as lgrimas de sua me nem o aborrecimento de todos seus irmos.
Nunca os tinha visto to unidos. Todos estavam furiosos porque lhes tinha mentido. Inclusive Alex
lhe tinha gritado. Sua desculpa de que no lhe teriam permitido ir com eles se tivessem sabido a
verdade no lhe serviu de nada.
A seguinte vez que o grupo foi ao lago, ela teve que ficar-se no castelo.
Uma situao que se tinha ido repetindo aps. Dirigiu seu olhar barco, que descansava
tranquilamente sobre um dos lados e a apenas uns metros da gua.
Se armou de valor para superar a repentina quebra de onda de pnico que sentiu. Posso
faz-lo, se disse.
Seu medo gua quase nunca lhe tinha suposto um problema, sobre tudo tendo em conta
que tinha sido criada principalmente nas Lowlands. Teria sido diferente de ter sido nas ilhas, onde
os highlanders controlavam as vastas rotas martimas sobre seus birlinns, tal como o tinham feito
os antepassados vikings. Sua destreza na gua era parte de seu modo de vida. Outra razo mais
pela que ela no pertencia aquele lugar.
De fato, a viagem de barco que tinha feito umas semanas antes tinha sido a primeiro desde
fazia anos. Durante a travessia esteve bem. Chegou a pensar que possivelmente seu medo estava
desaparecendo, mas naquele instante se deu conta de que no, de que tinha sido Lachlan o que
tinha aplacado seu medo. Sua presena tinha feito que o superasse. Inclusive ento tinha crdulo
em sua fora de um modo instintivo.
Mas j no.
J s confiava em si mesma.

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Deus, como sentia falta da sua me.


Enquanto desatava o n da corda, notava os dedos torpes e intumescidos a causa do frio;
mas por fim conseguiu desat-la do ancoradouro. Depois de comprovar que os remos estavam
dentro do barco, empurrou-a at a gua tentando no fazer rudo. O roce do casco sobre a areia e
as pedras soavam muito forte, mas aos poucos minutos comeou a flutuar na gua.
J estava. Depois de tirar os sapatos de madeira que tinha levado com ela, deu um primeiro
passo, indecisa, dentro da gua. Uma intensa quebra de onda de nuseas fez que durante um
momento se sentisse enjoada, mas o controlou. Obrigou-se a caminhar at que a gua chegou aos
joelhos. Respirou fundo e reuniu o valor necessrio para saltar dentro do barco. O barco girou
bruscamente a um lado e teve que conter um grito. Sentou no cho do barco, se agarrou aos lados
at que seus ndulos ficaram brancos, enquanto a pequena embarcao se balanava de um lado
a outro por causa de seu peso.
Ao cabo de um momento o barco se estabilizou, e s ento foi capaz de sentar-se com
cuidado. Sem dar-se tempo para pensar, tomou um dos remos nas mos e comeou a remar cada
vez com maior segurana.
Era uma tarefa lenta e complicada. Embora o mar parecia estar em calma, a corrente era
surpreendentemente forte. Depois de uns minutos deixou de remar e se voltou para ver quanto
tinha progredido; se voltou consternada ao comprovar que apenas a separavam uns quinhentos
metros da praia.
Seria uma longa noite. Mas o conseguiria.
Deus tinha frio. Tentou ajustar-se a capa, mas seus dedos molhados estavam gelados como o
gelo. Seus ps estavam completamente empapados, no s por ter miservel a barco, mas sim
pelos centmetros de gua que se acumulavam dentro. Deveria ter tido mais cuidado para evitar
que entrasse gua no barco enquanto remava.
Sem dar-se um minuto para pensar, voltou a introduzir o remo na gua e comeou a remar
com fora tentando pr a maior distancia possvel entre ela e a praia, lutando contra uma corrente
que parecia decidida a arrast-la de novo a terra.
Algo lhe chamou a ateno.
Uma voz suspensa no vento. Uma fora invisvel que a obrigava a dar-se a volta. Olhou para
a fortaleza que aparecia envolta entre trevas, apenas visvel entre a misteriosa bruma. Uma
incontida sensao de tristeza a invadiu. Pensou no muito que sentiria falta da Mary, ao Gilly,
Murdoch, ao Alasdair e inclusive mal-humorada Morag. Lamentava no ter podido despedir-se
das meninas, mas se jurou que, logo que pudesse, enviaria a algum em sua busca. Sem importar
o que ele dissesse.
Lachlan Maclean. Esperava no voltar a v-lo nunca. Inclusive naqueles momentos sua
lembrana a atormentava. Ele a tinha confundido, lhe provocando uma tormenta de sentimentos
que no podia entender; unicamente sabia que doa.
Uma lgrima lhe rodou pela bochecha. Furiosa, enxugou-a com o dorso da mo. Tinha
esperado muito. Teria que ter tentado escapar assim que lhe permitiu mover-se livremente pelo
castelo. Antes de que lhe tivesse carinho. Possivelmente desse modo teria evitado a ardente dor

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Trilogia MacLeod de Skye 03

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que notava precariamente perto do corao.


Depois de dirigir uma ltima olhada para trs, olhou para diante e, adotando uma postura
que indicava sua determinao, seguiu remando.

A ideia de que possivelmente se tinha equivocado em relao reao de Flora perseguiu o


Lachlan durante todo o dia. Depois do que tinha ocorrido, no sentiu saudades que se desculpasse
para no assistir ao jantar. Tinha pensado ir em sua busca, mas decidiu deix-la em paz. De
momento.
Incapaz de dormir, se sentou ajeitado em uma cadeira junto ao fogo, olhando as chamas
alaranjadas at que os olhos comearam a lhe doer.
Maldita seja, se disse.
Lanou uma maldio e posou com fora a taa que tinha em uma mo sobre a mesa que
estava a seu lado. O desassossego que o consumia no podia paliar-se com cuirm. Levantou e
caminhou por sua habitao de um lado a outro durante uns minutos, at que decidiu que j
estava farto de tudo aquilo. Antes de pensar duas vezes, deixou sua habitao e subiu os dois
degraus at a parte mais alta da torre. Permaneceu ao outro lado da porta para preparar-se e
chamou e obteve um silncio por toda resposta.
Pensando que Flora possivelmente estaria dormindo, voltou a chamar, mais forte. Um vago
sentimento de inquietao se apoderou dele. Ps os dedos sobre o pomo e abriu lentamente a
porta.
O primeiro que notou foi o frio. Depois o vazio. O fogo se tinha apagado fazia horas e o
familiar aroma floral que parecia impregnar o ar se tinha dissipado. Embora as persianas estavam
fechadas, o abajur do corredor alagava a habitao com uma luz tnue. Fixou seu olhar na cama.
Mas ele j sabia o que acontecia. Um sentimento de desgosto lhe chegou at as vsceras.
Tinha escapado.
Depois do que tinha acontecido aquela tarde, deveria hav-lo suspeitado.
A porta da habitao do soldado que a vigiava se abriu e apareceu Alasdair, que claramente
acabava de despertar-se a causa do rudo.
Acontece algo, meu senhor?
Lachlan tentou controlar a sbita exploso de ira. Ou de intenso medo. No estava seguro de
qual dos dois. Apertou com fora os punhos contra seu corpo para no segurar ao Alasdair pela
camisa e sacudi-lo.
Sim, maldio. A moa no est em sua habitao, Quando foi ltima vez que passou a
inspecionar?
A cara do pobre homem empalideceu.
Far uma hora. Antes de ir cama, tal como ordenaram.
Ele tinha dado aquelas ordens. Era culpa dela que se tivesse escapado. Se havia tornado
pouco estrito. Confiava em sua palavra. Nunca deveria ter tirado o guarda de sua porta. Se algo

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Trilogia MacLeod de Skye 03

lhe acontecia, ele seria o nico responsvel. Flora era teimosa, obstinada e tinha medo. Uma
combinao perigosa.
No pde ir muito longe, senhor.
Mas Lachlan j ia escada abaixo. Concentrado sozinho no que tinha que fazer e sem pensar
em nada mais, seu nico pensamento era encontr-la. Sua parte de estrategista militar era a que
tinha tomado o mando, e sua mente comeou a trabalhar imediatamente, analisando as possveis
vias de escapamento, pensando em todas as possibilidades e priorizando as probabilidades.
Contava com aquela habilidade que tinha ido aperfeioando ao longo de anos de batalha. Mas se
dava conta de que nenhuma batalha lhe tinha afetado tanto. A vida de Flora dependia de sua
capacidade de pensar e de planejar com rapidez e claridade. No havia lugar para enganos.
Acorda a todos os homens que possa encontrar gritou ao Alasdair. E comprova os
estbulos acrescentou, embora sabia que era bastante improvvel que Flora tivesse conseguido
levar um cavalo passando por diante dos guardas. Nada podia burlar a vigilncia de seus guardas.
Pagariam caro se descobria o contrrio.
O castelo contava com dois pontos de acesso: a entrada por terra e a entrada por mar. Como
esta ltima conduzia diretamente ao mole onde estavam seus birlinns muito bem vigiados pensou
que certamente se teria partido pela outra. Entretanto, tambm teria que jogar uma olhada a
aquela entrada e ao mole para assegurar-se.
Saiu da fortaleza baixando os degraus de dois em dois. Algumas tochas iluminavam o ptio,
lhe permitindo valorar rapidamente a situao. Parecia que tudo estava tranquilo, e isso era um
mau sinal, porque se tinha conseguido escapar, tinha-o feito sem que ningum se desse conta.
Sua chegada chamou imediatamente a ateno dos guardas apostados ao redor do muro do
barmkin.
O sentinela se apresentou.
Senhor, o que acontece?
As portas esto fechadas?
O homem parecia confundido.
Sim, meu senhor. H pouco, da mudana de guarda, como sempre.
Uns quantos homens se tinham aproximado.
A senhorita MacLeod no est. Quero que todos os homens que estejam disponveis
fiquem a procur-la. Sua voz soava firme e surpreendentemente tranquila. Distante. Sem
sentimento. Sempre havia possudo uma calma ante as situaes de presso que no era normal,
mas alguma vez tinha estado to perto de perder o controle de seus temperados nervos. Ouviu
algo fora do normal? O que seja?
Uma sucesso de No, meu senhor foi o que lhe responderam. Exceto um homem, que
deu um passo para diante.
Os ces ladraram no muito depois de que eu entrasse, meu senhor.
Lachlan lutou para manter-se em calma, mas soube. Sabia que tinha sido ento quando
Floresce se tinha partido. J se encarregaria de lhes impor seu castigo mais tarde, quando
encontrassem a Flora.

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Faz quanto tempo?


Far uma meia hora. Possivelmente algo menos.
No levava muita vantagem. Encontrariam-na. A no ser que os pntanos ou os escarpados
o tivessem feito j. Notou o sabor da blis no fundo da garganta. No pense nisso, se disse.
Em que direo ladraram os ces?
O homem moveu a cabea.
No estou seguro, meu senhor. Pelo norte, possivelmente.
Aquilo concordava com sua teoria de que tinha tomado a entrada por terra, j que a entrada
por mar s conduzia ao oeste. Alasdair havia tornado com mais homens. Lachlan era apenas
consciente dos sons do castelo que ressonavam a suas costas e da claridade que proporcionava o
cada vez maior nmero de abajures e tochas acesas.
Contamos todos os cavalos, meu senhor disse Alasdair. Vai a p.
Antecipando-se a seguinte ordem de seu senhor, Alasdair j tinha mandado que trouxessem
seu cavalo do estbulo.
Lachlan comeou a dar ordens. Enviou a um homem at o acesso por mar para que contasse
os birlinns. A outros para o norte e ao sul para que contornassem a costa rochosa. Mas a maioria
iria com ele, a p ou a cavalo, para percorrer os paramos.
Aos poucos minutos, o ptio se encontrava cheio de homens e cavalos. Mary e Gilly tinham
baixado, em camisola e cobertas com um tartn para proteger-se do frio. Lachlan via a
preocupao refletida em seus rostos, mas no tinha tempo para acalmar seu medo. No nesse
momento. No se cada minuto que se atrasasse podia supor uma diferena entre a vida e a morte.
Subiu a seu cavalo e se dirigiu a elas.
Procurem por todos os rinces do castelo disse sozinho para assegurar-se, pois sabia
perfeitamente que Floresce se tinha partido.
Faremo-lo disse Mary.
Encontra-a disse Gilly.
Ele assentiu, com um gesto sombrio.
Essa minha inteno.
A porta se abriu e Lachlan e o resto de seus homens partiram em ensurdecedora correria.
Uma vez fora, se dissiparam como os raios de uma roda, cavalgando em todas as direes.
Ordenou a seus homens que cavalgassem durante meia hora e que depois voltassem por um
caminhou ligeiramente diferente. Aos que foram a p lhes ordenou fazer um percurso em
ziguezague para poder cobrir mais terreno. A nvoa lhes complicava a misso. Mas a complicaria
sobre tudo a Flora, dado que no conhecia aquelas terras.
Com os sentidos aguados, Lachlan cavalgou durante uns minutos, repassando tudo
mentalmente uma e outra vez para assegurar-se de que no lhe tinha escapado nada.
Acaso Floresce no tinha aprendido nada de seu intento de fuga para casar-se? Como era
capaz de comportar-se to imprudentemente?
Medo, pensou. Tinha-lhe medo.
Custava-lhe acreditar-se que Flora no se desse conta do perigo que corria ao atravessar

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aquele terreno desconhecido envolta por aquela nvoa escura. S tinha estado fora em uma
ocasio: quando ele a levou pelo atalho at a praia.
A cena voltou para ele vivamente que podia recordar todos os detalhes. Ela estava sentada
sobre uma rocha ao bordo da praia, com seu cabelo dourado agitado pelo vento, a vista cristalina
do Mull, a areia branca, o
Caiu-lhe a alma aos ps. OH, Deus, o velho barco. Pertencia a um pescador que tinha uma
cabana em um extremo da praia. O pescador tinha morrido fazia alguns anos e o barco no se
tinha usado aps. A madeira estaria seca e lhe entraria gua como se fosse um coador.
Por que no o tinha pensado antes? Tinha muito sentido. Mas ela no se daria conta de
que
Atirou com fora das rdeas e fez que seu cavalo desse a volta com um movimento nico e
preciso. Uma sensao estranha se apoderou dele, um medo to intenso que no podia ser a no
ser pnico. Se inclinou sobre o forte e poderoso pescoo do cavalo e cavalgou to rpido como
no tinha cavalgado em sua vida.

Quando Floresce se deu conta do que estava passando, j era muito tarde. Mas apesar de
tudo virou o barco para a costa. A ideia de escapar se tinha convertido em uma luta por sua
sobrevivncia.
A princpio pensou que era sua falta de experincia para remar o que enchia a barco de
gua, mas no demorou muito em dar se conta de que algo acontecia. A escurido no lhe deixava
ver o que acontecia, mas notava como ia subindo a gua. Lenta mas segura, ia subindo por suas
pernas.
O barco tinha um buraco.
Tentou remar com a esperana de que a mesma corrente contra a que tinha lutado com
tanta determinao voltasse a lev-la at a praia. Mas a barco pesava tanto que apenas se movia.
A borda, que to s uns minutos antes parecia to perto, naquele momento parecia imensamente
longnqua. No se tinha afastado mais que umas centenas de metros, mas no importava. No era
capaz de nadar nem um metro, assim que muito menos a distncia que a separava de sua
salvao.
Quando teve claro que nunca chegaria costa remando, comeou a tirar gua, usando suas
mos para tirar a gua gelada, como se sua vida dependesse daquilo. Sem saber que era bvio que
sua vida dependia daquilo. Estava to concentrada que durante um momento se esqueceu do
medo.
Se esforou valorosamente, mas a gua seguia entrando, cada vez mais. O barco se ia
afundando pouco a pouco. O mar a reclamava e no a devolveria.
Mas no estava disposta a render-se. No enquanto ficasse uma oportunidade.
No queria morrer.
Enquanto retirava gua, olhou para a costa. Piscou pensando que seus olhos lhe estavam

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jogando uma m passada. Mas no. Acelerou-lhe o pulso. No havia dvida.


Olhou atravs da neblina e viu como brilhava o castelo entre as trevas.
Inclusive de onde se encontrava podia reconhecer os inconfundveis sinais de vida.
Possivelmente algum tinha dado conta de que tinha partido e a estavam procurando. Seu
corao se encheu de esperana. Seguro que ele a encontraria. No fundo de seu corao sabia.
Sabia com uma certeza inequvoca. Se era humanamente possvel, Lachlan a salvaria. S tinha que
aguentar o suficiente at que ele chegasse.
Queria ficar-se em p e comear a mover os braos, mas no se atrevia a deixar de esgotar a
gua.
Ajuda! gritou na escurido, at que sua voz se voltou rouca. Algum tinha que ouvi-la.
Seguiu esgotando com mais energia, tirando gua to rpida como podia, negando-se a
reconhecer que possivelmente seus esforos eram inteis. Sobre a costa apareceu o resplendor
alaranjado de uma tocha. Um cavaleiro. Um sentimento de euforia a invadiu.
Encontraram-me, pensou. Lgrimas de alegria comearam a cair por suas bochechas. Voltou
a gritar. Gritou to forte como pde.
Aqui! Estou aqui!
Embora o barco tinha ido deriva para a costa, estava claro que o cavaleiro no podia ouvila. Amaldioou a nvoa, escurido e a tudo o que lhe ocorreu.
Alguns minutos mais tarde, a luz alaranjada que lhe tinha parecido um farol que trazia vida,
desapareceu, levando-se com ela o ltimo raio de esperana e deixando sozinho a conscincia de
um escuro desespero.
Aquela cruel decepo quase conseguiu acabar com ela. Seu corpo estava exausto e a ponto
de abandonar-se. Se estava gelando e as costas e os braos lhe doam pelo esforo de remar e de
tirar gua.
Queria gritar pela frustrao, a raiva e a injustia de tudo aquilo, mas o grito ficou apanhado
na garganta. Ningum a escutaria.
S sua desprezada teimosia fazia que seguisse tirando gua gelada com suas mos
congeladas.

Lachlan interceptou a alguns de seus homens junto ao castelo e os enviou de volta com
instrues de jogar gua os birlinns e inspecionar cada centmetro do estreito entre o castelo e
Mull no caso de estava no certo. Com a maioria dos homens percorrendo os pntanos, levarialhe um tempo encontrar outros para tripular os birlinns. E tempo era algo com o que ele no
contava.
Nunca tinha desejado com tanta fora estar equivocado.
Calculou quanto demoraria para encher-se o barco e um intenso medo se apoderou dele.
Quando chegou ao rochoso precipcio sobre a baa, desceu de seu cavalo e descendeu a toda
velocidade pelo estreito atalho que conduzia at a praia. Seus piores medos se viram confirmados

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quando ao olhar sobre a areia branca viu que o barco tinha desaparecido.
Conteve a respirao enquanto olhava atravs da nvoa o horizonte que desenhava o mar.
Sei que est a, maldita seja, soltou para seus adentro.
Nada. Maldio. Onde estava? Correu at a gua e o tentou de novo. Se esforava por ver
entre as trevas, ao tempo que amaldioava, a aquela nvoa que envolvia a lua e que fundia a noite
e o mar em uma turva confuso.
Seus olhos se moviam com deciso, atentos, daqui para l sobre as ondas
Ali. Viu que algo se movia a uma centena de metros da borda. O resplendor de um pouco
prateado. Parou-lhe o corao e depois comeou a pulsar com grande rapidez. Seu cabelo. O
barco se tinha afundado completamente na gua e por isso ao princpio no tinha conseguido vla.
Mas por que seguia sobre o barco? Por que no se tinha posto a nadar? A resposta lhe
ocorreu de repente: no sabia nadar. Como tinha podido ser to temerria de escapar em um
maldito barco? Ao compreender o porqu de sua ao, Lachlan perdeu o escasso controle que
ficava. Flora estava realmente se desesperada por escapar dele. Pelo visto, preferia morrer na
gua antes que ver-se obrigada a casar-se com ele.
Flora! gritou, entrando-se no mar a tudo correr em direo a ela.
Pareceu-lhe que ela girava a cabea, mas no estava seguro. Sem pensar se atirou gua e
comeou a nadar como se o fora a vida nisso; cada braada era enrgica e decidida. Se tinha
criado nadando nas guas que rodeavam aquelas ilhas e quase sempre ganhava as carreiras de
velocidade quando seu cl participava dos jogos das Highlands, mas a corrente do estreito era
desumana. O tempo que lhe estava custando chegar at lhe parecia interminvel. Ia comprovando
o lugar onde se encontrava Flora cada vez que tirava a cabea para tomar ar.
Estava a meio caminho quando ouviu sua voz.
Lachlan
Soou to fraco que pensou que o tinha imaginado. Se deteve um segundo e a ouviu de novo.
Lachlan
O matiz de splica de sua voz o atravessou como uma faca. Notava seu tom de esperana,
sua confiana nele. Acreditava nele. E isso o consumia. No podia defraud-la.
Nade de pressa. No sei
Suas entrecortadas palavras fizeram que lhe parasse o corao. Sua cabea apareceu entre
as ondas e depois desapareceu.
Flora! disse, com uma voz dilaceradora muito diferente da sua. Parecia que lhe
estivessem arrancando o corao do peito. Tinha-a uns quinhentos metros. O corpo estava a
ponto de lhe estalar por causa da incontrolvel ira. No ia ser capaz de chegar at ela a tempo.
Aguenta! gritou justo antes de voltar a inundar-se na gua, embora sabia que ela no
podia lhe ouvir.
Nadou at o lugar onde a tinha visto por ltima vez. Nadou at que notou que os pulmes
estavam a ponto de lhe explorar, mas saber que tambm lhe estaria acontecendo o mesmo fez
que seguisse nadando. Tentou abrir os olhos sob a gua, mas o sal lhe queimava e estava muito

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escuro para ver nada. Nadava perto do fundo, movendo as mos s cegas e tentando segurar algo.
Os pulmes lhe ardiam e pediam ar com urgncia. No poderia aguentar a respirao muito
mais tempo. Pensa nela. Se est afogando, maldita seja. Estava desesperado. Movia os braos
grosseiramente. Por sorte, de repente notou algo. Os dedos lhe enredaram em algo que era muito
fino para tratar-se de algas. Seu cabelo. Se teria posto a chorar pelo alvio que sentiu. Tinha-a
encontrado. Arrastou-a com dificuldade para ele e com um brao a rodeou pelo estmago, a
segurou por debaixo das costelas e saiu disparado para a superfcie.
Quando tirou a cabea da gua, comeou a ofegar em busca de ar. Mas ela seguia imvel.
Sem vida.
Flora! Notou o pnico de sua prpria voz. Pnico que tinha acabado com suas ltimas
reservas. No podia perd-la.
Instintivamente, atraiu-a com fora para ele e apertou seu estmago com um brao. Aquele
rpido movimento fez que ela tivesse um espasmo e que comeasse a tossir, ao tempo que
comeava a lhe brotar a gua pela boca. Deu-lhe a volta para t-la cara a cara. Segurou seu rosto
entre suas mos e tentou reanim-la com sua voz.
Flora, Por Deus. J te tenho. Pode me ouvir?
Flora piscou um instante e os olhos lhe voltaram a fechar. Mas estava viva.
Lachlan posou os lbios sobre sua frente, notando sozinho o sabor da gua do mar. Estava
fria como o gelo. Aproximou sua cara a dela, bochecha contra bochecha, e sentiu sua dbil
respirao sobre seu pescoo; era muito superficial mas respirava. Notou um doce comicho que
lhe percorreu todo o corpo. Mas aquela sensao no lhe durou muito.
O perigo no tinha passado.
Colocou-a de costas para que flutuasse e a levou at a borda, uma tarefa muito mais fcil
que a de chegar at ela. Quando alcanou a segurana que lhe oferecia a borda, tomou entre seus
braos, arrancando-a das garras daquele mar que tinha tentado arrebatar-lhe.
Entrou na praia alguns metros, tombou-a com cuidado e ficou de joelhos a seu lado.
Flora. Moveu-lhe os ombros delicadamente. Acorda.
Estava muito quieta. Terrivelmente quieta.
Flora. Voltou a mov-la delicadamente, enquanto o corao lhe encolhia de dor. Por
favor, acorda. Necessito que desperte.
Necessito-te, pensou.
Flora voltou a piscar e de repente, contente, abriu os olhos e ele se encontrou olhando
naquela insondvel profundidade desgarradoramente familiar. Sentiu uma quebra de onda de
alvio to intensa que poderia haver se ficado a chorar. Mas, em troca, beijou-a.
Sabia que no tinha tempo, que tinha que lev-la ao castelo, mas no pde conter-se.
Precisava saber que estava viva.
Cobriu seus lbios com um beijo abrasador, como se fora capaz de eliminar o frio de seus
lbios com o calor de sua paixo. Beijou-a com um desespero total, nascida do medo. Com toda a
intensidade das emoes que ela tinha posto ao descoberto. Disse-lhe com os lbios o que no era
capaz de admitir para si mesmo.

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Trilogia MacLeod de Skye 03

Naquele breve instante, disse-lhe muito. Quando levantou a cabea e seus olhares se
encontraram, pde ver sua surpresa.
Lachlan, eu Voltou a piscar e os olhos lhe fecharam de novo, sumindo-a em um estado
de inconscincia.
Durante um momento pensou que tinha morrido. O medo voltou a apoderar-se dele.
Lachlan apertou o peito de Flora com uma mo e se sentiu aliviado ao notar o precioso batimento
do corao de seu corao. Renegou e, ainda respirando com dificuldade, voltou a tom-la entre
seus braos. As correntes do estreito o tinham deixado sem foras, mas sabia que se no a levava
a fortaleza imediatamente para que entrasse em calor, morreria.
Sabia que no podia fazer nada mais por ela at que estivesse de volta no castelo. Notar sua
respirao superficial sobre sua camisa aberta era a nica prova de que seguia viva. Aferrou-se a
ela como se fora um prezado talism. Um salva-vidas que lhe proporcionava foras onde no
ficavam.
Custava-lhe trabalho respirar. As pernas ardiam a cada passo que dava arrastando-se sobre a
areia da praia. Embora Flora no pesasse muito, medida que ia subindo com passo rpido e
decidido pelo caminhou rochoso ia notando mais pesada. Seguia avanando, consumindo at a
ltima reserva de energia.
No se permitiria pensar em quo fria estava ou em quanto tempo tinha passado na gua
gelada. Tragou saliva. Quanto tempo teria estado sob a gua? No queria pensar na palidez
daquela pele apoiada sobre sua camisa empapada, Nem nos lbios sem vida. Nem nas marcas
escuras sob seus olhos. Seria pela luz da lua
Que Deus o levasse a ele, mas ela no morreria. No o consentiria. Como se com a mera
fora de sua vontade estivesse desafiando a qualquer, Deus ou homem, que tentasse arrebatarlhe.
Era dele. Pertencia-lhe do primeiro momento que a viu. E no pelo malvolo pacto com seu
primo Argyll que garantia a liberdade de seu irmo e o futuro de seu cl. No, a verdade era muito
mais elementar que isso.
Os selvagens batimentos do corao de seu peito no mentiam. Gilly estava certa.
Preocupava-se com ela. Pela primeira vez em sua vida, no podia negar que sentia um vnculo
emocional por uma mulher. At ento pensava que s era capaz de dedicar-se a sua famlia e a
seu cl. Equivocava-se.
Por fim chegou at o final do caminhou onde se encontrava seu cavalo. Totalmente exausto,
se movia de um modo mecnico, guiado por um instinto forjado por anos de exigir-se o mximo
at chegar ao limite de sua resistncia. Necessitava at a ltima gota dessa resistncia naquele
momento. Colocou-a sobre sua cadeira de montar, se situou detrs dela, voltou para aconcheg-la
entre seus braos e cavalgou o mais rpido que pde at a fortaleza.
No se deteve dar explicaes aos homens que se encontrou pelo caminhou, mas sim
unicamente lhes ordenou que corressem a voz de que a tinha encontrado e de que voltassem para
o castelo.
Enquanto cavalgava no podia sentir a respirao de Flora contra sua pele a causa do vento,

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Trilogia MacLeod de Skye 03

assim colocou uma mo sobre seu peito porque precisava assegurar-se de que seu corao seguia
pulsando, mas ficou apavorado pelo fraco e superficial que era o batimento do corao e pelo
perigosamente lento.
Quando atravessou a porta havia uma intensa agitao. Agitao que cessou no mesmo
momento em que entrou cavalgando, empapado at os ossos, com aquele prezado corpo quase
sem vida pego ao dele.
Gilly e Mary deviam estar observando da porta, porque se apresentaram junto a ele assim
que seus ps pisaram no cho. Algum de seus homens, ao dar se conta de seu estado, foram
ajudar lhe, mas ele os deteve; todo seu corpo se agitava a causa do esforo. Ningum a tocaria.
Era dele.
Encontraste-a, graas a Deus disse Gilly. Aproximou-se e sufocou um grito que refletiu o
medo que tinha feito que todo o ptio ficasse sumido em um silncio sepulcral assim que ele
chegou. O que aconteceu? O que lhe passa? quebrou-lhe a voz. Est morta?
No! disse ele de um modo selvagem. Ainda respira, mas tenho que lev-la dentro do
castelo e fazer que entre em calor. Se abriu caminhou atravs da escada, deleitando-se com a
quebra de onda de calor que o invadiu quando entrou. Sem duvid-lo, se dirigiu diretamente s
escadas interiores.
Aonde a leva? perguntou Mary, apressando-se a seu lado.
Com uma expresso grave, dirigiu-lhe um olhar implacvel.
A minha cama.
Captulo 10
Lachlan no pensou no que representava, nem em se era apropriado levar a Floresce a sua
cama. Quo nico sabia era que em sua habitao faria mais calor porque o fogo ainda estaria
aceso. Sabia exatamente o que tinha que fazer.
Mary tinha os olhos totalmente abertos, mas no dizia nada, embora estava claro que aquilo
a inquietava. No porque pensasse que ele poderia fazer algo mau conhecia muito bem para
saber que no o faria, mas sim porque sabia o que significava aquilo. Levar a Floresce a sua
habitao, e no a qualquer outra, devia ser o mesmo que uma declarao de suas intenes. Ela
era dele, e assim o punha de manifesto.
Ao Lachlan trazia sem cuidado o que outros pensassem; queria t-la a seu lado. Assim de
singelo.
Embora no fundo sabia que nada que tivesse que ver com Flora era singelo. No o tinha sido
do primeiro dia que ps seus olhos nela.
Subiu os degraus de dois em dois e em seguida chegou ao segundo andar. Do momento em
que entrou no castelo s tinha uma inteno: sec-la e fazer que entrasse em calor o antes
possvel. Quando se encontrava no corredor que conduzia a sua habitao, se dirigiu a sua irm.
Me traga mantas, roupa limpa, algo que sirva para esquent-la.
Mary assentiu, sem separar-se de seu irmo.

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Trilogia MacLeod de Skye 03

OH, Lachlan, por que tem feito isto? Acaso era to desgraada aqui?
Notou uma aguda pontada no peito. Sim, pensou ele. Mas ao ver a expresso de
culpabilidade no rosto de sua irm, disse:
No sei moa.
Acreditava que gostava.
Gosta. Jogou uma olhada ao rosto de Flora e ao dar se conta do motivo, um frio
estremecimento lhe percorreu o corpo. No tem nada que ver com vocs, Gilly disse com
firmeza. Partiu por minha culpa.
Mary lhe dirigiu um largo e atormentado olhar antes de partir-se em busca do que lhe tinha
pedido.
Parecia como se a metade do castelo o tivesse seguido escada acima, includas Gilly e Morag.
Segurou a Floresce com s um brao e com o outro abriu a porta, sentindo em seguida a agradvel
quebra de onda de calor.
At aquele momento no se tinha dado conta de que ele tambm tinha frio. Estava to
atento s necessidades de Flora que no se tinha precavido de seu prprio tremor. O medo o
assaltou ao pensar que no tinha passado tanto tempo como Flora naquelas guas geladas.
Tinha que atuar com rapidez.
Obrigou-se a renunciar a ela, embora s durante um momento, e a tendeu cuidadosamente
em sua cama. Observou-a sob a luz pela primeira vez.
Sentiu uma pontada de dor to aguda que todo seu corpo se sacudiu. Se no fora porque
acabava de notar seu corao pulsando contra sua mo, teria pensado que j no estava viva. No
ficava nem rastro de cor sobre a pele esbranquiada. Suas largas pestanas eram como diminutas
agulhas geladas sobre suas plidas bochechas. Seus lbios, normalmente vermelhos, eram de um
azul cadavrico e seu cabelo dourado parecia como gelado, pego a sua cabea em cumpridas
mechas.
Olhou-a com o corao em um punho. Parecia to diminuta e frgil Estava to
terrivelmente quieta, como certo pulso de cera que tinha visto uma vez.
Flora tinha arriscado sua vida para afastar-se dele. O feito de que se tivesse posto em perigo
daquela maneira para livrar-se dele o impactou como uma bola de ao no peito. Passou uma mo
sobre sua bochecha molhada e imvel. Deus estava fria. Se no fazia algo drstico, morreria.
Desabotoou-lhe a capa de l do pescoo e imediatamente comeou a desabotoar os
fechamentos e os colchetes do vestido.
Se deu a volta para ouvir um rudo a suas costas e viu que era Morag pondo mais carvo no
fogo. Mas um fogo crepitante no seria suficiente. Precisava fazer algo para que a temperatura
corporal lhe subisse rpido muito rpido.
Lachlan intercambiou um olhar eloquente com sua antiga bab. Morag se aproximou para
lhe ajudar, mas a apartou. Os dois sabiam a soluo, mas o faria ele sozinho.
Posso ajudar em algo? perguntou Gilly.
Olhou a sua irm, que estava na porta, indecisa, com alguns de seus homens detrs,
includos Alasdair e Allan.

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Lachlan negou com a cabea, obrigando-se a manter a calma, embora o pnico alagava seu
peito.
Agora no, moa.
Mary retornou e deixou as mantas e o resto das coisas ao p da cama. Quando
compreendeu o que estava fazendo seu irmo, se ruborizou.
Vamos disse Morag a Mary e ao Gilly, j no podemos fazer nada por ela. O senhor se
encarregar de tudo.
Mas que? Gilly se deteve. Morag a arrastou para fora da habitao, e sua pergunta e a
resposta do Morag se perderam depois da porta fechada. Embora audaz e aventureira, sua irm
pequena seguia sendo tremendamente inocente em muitos sentidos.
Enquanto amaldioava seus grandes e torpes dedos e o complicado daquele singelo vestido,
ia tirando a roupa, tentando preservar sua decncia o melhor que podia. Embora sabia que no
havia nenhuma outra opo, tambm estava seguro de que, no melhor dos casos, Floresce se
sentiria envergonhada; e no pior, ficaria furiosa. Possivelmente deveria ter deixado que Morag lhe
ajudasse, mas queria faz-lo ele. Ela era dele.
Deteve-se o ver o amuleto escondido entre as capas de roupa. Embora uma parte dele
preferia que se tivesse perdido no fundo do mar, levando-se a maldio com ele, outra parte
estava feliz por Flora, porque sabia que o guardava como um pouco muito especial. Tirou-o do
pescoo e atribuiu o formigamento que notou nos dedos ao frio. Tirou-lhe o resto da roupa com
rapidez, gosta muito a objeto, at deix-la em roupa interior. E a tirou tambm a seguir.
Aguentou a respirao, incapaz de no emprestar ateno aos deliciosos detalhes daquela
beleza nua que tinha posto ao descoberto. Detalhe que deixaria guardados para mais adiante. A
honra de Flora ficaria intacta aquela noite, mas Lachlan no era cego. Tinha desejado lhe tirar a
roupa e v-la nua em sua cama durante muito tempo, mas no daquela maneira. Naquele
momento ela necessitava seu corpo, mas no para obter prazer, a no ser para sobreviver. E ele o
entregaria com muito prazer. Sem condies.
Mas maldita fora, aquele corpo o deixava sem flego. Se jurou que a prxima vez que lhe
tirasse a roupa saborearia cada centmetro daquele maravilhoso corpo.
Jogando um ltimo olhar, que conseguiu esquentar seu corpo melhor que qualquer fogo, se
obrigou a concentrar-se no que tinha que fazer. Notou que os lenis estavam empapados de
gua, assim que lhe colocou debaixo uma das mantas que Mary lhe tinha levado e a tampou com
as outras.
Ficou em p junto cama e comeou ele tambm a tirar-se a roupa molhada. Primeiro o
tartn que lhe servia de capa, depois a camisa de linho e por ltimo s calas e as botas.
Continuando, antes que pudesse pensar no que estava a ponto de fazer, se meteu na cama
junto a ela e a atraiu brandamente, envolvendo-a com seus braos. Sentiu um calafrio, surpreso
pelo tato de sua pele glida contra a dele. Maldita fora, estava gelada. Terrivelmente gelada. Se
deu nimos e a aconchegou firmemente contra ele enquanto uma intensa quebra de onda de
ternura alagava seu peito.
Aquela ternura foi uma demonstrao de quo importante era ela para ele.

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Trilogia MacLeod de Skye 03

A ideia de que poderia perd-la rasgava o corao. Naquele momento, teria dado o que fora
por t-la ali vestida, com os olhos resplandecentes e desobedecendo-o como fazia sempre.
Se ao menos se movesse, pensou. Embora a estreitasse firmemente contra seu corpo,
notava-a rgida e fria como se estivesse morta.
Tirar-se a roupa molhada e sentir o calor do fogo o tinham rejuvenescido quase
imediatamente, mas ela apenas se tinha esquentado, acomodada entre o quente manto de seus
braos. O frio a tinha impregnado at os ossos.
Entra em calor, maldita seja, amaldioou em silncio, como se pudesse lhe ordenar que
recuperasse sua temperatura normal. Ele tinha suficiente determinao para os dois, mas Flora
era uma lutadora e Lachlan sabia que no se renderia. Surpreendeu-lhe quanto tinha aguentado
flutuando em cima daquele barco furado. Mas no deveria surpreender-se, porque sua tenacidade
e sua fora eram duas das qualidades que mais admirava por ela.
Embora naquele momento Floresce no parecia nem tenaz nem forte, a no ser frgil e
vulnervel, como se pudesse romper-se com um pequeno roce. Surpreendia-lhe v-la to pequena
entre seus braos, e to docemente feminina. Tinha jazido na cama com muitas mulheres de
fato, fazia muito mais que jazer simplesmente, mas nenhuma tinha significado nada. O s feito
de lhe abra-la comovia mais que qualquer unio sexual anterior.
Ao t-la assim, aconchegada contra ele, notava suas ndegas entre suas pernas e era
extremamente consciente de todas as partes de seu corpo. Das loiras mechas de seu cabelo, que
foram convertendo-se em suaves ondas medida que se foram secando, at os estreitos ombros e
os magros quadris, e as geladas pontas de seus diminutos ps. At cada maravilhoso centmetro
de sua perfeita e nua pele.
Cheirava a gua de mar e a sal, e nunca nada tinha cheirado to maravilhosamente. Porque
estava viva.
No podia seguir fingindo que ela no era mais que o meio para conseguir um fim. Quando
descobriu que se tinha partido, no pensou nenhuma s vez no diablico trato que tinha feito com
o Argyll. Unicamente pensou em p-la a salvo.
Seu intento de fuga e o feito de que tivesse estado a ponto de morrer afogada lhe obrigaram
a dar se conta de que a queria no s para levar a cabo seu plano, a no ser para si mesmo. Mas
isso no trocava o que tinha que fazer; se acaso, seus sentimentos no faziam mais que complicar
as coisas. Maldita fora, cumprir com seu dever teria que ser o nico que lhe importasse. Seu irmo
necessitava que fosse implacvel, mas Flora lhe nublava o pensamento. Cumprir com seu dever j
no era to singelo. Se que alguma vez o tinha sido.
Atraiu-a um pouco mais e a abraou mais estreitamente, reagindo inconscientemente
etrea e repentina ameaa que parecia ter invadido a habitao.
Permaneceu convexo assim durante horas. Estreitando-a com um n na garganta enquanto
esperava a que o perigo passasse. Lentamente, o frio glacial foi desaparecendo medida que seu
corpo esquentava o de Flora, e ela comeou a derreter-se nele, respirando com um ritmo regular.
Por fim, quase alvorada se moveu. Voltou-se para ele em sonhos, enterrou sua cabea sob
seu queixo e colocou uma mo sobre seu peito, uma mo que ardia como uma marca de fogo. O

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peito lhe encolheu. Uma cascata de sentimentos surgiram do mais profundo de seu ser acesos por
aquele instintivo gesto de confiana. Uma confiana que o rasgou por dentro. Queria merecer-se
essa confiana.
Mas para cumprir com seu dever a estava manipulando de um modo que sabia que lhe faria
mal; entretanto, no podia arriscar-se a lhe contar a verdade. No era sua vida a que estava em
perigo, a no ser a de seu irmo.
Dois meses antes, tinha ido pedir ajuda ao Argyll. Acordava-se do grande salo do castelo do
Inveraray e de como olhava com uma mescla de admirao e dio a um dos homens mais
poderosos, e ardilosos de Esccia, Archibald Campbell o Severo, conde do Argyll.
Argyll estava sentado sobre um estrado perto da chamin, em uma cadeira dourada com
uma grande almofada de veludo escarlate. Parecia realmente um trono, o que provavelmente no
era uma coincidncia.
Argyll olhou por cima de seu largo nariz com seus escuros olhos; suas feies angulosas
davam conta dos antepassados vikings de seu cl.
Assim que o rei deteve o seu irmo? E que esperam que eu faa a respeito?
Lachlan teve que conter-se para controlar sua fria.
Pensava que nossa unio de vassalagem inclua amparo em troca dos impostos que lhes
paguei.
O conde entrecerrou os olhos de um modo perigoso.
No faz falta que me recordem nosso acordo nem minhas obrigaes a respeito. Mas o
que sugerem que faa? Que tome ao assalto o castelo do rei para liberar a seu irmo?
Tm influncia sobre o rei e sobre o Conselho Privado. Quo medidas tomou o rei foram
injustas. Hector ficou com minhas terras e roubou meu castelo. No tem nenhum direito legal
sobre o Coll.
Duart diz o contrrio, posto que rechaaram aceit-lo como seu chefe.
Lachlan conteve sua ira.
Hector no meu chefe. Tampouco amigo seu precisamente lhe recordou. Argyll e
Hector levavam brigando-se desde que Hector se casou sem o consentimento do conde.
Argyll lhe dirigiu um olhar desafiante, sem dvida surpreso pela negativa do Lachlan a adullo. Lachlan no servia a ningum, poderoso ou no.
Argyll dirigiu sua ateno ao homem que entrou no salo e lhe entregou uma carta. Molesto
pela interrupo, Lachlan tentou esperar pacientemente enquanto Argyll a lia. O rosto do conde se
escureceu de fria. Renegou longamente, exibindo um carter que no tinha nada que ver com a
estoica imperturbabilidade que tinha feito que ganhasse seu apelido, o Severo. Ficou em p,
enrugou a carta e a jogou no fogo.
Essa moa me enviar tumba.
Milord? perguntou Lachlan.
Argyll se voltou para ele como se tivesse esquecido de que estava ali e lhe dirigiu um olhar
largo e calculador. Uma parte desse dio pareceu dissipar-se e se sentou de novo na cadeira. Ao
Lachlan pareceu ver um brilho de dureza nos olhos do Argyll, por isso se surpreendeu ante sua

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Trilogia MacLeod de Skye 03

resposta.
Acredito que possivelmente sim poderei lhes ajudar.
Faltou-lhe pouco para suspirar aliviado. Necessitava a influncia do Argyll para liberar a seu
irmo e no se tinha permitido pensar na possibilidade de fracassar.
Mas
Lachlan ficou tenso porque no gostou de como soaram aquelas palavras.
Mas em troca necessito que lhes encarreguem de um pequeno problema.
Argyll se deteve e alargou uma mo para agarrar uma grande taa de cristal cheia de clarete.
Deu um grande gole, se tornou para trs e colocou os dedos formando um tringulo diante dele.
O instinto do Lachlan ficou em alerta.
Que classe de problema?
Se trata de minha jovem prima Floresce MacLeod. Parece que decidiu dar-se fuga com
lorde Murray.
Lachlan enrugou a frente. Lorde Murray, embora jovem, era um feroz rival poltico do Argyll,
assim no era de sentir saudades que estivesse furioso. Lachlan recordava sozinho vagamente
irm pequena do Rory MacLeod, Flora. Quo nico recordava era que se tratava de uma herdeira
de renome.
Querem que a detenha?
A boca do Argyll se curvou no que se supunha que tinha que ser um sorriso, mas a verdade
era que parecia mais uma careta.
um modo de diz-lo. Se deteve. Quero que se case com ela.
Lachlan ficou paralisado. Era a ltima coisa que esperava ouvir. Tinha percebido um brilho
calculador no olhar do Argyll, e em um princpio pensou em negar-se a sua proposta. Mas, embora
no pretendia casar-se durante algum tempo, no podia descartar completamente uma aliana
com Floresce MacLeod. Se casava com ela, se converteria em aliado no s do Argyll, mas tambm
do Rory MacLeod. E do Hector, pensou, embora esse era o lado negativo do trato.
A expresso do Lachlan no desvelava nem uma espiada de seus pensamentos.
Por qu? O que tem de mal a moa? atrasada?
Argyll lanou uma espcie de latido que quase fez que lhe sasse o clarete da boca. Aquele
som era to pouco tpico dele que Lachlan demorou um minuto em dar se conta de que Argyll
estava rindo.
No. bastante bonita. E muito rica. Seu dote de dois mil Marcos, alm de todas as
terras que contribuiria.
O corao lhe falhou. Era uma maldita fortuna. Essa quantidade de dinheiro poderia
devolver de repente a riqueza a seu cl. Certamente, Flora era um trofu. Lachlan lanou um
agudo olhar.
Mas por que eu?
Lachlan era um chefe das Highlands e estava disponvel, mas com um dote como esse, Argyll
podia escolher a qualquer adulador das Lowlands que quisesse.
Argyll se dava tapinhas na perna com a mo.

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Trilogia MacLeod de Skye 03

Porque voc sim pode ter alguma possibilidade. Parece que o tipo de homem que
poderia impressionar a uma mocinha.
Lachlan franziu o cenho.
No o entendo. por que era importante impression-la? A obrigao dela era casar-se
com a pessoa que seu tutor decidisse. Acaso no voc quem decidir sobre seu matrimnio?
Encolheu de ombros.
Tecnicamente, esse direito pertence a seu irmo, embora ele no a casaria com ningum
sem minha aprovao. Os MacLeod e Argyll tambm mantinham uma relao de vassalagem.
MacLeod se nega a obrigar moa a casar-se, por isso no permitir um matrimnio que ela no
aceite. Ele e voc so amigos, assim no por objees a seu matrimnio. Tm que convenc-la
para que se case com voc. Mas lhe advirto isso, no um assunto singelo. A moa
problemtica. Sua me a malcriou e lhe ensinou um conceito bastante incomum do que o dever.
Problemtica. De repente voltou a recordar vagamente algumas conversaes com o Rory
sobre sua teimosa irm, que sempre estava metida em algum tipo de confuso. A ltima coisa que
Lachlan queria era uma moa consentida por esposa, mas tambm sabia que esse matrimnio era
mais do que podia esperar. No s pelo dinheiro, mas sim porque esse matrimnio serviria para
consolidar vnculos familiares com o Argyll e com o Rory. J tinha tomado uma deciso, mas com
seu irmo e seu cl sofrendo, no que tivesse muito que decidir.
Convenc-la no ser nenhum problema.
Ainda no a conhece. Que a moa sempre leve o contrrio somente uma de suas
caractersticas.
Ao Lachlan no preocupava. Podia encarregar-se de uma moa teimosa, mas tambm
conhecia o Argyll o bastante bem para saber que no ia ser to generoso com ele sem lhe pedir
nada em troca.
Que mais quer? perguntou, sem incomodar-se em ocultar suas suspeitas.
O conde sorriu, sem surpreender-se absolutamente da evidente desconfiana do Lachlan,
sobre tudo porque estava justificada.
Sua cooperao.
Lachlan no fingiu lhe haver entendido mau. Argyll pretendia que ficasse do lado do rei, e
isso era lhe pedir muito, depois do que o rei tinha feito encarcerando a seu irmo. Mas Lachlan era
o bastante prtico para saber que estaria melhor se contava com o apoio do Argyll. Nunca voltaria
a confiar no rei Jacob; possivelmente tampouco deveria haver o feito em um primeiro momento.
Minha disputa nunca foi com o rei, a no ser s com o Hector. o rei quem deixou que me
respaldar. Necessitarei seu apoio no s para liberar a meu irmo, mas tambm para recuperar
meu castelo das mos do Hector. Se o rei intercedesse a meu favor, no teria nenhum motivo para
no estar de acordo com ele.
Argyll levantou as sobrancelhas.
Esta tentando negociar quando a vida de seu irmo est em perigo?
Tanto como voc com sua priminha apressando-se ao altar com lorde Murray. Lachlan
sabia como tornar-se um farol. Se casaria com qualquer uma para liberar a seu irmo, mas se

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Trilogia MacLeod de Skye 03

negava a fazer entendimentos de uma posio de desvantagem.


O conde o observou atentamente. Lachlan se mantinha completamente imvel e se
mostrava totalmente tranquilo a pesar do mal-estar que o agitava por dentro.
Por fim Argyll assentiu.
Feito. Mas recorde: no lhes ocorra forar moa. Apesar de quanto consegue me zangar,
e de que uma pequena pcara encantadora, no quero que lhe faam mal. E no lhes darei meu
apoio se o fizerem.
E a liberao de meu irmo?
Assim que esteja seguro de que Flora d seu consentimento, o dia de suas bodas,
encarregarei-me de que o liberem.
Assim daquele modo ficou fechado o pacto com o diabo.
Casar-se com a prima do Argyll lhe pareceu um preo muito deso pela liberao de seu
irmo e por recuperar seu castelo. No era consciente de quo caro ia sair lhe tudo aquilo.
Sem dar se conta, aproximou-a um pouco mais. Um suave som de satisfao escapou dos
lbios de Flora. Abriu os olhos. Lachlan se ficou quieto, com o corao lhe pulsando com fora no
peito, enquanto olhava dentro daquelas insondveis profundidades de cor azul. Flora estava semi
inconsciente, mas a expresso de doce rendio em seus olhos, sem nenhum tipo de recato, feriuo no mais profundo. Proporcionou-lhe a iluso de um futuro com o que nunca tinha sonhado de
uma conexo to forte e poderosa que no acreditava possvel.
Mas no era nada comparado com o efeito do amplo sorriso que apareceu em seus lbios
quando o olhou. O corao lhe encolheu dolorosamente pelo desejo. Desejo de algo que no era
dele. Como seria poder estreit-la entre seus braos de verdade? Lhe fazer o amor e v-la sorrir
com uma felicidade infinita?
Seria perfeito.
Viu como a confuso atravessava o rosto de Flora.
Devo estar sonhando murmurou, com a voz cascata pela crueldade de sua garganta.
Fechou os olhos, cedendo de novo ao estado de inconscincia, e se aconchegou contra ele. O
segurou com fora com os dedos e descansou sua suave bochecha sobre o peito dolorido do
Lachlan.
Lachlan no podia mover-se. Cada centmetro de seu corpo estava tenso a causa do desejo.
Desejo por algo que nunca tinha querido antes, mas que nesse momento flutuava no ar fora de
seu alcance.
Enquanto estava fria como o gelo, no lhe tinha sido difcil dissociar-se da sensao de notar
seu corpo nu contra o seu. Mas medida que seu corpo se tinha esquentando, ele tambm. Era
impossvel no emprestar ateno a aquela pele, suave e jovem, que se apertava contra seu
corpo. Deslizou uma mo por suas costas, da nuca at a parte mais estreita, saboreando o veludo
sob seus dedos e a delicada curva de suas ndegas. Desejava desesperadamente aproximar-se a
ao corpo e afundar-se bem dentro dela, com largas e lentas investidas, e faz-la sua.
Todos os vestgios do banho gelado tinham desaparecido. Inconscientemente, ela se
esfregou contra ele, com os mamilos endurecidos, roando seu peito e fazendo que seu sexo

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ficasse duro imediatamente.


Voltou a acarici-la, tomando-a pelo traseiro, com todo seu corpo consumido pela paixo.
Deus, no podia faz-lo. Queria lhe acariciar todo o corpo, passar suas mos por cada
centmetro de seu corpo nu e beij-la at que gritasse.
Mas seu sentido da honra fez que se contivera. No se aproveitaria dela naquele estado.
No enquanto se encontrava dbil.
Possivelmente seu corpo o desejava, mas ela no.
Floresce tinha escapado porque tinha medo. Medo pelo que tinha estado a ponto de
acontecer na sala privada do senhor. Mas seus corpos estavam feitos para estar unidos. Podia
not-lo com s abra-la. Sabia quo maravilhoso seria.
Com um suave gemido, se separou daquele sedutor abrao. No queria estar na cama
quando ela despertasse, porque sabia que sua presena ali no faria a no ser ofend-la.
Ele tinha feito o que devia; o perigo tinha passado. Ela j no o necessitava.
Colocou uma camisa limpa, se colocou um tartn ao redor e se o segurou com a placa de
chefe. Voltou-se para a cama de novo e memorizou todos os detalhes, enquanto parecia que o
corao ia sair se o do peito. Incapaz de deter-se, se inclinou e a beijou brandamente nos lbios.
Descansa, carinho sussurrou.

A plida luz da alvorada despertou. Um suave clice a rodeava. Flora abriu os olhos e se
sentiu como envolta em um manto de raios de sol. Se sentia segura, protegida. Enterrou a cara no
travesseiro que tinha a seu lado e saboreou o quente aroma a mirto e a algo que lhe era
estranhamente familiar.
De fato, tinha a estranha sensao de estar em algum lugar que lhe era conhecido e
desconhecido de uma vez. Estirou os braos por cima da cabea e notou uma pontada de dor nos
msculos das costas e dos braos. Levantou a cabea para olhar a seu redor, mas lhe pesava
muito. Tudo era um pouco confuso, e demorou uns instantes em dar se conta de que no se
encontrava em seu dormitrio.
Para comear, a cama era maior. Havia uma grande cadeira em frente da chamin. Olhou a
seu redor e notou os mveis austeros e escassos, parecidos com os de sua habitao. Entretanto,
ali havia um armrio para roupa e uma cmoda de madeira ricamente esculpida diante da cama. A
janela era muito mais estreita o que lhe fez pensar que possivelmente se encontrava em um piso
inferior da fortaleza.
Por que no estava em sua habitao e por que tinha tanta sede? Tinha os lbios gretados, a
boca seca. Passou uma mo por seu brao nu, tinha a pele to spera
De repente se deu conta de trs coisas ao mesmo tempo: que no se tinha afogado, que se
encontrava na cama dele e que estava completamente nua. Cada uma delas j era bastante
horrvel por separado, mas as trs juntas fizeram que se deixasse levar pelo pnico.
O rangido da porta ao abrir-se tampouco lhe ajudou, e quando viu de quem se tratava, a

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Trilogia MacLeod de Skye 03

avalanche de emoes que se amontoou em seu interior se fez muito pior.


J vejo que est acordada disse a mulher. Lhes trouxe um pouco de caldo.
Flora teve o terrvel impulso de esconder-se sob os lenis, entretanto se obrigou a
responder. Mas o que podia lhe dizer a amante do homem em cuja cama acabava de despertarse?
Obrigada foi tudo o que lhe ocorreu.
Ao ver a dvida refletida nos olhos de Flora, a mulher exclamou:
O senhor pediu para ver como lhes encontram.
uma curandeira?
Ela se encolheu de ombros.
Sei como utilizar as ervas.
E outras coisas, pensou sem piedade.
Se inclinou para Flora e comeou seu exame. Colocou com delicadeza uma mo sobre sua
frente e tomou o pulso no pescoo. Todo aquilo parecia muito estranho. Mas ao final, a
curiosidade lhe pde e a curandeira lhe perguntou:
Como lhes chamam?
A mulher lhe dirigiu um largo olhar.
Sabem quem sou?
Flora assentiu.
Seonaid respondeu.
Comeou a levantar as mantas que a cobriam, mas Flora as segurou com fora, com as
bochechas lhe ardendo.
Estou bem.
A mulher franziu o cenho.
No faz falta que seja to pudica comigo. No tm nada que no tenha visto antes. Como
querem, mas tenham em conta que estivestes a ponto de lhes afogar e de morrer gelada.
O rubor no rosto de Flora se fez mais intenso.
No o entende. Baixou a voz e acrescentou: No levo roupa.
Seonaid moveu a cabea como se Flora no soubesse o que estava dizendo.
Estava a ponto de morrer gelada. Ao ver a cara de surpresa de Flora, acrescentou:
Necessitava o contato de outra pessoa para que entrasse em calor rapidamente. Era o nico modo
de faz-lo.
Flora enrugou a frente.
No entendo Sua voz fraquejou e abriu os olhos de par em par ao dar se conta do que
tinha acontecido. O rubor de suas bochechas no era nada comparado com o intenso calor que
invadiu seu rosto medida que ia sentindo-se mais envergonhada. Deus santo. Tinha sido ele. No
tinha sido um sonho. Como tinha podido aproveitar-se dela em seu estado?
Pareceu como se Seonaid tivesse podido ler seus pensamentos. Seu rosto transbordava de
raiva.

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Salvou sua vida. Deveria estar lhe dando as obrigado em lugar de lhes preocupar com sua
honra de dama.
Floresce se estremeceu ante a malcia que ocultava a voz daquela mulher. Reconheceu que
tinha razo em tudo o que dizia e sua indignao, um pouco desconjurado, comeou a dissipar-se.
Sinto muito. Devem ter pensado que sou uma ingrata. Se mordeu o lbio. O nico
que no me lembro muito do que aconteceu.
Seonaid a olhou atentamente, e se deu conta de que Flora o dizia a srio e assentiu com a
cabea.
Estou segura de que o senhor responder a suas perguntas quando lhe encontrar melhor.
Flora tragou saliva. O senhor. Deus, o que ia fazer a prxima vez que o visse? Como poderia
voltar a olh-lo cara sabendo o que lhe tinha feito? Sabendo o que tinha visto?
Vagas lembranas voltaram para sua mente, fazendo que se sentisse pior ainda. Imagens
que pareciam imprecisas como em um sonho, mas que comeava a suspeitar que eram muito
reais. Braos grandes e fortes que a rodeavam. Sua bochecha apoiada sobre um peito quente,
duro e masculino.
Quando a mulher continuou com a explorao, Flora no se ops. Inclusive quando lhe fez
mover os dedos dos ps e das mos, Flora no disse nenhuma palavra para queixar-se, embora a
verdade era que tudo aquilo lhe parecia muito absurdo.
Por fim, Seonaid terminou, tendeu-lhe uma camisa que tinham deixado ao p da cama e lhe
disse que a encontrava surpreendentemente bem.
Floresce colocou a camisa. O delicado fio no fez que se sentisse mais aliviada.
Mandarei-lhe um ponche para que lhes beba isso. Depois tm que descansar.
Obrigado disse Flora de corao. Dadas s circunstncias, surpreendeu-lhe a
amabilidade da mulher.
Seonaid se deu a volta e se dirigiu para a porta; depois vacilou e voltou a olhar a Flora.
No tm nada de que lhes envergonhar. O senhor no fez nada alm de esquentar seu
corpo.
Parecia que estava contente de fazer essa observao.
Sei respondeu. Flora sabia que, apesar de sua determinao para faz-la sua, Lachlan
Maclean tinha muito sentido da honra para aproveitar-se dos fracos e dos indefesos. E a noite
anterior ela era ambas as coisas.
Com uma mo ainda sobre a porta, Seonaid perguntou:
Assim agora se casar com ele?
Floresce se tornou para trs, surpreendida.
No! Se acalmou e acrescentou: No tenho nenhuma inteno de me casar com
ningum.
De novo voltou a ter a impresso de que a mulher pensava que era uma estpida. Como se
nenhuma mulher em seu so julgamento pudesse rechaar ao Lachlan Maclean.
Nem sequer depois do que aconteceu?
Flora moveu a cabea, cortante.

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Como ho dito se tratava de uma emergncia e no troca nada.


Seonaid lhe dirigiu um olhar escrutinador.
Ele vos deseja.
Floresce se ruborizou.
Bom, mas eu a ele no. A mulher a olhou com receio; sabia que mentia. Flora levantou o
queixo. Incluso embora o fizesse, no me casaria com ele.
No acredito que seja assim simples disse Seonaid, empregando um tom de mistrio.
Flora tampouco acreditava que o fora. Entretanto, era estranho que aquela mulher repetisse
seus mesmos pensamentos Havia algo estranho no modo em que o senhor o fazia a corte. Desde o
comeo tinha notado que se tratava de algo urgente e calculado.
O que quer dizer?
Nunca tinha visto o senhor perseguir a nenhuma mulher com tanto afinco. E muito menos
a uma mulher que diz que no est interessada nele. s formosa, mas ele j esteve com muitas
mulheres formosas. Perguntava-me se possivelmente no haveria outra razo, isso tudo.
Ao princpio lhe tinha dado a impresso de que a mulher sentia pena por ela, mas Flora
estava comeando a perguntar-se se no haveria outra razo pela que expressava suas suspeitas.
Por que me diz tudo isto?
Encolheu-se de ombros.
certo que vos deseja, mas no esperar sempre. um homem muito viril. A
autoridade com a que pronunciou aquelas palavras lhe feriu no peito E quando se canse de
perseguir algo que no pode conseguir, eu estarei esperando.
Muito tempo depois de que a mulher partisse, Flora seguia ouvindo sua voz e aquela
advertncia que tinha conseguido lhe tocar a fibra mais sensvel de seu corao.
Captulo 11
O ponche do Seonaid resultou to potente como sua advertncia, e ainda passou outros dias
antes que Floresce se sentisse o bastante bem para levantar-se da cama e voltar para sua
habitao sob o vigilante olhar do Morag. O primeiro que pediu foi que lhe levassem uma
banheira. O sal do mar lhe estava irritando a pele, que j tinha comeado a lhe picar.
No meio da amanh, depois do banho, de ter comido algo e de ficar-se o vestido que tinha
aparecido na cmoda no dia anterior enquanto dormia, quase se sentiu como uma mulher nova.
Quase.
O banho aromatizado com lavanda no tinha conseguido eliminar os restos de tudo o que
tinha acontecido. Entre outras coisas, saber o que Lachlan lhe tinha feito. Alguns retalhos de
lembranas a perseguiam, acariciando os limites de sua conscincia com uma inesperada quebra
de onda de intensas emoes. Tinha jazido nua com um homem. Embora no pudesse recordar os
detalhes, no era algo que lhe resultasse fcil esquecer, embora o desejasse desesperadamente.
Mas lhe tinha salvado a vida e isso nunca poderia esquec-lo. Devia-lhe algo.
Movia os dedos sobre o batente de pedra, pensativa, olhando atravs da janela para o

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estreito. Desde aquela posio de vantagem, escapar parecia muito fcil. A gua se via plcida, e a
distncia at a Ilha do Mull era apenas um passo. Como era possvel que tudo tivesse sado to
mal?
Posto que nem o senhor nem suas irms tinham ido v-la, seguia sem saber o que tinha
passado exatamente. Sua ausncia lhe incomodava mais do que queria admiti-lo. Porque embora
ele a tinha raptado, e ela tinha todo o direito a escapar-se, sentia que de algum jeito estava
defraudando a todos por hav-lo tentado.
Era algo irracional, mas no podia evitar sentir-se desse modo.
Separou da janela e suspirou, mais confundida que nunca. Seu intento de escapar no tinha
feito mais que piorar a confuso de emoes que buliam em seu interior. Lachlan Maclean a tinha
raptado, tinha-lhe feito a corte com uma intensidade estranha, tinha aceso sua paixo, se tinha
negado a deix-la livre e depois a tinha resgatado. No sabia o que pensar. Em alguns sentidos,
temia mais a ele que a qualquer homem que tivesse conhecido. Exercia um estranho poder sobre
ela que no podia negar nem passar por cima.
Entretanto, havia algo que sabia que tinha que fazer. No importava o incmodo que lhe
pusesse a perspectiva de ter que enfrentar-se a ele, mas devia lhe dar as obrigado. Tinha-lhe
salvado a vida.
Ao abrir a porta esperava encontrar ao Alasdair de volta em seu posto, mas se surpreendeu
ao ver o corredor vazio. Mas bem acreditava que teriam dobrado o guarda. Franziu o cenho sem
saber muito bem o que esperar-se e atravessou apressadamente o corredor.
Se sentia surpreendentemente bem, tendo em conta a terrvel experincia que tinha
sofrido, at que comeou a baixar a escada. Uma quebra de onda de nuseas a invadiu, e teve
que segurar-se parede de pedra para no cair-se. Quando lhe passou, comeou a baixar de novo,
castigada, com um pouco mais de cuidado.
To concentrada estava nos estreitos degraus de pedra que at que chegou ao grande salo
no se deu conta do inusualmente tranquilo que estava. O bulioso rudo da multido ao que se
tinha acostumado durante as ltimas duas semanas se tinha desvanecido, at converter-se em
silncio. Cruzou-se com algumas faxineiras, mas rapidamente lhe giravam a cara para no cruzarse com seu olhar.
Em seguida ficou claro o motivo. Saiu da fortaleza ao olhar para o ptio viu um grupo
formado pelo que pareciam ser todos os homens do castelo diante de seu chefe. Embora s pde
ouvir o final do que lhes dizia, foi suficiente para dar se conta do que acontecia. Os homens
estavam sendo repreendidos e castigados por ter deixado que escapasse. Falha no dever,
possvel ataque e confinamento nas masmorras no deixavam lugar a dvidas.
Uma aguda pontada de culpabilidade a atravessou. No era de sentir saudades que ningum
a olhasse aos olhos. Por sua culpa estavam castigando aqueles homens, e durante as ltimas
semanas tinha aprendido que no havia castigo pior para um guerreiro das Highlands que ser
envergonhado ante seu chefe.
Mas as masmorras
Se estremeceu. Seu intento de escapar estava tendo repercusses muito maiores das que se

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tinha imaginado.
Nunca o tinha visto disciplinar seus homens, e a cena era bastante intimidatoria. Seu
semblante era duro e implacvel e sua voz ressonava com uma autoridade absoluta. Para sua
gente ele era o lorde, professor, juiz e jurado de uma vez. Sua me tinha razo: um chefe das
Highlands era como um rei em seu prprio e pequeno feudo. Semelhante poder absoluto era
desconcertante e fez que Floresce se desse conta de quo vulnervel era.
Se ele tivesse querido, teria podido fazer algo com ela: obrig-la a que se casasse com ele,
manchar sua honra, encarcer-la, e ningum teria movido um dedo. Fazia falta um homem forte
para esgrimir semelhante poder, para saber como exerc-lo e para fazer o de um modo nobre e
com honra.
Supunha que ele no a tinha visto acima na escada, mas assim que os homens se
dispersaram a atravessou com o olhar. Invadiu-a uma intensa quebra de onda de calor e voltou a
recordar vivamente a avalanche de profunda emoo e tudo o que tinha acontecido aquela noite.
Recordava tudo.
O momento em que o viu fugazmente na praia e como sentiu renascer as foras para seguir
lutando enquanto a gua seguia entrando no barco. V-lo nadar para ela atravessando a forte
corrente com poderosas braadas e saber o que lhe estava custando chegar at ela a tempo. Ouvir
sua voz, aquele tom firme e tranquilizador que tinha evitado que se deixasse levar pelo pnico
quando finalmente a barco sucumbiu s ondas e tentou arrast-la com ela. A segurana que havia
sentido sabendo que ele estava perto enquanto as ondas a arrastavam para o fundo. Seu modo de
aferrar-se imagem de seu rosto antes que a escurido se apoderasse dela.
Recordava tudo.
A profunda intensidade com que a beijou quando a salvou de morrer entre as guas. Como
se sentia entre seus braos, to protegida, to perfeita.
Encontrar-se ao seu lado quando despertou, com aqueles doces clices, como um blsamo
para sua alma. Buscando-o. A ertica sensao de seu corpo nu amoldado ao dela. Aquelas mos
sobre sua pele. Os seios apertados contra seu peito e suas fortes e musculosas pernas
entrelaadas com as suas.
um homem muito viril. As palavras do Seonaid ressonavam em sua cabea como um
insulto. Sim. Tinha notado a evidncia de sua virilidade contra seu corpo. Desejava-a. Entretanto,
pelas palavras de sua amante, Flora deduziu que ele j no visitava o Seonaid. O alvio que sentiu
ao sab-lo dizia muito. Mas quanto tempo mais estaria disposto a esperar?
Quando acabou com seus homens, Lachlan atravessou o ptio a grandes passos longos com
deciso e subiu a escada. A madeira rangia com a zangada fora de seus passos. Flora retrocedeu
uns passos, sem saber o que esperar. Castigaria a ela tambm? Se tragou o duro n que tinha na
garganta.
Volta para seu Se deteve e continuou em um tom mais suave. No deveria te haver
levantado da cama.
Flora arqueou uma sobrancelha ante seu intento de dissimular sua inclinao natural a dar
ordens.

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Sinto-me muito melhor lhe assegurou.


Lachlan fingiu no hav-la ouvido; tirou-a de um ombro e a conduziu de volta fortaleza. V
com as tentativas por ser mais amvel, pensou Flora. A mudana no tinha durado muito.
Se deteve fora do grande salo e tentou soltar-se.
De verdade. Estou bem.
Seu olhar se voltou mais srio. Lhe teria gostado de apagar aquele cenho franzido com uma
carcia e que voltasse a olh-la como o tinha feito aquela noite, com um olhar suave e tenro.
Esteve a ponto de te afogar e, depois, de morrer congelada. Esteve inconsciente durante
horas. Precisa descansar.
Estava preocupado por ela. Aquela sensao a envolveu como um tartn suave e fofo.
Possivelmente poderia lhe perdoar sua rudeza por essa vez. Ps uma mo sobre seu brao e lhe
disse em voz baixa:
Estou bem. Por favor, preciso falar contigo.
Lachlan sustentou seu olhar, como se queria assegurar-se de que lhe dizia a verdade. Por fim
assentiu, e a conduziu at sua sala privada atrs do grande salo, o lugar onde tinha estado a
ponto de sucumbir
Rechaou aquelas lembranas.
No pude evitar ouvir o que dizia a fora. Se mordeu o lbio, sem saber como continuar.
Por sua culpa estavam castigando a aqueles homens. Tinha que fazer algo. realmente
necessrio que esses homens sejam encarcerados? Se afastaram sozinho durante um instante.
Alm disso, no esperavam que ningum partisse.
Fechou a porta detrs de si e se voltou para ela com uma expresso dura e impenetrvel.
muito brbaro para ti, Flora?
Para ouvir o tom cortante de sua voz se deu conta de que a tinha interpretado mal. Tinha-o
acusado de ser um brbaro, mas j no o pensava.
No, claro que no disse ela em seguida. Eu somente
Acredita que eu gosto de castigar meus homens? Conheo a maioria deles desde que
eram apenas uns moos. Mas ningum pode entrar nem sair pela porta sem ser visto. Ningum.
Os homens que permitiram que voc o fizesse devem ser castigados. Fazer guarda um dos
aspectos mais importantes da segurana de uma fortaleza. Preciso te explicar sua importncia?
Qualquer engano nos faria vulnerveis ante um ataque. Dois dias nas masmorras ser
desagradvel, uma dura lio, mas no lhes far nenhum dano. A alternativa aoit-los. Prefere
que faa isso?
Flora negou com a cabea, abatida.
No, obvio que no.
Ele se deteve para examinar seu rosto.
Acredito que o que te incomoda no se o castigo est justificado, a no ser o que o
motivou.
Tinha razo. Sentia-se culpada por sua parte na derrota. Compreendia que no ficava outra
opo, que tinha que haver consequncias por uma infrao to sria. E pela veemncia com a

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que lhe respondeu, estava claro que no o fazia a menor graa ter que castig-los. Mas era o
chefe. Ele era quem tinha que tomar as decises difceis e fazer que se cumprissem embora no
gostasse. Ela se deu conta de que aquilo formava parte de sua fora.
Vais castigar a mim tambm, ento?
Flora viu um brilho de surpresa em seu olhar. Lachlan se esclareceu garganta, deu-lhe as
costas e olhou para a fria chamin.
Acredito que j recebeste suficiente castigo.
Havia algo no tom de sua voz que lhe deu que pensar um sentimento muito profundo que a
golpeou diretamente no peito. Seguia com a mo apoiada em seu brao. Flora deu um passo para
ele.
Obrigado.
Olhou-a incrdulo.
Obrigado repetiu pelo que fez. Salvou-me de morrer afogada. As bochechas lhe
ardiam. E pelo que fez para me esquentar.
Lachlan elevou uma das comissuras dos lbios, uma estranha expresso de menino que fez
que a Floresce lhe encolhesse o corao.
Me acredite, no foi nenhum sacrifcio. Embora no estava seguro de se me daria as
obrigado.
Ela baixou o olhar. Era evidente o que ele estava pensando. No mesmo que ela: em seus
corpos nus unidos to intimamente.
No recordo o que aconteceu mentiu. Mas no sou to dissimulada para preferir
morrer antes que conservar minha honra.
Durante um instante, o olhar do Lachlan se acendeu; parecia como se queria pr em dvida
sua suposta perda de cor. Acelerou-lhe o pulso nervosamente quando ele dirigiu o olhar para seu
suti; endureceram-lhe os mamilos e soube exatamente o que estava pensando ele. Com apenas
um roce sucumbiria. O desejo bulia entre eles, to intenso e poderoso que era impossvel ignorlo. Ele parecia vacilar, mas ao final decidiu no provoc-la.
Por que fugiu Flora? Por que estava to desesperada por te afastar de? No acabou de
pronunciar o mim.
Mas ela o entendeu perfeitamente.
No deixava que eu partisse.
No podia te deixar partir.
Seus olhares se cruzaram, por uma vez abertamente. O cru e vivo desejo que Flora viu em
seus olhos fez que seu peito comeasse a agitar-se com violncia.
Por qu? perguntou, sem atrever-se a fazer muitas iluses.
Ele permaneceu em silencio durante um instante, to s a olhava fixamente, com toda a
intensidade de seus sentimentos pela primeira vez ao descoberto.
Precisa me perguntar isso. Voc disse que quero estar contigo.
Mas no me h dito por que.
Custava-lhe trabalho pronunciar aquelas palavras.

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Trilogia MacLeod de Skye 03

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Importa-me, moa.
Lachlan posou uma mo sobre seu rosto e lhe acariciou a bochecha com ternura com sua
mo spera.
Quero que saiba disse, enquanto lhe acariciava brandamente o queixo com o polegar.
Ela sabia, mas ouvi-lo fazia que tudo fosse diferente. No sabia as razes que justificavam
todo aquele subterfgio, nem por que queria casar-se com ela, mas lhe importava, e ao dar se
conta se desatou uma avalanche de agitada sorte em seu interior.
No podia me arriscar a te perder concluiu.
Floresce se inclinou para ele, de modo que seus corpos quase se tocaram. Inalou seu
embriagador aroma masculino, ao tempo que ia aproximando-se a calidez que a envolvia como
um sedutor manto.
No o far. Mas nunca poderia estar contigo sendo sua prisioneira.

Lachlan por fim o compreendeu. Flora no lhe tinha rechaado, mas sim estava rebelando-se
contra sua recluso. Ao rapt-la, no s a tinha privado de sua liberdade, mas tambm de sua
sensao de possuir o controle.
Tinha que deix-la livre.
Sabia que estava assumindo um risco. S rezou para que no tivesse consequncias
catastrficas em todas as pessoas s que poderia afetar. Colocou as mos sobre os ombros dela e
deu um passo para trs; precisava pensar com claridade e no podia faz-lo quando a tinha perto
e seu aroma feminino o envolvia. Quando no nico em que podia pensar era em estreit-la entre
seus braos e beij-la at que j no pudesse lhe negar nada.
Lachlan apoiou as mos na cintura, com todos os msculos de seu corpo tensos pelo que
estava arriscando. Por isso sabia que tinha que fazer desde que se deu conta de quo desesperada
estava por abandon-lo, tanto que se tinha arriscado a morrer afogada. Respirou fundo e rezou
para no estar a ponto de cometer um grave engano.
Muito bem. Pode partir.
Flora sufocou um grito, cobrindo sua boca com uma mo.
Diz-o a srio? Lachlan podia notar sua incredulidade. J no sou sua prisioneira?
Ordenarei a meus homens que j no impeam que te parta.
Ento foi Lachlan quem se surpreendeu, quando ela se lanou para ele e lhe rodeou o
pescoo com os braos.
OH, obrigada! No sabe quanto significa para mim.
Ele sorriu com pesar.
Posso imaginar.
Ela inclinou a cabea a um lado e lhe dirigiu um olhar interrogante.
Quer que me parta?
Lachlan se resistiu ante o repentino impulso de fechar os olhos e suplicar clemncia. Nunca

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conseguiria entender a mente das mulheres. Acaso no lhe havia dito j quanto desejava estar
com ela?
Deslizou uma mo ao redor de sua cintura e a apertou com fora contra ele, enquanto
saboreava a embriagadora sensao daquelas curvas femininas que o tinham aoitado durante
tanto tempo. Recordava cada detalhe de seu exuberante corpo nu, o roce de seus mamilos e de
seu arredondado traseiro em suas mos. Sentiu o forte puxo de seu membro tenso e duro em
sua entreperna.
Quero que fique respondeu, mas como minha convidada.
Ela elevou o olhar. Viu-a vacilar. Por que o tinha feito? Era uma ideia ridcula pensar que ela
quereria ficar-se com o homem que a tinha raptado. obvio diria que no. Mas o surpreendeu.
Flora esboou um tmido e adorvel sorriso que o feriu no mais profundo. A felicidade que
refletiam seus olhos o deixou sem flego.
Tambm eu gostaria.
A sensao de alvio se acrescentou sensao de desejo. Gemeu incapaz de resistir-se ao
impulso de sabore-la. Baixou a cabea e cobriu a boca de Flora com a sua, arrastando-a para ele
com um beijo cumprido e delicado. Um beijo, no de castigo nem de posse, a no ser para
sabore-la e honr-la. O aroma a flores que emanava seu corpo era embriagador. Seus lbios eram
incrivelmente suaves e cederam ante a entrega dele; notava sua aveludada pele sob sua mo,
enquanto a urgia a abrir mais a boca com seus dedos.
Deslizou a lngua na boca dela, ao tempo que uma intensa avalanche de emoes embargava
todo seu ser, ameaando estalando. Aquele sabor e aquelas sensaes se haviam tornado
desgarradoramente familiares e indispensveis. Beijou-a com mais intensidade, passando sua
lngua pelas partes mais recnditas de sua boca e com largas e lnguidas investidas que surgiam
do mais profundo de sua alma. Necessitava-a de um modo doloroso e lhe esmaguem.
Flora comeou a cambalear-se entre seus braos e as pernas comearam a lhe falhar.
Lachlan lanou uma maldio e se separou dela de repente. Ao ver em seus olhos a sensao
de enjoo que ela tentava ocultar, disse-lhe:
No te encontra bem. Deveria estar na cama.
Antes que pudesse protestar, tomou entre seus braos e comeou a lev-la escada acima.
Em lugar de discutir, Flora descansou a cabea contra seu ombro e suspirou com satisfao. Um
suspiro que lhe chegou alma.
Colocou-a sobre a cama. S desejava se estender a seu lado. A parte mais difcil era saber
que ela certamente no o rechaaria. Quando se recuperasse, seria dele.
Colocou-lhe um travesseiro sob a cabea e se agachou para beij-la brandamente na frente.
Descansa. Direi a Morag que passe a ver como est mais tarde.
Flora assentiu, e uma expresso de preocupao se refletiu em seu rosto.
Lachlan, esto Mary e Gilly muito zangadas comigo?
Ele negou com a cabea.
No, mas acredito que estavam um pouco desiludidas porque no lhes disse adeus.
Tinha inteno de mandar busc-las.

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Lachlan nunca as teria deixado partir, mas saber que Floresce se preocupava de verdade por
elas o comovia.
reconsideraste a situao da Mary?
Minha deciso no trocou disse franzindo o cenho. Por que teria que trocar?
A Flora ardiam s bochechas.
Disse que eu te importava. Pensei que possivelmente tinha compreendido que
Isso no troca nada.
Nem para a Mary nem para ele, pensou Lachlan amargamente. O dever era o primeiro. Mas
Flora no o via da mesma maneira. Pensou que ela no deveria sentir saudades se, jogo de dados
os escassos laos que mantinha com sua famlia.
Por favor. No poderia ao menos reconsider-lo? Possivelmente como um gesto de boa
vontade?
Ficou tenso.
No me pea que escolha entre voc e cumprir com meu dever ou fazer o que considero
adequado como chefe. Aquilo era uma advertncia, embora no estava seguro de se ia dirigida
si mesmo ou a ela.
No o fao. Tudo o que peo que o reconsidere. No acredito que faz-lo afete a seu
dever.
Lachlan apertou a mandbula. Concederia-lhe isso, mas ela teria que lhe conceder algo em
troca.
De acordo, reconsiderarei-o. Sorriu e acrescentou. Mas com uma condio.
Captulo 12
Alguns dias mais tarde, Floresce se estava arrependendo de ter aceito aquele oferecimento
do que fora seu sequestrador de ficar-se como convidada. Se houvesse dito que no, alguma coisa
deveria ter feito, no se encontraria metida naquele apuro.
Quase se arrependia de sua deciso Quase.
Poderia culpar ao estado de comoo no que se encontrava por ter aceito seu convite, mas
isso no seria dizer toda a verdade. Devia reconhecer que lhe surpreendeu que Lachlan o pedisse,
mas antes de aceitar tambm tinha tido em conta algumas coisas.
A verdade era que no havia nenhum lugar no que preferisse estar mais que na velha
fortaleza em runas que ia desvanecendo-se a suas costas na distncia. Embora Lachlan a tinha
levado a seu castelo contra sua vontade, tinha tomado carinho a aquele lugar. Algo mais que
carinho. Com o Lachlan e suas irms, Drimnin era o mais parecido a um lar desde fazia muito
tempo; possivelmente em toda sua vida.
Nunca tinha vivido com suas irms, e pela primeira vez se deu conta de quanto o sentia falta
disso. Como sua me sempre tinha sido a senhora do castelo, tampouco tinha tido nunca a
oportunidade de fazer melhoras em um lugar.
Pensou que podia ter retornado a alguma das propriedades de seu primo no Edimburgo ou

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haver se ido com o Hector ou com o Rory, mas conhecendo-os, poderiam obrig-la a casar-se com
quem eles quisessem. Olhou fixamente ao atrativo homem que cavalgava ao seu lado, sem
emprestar ateno ufana expresso de seu rosto. Embora Lachlan queria casar-se com ela, no
dava nenhuma amostra de que a obrigaria a faz-lo, e isso j era mais do que podia estar segura
que fariam seus irmos.
Casar-se com ele seria um modo de livrar-se dos planos que seus irmos tinham para ela,
pensou com um sorriso irnico. Mas Flora sabia que o verdadeiro motivo pelo que tinha aceito
ficar se era que no podia suportar a ideia de despedir-se do Lachlan.
Mas isso era antes de que ele a enganasse. O muito ruim. Olhou-o de novo, nessa ocasio
emprestando ateno expresso em seu rosto.
Com uma condio. Deveria haver imaginado.

Lachlan olhava a Flora enquanto cavalgava para seu lado, com seu loiro cabelo brilhando
como um diamante sob a luz do sol. O cu era uma imensa franja de azul infinito que se estendia
at as colinas que se elevavam na distncia. Sorriu, sentindo-se mais ligeiro do que se tinha
sentido em muito tempo.
Era um dia perfeito para ir nadar.
Sua acompanhante, entretanto, com uma expresso entre o chateio e o aborrecimento, no
compartilhava seu entusiasmo.
Vamos, moa, no esteja de mau humor. Prometeu-o. Alm disso, no foi voc a que me
disse que poderia conseguir mais abelhas se usava mel?
Flora lhe devolveu um olhar sarcstico.
No me parece que tenha entendido o conceito. Fazer chantagem no usar mel.
Lachlan se encolheu de ombros sem dar amostras de remorso, tentando ocultar seu sorriso.
No o teria aceito de outro modo. Alm disso, no ser to mau. A gua no muito
profunda e no te soltarei. Eu estava acostumado a nadar neste lago quando era um menino. A
verdade que se trata, mas bem de um pequeno lago. tranquilo e est protegido por um
espesso arvoredo. Ningum poder verte.
Voc sim disse ela sem rodeios.
Sim, e Lachlan no podia esperar. S imaginar-se a completamente molhada com uma fina
camisa de linho fez que lhe subisse a temperatura. Lhe ensinar a nadar teria sem dvida sua
recompensa.
Mas eu sou inofensivo disse, fingindo inocncia.
Ela fez ouvidos surdos e simplesmente soprou em tom de desaprovao.
Cavalgaram uns minutos mais e ele abordou o tema que lhe tinha estado inquietando.
por que nunca aprendeu a nadar?
Ela o olhou atentamente, respirou fundo e lhe contou a histria do Inveraray quando era
menina. Aquela histria fez que lhe gelasse o sangue. Flora j tinha estado a ponto de afogar-se

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em duas ocasies.
O arrepiante incidente explicava no s o feito de que no soubesse nadar. Quase podia
imaginar-se a aquela menina solitria, muito mais jovem que o resto de seus irmos, que estava
disposta a fazer algo para que a aceitassem. Tambm viu o preo que tinha tido que pagar
deixando-a isolada do mundo e s com permisso para observ-lo.
E aps evita a gua?
Ela assentiu.
Uma coisa nada fcil de conseguir nas Highlands, como, estou segura, pode apreciar.
Aquilo era ficar-se curto, sobre tudo nas ilhas, onde viviam seus dois irmos. Lachlan se
perguntou se possivelmente tudo aquilo teria algo que ver com o feito de no querer ir ao castelo
do Dunvegan no Skye nem tampouco ao do Duart na Ilha do Mull.
Lachlan recordou algo e franziu o cenho.
Mas no parecia particularmente nervosa quando fomos em navio ao Drimnin. E pelo
que recordava, o mar estava bastante revolto aquele dia.
Sua observao pareceu p-la nervosa. Ao Lachlan pareceu ver um ligeiro rubor em suas
bochechas, mas podiam ser os efeitos daquele caloroso dia ou do enrgico passeio a cavalo.
Imagino que estava mais preocupada com o medo de ter sido sequestrada.
Ele sustentou seu olhar.
Nunca esteve em perigo, moa.
No estava to segura disso naquele momento. Um delicado sorriso se desenhou em
seus lbios. Nem agora tampouco.
Estava claro que a perspectiva de aprender a nadar a assustava de verdade. Possivelmente
se ele tivesse sido consciente das circunstncias, no teria sido to insistente em seu mtodo de
persuaso. Mas ento certamente ela no teria aceitado. Assim, nesse caso, o fim justificava os
meios.
A moa tinha todo o direito a estar assustada, mas no podia permitir que o medo a
controlasse.
Confia em mim, Flora. No consentirei que te acontea nada.
Viu que um ligeiro calafrio lhe percorria os ombros e desejou t-la mais perto para poder
estreit-la entre seus braos e acalmar seu medo.
Voc no entende. J tentei. De verdade que o tenho feito. Mas algo se apodera de mim
quando estou na gua. O pulso me acelera tanto que noto que o corao me fraqueja. A mente se
pe em branco. Todo meu corpo se pe rgido e o sangue me gela. Suam-me as mos, comeo a
me sentir enjoada e a cabea me d voltas.
Lachlan tinha visto homens com os mesmos sintomas no campo de batalha. Era uma espcie
de pnico extremo.
Sua reao facilmente compreensvel dada s circunstncias, mas te aferrar a seus
medos tornou ainda mais vulnervel precisamente ao que te assusta. Eu sei que no nenhuma
covarde, Flora. Sustentou seu olhar, lhe dizendo com os olhos que sentia o que dizia. Te direi
a verdade, moa. Aprender a nadar no te far invencvel. Perdi a muitos homens na gua para

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afirmar o contrrio, mas te dar a possibilidade de lutar. E creia ou no, nadar um prazer.
Flora assentiu, mas Lachlan se deu conta de que no estava convencida.
O arvoredo apareceu detrs das colinas como um osis. Fazia muito que no tinha estado ali,
e umas inesperadas lembranas de seu pai lhe voltaram para a mente, lhe recordando a poca
livre de preocupaes de sua infncia. Seu pai o levou ali um dia do vero, quando estavam
fazendo melhoras no Breacachadh e toda a famlia se tinha transladado ao Morvern. Foram
apenas uns anos antes da morte de sua me; s um ano depois morreu seu pai. Era uma poca em
que podia cavalgar pelos paramos e passar um comprido dia do vero nadando no lago. Parecia o
lugar perfeito para ensinar a nadar a Flora, porque era o mesmo lugar onde tinha aprendido ele.
obvio seu pai o tinha jogado sem olhar gua, lhe dizendo que se arrumasse ele sozinho, mas
Lachlan tinha planejado um mtodo algo mais civilizado para Flora.
Conduziu-a atravs das rvores at o pequeno lago. Era exatamente como o recordava:
rodeado de rochas recortadas e cobertas por um arroio que baixava das montanhas e no contava
com mais de trinta metros de dimetro. Aquele lugar tinha algo mgico. Sem dvida se tratava de
um lugar pitoresco, com suas transparentes guas azuis, as negras e escarpadas rochas e o
exuberante fundo de cor esmeralda; mas se tratava de algo mais que isso.
Notou que Flora continha a respirao. Voltou-se para ela.
precioso. Como se chama?
O Lago das Fadas.
Lachlan quase esperava que ela pusesse-se a rir pelas supersties dos highlanders, que lhe
tinham dado aquele nomeie ao lago. Entretanto, assentiu com a cabea.
Fica bem esse nome. Parece-me que estou em outro mundo.
Gostou da sua resposta sobremaneira. Que reconhecesse a beleza de suas terras tinha uma
estranha importncia, como se por fim estivesse renunciando a seus velhos prejuzos sobre as
Highlands. Ela poderia ser feliz ali. Disse a si mesmo que faria quanto fora necessrio para
consegui-lo.
Depois de ajud-la a baixar, se ocupou dos cavalos, lhe dando tempo para ir acostumando-se
ao lugar. Quando acabou, tirou uma parte de po, um pouco de queijo e uma garrafa de clarete de
sua bolsa, estendeu seu tartn sobre o cho e a convidou a sentar-se. Ela o olhou nervosa, mas fez
o que lhe dizia. Comeram em agradvel silncio, escutando os sons da natureza em todo seu
esplendor. O canto da cotovia, o murmrio do vento entre as rvores e o suave rumor do arroio
sobre as rochas que se deslizava at o lago.
Recostou, apoiado sobre um cotovelo, olhando-a, extasiado ao ver como lhe frisava o cabelo
nas tmporas a causa do calor e como o sol esquentava sua plida tez. Flora comia com delicadeza
e mantinha a garrafa contra seus lbios mais tempo do necessrio, delatando assim seu
nervosismo.
J tinha chegado o momento.
Lachlan ficou em p e lhe estendeu uma mo.
Preparada?
Ela elevou a vista, as bolinhas verdes de seus olhos azuis como o mar pareciam mais

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chamativas que nunca sob a intensa luz do sol.


No acabei que
Lhe dirigiu um sorriso alentador.
Atras-lo mais no o far mais fcil. Vamos. No h nada que temer. Olhou a seu ao
redor de um modo expressivo O que pode sair mal em um dia como este?

Ocorreram-lhe vrias coisas desagradveis, mas em lugar de dizer-lhe tomou ar e deslizou


sua mo gelada sobre a dele, percebendo uma fora imediata naquela mo clida e calosa.
Confiava nele. No podia neg-lo. Confiava o suficiente para desafiar gua e enfrentar-se a
seus medos mais escuros.
Ajudou-a levantar-se e assinalou para uma grande rocha junto boca do arroio.
Pode ir trocar-te ali.
Flora obedeceu, e se assegurou de tomar-se seu tempo. Notava os dedos duros e trementes
enquanto se tirava o singelo espartilho que se grampeava por diante e o vestido de l, os dois
tomados emprestados da Mary, agradecida porque podia desaboto-lo pelos lados e tira-lo pela
cabea. Do contrrio, no poderia haver se despido sozinha, e no acreditava que pudesse
suportar o tato dos dedos do Lachlan sobre ela naqueles momentos. Sentia se to nervosa que
estava a ponto de tornar-se a correr. E no se tratava sozinho da perspectiva de ter que meter-se
na gua o que a punha nervosa.
Era Lachlan.
Algo novo e comovedor tinha surgido entre eles. Uma calma, uma familiaridade, uma
intimidade que a enchia de um profundo sentimento de satisfao. Tinha conseguido que tudo
trocasse ao deix-la livre, ao passar de ser seu carcereiro a seu pretendente em um abrir e fechar
de olhos, abrindo desse modo um mundo de possibilidades.
Lachlan se esclareceu garganta, impaciente. Enquanto estava pensando que iria procurar a
se atrasava mais, ela saiu de seu improvisado vestidor.
Franziu o cenho ao v-la.
Ela se olhou s calas e a camisa de linho que tinha levado postos debaixo do vestido,
aliviada ao ver que tinha um aspecto decoroso. Ou quase decoroso.
Murdoch tomou emprestado de seu escudeiro explicou.
Olhou-a de cima abaixo, detendo-se em seus peitos apertados contra a estreita camisa, em
seus quadris envoltos naquelas calas de l que deixavam ao descoberto suas panturrilhas e as
pontas dos dedos de seus ps descalos. Flora notou a paixo refletida no olhar do Lachlan
durante um instante, antes que a sufocasse com uma risada afogada.
Estas roupas no parecem s mesmas em ti.
O rubor alagou suas bochechas ante o claro tom de admirao em sua voz.
Uma admirao que lhe devolveu sem reservas. Ele se tinha tirado a camisa e as botas e
levava somente as calas, que lhe caam por debaixo da cintura, ressaltando as marcadas

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abdominais de seu impressionante e musculoso estmago. Uma sensao clida e sensual se


apoderou dela com s olh-lo. Sabia que no poderia acostumar-se viso de seu peito nu, ao
vasto amontoado de msculos finamente esculpidos, a impressionante beleza de seu corpo.
Ao dar se conta de que estava olhando-o fixamente, desviou a vista para o lago.
Parece to fria disse Flora, esfregando-se as mos. Possivelmente deveriam esperar
um momento, at que se quente um pouco.
Hoje um dos dias mais calorosos do ano. A gua estar to morna como se estivesse em
uma banheira disse ele pacientemente. Tudo sair bem. Estendeu-lhe uma mo. Vamos,
moa. No o atrasemos mais.
O tom de sua voz era firme, mas surpreendentemente doce. Ela podia tent-lo, mas sabia
que ao final no poderia lhe contradizer. Deu-lhe a mo e lhe permitiu que a conduzisse at a
borda da gua. Os ps lhe pesavam como se fossem de chumbo e cada passo que dava por aquele
caminhou pedregoso seu punha uma luta contra o irresistvel impulso de dar-se a volta e pr-se a
correr. Ao notar seu temor, Lachlan lhe apertou a mo ligeiramente para lhe infundir nimos.
Muito logo para ela, chegaram enlameada borda. Sem lhe soltar a mo, Lachlan entrou uns
passos na gua e se voltou para ela.
Respira moa - disse com doura. Pouco a pouco.
Ela moveu a cabea em sinal de negao, sem logo que poder respirar. Era incapaz. O medo
tinha dado procurao dela. Era exatamente o que havia descrito pouco antes. O pnico a atendeu
e no lhe deixava mover-se.
No cre-cre-ou que possa faz-lo disse gaguejando, olhando-o fora de si.
A megera do Holyrood est aceitando uma derrota? esta a mesma menina que escalava
parapeitos? brincou. O que diriam seus amigos da corte?
Olhou-o com o cenho franzido ante aquele tento de atacar seu orgulho.
Sei muito bem o que est fazendo. No funcionar.
Ele se encolheu de ombros com fingida inocncia. Aquilo era to pouco tpico dele que Flora
quase ps-se a rir. Quase. At que olhou para baixo e viu a gua ameaadora a apenas uns
centmetros de seus ps.
No olhe gua. Me olhe a mim.
Fez o que lhe mandava e olhou fixamente segurana que lhe ofereciam seus penetrantes
olhos azuis. Deus era incrvel. E to bonito que sentia mariposas percorrendo seu estmago. A
distrao funcionou. O pulso lhe acalmou e a presso que oprimia seu peito se liberou um pouco.
Lhe segurando as duas mos, Lachlan obteve com pacincia que se metesse no lago.
Quando notou a gua fria nos dedos dos ps, comeou a ofegar e se tornou para trs
instintivamente. Ele comeou a dizer palavras tranquilizadoras na musical lngua erse; a confiana
que mostrava seu olhar e sua voz lhe proporcionou o valor que ela tanto necessitava.
Flora tremia enquanto foram metendo-se no lago, ou at que a gua lhes chegou cintura. A
pele lhe picava, tinha o pelo dos braos arrepiados. Estava gelada, embora no pela gua, que
estava fria, mas era agradvel, a no ser a causa do medo que percorria suas veias.
Lachlan notou sua angstia e a atraiu para seu peito, rodeando-a firmemente com seus

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braos e deixando que o calor de seu corpo lhe tirasse o frio da pele.
Est fazendo maravilhosamente, carinho.
A ela no parecia; se sentia como um molho de nervos. Mas ao menos tinha conseguido
chegar at ali.
Agora vou colocar-te um pouco mais na gua. Est preparada?
No j o bastante profundo? disse, com uma voz claramente tremente.
No vamos at o profundo, mas no pode aprender a nadar se fica assim. Estarei-te
rodeando com meus braos todo o tempo, de acordo?
Flora assentiu com a cabea e Lachlan lentamente foi introduzindo-se na gua, com ela entre
seus braos, at que ficou de joelhos e a gua lhe cobriu os ombros. Tinha-a colocado de tal
maneira que a segurava pela cintura e seu peito e seus ps flutuavam para os lados. Flora tentou
controlar as nuseas quando as lembranas comearam a apropriar-se dela, lembranas de uma
escurido asfixiante e da gua lhe enchendo o nariz e a boca.
No podia faz-lo. Tinha que sair dali.
O pnico a invadiu e comeou a sacudir-se freneticamente, tentando ficar-se em p, mas os
braos do Lachlan a seguravam.
Me deixe! disse ofegando.
Chis reps ele em voz baixa Te deixo sujeita. Est a salvo.
Os olhos lhe encheram de lgrimas. Ele no podia entend-lo. Ele era como uma rocha e
certamente no tinha passado nem um segundo de medo em sua vida. Era to humilhante que
no queria que a visse naquele estado.
Enterrou o rosto em seu quente pescoo e se segurou firmemente a seus ombros. Tremialhe todo o corpo, mas ele era uma slida amarrao ao que aferrar-se. Lachlan se limitou a segurla, aliviando seu pnico, acariciando brandamente suas costas com uma mo. Deslizou a mo pelo
flanco at os quadris, at as ndegas, to dolorosamente perto de seu sexo. Suas carcias eram
delicadas e habilmente provocadoras. Deixou de tremer. Seguiu-a acariciando at que seu corpo
se relaxou e a gua deixou de ser um lago de chumbo, para converter-se em um pouco mais ligeiro
e livre como uma nuvem. At que o pnico se desvaneceu e ela no foi capaz de pensar em
outra coisa que no fossem as mos do Lachlan sobre sua pele.
Estavam muito perto. Lachlan tinha sua boca a apenas uns centmetros da dela. Flora era
dolorosamente consciente de seus seios pegos ao peito dele. O tecido empapado de sua camisa
era uma barreira insignificante frente a aquela extenso de poderosos msculos.
Sua roupa j no tinha nada de decoroso. No ficava nada oculto vista, e embora ele se
esforasse para que no se sentisse coibida, ela sabia que ele tambm era muito consciente de
seu corpo.
Melhor? murmurou-lhe ao ouvido; a calidez de seu flego fez que voltasse a
estremecer-se.
Ela sozinha queria dissolver-se nele. Notava seu corpo quente e lnguido, mas tambm
excitado e ansioso por notar seu contato. Qual era sua inteno exatamente? Olhou-o. O muito
vagabundo. Mas algo lhe serve de consolo: se a tenso em seu rosto era o reflexo de como se

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sentia, estava claro que no era indiferente.


Sim respondeu. Melhor. Seu mtodo no nada convencional, mas efetivo Se
aproximou mais a ele e no se surpreendeu ao comprovar a dureza de sua ereo lhe golpeando
brandamente contra as ndegas. Deus, ele estava to excitado como ela. E perigoso.
Lachlan percorreu com seus dedos a curva de suas costas. Uma suave carcia quando o que
ela desejava era presso.
Sim admitiu Lachlan. Muito perigoso.
Ao dar se conta de que era melhor acabar com aquele perigoso jogo, levantou o olhar para
ele.
E agora o que?
A paixo ainda ardia no olhar do Lachlan. Podia ser o brilho de uma ameaa ou de uma
promessa, no estava segura.
Agora tem que faz-lo voc sozinha. Quero que metas o queixo na gua, e que v
baixando at que chegue ao nariz, mantendo a boca fechada. Assim poder respirar pelo nariz.
Olhe. Mostrou-lhe como faz-lo.
Ela abriu os olhos de par em par. Queria negar-se a faz-lo, mas Lachlan tinha razo: nunca
aprenderia a nadar e sempre seria vulnervel se permitia que o medo a vencesse.
Claro que era muito mais fcil diz-lo que faz-lo. Tentou-o trs vezes, mas cada vez que a
gua lhe aproximava da boca, parecia que sua cabea se movia sozinha.
Segurava-lhe as mos, ao tempo que lhe murmurava palavras de nimo, mas aquilo no
ajudava.
Olhou-o desesperada.
No vale a pena. No posso faz-lo.
Lachlan lhe levantou o queixo para que lhe olhasse diretamente aos olhos.
Seu medo no vai desaparecer em um s dia moa. No seja to dura contigo mesma. J
tem feito muitos progressos.
No te decepcionei? Se mordeu o lbio. J sei que est ocupado, e no resultei ser
uma aluna muito competente.
Um vago sorriso se desenhou em sua boca larga e sensual. Uma boca que a provocava e lhe
deixava entrever prazeres desconhecidos.
Mas bem ao contrrio. Estou desejando te dar mais classes. No posso imaginar
percorreu a curva de seus quadris com uma mo uma aluna mais encantadora.
A Floresce lhe acenderam as bochechas.
Est desfrutando com isto.
Cada minuto admitiu abertamente. Voc gostaria de tent-lo outra vez?
Aproximou sua boca apenas uns milmetros. Ela sentiu o quente sabor de seu flego sobre
sua bochecha. O pelo da nuca lhe ps de ponta. O pulso lhe acelerou, mas no por medo. Todos
seus sentidos se alteraram esperanados. Estaria disposta a fazer algo se ele a beijasse.
O que est pensando? perguntou ela.

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Em outra pequena distrao.


Sua voz profunda lhe impregnou at os ossos. Comeou a estremecer-se enquanto ele
deslizava uma mo perigosamente perto de seus peitos. Poderia alargar uma mo e acarici-los
com o polegar.
Estava-a voltando louca tocando a daquela maneira, com aquela sutil provocao. Somente
era capaz de pensar na boca dele sobre a suas e em suas mos cobrindo seu corpo at aplacar as
perversas sensaes que ardiam neste.
te concentre em minha boca.
o que estou fazendo. Deus, no posso pensar em nada mais, se disse. Quase podia
saborear a calidez de seu flego. Assentiu com a cabea; seu corpo palpitava de paixo.
Lachlan cobriu a boca dela com a sua, e seu calor lhe chegou ao corao como uma flecha.
Inundou-a lentamente na gua e a seguir voltou a subi-la. Durante apenas um momento, mas
funcionou.
Deixou de beij-la e ela abriu os olhos para olh-lo com o rosto iluminado de satisfao.
Consegui-o!
Devolveu-lhe o sorriso.
Conseguiste-o. Bem feito, moa. No demorar muito em nadar como uma Maighdean na
Tuinne.
Rodeou-lhe o pescoo com as mos enquanto o olhava fixamente a aqueles incrveis olhos
azuis. Encantava-lhe o modo de refletir-se a luz em suas escassas mechas douradas pulverizados
entre seu cabelo castanho.
No sei como agradecer lhe disse isso ela em voz baixa.
Lachlan lhe baixou as pernas para que ficasse em p, de maneira que todo seu corpo
estivesse frente ao dele. A fora de seu desejo se fez evidente ao ter seu estmago pego ao de
Flora. Moveu uma mo para lhe acariciar o peito e uma quebra de onda de intensa paixo
percorreu o corpo dela. Comeou a lhe esfregar o mamilo com o polegar e uma rajada de
sensaes invadiu seu sexo. Notava que estava desfazendo-se s com seu contato.
Um beijo disse ele, com sua boca quase roando a dela. Pode me dar as obrigado com
um beijo.
Mas um beijo no seria o bastante. No para ela. Seu corpo ansiava notar seu contato.
Ansiava sua posse. Desejava-lhe. Tanto como para aceitar o risco, e ela sabia muito bem o que
arriscava. Mas sua virgindade nunca tinha sido um objeto sagrado para ela. De fato, s a convertia
em um trofu nupcial mais valioso. A verdade era que faria bem desfazendo-se de sua virgindade,
mas at que conheceu senhor do Coll, nunca tinha desejado tanto a um homem para arriscar-se a
aceitar as consequncias.
Ao despertar sua curiosidade, ele j tinha feito pedacinhos sua inocncia. Desde aquele dia
na habitao dele, quando acariciou seu corpo at quase lev-la ao bordo de algo trgico e
formoso. Algo que fazia que seu corpo se agitasse cada vez que a tocava. Algo que tinha que ser
satisfeito. Possivelmente ento poderia comear a pensar com claridade.
Flora no era uma pessoa que permitisse que as consequncias governassem seus atos.

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Trilogia MacLeod de Skye 03

Desejava-lhe e nada lhe impediria do ter. Desejava a culminao da proximidade que tinha sentido
em sua cama. A intimidade de compartilhar seu corpo com esse homem. Intua que lhe ocultava
algo, que retinha uma parte dele. Faz-lo-os uniria mais e possivelmente ele se confiaria a ela.
Ficou nas pontas dos ps e se ofereceu com um beijo. Como nunca tinha seduzido a um
homem, era o instinto o que a guiava. Uma lenta passada roando seus lbios, uma investida com
a lngua sobre sua boca entreaberta, um delicado roce de sua bochecha sobre sua spera
mandbula. Apertou seu corpo contra o dele e de um modo suave e sedutor comeou a esfregar-se
acima e abaixo, pressionando seus quadris contra seu membro ereto e esfregando os mamilos
sobre seu peito nu; expressando de todas as maneiras possveis, exceto com palavras, que lhe
desejava.
Ele se ficou quieto como uma esttua, aparentemente como se nada daquilo tivesse efeito
sobre ele. Mas Flora podia notar o furioso batimento do corao de seu corao contra o dela.
Ela se apartou e observou a violenta tormenta que se debatia em seu olhar.
Ser suficiente com isto?
Viu como lhe pulsava o pulso no pescoo enquanto lutava para manter o controle.
Sim respondeu com uma voz tensa e spera. Assim est muito bem.
Mas no era bastante para ela. Colocou uma mo entre eles com determinao e comeou a
percorrer as marcadas abdominais com seus dedos, ao tempo que seu pulso roava o
arredondado glande, que acabava de aparecer atravs da gua.
Est seguro?
Flora disse ele entre dentes.
Mas ela no fez caso daquela advertncia e rodeou seu pnis com uma mo, envolvendo-o
firmemente com seus dedos. Lachlan lanou uma maldio. Ela podia ver a tenso em seu corpo, a
rigidez de seus ombros, os msculos de seus braos em tenso. Ela era a que possua o controle, e
se deleitava na deliciosa sensao de ter aquela impressionante virilidade entre suas mos. Sentiase ousada e de uma vez travessa enquanto o acariciava.
Ele deixou que o explorasse, mas era bvio que aquilo lhe estava difcil aguentar. Todos os
msculos de seu corpo tentavam conter-se, mas quando ela comeou a mover sua mo acima e
abaixo com mais fora, perdeu o controle.
Atraiu-a para ele e a beijou com toda a paixo que ameaava desatando-se, lhe introduzindo
a lngua na boca, reclamando-a no modo mais primitivo. Deu-lhe um beijo, comprido e intenso,
com uma paixo to profunda que sugeria todos os prazeres sensuais que viriam a seguir.
Sentia se arrastada para o perigoso ardor que ameaava sob a superfcie desse homem.
Notava nele algo similar ao que ela estava sentindo. Quo mesmo a tinha impulsionado a toc-lo
com tanto mpeto. Uma sensualidade to selvagem e bsica que esperava ser desatada. Fazer o
amor com o Lachlan Maclean seria profundo e intenso. E como as abelhas ante o mel, era incapaz
de controlar aquela quebra de onda de paixo.
Ele ps a boca sobre seu pescoo e as mos sobre seus peitos. Comeou a lhe beliscar os
mamilos brandamente, at que ela comeou a retorcer-se com inocente frustrao contra ele.
Voltava-a louca a roar spero de sua barba sobre sua pele enquanto percorria seu pescoo com a

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boca. Estava a ponto de explodir. Desejosa por descobrir todo o prazer que ele tinha guardado
para ela.
Desdobrou as mos sobre os msculos de suas costas, notando a tenso que esperava ser
liberada. Tremiam-lhe as pernas de puro desejo.
Lachlan lhe desabotoou a camisa e comeou a percorrer seus peitos com a boca. Sua pele
era to clida que cada beijo se convertia em uma ardente marca de paixo. Comeou a roar um
mamilo com a lngua, com tanta veemncia que quase lhe fez perder a cabea. Quando por fim o
colocou completamente na boca, um gemido de intenso prazer escapou dos lbios de Flora.
Arqueou as costas enquanto ele o chupava com fora. Mordiscava-o. Ela se retorcia sem poder
fazer nada salvo apertar-se com urgncia contra seu pnis ereto, esfregando sua vulva com
desespero.
Ele gemeu, emitiu um som profundo e gutural que aventurava perigo. Segurava-a contra ele,
fazendo-a suas com suas mos e sua boca, mas no era suficiente. Ela queria mais presso, queria
tudo. Queria notar seu peso sobre seu corpo e not-lo dentro.
Queria tudo o que ele tinha para oferecer.

Os ouvidos lhe retumbavam. O impulso de explorar em sua mo era muito forte. Nunca
tinha estado to perto de perder o controle e nunca to excitado como quando ela tomou seu
membro entre as mos e comeou a esfreg-lo acima e abaixo daquele modo to inocente e to
perfeito. Mantinha o estmago tenso para tentar no derramar-se em suas mos, mas a pesar do
esforo, no pde controlar que lhe escapassem algumas gotas.
Queria despi-la e percorrer cada centmetro de seu corpo com a boca e com a lngua. Estavao voltando louco com aquelas inocentes carcias, com sua nsia e com seu ardente desejo.
Aquele pesado manto de paixo o envolvia com tanta intensidade que necessitava toda sua
fora de vontade para tornar-se atrs.
At aquele momento no se tinha dado conta do longe que seria capaz de chegar para sentila unida a ele. Mas seu sentido da honra, ao menos no que se referia a ela, era mais profundo do
que se tinha imaginado. Possivelmente no tinha sido capaz de lhe contar toda a verdade sobre
seu pacto com o Argyll para que se casasse com ele, mas no estava disposto a seduzi-la e a
despojar a de sua virgindade.
No at que aceitasse casar-se com ele. S rezava para que no demorasse muito em fazlo. Seu corpo ardia por todo o desejo acumulado. O que sentia em seu membro superava o limite
da dor.
Consciente de seu medo gua, a segurou com firmeza, mas a afastou de seu corpo.
Temos que parar agora disse apertando os dentes. No arrebatarei sua inocncia. No
antes de nos casar.
Flora tinha os lbios vermelhos e inchados pelos beijos e os olhos nublados pela paixo.
Eu no quero parar.

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O corao lhe deteve durante um instante; no se atrevia a acreditar o que acabava de


ouvir. Estava disposta a casar-se com ele. Lachlan olhou aqueles insondveis olhos azuis.
Sabe o que est dizendo? Entregaria-te para mim por prpria vontade? Depois no diga
que te seduzi para que consentisse.
Sua voz era dura. Negava-se a acredit-lo at que no o ouvisse de seus prprios lbios.
Esperava com os msculos em tenso. Desejava aquilo como no tinha desejado nada em toda sua
vida.
Entendo as consequncias. Deu um passo para ele e colocou uma mo firmemente
sobre seu peito. Te desejo.
O sangue lhe corria com fora pelas veias e se estremeceu ao dar se conta de que j no
teria que seguir controlando-se. Tomou uma mo e a levou a boca. Apertou os lbios contra seus
dedos molhados.
No haver volta. Se te entregar para mim, quererei-o tudo de ti.
Um brilho de incerteza brilhou nos olhos de Flora, mas assentiu.
A euforia o invadiu. A importncia daquele momento ficaria gravada para sempre em sua
memria. O que significava que aquela mulher, formosa e complicada, se entregasse a ele. Fez-lhe
um n no peito. Sentia-se afligido pela intensa emoo que crescia em seu interior.
Estreitou-a entre seus braos e a conduziu at a borda. Deus faria que aquilo fosse perfeito.
Com tudo o que lhe tinha dado, no podia lhe oferecer menos.
Com cuidado, como se fora o tesouro mais precioso do mundo. Estendeu-a sobre o tartn.
Notou sua confuso e, j que estava claro o que estavam a ponto de fazer, sua crescente
vergonha.
Se inclinou sobre ela, tomou pelo queixo com uma mo e a beijou docemente nos lbios.
No tem que te envergonhar do que vamos compartilhar Flora.
Ela assentiu com acanhamento e o segurou pelo pescoo, aproximando a boca do Lachlan
sua.
Bebeu dela. Deslizou a lngua em sua boca e comeou a percorr-la lentamente, afundando
em suas curvas mais profundas ao tempo que acariciava com seus dedos a aveludada suavidade
de seu pescoo.
Entrelaou sua lngua com a dele. Flora respondia a suas sensuais investidas e gemia de
prazer, destroando em mil pedaos a inteno do Lachlan de faz-lo lentamente.
Tinha as mos sobre ela, sobre seus voluptuosos e arredondados peitos, e os apertava
enquanto sua lngua investia contra a dela com um ritmo suave e ertico.
A pele lhe ardia. Beliscava-lhe os mamilos, duros e rugosos, e ela se arqueava contra ele,
morta de desejo.
Deixou de beij-la, deslizou as mos por debaixo do molhado tecido da camisa e a levantou,
deixando expostos seus peitos, to perfeitos e brancos que o deixaram sem flego. Sua cintura,
lisa e estreita, contrastava com as femininas curvas de seus quadris, que subiam e baixavam com o
ritmo acelerado de sua respirao.
Deus, que bela . Ela apartou o olhar com acanhamento, mas lhe girou a cara para que

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Trilogia MacLeod de Skye 03

voltasse a olh-lo. No te esconda de mim, moa. Estive esperando muito tempo este momento.
Desta vez tenho a inteno de saborear at o ltimo centmetro de seu corpo nu.
Inclinou-se sobre ela e beijou delicadamente cada um de seus rosados mamilos. Logo a
ajudou a tirar a camisa por cima da cabea. Depois comeou se ocupar das calas que levava. Com
destreza, desatou o n molhado e deslizou as mos por seus quadris. Era to pequena que quase
podia rode-la completamente com suas mos.
Ela conteve a respirao enquanto lhe tirava lentamente as calas de l molhada.
Quo nico ele desejava era tirar as calas e colocar-se nu sobre ela. Mas ainda no. No
queria assust-la.
Conteve o flego enquanto percorria com o olhar seu corpo nu. O sol a banhava e seu corpo
irradiava uma calidez dourada. O cabelo lhe tinha comeado a secar e brilhava como uma coroa de
ouro ao redor de sua cabea. Percorreu seu corpo com as mos, ao tempo que memorizava cada
centmetro daquela pele perfeita.
Ela se moveu incmoda e as mos dele passaram de acariciar a de maneira irreverente a
fazer o de um modo muito doce. Acariciou seus peitos e afundou sua cara entre eles enquanto
inalava o doce aroma a flores de sua pele.
Ela era to deliciosamente impaciente, ansiava tanto o prazer, que ele sorriu entre dentes e
murmurou que tivesse pacincia.
Por fim rodeou um de seus excitados mamilos com sua boca e comeou a chup-lo com
fora, enquanto ela arqueava as costas contra ele com tanta urgncia que notava como se
estremecia de agradar sob suas mos.
Dava-se conta de que ela estava muito perto de desfazer-se. Nunca se teria imaginado que
responderia com tanta intensidade nem com aquela profunda sensualidade.
Esqueceu-se de sua desesperada nsia e continuou mais devagar. Seguiu lhe
proporcionando agrados at lev-la ao bordo do xtase com s lhe lamber os peitos.
O que aconteceria ento se a tocava?
Deslizou uma mo por seu liso estmago at chegar a coloc-la sobre seu montculo, e ela
deixou escapar um grito de prazer to intenso que seu enorme membro ereto a golpeou na
cintura. Seu pnis estava to duro que se apertava dolorosamente contra o tecido molhado de
suas calas.
Ela pressionava os quadris com fora contra ele, e ele tinha que controlar a selvagem
excitao que ameaava estalando entre suas pernas. Ansiava penetr-la at o fundo e sentir sua
mida paixo rodeando seu membro como se fora uma luva. Mas, maldita fora, tinha que
controlar-se para fazer que ela desfrutasse, embora fosse vida nisso. Afundou um dedo em seu
sexo. Estava deliciosamente mida e receptiva. Voltou a beij-la, afundando a lngua em sua boca
enquanto seu dedo seguia em seu sexo. Floresce se retorcia contra seu corpo e apertava os seios
contra seu peito nu, ao tempo que movia os quadris para alcanar o frentico compasso dele.
Deus estava ao bordo do orgasmo. Estava-a matando. Deslizou a lngua sobre sua
mandbula, descendeu pelo pescoo para seu estmago, brandamente aveludado, at que colocou
a cara entre suas pernas.

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Trilogia MacLeod de Skye 03

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Estava ruborizada pela excitao. Recordaria-a sempre assim, pensou, enquanto uma
intensa pontada lhe cravava no peito. Nunca a tinha visto to formosa. Era dele.
Olhou-o com cautela, sem saber o que ia fazer, embora possivelmente o intua.
O que?
Quero tudo de ti, Flora lhe recordou. O quero tudo de ti. Sustentou o olhar
enquanto comeava a sabore-la com sua lngua. Foi o momento mais intensamente ertico de
sua vida. Olhava-a aos olhos e via sua surpresa, saboreava-a com sua boca e notava como tremia
seu corpo com uma quebra de onda de prazer que umedecia todo seu sexo.
Todas as objees que tinha estado a ponto de pronunciar se dissiparam quando a segurou
pelas ndegas, subiu-a para aproximar completamente boca e lhe introduziu a lngua at o mais
profundo.
Ouvia-a gemer, notava-a tremer e olhava como seu corpo se entregava completamente ao
prazer que lhe estava dando. Olhava como ia dissolvendo-se at o ltimo rastro de pudor sob os
hbeis movimentos de sua boca e de sua lngua.
Ela resistia. No queria sucumbir totalmente. Nem perder o controle. Mas ele no tinha
piedade: excitava-a, punha-a ao limite e a forava a ir mais frente. Animava-a desfazer-se em sua
boca, enquanto continuava percorrendo e mordiscando seu sexo. Ento por fim o notou. As
contraes. Os doces espasmos de seu clmax. Todo seu corpo ficou tenso enquanto a invadia a
intensa fora daquela descarga. Gritou, contraindo-se com fora contra sua boca faminta.
Mas no era suficiente. Levou-a um segundo orgasmo, lambendo seu sexo molhado e doce e
lhe introduzindo os dedos de novo, at que o alcanou quase imediatamente depois do primeiro.
J estava molhada e excitada, por fim pronta para ele.
Seu membro estava a ponto de estalar. No seria capaz de esperar muito mais.
Desabotoou as calas e o tirou com rapidez.

Flora pensava que tinha morrido e que estava no cu. Duas vezes. Nunca tinha imaginado
algo to maravilhoso. O xtase foi desvanecendo-se lentamente e ento comeou a ser
plenamente consciente do homem nu que tinha a seu lado.
Incapaz de poder resistir, se aventurou a jogar um olhar curioso. Os olhos lhe abriram de par
em par enquanto o observava atentamente. Tinha tirado as calas e era muito mais
impressionante do que ela tinha imaginado.
Embora em realidade no sabia exatamente que tinha imaginado, estava convencida que
no era nada comparado com a realidade. obvio que ela j sabia que seu membro era grande,
pois o havia tocado, mas v-lo era diferente. Havia algo intrinsecamente formoso na evidncia de
seu desejo, mas ameaador ao mesmo tempo.
Seu valor comeou a fraquejar, porque sabia quais eram suas intenes, mas no estava
segura de como poderia funcionar. Como poderia seu corpo dar capacidade a um homem com
semelhante tamanho? Visto o comprido e grosso que era seu pnis, no parecia possvel.

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Trilogia MacLeod de Skye 03

No se preocupe moa. Seu corpo se adaptar disse, lendo sua mente com uma
preciso que a assustou. Te doer um momento, mas s uma vez.
Ela assentiu com a cabea, embora sem lhe acreditar de tudo.
Me toque, Flora sussurrou, com a voz rouca a causa do anseia Como o fez antes.
Ps a mo entre os dois e percorreu com os dedos seus duros abdominais antes de comear
a mover a mo sobre sua glande.
Ele se sacudiu como se lhe tivesse feito dano e ela comeou a apartar a mo, mas ele moveu
a cabea.
No. Eu gosto de muito, muitssimo.
Uma sensao clida a invadiu e voltou a toc-lo, mas j tomando seu membro
completamente em sua mo. Apenas podia rode-lo completamente a causa do enorme dimetro.
O tato era impressionante, um tato suave que percorria toda a longitude de seu endurecido
membro. Como uma luva de veludo rodeando um pilar de ao.
Gemeu quando ela o tocou. Apertou com fora a mandbula e fechou os olhos enquanto ela
observava como percorriam seu corpo todas aquelas sensaes.
Acariciava-o com os dedos, deleitando-se em como cada roce parecia incrementar seu
prazer. Percorreu de cima abaixo seu pnis com a ponta de um dedo e esfregou sua suave glande
com o polegar, ao tempo que se maravilhava da gota de liquida que emanava dele.
Lanchlan lanou uma maldio e lhe apartou a mo. Baixou a cabea para beij-la
apaixonadamente e ela notou que seu desejo, sua paixo, foram aumentando quando ele voltou a
lhe introduzir o dedo.
Floresce se dava conta do trabalho que lhe estava custando ir to devagar. Se seu orgasmo
chegava a ser como tinha sido o dela, podia imaginar-se perfeitamente como lutariam seus
instintos para chegar ao mais puro prazer. Ela se tinha deixado levar completamente pelo anseia
que sentia por ele sem lhe importar nada, salvo as poderosas sensaes que se agitavam em seu
interior.
Deus, ele tinha posto sua boca em suas partes mais ntimas e tinha sido maravilhoso.
Colocou as mos sobre seus ombros. A sombra de seu largo peito se projetava sobre ela
como um sinal de posse. Os msculos de seus braos e de seus ombros estavam tensos a causa do
esforo para conter-se. Percorreu-lhe as costas com as mos, enquanto saboreava o calor de sua
pele e a dureza de seu corpo.
Lachlan se colocou entre suas pernas e comeou a penetr-la lentamente. Ia abrindo-a com
cada centmetro que ia lhe introduzindo. Era uma sensao estranha: sentia como ia estirando e
como a enchia e a possua ao mesmo tempo.
O rosto do Lachlan estava rgido. Sustentava o olhar enquanto ia deslizando-se sem pudor
dentro dela, centmetro a centmetro.
Flora comeou a sentir pontadas de dor. Seu corpo ficou tenso. Lachlan estava equivocado.
No poderia faz-lo porque no lhe caberia.
Possivelmente aquilo no era uma boa ideia, depois de tudo.
Ele notou suas dvidas repentinas.

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Trilogia MacLeod de Skye 03

Me d s um minuto, Flora. Olhou-a aos olhos. Confia em mim.


Seus olhares se cruzaram e um algo muito intenso se apoderou deles. Flora assentiu, muito
comovida para poder falar. Lachlan sustentou seu olhar enquanto voltou a afundar seu membro
um pouco mais.
Sentiu seu corao preso ao dele. A intensidade daquele momento bloqueou a dor durante
um instante. Por fim, com uma ltima investida, acabou de penetr-la at o fundo to at o
fundo que parecia que lhe tivesse chegado ao corao.
Estremeceu-se de dor e teve que conter o impulso de apart-lo. Ele tinha ficado
completamente quieto, deixando que o corpo de Flora se adaptasse a aquela invaso. Voltou a
beij-la, com ternura e com um sentimento to intenso que toda a dor se esfumou em um
instante. E quando comeou a mover-se dentro dela, ela unicamente pde pensar nas deliciosas
sensaes que agitavam todo seu corpo.
Comeou a mover-se devagar, entrando e saindo de seu corpo com um ritmo sensual,
permitindo que ela se deleitasse com cada centmetro de seu pnis. Cada investida era como uma
carcia. O fazia o amor com uma ternura dilaceradora que era ainda mais surpreendente tendo em
conta que vinha daquele duro e srio highlander. Nunca teria podido imaginar algo semelhante.
Mas em pouco tempo aquilo deixou de ser suficiente. Sabia que ele estava contendo-se, e
igual a ele, ela tambm queria tudo.
Beijou-o com mais intensidade, como lhe tinha ensinado a fazer. Se aferrou a suas costas
enquanto rodeava com as pernas seu traseiro e levantou os quadris para unir-se ao ritmo de suas
investidas.
Deleitava-se no crescente frenesi de seus ataques, sabendo que estava funcionando. Notava
aquelas speras mos sobre seu corpo, as duras calosidades lhe produziam uma sensao
deliciosa quando apertava seus peitos. Lachlan estava comeando a perder o sentido. A paixo
que sentia por ela o cegava completamente.
Era selvagem e absolutamente perfeito.
Investia-a cada vez com mais fora, cada vez mais profundamente. A intensidade do
momento a estremeceu at o mais profundo de sua alma. Notava como a tenso ia acumulandose em seu interior, e sentiu uma agitao mais profunda e poderosa que a que havia sentido
antes. Ela comeou a desfazer-se, a romper-se em mil pedaos como se fora de cristal. E ento, de
um modo incrvel, ele a seguiu. Se afundou completamente dentro dela com uma ltima investida
e gritou quando toda a fora de sua tenso se liberou atravs dele e dentro dela.
Se derrubou sobre ela. Mas Flora estava to esgotada, e lhe pesava tanto o corpo, que logo
que notou o do Lachlan sobre o seu.
Lachlan se apartou a um lado e ficou to quieto durante um momento que Flora pensou que
se tinha ficado dormido.
Ela no sabia o que dizer. Ao parecer, seus corpos j o haviam dito tudo.
Ele tomou uma mecha de seu cabelo entre seus dedos. De repente Floresce se sentiu coibida
e se ruborizou; se sentia estranhamente vulnervel, no se atrevia a lhe olhar. No estava segura
do que veria em seu olhar.

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Trilogia MacLeod de Skye 03

Casaremo-nos assim que se leiam as admoestaes.


Captulo 13
De que falas? perguntou Flora, com uma expresso de surpresa desenhada em seu rosto
ruborizado.
Lachlan se apoiou em um cotovelo para olh-la. Uma mecha de cabelo lhe caiu sobre a
frente. A Floresce lhe encolheu o corao. Era incrivelmente bonito e forte. Por uma vez seu rosto
de duras feies se mostrava depravado, embora uma ligeira linha sulcava sua frente.
De nosso matrimnio, obvio. Subentende-se.
Ao recordar suas palavras, Floresce se deu conta de que possivelmente ele tinha pensado
que ela estava de acordo.
Como no respondeu, ele acrescentou:
A verdade que nem sequer cheguei a lhe propor isso. Sustentou seu olhar com uma
intensidade comovedora; um olhar possessivo, mas tenro ao mesmo tempo. Um olhar que a
deixou sem flego. Tomou uma mo, aproximou-a da boca e a beijou no dorso. Floresce
MacLeod, concederiam-me a grande honra de lhes converter em minha esposa?
Ela no pde evitar uma espontnea pontada de felicidade. Durante um momento se viu
tentada. Tinha tentado proteger-se contra aquilo, mas j no podia seguir negando o que sentia
por esse tosco highlander. No era para nada o tipo de homem com o que tinha imaginado casarse; entretanto, no podia negar seu atrativo.
Parecia que ele falava a srio, mas no tudo era o que parecia; disso estava segura. Queria
casar-se com ela e oxal ela pudesse saber o porqu.
As advertncias de sua me e tudo o que tinha acontecido com lorde Murray conspiravam
para que ela extremasse as precaues.
Tragou com fora; de repente tinha a garganta seca.
Eu eu, no sei o que dizer.
Um sim seria o apropriado.
Sua voz no dava a mais ligeira amostra de nervosismo. Flora observou seu rosto
atentamente; desejava poder ver o que acontecia sua cabea. Parecia estar esperando
tranquilamente a que lhe respondesse, mas no estava tranquilo absolutamente. Estava tenso, se
mantinha muito quieto, embora queria que ela pensasse o contrrio.
por que to importante para ti o matrimnio?
Despojei-te de sua virgindade. No acredito que tenha nem que pergunt-lo.
Mas o tinha feito, e sua resposta resultou dolorosamente decepcionante. No lhe havia dito
nada de seu carinho para ela, e certamente tampouco tinha feito declarao que ela no fundo
esperava. Por um momento desejou ao despreocupado corteso propenso s adulaes mais que
ao implacvel guerreiro das Highlands. No sabia que se esperava dele, mas se esperava mais.
Um sorriso irnico ocultou sua decepo.
No tem que te casar comigo por isso.

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Trilogia MacLeod de Skye 03

Ele se zangou e seu semblante furioso apagou toda a felicidade de fazia apenas uns
instantes.
Minha honra me exige que o faa.
Honra. Essa palavra lhe impactou com uma fora desmesurada.
Isso tudo? perguntou Flora com calma. Esse o nico motivo pelo que quer te casar
comigo?
Ele fechou os olhos e vacilou um instante mais do devido.
J lhe disse que me importa.
Com um dedo acariciou seu queixo; era um gesto tranquilizador, mas ela apartou a cabea.
No confia em mim pensou Flora e possivelmente eu tampouco confio de tudo nele.
Ao menos no o bastante para arriscar seu futuro e se temia que tampouco para arriscar seu
corao.
Ela sentiu que o vnculo que acabavam de compartilhar se desintegrava.
No disse friamente, no me casarei contigo.
A incredulidade se chocou com a repentina exploso de raiva que apareceu no rosto do
Lachlan.
Mas disse que o faria.
Flora levantou o queixo.
No o fiz. Perguntou-me se entendia as consequncias. Entendia-as e as entendo.
Entregou-te para mim. O duro olhar de seus penetrantes olhos azuis fez que todo seu
corpo se estremecesse. Est manchada.
Sobressaltou-se. Nunca lhe tinha incomodado tanto aquele termo. Parecia sujar tudo o que
acabavam de compartilhar.
No acredito que ter perdido minha virgindade seja um impedimento para encontrar
marido. Em qualquer caso, no me importaria se assim fora.
Um brilho de dor apareceu no olhar do Lachlan antes que a ira o reprimisse. Os dedos que
lhe acariciavam o queixo se detiveram e a sustentaram com fora.
Devo entender que me estava usando para seus prprios fins, Flora? Sua voz era
aparentemente tranquila, embora a ela alguma vez nada tinha divulgado to perigoso.
Possivelmente para espantar a seus pretendentes, no isso?
No podia negar que aquela ideia lhe tinha cruzado a mente, mas nunca se teria entregue a
ele sozinho por esse motivo. Moveu a cabea negando-o.
Te usar no era minha inteno. Ao menos estou segura de que eu no te utilizei mais que
voc a mim.
Lachlan ficou completamente imvel. Embora pretendesse dissimular sua reao, no o
conseguiu.
Era seu rechao o que tinha ferido seu orgulho ou havia algo mais? Ela no queria lhe fazer
dano, mas precisava estar segura de que seus motivos para querer casar-se com ela eram o que
pareciam; entretanto, at o momento no lhe tinha devotado nenhuma garantia. Mas a magia do
que acabava de ocorrer entre eles era inegvel. Uma magia que ela no queria que se

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desvanecesse por culpa de uma suspeita injustificada.


Segurou o pulso da mo que tinha em seu rosto e se incorporou para beij-lo com ternura
nos lbios.
Por favor, no te zangue. No quero que este mal-entendido danifique a beleza do que
acaba de acontecer. Sua honra est intacta. Entreguei a ti voluntariamente, compreendendo
muito bem as consequncias, e voltaria a faz-lo se me pedisse isso.

Lachlan no podia acreditar. Em que estaria pensando Flora? No queria t-la como amante,
a no ser convert-la em sua esposa. Arremeteu com uma crua rplica que desencadeou a raiva
provocada por sua negativa.
Acaso pensava que ele no era mais que um semental, bom para fornicar, mas no o
suficientemente refinado para poder casar-se com ele? Nunca lhe tinha pedido a nenhuma mulher
que se casasse com ele. Nunca tinha imaginado que o rechaariam, e muito menos que lhe doeria
tanto, precisamente depois da experincia sexual mais incrvel de toda sua vida. Fazer o amor a
Flora no se parecia com nada do que tinha experiente antes. Tinha sido algo profundo, intenso,
poderoso, e que lhe tinha trocado a vida.
Era como se toda sua vida tivesse esperado algo que nem se quer sabia que lhe faltava. E
agora que a tinha encontrado, no podia deix-la ir. No sem lutar. Era dele, mas ela ainda no
sabia.
Fizeram o amor. Tinha-lhe entregue sua inocncia, assim que ele tinha todo o direito a
imaginar que se casaria com ele. Em circunstncias normais, no ficaria outra opo. Entretanto,
no estava seguro de que Rory a obrigasse a casar-se com ele, nem sequer apesar do que tinha
acontecido. De qualquer maneira, tampouco era que ele queria forar seu matrimnio daquela
maneira, no enquanto ficasse uma oportunidade para convenc-la.
E essa era precisamente sua inteno.
Percorreu com um dedo seu pescoo at o voluptuoso mamilo de seu peito nu. O mamilo se
endureceu imediatamente. Tinha-lhe demonstrado que, embora tinham uma origem diferente,
eram iguais para a nica coisa que importava.
Ningum poder fazer que se sinta assim.
Flora o olhou com receio, um suave rubor de desejo se foi estendendo por todo seu corpo
medida que os dedos do Lachlan percorriam o nu veludo de seu estmago, baixavam entre suas
pernas e se introduziam de novo em seu sexo. Seu sexo estava molhado e suave, e ela respondeu
ao contato com um sensual movimento de quadris.
Era delicioso ver como fechava os olhos e apertava as pernas contra sua mo.
Ele voltou a render-se ante aquela sedutora bruma durante um momento, deleitando-se na
intensidade daquela resposta. Inclinou-se sobre ela e a beijou intensamente nos lbios, ao tempo
que retirava os dedos do interior de seu sexo molhado. Seu corpo, agitado pela reposta dela, fez
evidente seu protesto.

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Surpreendida ante o repentino afastamento daquele prazer, abriu os olhos.


Mas se ele tinha que esperar, ela tambm teria que faz-lo.
Outra vez no, Flora. No voltarei a te fazer o amor at que consinta em te converter em
minha esposa.
Os olhos de Flora brilharam de raiva.
Isso foi uma maldita armadilha.
Ele se encolheu de ombros, sem lhe levar a contrria.
Levarei-me bem contigo neste mesmo instante. Basta uma palavra e te darei mais agrado
de que capaz de suportar.
Floresce deu a volta, com seu cumprido cabelo loiro estendido sobre o tartn do Lachlan
como um vu de seda dourado. Desejava-a tanto que o fazia dano. Sua contnua oposio, seu
contnuo rechao, consumia-o. Como tambm o fazia que se desse outra possibilidade.
Tomou pelo queixo e a obrigou a olh-lo.
E o que passaria se estivesse grvida? disse com uma voz aparentemente tranquila.
Que consequncias teria?
Deixou escapar um tmido grito de surpresa. Sem dar se conta, suas mos cobriram seu
estmago nu.
Pelo visto no tiveste em conta todas as implicaes.
Estou -segura de que a-a probabilidade baixa disse com voz entrecortada.
Se estiver grvida, casar-te comigo, embora tenha que te arrastar fora at a porta da
igreja. Entende-o? A agressividade de sua voz no deixava lugar a dvidas de que estava
convencido do que dizia.
Com os olhos totalmente abertos, Flora assentiu.
Lachlan se ficou em p, se vestiu, deixou-a ali sem sequer olh-la e foi preparar os cavalos
para sua volta. Em realidade, preferia no dizer nenhuma palavra mais. Seguia condenadamente
zangado por seu rechao.
Mas a raiva no era o nico sentimento que o consumia por dentro. A reao de Flora
quando esteve a ponto de morrer afogada deveria lhe haver advertido, e agora que tinham feito o
amor se tinha comprometido muito.
No era to indiferente como deveria ante aquela situao; de fato, no era indiferente
absolutamente.
Passou a mo pelo cabelo enquanto se perguntava como era possvel que um plano to
singelo se houvesse tornado to complicado. Dois meses antes se tinha perguntado se no teria
regateado o bastante. Recordava que pensou que Argyll tinha cedido muito facilmente, nesse
momento sabia por que. Floresce MacLeod era problemtica e ele no se tinha imaginado quanto.
Nem que chegaria a lhe afetar tanto. Manter em equilbrio seus sentimentos e seu dever no era
nada fcil.
Quando acabou de ocupar-se dos cavalos, voltou e a encontrou vestida; o tartn estava
dobrado e o que tinha ficado da comida guardado. Todos os sinais do que tinha acontecido apenas
um quarto de hora antes se tinham apagado.

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Est preparada? perguntou.


Ela assentiu e o olhou vacilante.
Segue zangado?
Ainda o estava, mas no s com ela. A situao estava fora de controle. Equivocadamente,
tinha pensado que quando fizessem o amor ela estaria de acordo em casar-se com ele. Tinha
admitido que se preocupasse com ela, mas no era suficiente. Ela queria algo mais dele. Mais do
que ele podia lhe oferecer. Era o chefe, tinha responsabilidades, muita gente dependia dele.
Com s olh-la e ver a vulnerabilidade refletida em seu rosto, o corao lhe rasgou e sua
conscincia tambm.
Abraou-a e a beijou com ternura nos lbios inchados. Sentia-se tentado a seguir, mas era
muito consciente do perigo, do rpido que o fogo que ardia entre eles podia descontrolar-se.
Retirou a boca e olhou seus olhos confundidos.
No sou um homem que esteja acostumado a aceitar um no como resposta, Flora.
Advirto-lhe isso. Vou tentar te convencer. Aproximou sua boca orelha de Flora, mordiscou
brandamente seu doce lbulo e respirou brandamente, saboreando o modo em que ela comeou
a estremecer-se contra ele. No importa o que me custe sussurrou. Aproximou uma mo a
seus peitos e comeou a esfreg-los com o polegar atravs do tecido do vestido. Ela comeou a
abrandar-se ante ele, seu corpo respondia a suas sedutoras carcias.
Seu membro se endureceu e a paixo alagou seu corpo. Desejava-a, mas no desejava
somente a resposta que lhe oferecia seu corpo. Queria seu corao. Queria uni-la a ele para que
nada, nem sequer a verdade, pudesse separ-los.
No sou um homem paciente, carinho. No me faa esperar muito.
Captulo 14
A resistncia de Flora estava desmoronando-se. Lachlan Maclean estava sendo fiel a suas
palavras. Durante os ltimos dias desde que tinham retornado do Lago das Fadas, parecia que
tinha convertido em sua misso volt-la louca de desejo.
Aproveitava cada oportunidade para toc-la, para ficar junto a ela, para lhe sussurrar ao
ouvido com sua boca dolorosamente perto, mas nunca o suficiente.
Rondando constantemente na cabea de Flora estava a lembrana de tudo o que lhe tinha
feito. Daquela paixo que, uma vez tinha sido desatada, queria voar livre. Tinha-a beijado na boca,
nos peitos, em Uma intensa quebra de onda de calor comeou a invadir suas bochechas s
pensando-o.
No podia acreditar-se que a tivesse beijado ali abaixo, mas tampouco podia esquecer a
incrvel sensao que lhe provocou. Nunca havia sentido tanto prazer at que a penetrou
completamente, enchendo-a, e comeou a mover-se.
Fazia uso de sua experincia, excitando-a com a promessa do que seria capaz de lhe fazer.
Lhe insinuando um prazer que s podia imaginar, mas que ansiava com todas suas foras. Dizer
que Flora estava ao limite no era suficiente para descrever o estado no que se encontrava. Se

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sentia como se estivesse passeando, a ponto de explodir em qualquer momento.


Sua nica salvao eram as manhs que passava com o Gilly e com a Mary em suas classes.
S ento lhe concedia uma pausa respeito a seus sedutores cuidados.
Suspirou porque sabia que sua tranquilidade era s passageira e estava a ponto de acabarse. Mary e Gilly acabavam de abandonar sua improvisada sala-de-aula para ir trocar se para a
comida enquanto Floresce terminava de pr ordem. As moas tinham aceitado sem problemas
suas desculpas por haver partido sem despedir-se delas e pareciam ter aceito que tentasse fugir
sem perguntar detalhes.
Acabava de colocar na prateleira um dos flios que fazia um momento tinham usado
Canes e Sonetos, uma recopilao que inclua obras do anterior conde do Surrey e de sir
Thomas Wyatt, quando um brao forte e bronzeado a rodeou pela cintura por trs. Notou a
presso sutil daquele corpo duro, o calor e aquela fora impossvel. Aqueles dedos apertavam seus
quadris, atraindo-a, amoldando seu corpo ao dele.
Quando a pressionou por detrs daquela maneira, golpeando ligeiramente com seus
quadris, fez que Floresce se perguntasse se era possvel tudo aquilo. Apagou de sua mente aquela
imagem. O que lhe tinha feito?
Como um poderoso m, atraiu-a para ele. Seu tato, seu aroma, a calidez de seu flego sobre
seu pescoo. A fora de sua presena fazia pedacinhos sua determinao. Alagada pela paixo, se
fundia nele. Seu corpo, privado de agradar durante os ltimos dias, to excitado que se sentia a
ponto de estalar, se deleitava em qualquer ocasio para notar seu contato, por muito breve que
fora.
Lachlan enterrou o rosto em seu cabelo, beijando seu pescoo com aqueles lbios suaves
como a seda sobre sua pele, at que Flora comeou a estremecer-se, embora ele no chegou a lhe
conceder a frico que ela ansiava.
Me sentiste falta? sussurrou-lhe ao ouvido.
A calidez de seu flego a estremeceu e o pelo da nuca lhe arrepiou. Seu acento grave era
como larva que penetrava em seus ossos, mas tambm notava seu tom de brincadeira e quis
amaldio-lo, quase tanto como queria afundar-se contra ele e lhe rogar que a fizesse sua de
novo.
N-no-no disse com voz entrecortada.
Mentirosa. Soltou-a e se voltou para trs.
A Flora levou uns instantes recuperar a compostura e obter que seu pulso se regulasse antes
de dar-se a volta para olh-lo.
O que est fazendo aqui? perguntou. Acreditava que havia dito que no estaria.
Para poder me recuperar de toda a excitao desta manh, pensou.
Arqueou as sobrancelhas divertido, como se soubesse exatamente o que estava pensando
ela.
Sim, parto-me agora. S vim a te recordar o de nossa classe de amanh.
Como ia esquecer se ela de outra classe para aprender a nadar? Sorriu com doura.
Estou-o desejando.

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Trilogia MacLeod de Skye 03

Eu tambm.
A ela no escapou sua pcara insinuao e conteve uma risada; sabia perfeitamente o que
ele teria planejado. Mas seus planos acabariam em nada.
OH, por certo disse como se nada. Convidei a suas irms a vir conosco.
Lachlan elevou uma das comissuras de seus lbios.
D-te medo estar a ss comigo, Flora?
Ela se ficou direita.
obvio que no. No seja ridculo.
Lachlan riu entre dentes, sabendo que estava mentindo. Assustava-lhe estar a ss com ele.
Assustava-lhe o que poderia chegar a fazer ela se a provocavam. E ele a estava provocando, e
muito.
Elevou a vista para olh-lo.
Pensei que s meninas gostaria de passar um dia longe da monotonia do castelo. Ser
divertido. Se deteve. Possivelmente Allan poderia vir tambm. Lachlan entrecerrou os
olhos; adivinhou o que ela trazia entre mos. Prometeu que reconsideraria sua deciso sobre a
Mary.
Dirigiu-lhe um largo olhar.
J o tenho feito.
E?
Negou com a cabea.
Sinto muito, moa, mas minha deciso fica como estava. A aliana com o Ian MacDonald
do Glengarry muito importante.
Flora no se preocupou com ocultar sua decepo.
J entendo.
Mas no o entendia. Ele seguia sem compreend-lo. Seguia sem ver que sua irm devia ter
uma opo. Entretanto, ele sozinho tinha olhos para o dever.
E voc o que, Flora? Reconsideraste?
Como pode falar de nosso matrimnio quando sua irm to desgraada? Est-a
obrigando a um matrimnio que ela no deseja.
Deixou cair insinuao. Nunca poderia casar-se com um homem que tivesse to pouca
considerao pelos desejos de suas irms. Aquilo se parecia muito ao que lhe tinha acontecido a
sua me.
Seu olhar se endureceu quase imperceptivelmente, mas ela j era capaz de reconhecer
aquelas pequenas mudanas na expresso de seu rosto, que semanas antes lhe teriam parecido
insignificantes.
No a estou obrigando. Mary entende que todos temos que fazer sacrifcios pelo bem do
cl. Por que no pode entend-lo?
Mas no lhe deveria pedir que fizesse o sacrifcio de casar-se com quem no quisesse. Flora
sabia que ele tinha razo:
Mary o faria por algum estranho sentido do dever. Nisso eram muito diferentes.

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Trilogia MacLeod de Skye 03

Eu nunca me casaria com um homem nessa situao.


Ficou tenso.
Mas no se trata de ti. Trata-se da Mary. No sua guerra, e, entretanto o converteste em
sua cruzada pessoal.
Floresce se enfureceu.
Equivoca-te. S quero que Mary tenha a oportunidade de ser feliz. Pensei que o
entenderia.
E o entendo, Flora. Mas os sentimentos de minha irm no so quo nico importa.
Mas disse que
No te prometi que fora a trocar de ideia, s que o reconsideraria. E o tenho feito.
Mas
No tente me manipular para o que voc quer Flora.
Est seguro de que no ao reverso? perguntou, referindo se ao feito de que ele a tinha
seduzido.
Uma estranha expresso se desenhou no rosto do Lachlan e, no pela primeira vez, Floresce
se perguntou se haveria algo mais atrs daquele olhar. Examinou sua cara, e lhe teria gostado de
ser capaz de lhe ler o pensamento.
Qual o verdadeiro motivo pelo que me trouxe aqui?
Ele vacilou.
Para que seu irmo me devolva meu castelo.
E para te casar comigo?
Piscou, fixando seu olhar no rosto dela.
Parecia uma boa ideia.
Seu instinto lhe disse que havia algo mais. Era evidente que ele estava escolhendo suas
palavras cuidadosamente.
Por que?
Encolheu-se de ombros.
Por muitas razes.
Por exemplo.
Sua insistncia estava comeando a lhe incomodar e seu aborrecimento era evidente nos
tensos msculos de sua mandbula e nas brancas linhas ao redor de sua boca.
O que quer que diga Flora? Sei como se sente respeito a te converter em um trofu
nupcial.
Levantou o queixo.
Quero que me diga a verdade. Poderei suport-la. Espero, pensou.
Ele sustentou o olhar.
formosa, rica e tem contatos importantes, e assinalou ao amuleto o smbolo que
para minha gente representa o fim de um malefcio que dura j oitenta anos. Seria um imbecil se
no queria me casar contigo.
Se estremeceu. Tinha-lhe pedido que lhe dissesse a verdade e a havia dito. Mas por que

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Trilogia MacLeod de Skye 03

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tinha que lhe doer tanto?


Lachlan se deu conta da dor que aquelas palavras to francas tinham provocado, porque
imediatamente a estreitou entre seus braos.
S porque saiba que valor tem como esposa no significa que no queira que seja minha.
Notou-o na voz: estava lhe dizendo a verdade. Observou seu rosto, procurando alguma sinal,
algo que a guiasse na direo adequada.
E no h outros motivos?

Por que sempre tinha que lhe pressionar? No podia lhe deixar tranquilo?
Essa era a pergunta que Lachlan no queria responder. Apresentava-se uma boa ocasio
para lhe contar a verdade, era sem dvida essa.
Sentia-se como se estivesse debatendo-se entre duas opes opostas, obrigado a escolher
entre dois finais indesejveis. Podia contar a Floresce o de seu trato com o Argyll e pr em perigo a
seu irmo e a seu cl se negava a casar-se com ele, ou podia lhe mentir e lhe dizer que no havia
outra razo pela que queria casar-se com ela, com a esperana de que aquilo a impressionasse o
bastante para aceitar sua proposio de matrimnio.
Sabia que ela duvidava entre o desejo que sentia e o medo de que a usassem como a sua
me. Se lhe dizia a verdade, seus medos se confirmariam. Podia imaginar-se como reagiria. Estavaa utilizando; para um fim honorvel, mas apesar de tudo a estava utilizando. E agora que a
conhecia, sabia quanto lhe doeria. Lhe importava, disso estava seguro, mas seria suficiente para
que lhe perdoasse por hav-la manipulado? Porque ela o veria desse modo.
A quem estava enganando? A ideia de que tinha alguma opo era ilusria. Necessitava a
ajuda do Argyll e faria quanto fosse necessrio para consegui-la. Possivelmente sim que poderia
recuperar seu castelo mediante o assdio e o subterfgio, mas a que preo? J tinha perdido
muitos homens, e se lutava no faria a no ser enfurecer mais a um rei que queria pr fim a todas
essas lutas. Mas tambm estava seu irmo, detento no castelo do Blackness, a fortaleza
impenetrvel do rei.
Nunca poderia garantir a liberao de seu irmo do Blackness sem a influncia do Argyll, e
tentar tir-lo dali fora seria uma misso suicida.
Se ao menos houvesse outro modo. Qualquer tento de liberar o John teria que levar-se a
cabo mediante engenho e engano, e at o momento ao Lachlan no tinha ocorrido nenhum plano
adequado, um que no pusesse em muito perigo a mais homens.
Tambm sabia que se lhe contava o do trato com seu primo certamente a perderia. E isso
era algo que no podia arriscar. Assim que seu irmo estivesse livre, jurou que o contaria tudo.
Era uma situao insustentvel a que queria pr fim.
Notava seu olhar atento como se estivesse esperando uma resposta e aquilo no fazia mais
que aumentar a frustrao que sentia ante toda aquela situao.

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Trilogia MacLeod de Skye 03

Por que insiste em negar o que h entre ns? disse quase zangado. Est to
preocupada em acabar como sua me que preferiria acabar sozinha?
Floresce se tornou para trs como se a tivesse golpeado.
Claro que no. No sei do que est falando.
Ela comeou a dar-se a volta, mas ele a segurou de um brao e a atraiu para si. O
suficientemente perto para notar os fortes batimentos do corao de seu corao e embriagar-se
do aroma a flores que a envolvia e o provocava. Seu corpo ficou tenso por causa da raiva e do
desejo.
Sabe o que acredito Flora? Acredito que tem medo. Medo de arriscar. Est to assustada
de tomar a deciso equivocada que rechaaria a qualquer que se aproximasse muito a ti. Seus
irmos. Suas irms. Eu. Sua vida foi tanto uma reao contra a vida de sua me como o foi que a
tua. Est muito ocupada brigando com todo mundo para poder reconhecer aos que realmente se
preocupam com ti.
As bochechas ardiam a causa do aborrecimento.
Como te atreve? No tem nenhum direito a
Tenho todo o direito. Grunhiu. Reconhecia o tom de fria de sua voz, mas maldita fora,
ela o provocava e punha a prova partes dele que nunca tinham sido expostas. No mesmo
momento em que te entregou para mim, ganhei esse direito. Que mais importa alm do feito que
voc sinta algo por mim e eu por ti? Acaso importa como ocorreu? Ou por que quero estar
contigo, alm do feito mesmo de que quero estar? Sabia que estava tentando convencer-se a si
mesmo, quase tanto como estava tentando convenc-la a ela, movendo-se precariamente perto
da verdade.
Me importa disse em voz baixa, com um brilho nos olhos.
Naquele momento parecia to orgulhosa e vulnervel que desejava estreit-la entre seus
braos e apagar seus medos com sua boca.
No deveria te importar. Eu nunca te faria mal, moa. No intencionadamente. Quero te
proteger. Te cuidar. Me ocupar de ti. Sabe verdade? Nunca tinha desejado a nenhuma mulher
como a ela to completamente. Em corpo e alma.
No sei o que pensar.
Lachlan enterrou sua cara na calidez de seu sedoso cabelo, esfregando-se contra a suave
pele de seu pescoo, excitado at o limite pela ertica sensao de seu receptivo corpo apertado
contra o dele.
Possivelmente que est pensando muito.
Sentia como ia rendendo-se, derretendo-se contra ele, desejando-o.
Fervia-lhe o sangue nas veias.
Tenho que ir disse, apartando-se a desgosto. A menos que exista uma razo para que
fique.
Flora abriu os olhos de par em par e moveu a cabea.
No-no h dito aonde vai.
Ao record-lo, ficou rgido. Pensava lhe contar exatamente aonde ia e as notcias que lhe

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Trilogia MacLeod de Skye 03

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tinham chegado dos abusos de seu irmo Hector contra sua gente no Coll, mas sem ter provas,
no estava seguro de que ela acreditasse. No desejava mais barreiras entre eles.
Tenho que me ocupar de algumas de minhas terras. Voltarei esta noite. Devo partir.
Comeou a afastar-se, mas ela o deteve pondo uma mo sobre seu brao.
Lachlan.
Olhou-a surpreso, e contente pela sensao de intimidade ao escutar que seus lbios
pronunciavam seu nome. De fato, durante um momento pensou que possivelmente ela tinha
trocado de ideia.
No respondeste a minha pergunta.
No, no lhe tinha respondido. Nem o faria. Tomou seu queixo entre as mos e baixou a
cara, mantendo seu olhar fixo sobre ela, sem desejar outra coisa mais que beij-la e sabore-la.
Sentir sua lngua em sua boca, enredando-se com a sua.
Hei-te dito tudo o que era importante. Agora voc a que tem que decidir. Arriscar-te ou
seguir vivendo no passado; depende de ti. Incapaz de resistir-se, beijou-a docemente nos lbios,
movendo sua boca sobre a dela com uma carcia possessiva. Sentia um primitivo impulso de beijla com mais intensidade, mas no podia. Ainda no. Levantou a cabea e viu o desejo refletido nos
olhos de Flora. Quando tiver tomado uma deciso, diga-me isso.
E sem pronunciar outra palavra, deixou-a ali para que considerasse o futuro de ambos.

Hector irrompeu sobre seu cavalo pelas portas do Breacachadh, mais furioso do que o tinha
estado em muito tempo da ltima vez que o senhor do Coll o tinha vencido.
Desmontou e passou as rdeas ao moo de quadra que o estava esperando. O suor lhe
corria pela frente sob o casco de metal e todo o corpo lhe tremia de raiva.
Tinha tido ao Lachlan Maclean justo diante de seus narizes e lhe tinha escapado. E no o
tinha feito sozinho. Tinha conseguido fugir-se com meia dzia de homens e com algumas cabeas
de gado que estavam prontas para ser levadas a mercado.
Eram homens e gado que pertenciam ao Hector.
Quando lhe chegaram rumores de que o senhor do Coll estava na ilha, Hector no podia
acreditar-se sua sorte. Apressou-se para alcan-lo, mas quando chegou escaramua se tinha
terminado.
Apenas um punhado de homens do Coll tinha conseguido vencer a uma vintena de seus
guerreiros. Apertou os punhos com um forte desejo de pegar a algum.
Maldito Coll! Pag-las-ia. No s pela perda de homens e pela prata que lhe teria
proporcionado aquele ganho, pois necessitava a ambos para sua guerra contra MacDonald, mas
sim por atrever-se a raptar a sua valiosa irm.
Atravessou a porta que conduzia ao grande salo, sem fazer caso do barro e da sujeira que ia
deixando sobre os tapetes repartidos sobre o cho de madeira.
Onde estava essa maldita mulher?

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Trilogia MacLeod de Skye 03

Mairi gritou. No estava de humor para aguentar a serventes recalcitrantes. A sria


anci criada apareceu na porta por fim, movendo-se velocidade de uma velha tartaruga.
Me traga meu clarete, e rpido.
Sim, mim senhor.
Apesar de que na aparncia era uma resposta que no implicava um tom de brincadeira, ao
Hector pareceu notar algo. O sangue lhe retumbava nos ouvidos. Estava farto de serventes malhumorados e beligerantes. Teria que lhes ensinar respeito. Aprenderiam quem era seu senhor.
Lanou seu claymore ao escudeiro que o tinha seguido.
Limpa-a. Se no a afiar bem esta vez, cortarei-te seu incompetente.
O medo que viu na cara do moo atuou como um blsamo para sua fria. Muito melhor
assim. Se no atendiam a razes, teriam que obedecer a sua mo dura. Mas o fariam.
Mairi voltou com sua bebida. Deus, sim que estava sedento. Sua boca estava seca como o
deserto. Deu um grande gole e, a ponto de engasgar-se, cuspiu todo aquele escuro lquido ao
cho. Olhou com os olhos entrecerrados a aquela anci teimosa.
Como te atreve a me servir esta sujeira? Traga-me outra garrafa. Seu olhar se cruzou
com a da mulher, desafiante. Segurava a taa com os dedos muito apertados. E de passagem,
procura a sua filha. Os olhos da mulher se abriram de par em par a causa do horror. Ele sorriu.
Como se chama? Janet? Eu gostaria de falar com ela.
Por fim tinha conseguido chamar a ateno da mulher. Esta comeou a mover as mos com
ansiedade, como se fossem as asas de um pssaro.
Sinto muito, mas minha filha partiu meu senhor.
V procur-la e a traga. Disse isso com uma tranquilidade absoluta. Ou se o preferir
pode me trazer sua outra filha.
A expresso de desafio se esfumou totalmente, mas o rosto destroado da mulher no
obteve que ele se comovesse absolutamente.
Mas, meu senhor, minha filha s tem treze anos.
Ele se encolheu de ombros.
D no mesmo para mim. Olhou-a srio. Prefiro que voc escolha. Mas quero a alguma
das duas. Se me desobedecer, pedirei s duas.
Os olhos da mulher comearam a brilhar de um modo anormal.
O diabo lhes trouxe aqui. uma maldio. Mas nosso senhor voltar
Vigia o que diz mulher, ou te cortarei a lngua.
A faxineira lhe dirigiu um olhar assassino antes de partir para fazer o que lhe tinha pedido.
Idiotas, pensou Hector. No queria seguir ouvindo nada sobre maldies. Estava cansado das
estpidas supersties daquela gente. Sabia que lhe jogavam a culpa pela m colheita daquele
ano, o qual era ridculo tendo em conta o vento e as chuvas que tinham aoitado a pequena ilha.
Diziam que era a ira da dama. Hector se tinha esquecido da maldio, at que a velha bruxa
Beathag, a curandeira do Coll, mencionou-o. E com sua me morta, ele j sabia quem levaria o
amuleto: Flora.
Por que no o tinha pensado antes?

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Trilogia MacLeod de Skye 03

Os rumores de que Coll estava fazendo a corte irm lhe preocupavam mais do que
desejava admiti-lo. Sua irm no o trairia casando-se com seu inimigo. Mas acaso conhecia to
bem a sua irm?
Se Coll se casava com ela, Hector sabia que o final da profecia seria um poderoso smbolo
contra ele, fora ou no uma superstio estpida. Mas era a aliana com o Argyll o que lhe
preocupava de verdade. No podia permitir sob nenhuma circunstncia que aquele matrimnio se
levasse a cabo.
Outra razo mais para desejar a morte do Coll. Sentou-se em sua cadeira diante do fogo e
comeou a urdir planos. Ousada-a incurso de seu inimigo lhe tinha dado uma ideia.
Captulo 15
O grupo que foi ao Lago das Fadas era maior do que Lachlan pretendia; eram Flora, suas
irms, um punhado de seus soldados e ele mesmo. Chegaram antes do meio-dia e passaram a
maior parte do tempo comendo, bebendo e divertindo-se na gua. Possivelmente no tinha
planejado acontecer o dia divertindo-se daquela maneira, mas reconhecia que tinha sido uma
jornada agradvel, sobre tudo tendo em conta que tinha sido justo depois de sua vitria contra
Hector no dia anterior.
Embora estava contente de ter recuperado a alguns de seus homens, no podia esquecer o
sofrimento que tinha visto nem a aqueles a quem tinha deixado atrs. A chuva tinha destroado a
colheita e os campos estavam vazios, mas a gente estava obrigada a entregar o pouco que ficava
ao Duart. As histrias dos abusos que cometia, sobre tudo com as mulheres, enchiam-no de ira.
Necessitava homens para recuperar seu castelo e enfrentar ao exrcito, mais poderoso, do
Duart, mas homens era o que no tinha. Ao menos de momento. Mas os conseguiria. Esperar a
que o rei decidisse em seu favor j no era uma possibilidade; necessitava ao Rory MacLeod e a
seu exrcito. E isso seria possvel graas a seu matrimnio.
Olhou a Flora, com a gua at os joelhos, rindo com Mary e com o Gilly, que tinham seguido
o exemplo de Flora de tomar emprestada a roupa de seus homens. Gilly acabava de salpicar ao
Murdoch e o moo fazia quanto podia para no lhe emprestar ateno.
Depois da escaramua do dia anterior, Lachlan pensou que seria prudente levar com eles
meia dzia de soldados, includo Allan, embora estava comeando a desejar no hav-lo levado.
Ver o sofrimento na cara de sua irm cada vez que olhava a seu capito foi suficiente para
convencer-se de que tinha subestimado tremendamente seus sentimentos.
A negativa do Allan de cruzar seu olhar com o da Mary, seguindo as ordens de seu senhor, s
piorava as coisas. Podia ver um brilho de sofrimento nos olhos de sua irm cada vez, que Allan
esquivava seu olhar.
Maldio pensou.
O que acontece? Flora saiu da gua e ficou a seu lado na borda pedregosa.
Extremamente consciente da camisa molhada que cobria o corpo de Flora e de seu prprio peito
nu, se obrigou a no olh-la mais abaixo dos ombros.

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Trilogia MacLeod de Skye 03

Nada. Se inclinou e recolheu sua camisa de uma rocha, sem querer falar da Mary. Era
um tema no que no podiam ficar de acordo. Sua me tinha criado a Floresce sem lhe inculcar o
sentido da obrigao nem do dever familiar. Para ela era singelo, mas para ele era complicado pela
responsabilidade que tinha por volta de seu cl. Se faz tarde. Deveramos partir. Comeou a
colocar a camisa, mas Flora o deteve com um roar. Estremeceu-se; a presso de seus dedos frios
era como uma marca desconcertante sobre sua pele.
O que te passou? perguntou enquanto percorria a borda de um hematoma pintalgado
que tinha sobre uma costela. No me dei conta antes.
Aguentou a respirao enquanto ela deslizava seus dedos para sua cintura. Um simples roce
era suficiente para excit-lo.
que te dedica a me examinar atentamente, Flora?
Ela se ruborizou.
obvio que no. difcil no v-lo, isso tudo. Olhou-o fixamente aos olhos. Brigaste.
No foi nada.
Eu no chamaria a isto nada. Parece que lhe deram um golpe bastante forte com uma
espada. No vais contar-me o que ocorreu?
Estava lutando contra um dos homens do Duart quando outro o surpreendeu por detrs. O
soldado conseguiu lhe atirar um golpe, mas foi quo ltimo fez. Segurou o pulso de Flora para
impedir que seguisse baixando sua mo; estava-o voltando louco. Ela comeou a ofegar ao notar
seu contato e ele cometeu o engano de olhar para baixo. A camisa lhe pegava pele, deixando ver
a exuberante forma de seus peitos.
Deus morria por toc-la. A lembrana de tudo o que tinha acontecido naquela mesma borda
era muito recente. Muito vvido. A dura evidncia de sua excitao cresceu entre eles. Era quase
impossvel estar junto a aquela mulher a que tinha feito o amor apaixonadamente, cheirando seu
perfume e sabendo como era t-la entre seus braos, e no poder faz-la sua. Uma mulher a que
queria por muitas razes. Tinha invadido seus sentidos, seus pensamentos, seus sonhos.
Ter que deixar de me tocar, carinho, a no ser que queira acabar o que comeaste em
presena deste pblico.
Baixou a vista, e seus olhos se abriram de par em par ao ver em que condies se
encontrava. Olhou-o durante um cumprido instante; o peso de seu olhar era mais ertico que o
que poderia lhe oferecer uma rameira.
E bem?
Ela negou com a cabea.
Ento te leve as minhas irms contigo enquanto te troca.
Flora comeou a afastar-se, mas se deu a volta.
Lachlan, eu
Sim?
Sinto muito. No era minha inteno
Parecia to nervosa que ele no pde evitar sorrir.
Sei. Agora v depressa. Se faz tarde.

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Monica McCarty
Trilogia MacLeod de Skye 03

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Viu-a apressar-se para fazer o que lhe havia dito e sentiu uma clida quebra de onda
estendendo-se por seu corpo que no tinha nada que ver com o calor daquele dia. Ter a algum
que se preocupasse com lhe produzia uma sensao estranha. Poderia acostumar-se a aquilo.

Mary e Gilly tinham terminado de trocar-se e se tinham unido aos homens, mas Flora seguia
atrs do agradvel refgio que lhe oferecia a rocha porque precisava pr seus pensamentos em
ordem. Pensamentos que pareciam uma autntica confuso depois do que acabava de acontecer
com o Lachlan uns minutos antes.
Durante um momento, to perto dele, vendo as dimenses de sua excitao, recordando a
sensao do ter dentro, ansiando a intimidade daqueles momentos, tinha estado a ponto de
sucumbir. Se tinha esquecido de tudo exceto do anseia que sentia por ele.
A magnitude de sua prpria reao a tinha impactado com fora. Tinha-o cuidadoso
fixamente, desejando-o, necessitando-o. E de no ter sido porque lhe recordou onde se
encontravam, se temia que teria acabado alargando a mo e tocando-o.
Era como se entre eles houvesse um fogo preparado para acender-se com uma pequena
fasca: um roce, um olhar, uma palavra.
O que a estava retendo? Lachlan tinha razo? Tinha tanto medo de acabar como sua me
que desperdiaria aquela oportunidade de ser feliz? No queria pensar que fora assim, entretanto
aquelas palavras lhe tinham feito mais danifico de que queria admitir. Disse a si mesma que s
estava sendo precavida, mas e se ele tinha razo? E se estava imaginando-se um engano onde no
o havia?
Suspirou e acabou de grampear-se o vestido por diante. Tornou-se para trs o cabelo
molhado e o recolheu sobre a nuca com uma parte de cinta. As classes para aprender a nadar a
estavam ajudando: tinha conseguido meter-se totalmente na gua sem deixar se levar pelo
pnico, embora no teria sido capaz de faz-lo sem o Lachlan a seu lado.
Fez um mao com suas roupas molhadas e jogou uma ltima olhada para assegurar-se de
que no se deixava nada.
Viu que havia uma das meias de Gilly no cho, se agachou para recolh-la e ouviu o rangido
de um ramo detrs dela. Antes de que lhe desse tempo a reagir, algum a agarrou por detrs.
Uma mo suja lhe cobriu a boca, afogando o grito que saiu de sua garganta.
O medo se apoderou dela. Soube em seguida que no era Lachlan e que aquilo no era
nenhum jogo. Aquele homem, embora grande e forte, no era to alto nem to musculoso. Alm
disso, cheirava, no a mirto e a sabo, a no ser a suor e a cavalo.
Estava-a afogando afundando seus dedos ftidos na suave pele de sua boca e de suas
bochechas.
Aproximou a boca a sua orelha.
No faa rudo ou os mataremos a todos sussurrou, enquanto a fetidez de seu flego
enchia seu nariz, lhe revolvendo o estmago. a ti a quem queremos.

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Trilogia MacLeod de Skye 03

Flora logo que podia acreditar-se o estavam-na raptando de novo. Se teria se posto a rir se
no tivesse estado to aterrada e se pudesse mover os lbios.
O homem comeou a arrast-la para as rvores. Queria dar-se a volta e lhe pisar com fora
um p como tinha feito ao Lachlan, mas no se atreveu a arriscar-se. No com a Mary e Gilly to
perto. Rezava para que estivessem o bastante longe.
Flora, eu
Deus, no! Era Gilly. Se tinha aproximado at a rocha sem dvida para ver por que se
atrasava tanto. Flora tentou desesperadamente avis-la com os olhos, mas era muito tarde.
Quando Gilly comeou a gritar, Flora ouviu que o homem que a segurava soltava uma
maldio.
Socorro! OH, Meu deus, Lachlan. Socorro! Um homem capturou a Flora.
Seu captor desistiu de arrast-la e a levantou do cho, eliminando assim a possibilidade de
tentar seu mtodo preferido para escapar. Sabendo que os gritos de Gilly teriam alertado ao
grupo e que j era muito tarde para evitar o perigo a outros, Floresce se deu a volta e golpeou ao
homem.
Este a segurou com mais fora, afundando os dedos em sua bochecha e apertando sem
piedade sua boca e seu nariz, tanto que no a deixava respirar. Com o outro brao a agarrava
pelas costelas. Flora deixou de resistir-se e em troca tentou apartar a mo que lhe cobria a boca
para conseguir respirar.
Chegaram a uma clareira mais frente do crculo de rvores, a uns trezentos metros do Lago
das Fadas, e ali a soltou empurrando-a para outro homem. Retorceu-se, ofegando para poder
respirar, enquanto ouvia o rudo de uma briga que chegava do lugar que acabavam de deixar.
Caiu-lhe a alma aos ps ao dar se conta do que devia estar passando.
O outro homem se aproximou deles, atirando de um cavalo.
O que passou? perguntou.
Uma menina viu que me levava isso.
Quem so? perguntou Flora ofegando. O que querem de mim?
Viemos a lhes ajudar disse o homem do cavalo. Teria uns quarenta anos e um rosto
amvel e curtido.
Meu nome Aonghus. Seu irmo nos enviou para que lhes resgatemos de seu
sequestrador.
Seu irmo?
Que irmo? perguntou.
O homem ficou confundido durante um minuto.
O Maclean do Duart.
Hector. O som da briga era cada vez mais forte. Se ouviu um guincho que cortava a
respirao. Floresce se voltou. OH, Deus santo, Gilly, pensou. Tentou mover-se para o lugar da
luta, mas o primeiro captor a reteve. Pela primeira vez, observou-o atentamente. O primeiro que
lhe chamou a ateno foi seu cabelo. Cobria-lhe a maior parte do rosto, que deixava vista umas
sobrancelhas povoadas e escuras, barba e grandes costeletas. Seus olhos tambm eram escuros, e

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Trilogia MacLeod de Skye 03

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nada afveis.
Tire as mos de cima de mim.
O tom de sua voz o surpreendeu e a soltou.
Peo-lhes perdo pelo Cormac, milady a interrompeu o outro homem, Aonghus. Mas
no queramos que alertassem a outros de nossa presena.
Acredito que j muito tarde para isso.
Flora continuava olhando para as rvores. Podia ouvir os golpes dos homens que se
aproximavam. No sabia o que fazer.
Quo nico queria era que ningum sasse ferido por sua culpa. Umas semanas antes, teria
aproveitado aquela oportunidade para escapar, mas j j tudo era distinto.
Tm que chamar a seus homens. Houve um mal-entendido. J no estou prisioneira.
Deu um passo para o lugar de onde vinham os rudos, mas seu captor se moveu para bloque-la.
Eles enganaram. Coll no o que parece
Mas no conseguiu acabar o que estava dizendo porque naquele preciso momento se
desatou o inferno.

Lachlan se tinha dado conta de que algo andava mal. Fez um sinal a seus homens para que
formassem um crculo e ficassem em posio s momentos antes de que comeasse o ataque pelo
oeste. O som do grito do Gilly lhe gelou o sangue. Depois se deu conta de que algum tinha
capturado a Flora e de que acabavam de rode-los. Reconheceu a alguns dos homens. Sabia que
no demorariam muito em tomar represlias contra sua incurso do dia anterior, mas se deu
conta em seguida de que no se tratava sozinho disso. Aquilo no era sozinho um ataque, foram
em busca de Flora. Hector queria recuperar a sua irm; ou melhor dizendo, no queria que Lachlan
a fizesse dela.
Certamente tinham sado de expedio e se tinham encontrado com eles por acaso. Graas a
Deus tinha previsto levar mais homens.
Lutava como um possesso, com s duas ideias na mente: a segurana de suas irms e chegar
at Flora a tempo.
Repeliram com facilidade o ataque inicial e ordenou imediatamente ao Allan e a alguns de
seus homens que se encarregassem de pr a salvo a suas irms as levando ao castelo. Depois
reuniu ao resto de seus homens e saiu em busca de Flora. Tinha o corao encolhido porque se
dava conta de que no sabia se ela quereria ficar-se ou partir-se. Pensar que se tinha a
oportunidade poderia o partir devorava por dentro.
Mas no a deixaria partir sem lutar.
Flora nunca se havia sentido to feliz de ver algum.
Os homens saam das rvores em turba, com o Lachlan cabea e ao menos quatro deles lhe
pisando os tales. Olhou a seu redor e seus olhares se cruzaram. Flora notou sua expresso de
alvio e se deu conta de que tinha estado preocupado por ela. Contou ao menos uma dzia de

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homens de seu irmo e s trs do Lachlan. O nico ao que conhecia por seu nome era Murdoch.
Provavelmente tinha enviado ao Allan e aos outros de volta com a Mary e com o Gilly. Flora rezou
para que estivessem a salvo.
J tinha visto o Lachlan treinar com seus homens, mas nada poderia hav-la preparado para
v-lo lutar. Com uma mo brandia sua claymore com uma fora e uma agilidade incrveis,
descrevendo um grande arco para conter ao assaltante, e usava a outra para arremeter com sua
adaga. Era algo brutal e ao mesmo tempo elegante e inegavelmente lhe impactem. Este era o lado
sanguinrio que ela sempre tinha notado que estava escondido sob sua aparncia.
Os highlanders so brbaros, no so mais que uns assassinos sanguinrios. Voltou a
recordar aquelas palavras de sua me. Se Flora no conhecesse o Lachlan, ao v-lo brigar daquele
modo, teria pensado o mesmo. Mas o conhecia e sabia que aquela mo que era capaz de brandir
sua claymore para assassinar era tambm capaz de acariciar com ternura. Que aqueles escuros
olhos azuis que podiam matar de maneira implacvel tambm podiam ser compassivos e amveis.
Sim, era um guerreiro extraordinrio, mas era muitas outras coisas.
Ao dar se conta do perigo ao que Lachlan enfrentava lhe acelerou o corao. Apesar de que
tinha poucas possibilidades, Lachlan parecia ter completamente o controle, com uma
tranquilidade que quase assustava e com um aspecto mais perigoso que nunca. Parecia um
homem que se tivesse passado a vida no campo de batalha. E assim foi, pensou. Mas at aquele
momento no tinha compreendido o que significava aquilo ou como teria sido. Sua admirao
aumentou ainda mais. No podia imaginar-se o que seria enfrentar-se constantemente morte.
Sua habilidade era surpreendente. Eliminou a dois dos atacantes com relativa facilidade,
abrindo-se passo com deciso para ela.
Suas oportunidades foram melhorando. A proporo era possivelmente de oito a quatro.
Mais os dois homens que a retinham, pensou.
Venham, milady disse Aonghus. Este no um lugar seguro para voc. Temos que
partir.
Mas no posso Flora vacilava, olhando ao Lachlan. No podia lhe deixar. Ou melhor
dizendo, no queria lhe deixar.
Cormac pareceu dar se conta de sua indeciso, porque a empurrou para o Aonghus.
Leve-a, eu me encarregarei do Coll. Tirou sua espada da capa que levava nas costas.
Aquela folha mortfera fez que todo seu corpo se estremecesse. Dava-se conta de que esse
homem era uma ameaa.
Aonghus tentou levar-se a dali, mas ela conseguiu soltar-se com um movimento brusco.
Embora a brutalidade da batalha a horrorizasse no podia afastar-se. No enquanto Lachlan
estivesse em perigo. Sentia que o corao lhe ia estalar de medo enquanto o selvagem que a tinha
capturado atacava ao Lachlan.
Notava retumbar em seus ossos a intensidade dos fortes golpes dos homens que lutavam.
Como podiam suportar aquilo? Inclusive o rudo era horrvel.
Com a extremidade do olho viu como matavam a um dos homens do Lachlan. Um som
afogado saiu de sua garganta, e pela fria no olhar do Lachlan soube que ele o tinha visto

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tambm. Investiu com mais fora contra seu oponente, baixando a espada com tanta energia que
teria partido para o Cormac pela metade se este no tivesse bloqueado o golpe.
Embora Cormac no tinha a fora nem a destreza do Lachlan, era um guerreiro hbil e com
uma agilidade assombrosa para um homem de seu tamanho e de seu peso, que eram
considerveis. Aquela besta seguia parando golpe detrs golpe e parecia no cansar-se.
O torso e os braos do Lachlan se esticavam pelo esforo; no sabia quanto tempo mais
poderia continuar. Aquela luta incessante sem dvida tinha minado sua resistncia, at que
ningum o diria ao olh-lo cara. Nem sequer parecia que lhe faltasse o flego.
Dirigiu o olhar para os outros. Cobriu a boca com uma mo. Murdoch tinha problemas:
estavam-no encurralando contra as rvores e no havia nenhum lugar onde poder mover-se. O
nico soldado do Lachlan que ficava tentou chegar at o Murdoch, mas o estavam atacando trs
homens.
Com seus homens em perigo, ao Lachlan ocorreu algo. Moveu-se com fria determinao.
No de um modo descontrolado, a no ser forte e decidido. Cormac o notou tambm. Tentou
mover sua espada, mas Lachlan quase a arrancou da mo lhe retorcendo o pulso com fora. Um
ato por surpresa era quanto necessitava para comear. Cravou sua adaga no estmago do Cormac
e Flora apartou o olhar.
Aonghus lanou uma maldio. Sem dvida, a morte de seu companheiro o ps nervoso.
Continuava dirigindo olhadas furtivas para as rvores. Flora teve a terrvel suspeita de que
estavam esperando reforos. Vendo que o desenvolvimento da batalha ante eles no estava
dando os resultados esperados, com mais insistncia que antes Aonghus pediu a Flora que partisse
dali. Embora no era muito mais alto que ela, era enxuto e forte.
Me solte disse Flora, apartando seu brao. No partirei.
Perdoe, milady, mas devo insistir em que venha comigo.
Agarrou-a e a empurrou fora para o cavalo que esperava. Flora queria gritar para pedir ao
Lachlan que a ajudasse, mas este tinha ido ajudar ao Murdoch e estava ocupando-se de trs dos
homens de seu irmo, assim no se atreveu a distra-lo. Entretanto, usou toda sua fora para
resistir-se ao Aonghus, mantendo todo o tempo o olhar cravado na briga.
Afogou um grito ao ver que Lachlan estava rodeado. Desviava um golpe atrs de outro, mas
seguiam encurralando-o. Deus iriam destro-lo. Ao menos Murdoch estava aguentando porque
um dos homens que o retinha havia tornado para o Lachlan. O outro soldado do Coll, um homem
que reconheceu como um dos amigos do Murdoch tentava livrar-se de outros dois, mas tropeou
com a raiz de uma rvore.
Flora conteve a respirao e girou a cabea, incapaz de olhar como um dos homens de seu
irmo lhe cravava uma adaga no corao. Soube que estava morto quando os dois homens com o
que tinha estado lutando se uniram aos outros para enfrentar-se ao Lachlan.
O pnico se apoderou dela. Lachlan estava lutando contra cinco homens. No poderia contlos durante muito mais tempo, por melhor que estivesse lutando. Seus medos demoraram pouco
em fazer-se realidade. Afogou um grito quando um daqueles homens fez um grande corte no
brao do Lachlan. A profunda ferida que aparecia por debaixo de sua roupa era horrvel. Notou o

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sabor da blis na garganta ao ver como o sangue tingia de cor carmesim o branco de sua camisa.
Aonghus seguia tentando empurr-la para o cavalo, mas lhe pisou em um p to forte como
pde, tal como tinha feito ao Lachlan, e conseguiu livrar-se de seus braos. A seguir saiu correndo
para o Lachlan.
Naquele momento se deu conta de que nunca tinha tido nada to claro. No queria partir-se
com os homens de seu irmo; no queria deixar ao Lachlan.
Amava-o.
A intensa atrao do princpio se tinha ido fazendo mais forte medida que tinha ido
conhecendo-o melhor. Detrs de sua aparncia implacvel tinha descoberto a um homem de uma
ternura surpreendente. Com ele se sentia a salvo, protegida, mas sobre tudo, querida. Depois da
morte de sua me se havia sentido perdida, e lhe tinha dado um lar com uma famlia. Era um
chefe das Highlands, rude e brutal, mas com um corao puro e honorvel. Um sobrevivente. Um
homem que tinha tido que lutar pelo que era dele e por seu cl no s com fora bruta, a no ser
com engenho.
Era o primeiro homem ao que no intimidava por algum motivo, j fosse por sua riqueza, por
sua suposta beleza, por seus contatos ou por seu presente obstinao que para Flora era
simplesmente confiana em si mesmo. Lachlan se atrevia a desafi-la e no se tornava atrs. E ela
o respeitava o bastante para ter em considerao suas advertncias. Admirava sua fortaleza, sua
tranquilidade sob presso e sua fora fsica.
Amava-o mais do que se imaginava que fosse possvel. Oxal se tivesse dado conta antes e
no naquele momento, quando poderia ser muito tarde.
Correu para ele, mas como o rodeavam tantos homens no alcanava a v-lo.
Buscava-o freneticamente atravs do crculo de homens altos e imponentes, em vo.
Quando ouviu a respirao pesada do Aonghus aproximando-se a ela, correu mais rpido.
Enganchou-lhe um ramo na bochecha, mas quase no notou a dor aguda. Um dos homens do
crculo se desabou e Flora conseguiu ver fugazmente ao Lachlan antes que o crculo se fechasse de
novo a seu redor. A imagem que teve dele naquele momento permaneceria com ela para sempre:
brandia sua espada com uma elegncia mortfera, esquivando os golpes que lhe chegavam em
todas direes, forte e orgulhoso, mostrando tanta confiana em si mesmo que parecia que
estivesse enfrentando-se a um homem e no a quatro.
No lhe importavam suas maneiras toscas e que no tivesse ido ao colgio; estaria orgulhosa
de ter a aquele homem a seu lado. Estaria orgulhosa de lhe chamar marido.
Felizmente, Murdoch tinha conseguido derrotar a seu atacante e foi ajudar a seu chefe,
enfrentando-se ao soldado que tinha mais perto. Embora s ficavam trs homens, notou que
Lachlan estava cansado porque seus movimentos eram mais lentos e penosos. O suor lhe caa pela
frente e o sangue j empapava toda a manga e parte de seu peito. Deu-se conta de que tinha a
ferida no brao com o que segurava a espada e o sangue escorregava por ele at empapar sua
mo.
Ter derrotado a aqueles cinco homens estava cobrando seu preo. Experimentou um fugaz
instante de esperana quando caiu outro de quo soldados o rodeavam. Nesse momento,

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paralisada pelo horror, no apartou a vista. Seus instintos primitivos por sobreviver, e por que
Lachlan sobrevivesse, estavam flor de pele. Sabia que aquilo no se acabaria at que o ltimo
dos homens casse.
O que ocorreu a seguir pareceu acontecer cmara lenta. A espada do Lachlan brilhou sobre
sua cabea enquanto freava uma investida desde seu lado direito. Moveu as mos para deter
outra investida quase simultnea pela esquerda, mas a espada lhe golpeou com fora na cabea.
Lachlan se desabou sobre o cho como uma rocha e Flora lanou um grito.
No! exclamou. No podia morrer.
Ao derrubar a seu inimigo, os dois homens ficaram absortos durante um momento e
Murdoch e seu atacante deixaram de lutar. Os soldados do Hector se recuperaram rapidamente e
um deles levantou sua espada e se preparou para atirar o golpe mortal sobre o corpo imvel do
Lachlan. Sem pensar-se o Floresce se lanou sobre ele.
No! Olhou ao homem com os olhos cheios de lgrimas. No o toque. Olhou-os
enquanto rodeava com seus braos ao Lachlan, aliviada ao comprovar que seu corao seguia
pulsando.
Aonghus estava justo detrs dela.
Aparte-se, milady.
Fulminou-o com o olhar.
No penso deix-lo.
Murdoch se tinha aproximado deles.
Milady diz que quer que a deixem tranquila interveio.
Os homens de seu irmo no sabiam o que fazer. Podia ver a indeciso refletida em suas
caras enquanto se debatiam ante sua surpreendente resistncia.
Venha milady. Um deles tentava persuadi-la. Seu irmo s deseja lhes pr a salvo.
Digam-lhe que lhe agradeo sua ajuda, mas que me encontro perfeitamente a salvo e
contente onde estou.

Lachlan recuperou a conscincia, mas notava como se a cabea lhe tivesse saltado em mil
pedaos. Mas tambm era plenamente consciente do corpo docemente suave que sentia contra o
seu.
Quando ouviu as palavras de Flora declarando diante dos homens de seu irmo que queria
ficar-se com ele, pensou que o corao lhe exploraria como a cabea. Alagou-o uma sensao de
alvio, de felicidade e de surpresa.
Est segura, moa?
Notou seu sobressalto e depois aqueles formosos olhos azuis o olharam fixamente. O que
viu refletido neles respondeu a sua pergunta, embora suas palavras tambm o confirmaram.
Nunca tinha estado to segura de nada em toda minha vida.
A convico que mostrava sua voz era como uma cano dos deuses.

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Dirigiu seu olhar ao Murdoch, quem, ao dar se conta do que pretendia Lachlan, se colocou
entre ele e os homens do Hector. Sem fazer caso da dor que sentia na cabea e no brao, ficou em
p e depois ajudou a Floresce a levantar-se. Dirigiu-se ao chefe, um velho guerreiro que j
conhecia porque seus caminhos j se tinham cruzado em outras ocasies.
J ouviste a dama, Aonghus. No quer partir-se.
Tenho ordens.
Lachlan se deu conta de que o homem olhava para a rvores, e sabendo fazia onde se
dirigiam seus pensamentos, disse:
Que no voltem o resto de seus homens. Colocou Flora atrs dele e levantou sua espada
que, graas a Deus, seguia segurando com sua mo empapada de sangue. Hoje j houve muitas
mortes. Parte agora ou voc ser o seguinte.
muito ousado tendo em conta que s pode te valer de uma mo e que s conta com um
homem para te enfrentar a trs.
Ouviu o Murdoch queixar se indignado, mas o acalmou fazendo um gesto com uma mo.
No necessitaria mais homens para acabar com eles, mas d-lo a entender no faria mais
que obrigar aos homens do Duart a ter que lutar para defender sua honra. Assim, em troca, disse:
Sim, mas eu tenho uma boa razo para lutar. Dirigiu um olhar a Flora que o explicava
tudo Poderia voc dizer o mesmo? Se deteve para lhes dar tempo a reconhecer que tinha
razo Voltem com seu chefe e lhe digam que a moa no aceita seu gentil convite e que feliz
onde est.
Aonghus sustentou o olhar durante um comprido instante antes de dirigir-se a Flora.
Se trocarem de opinio
No o far disse Lachlan taxativamente.
Parecia que Aonghus queria acrescentar algo mais; entretanto, fez um gesto a seus homens
e todos se dirigiram para o claro do bosque, onde reuniram aos cavalos dos que tinham morrido e
se afastaram cavalgando.
Mas Lachlan sabia que voltariam a procurar os que tinham morrido quando tivesse lugar
batalha que se estava gerando entre ele e Hector.
Estreitou a Floresce entre seus braos antes que os homens tivessem desaparecido de sua
vista. Flora sentiu como se tivesse aberto uma comporta e uma avalanche de emoes brotasse de
seu corpo, e comeou a agitar seus ombros entre grandes soluos. Procurou em silncio o consolo
do Lachlan e ele o ofereceu. Nunca a tinha visto chorar, e aquilo fez que se sentisse
estranhamente impotente.
Murdoch tinha afastado deles para deix-los a ss e para encarregar-se dos mortos. Sabia
que Allan chegaria logo com reforos, mas o que fariam seria ajudar a levar aos mortos a casa.
Embora a vida de um guerreiro era sempre muito dura, a dor ante a perda de homens nunca
diminua. Lachlan se tomava cada morte como algo pessoal. Esses homens seriam honrados por
seu valor e sacrifcio.
Flora voltou a soluar. No parecia lhe importar que a manga do Lachlan estivesse
manchando seu vestido, e ele, embora quisesse, no era capaz de solt-la. O mero feito de

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estreit-la entre seus braos era como um blsamo para sua alma. O fragor da batalha ainda
bramava em seu sangue, mas a calma o invadiu ao notar aquele suave corpo contra o seu.
Nunca se tinha dado conta do que estava perdendo-se. Sua vida at aquele momento no
tinha sido mais que uma batalha atrs de outra. Nunca tinha contado com ningum especial em
quem encontrar apoio. Algum por quem preocupar-se. Algum a quem amar.
A amo, se disse.
Claro. Isso era o que sabia desde fazia algum tempo e no tinha querido reconhecer.
Possivelmente se tinha dado conta de quanto lhe doeria se seus sentimentos no se vissem
correspondidos. Mas ela queria estar com ele. Tinha-o escutado com seus prprios ouvidos, mas
no acabava de acreditar-se que o houvesse dito.
Se considerava imune a tais emoes, mas se equivocava. Com ela tudo tinha sido diferente
desde o comeo. Ela tinha sido a primeira mulher que lhe tinha impregnado fundo. A nica mulher
que lhe tinha feito pensar em suas prprias necessidades; necessidades que no tinham nada que
ver com o dever para seu cl.
Adorava seu esprito e o pingo de rebeldia que a caracterizava e que sempre lhe deixava na
incerteza do que seria quo seguinte faria. Adorava sua fora e a confiana em si mesmo, assim
como a vulnerabilidade que tentava esconder. Adorava como o fazia sentir-se.
Tomou pelo queixo e a olhou aos olhos chorosos, extraordinariamente azuis por causa das
lgrimas.
O que isto, moa? perguntou ao tempo que lhe limpava as lgrimas com o polegar e
notava o arranho sobre sua bochecha. Feriu-te?
Ela negou com a cabea.
No. que Seguia soluando e choramingando. Pensava que estava morto. Quando
vi que a espada te golpeava a cabea Se estremeceu e as lgrimas voltaram a alagar seus
olhos.
E pensar que estava morto tem feito que fique to triste?
Golpeou-o com fora no peito, com um golpe surpreendentemente forte para uma jovem
to delicada.
Claro que sim, tonto. Como pode pensar que no?
Possivelmente tenha algo que ver com sua negativa a te casar comigo.
Ela se mordeu o lbio.
OH, sim, com isso. No me dava conta ento de que
Ficou imvel, vendo refletido em seu rosto todo o desejo de seu corao, o que ele queria
com uma intensidade to dilaceradora que lhe atendia o corao.
No te deu conta do que? perguntou com prudncia.
Ela deslizou os braos ao redor de seu pescoo e o olhou com uma emoo to profunda em
seu rosto que o deixou sem flego. Seus olhos pareciam dominar sua pequena cara e o rubor
tingiu suas bochechas quando o olhou vacilante.
No me dava conta de que te amo.
Uma quebra de onda de felicidade extraordinria o invadiu. Parecia que o corao ia sair se

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o do peito. Resultava-lhe incrvel que aquela formosa e extraordinria mulher pudesse am-lo. O
feito de que uma mulher que gozava de tantos privilgios e que tinha a seus ps aos homens mais
poderosos de Esccia tivesse elegido lhe entregar seu corao o enchia de humildade. Custava-lhe
trabalho encontrar as palavras, mas sabia perfeitamente o que tinha que lhe responder: o que lhe
ditava seu corao. Levantou-lhe o queixo e a olhou a seus luminosos olhos azuis.
E eu amo a ti, teimosa.
Ela parecia assombrada.
De verdade? Mas por que no me havia isso dito antes?
Em sua boca se desenhou um sorriso irnico.
Como esta uma experincia nica para mim, no me dava conta de que a irreprimvel
irracionalidade que sentia por ti era amor.
Ela sorriu.
Irreprimvel irracionalidade? Suponho que um bom modo de express-lo. Eu tampouco
me tinha dado conta at que pensei que podia te perder.
Estreitou-a com mais fora, sem emprestar ateno pontada de dor em seu brao.
Isso no acontecer nunca.
Apertou a bochecha contra seu peito e suspirou.
Tenta te liberar de mim agora. Tenho fama de ser um pouco teimosa, sabe?
Ele se ficou tenso de repente; no se atrevia a fazer se iluda.
Quer isso dizer que aceita te casar comigo?
Flora elevou a cabea e assentiu, com um amplo sorriso que acabou com o rastro de
lgrimas que tinha derramado por ele.
Sim, casarei-me contigo, Lachlan Maclean.
Alvio, felicidade e incredulidade se mesclavam naquele momento de pura sorte. Mais
comovido por aquele momento do que podia acreditar-se, no se atrevia a falar. Em troca, sua
boca se fundiu com a de Floresce em um beijo comprido e vido. Um beijo que expressava
verdade de seu corao de um modo muito mais eloquente do que poderiam faz-lo-as palavras.
Captulo 16
Ama-me. Cada vez que o pensava, Flora acreditava que o corao lhe explodiria; e durante
as horas que tinham passado do ataque no Lago das Fadas, pensava-o constantemente.
Depois de pr a salvo no castelo a Gilly e a Mary, Allan havia tornado com reforos
interrompendo seu beijo. Enquanto Allan recolhia os corpos de quo soldados tinham cado na
briga, Floresce se encarregou da ferida que Lachlan tinha no brao. A espada lhe tinha feito um
corte muito profundo no ombro que necessitava sutura, mas at que o curassem, Flora o limpou e
o enfaixou com uma parte de tecido de linho que tirou da camisa destroada do Lachlan.
Embora dizia que no lhe doa, Flora tinha a impresso de que gostava que ela estivesse
preocupando-se tanto por ele. Sempre agradecida por ter uma desculpa para toc-lo, se
aproveitou bem daquela oportunidade para faz-lo.

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Trilogia MacLeod de Skye 03

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De fato, depois do terror que tinha passado durante o ataque, no queria separar-se dele.
Possivelmente Lachlan notou a necessidade que tinha de sentir a fora de sua presena a seu lado,
porque lhe ofereceu voltar juntos ao castelo em seu cavalo e ela o aceitou de boa vontade.
Deleitava-se na maravilhosa sensao que lhe produziam aqueles novos sentimentos e no
reconfortante abrao do homem ao que amava, e o horror do ataque foi dissipando-se sob o
poder curativo da sorte.
Parecia pecado ser to feliz.
Inclusive naquele momento, quando estava preparando-se para ir cama em sua habitao
da torre, no lhe parecia possvel ter tido aquela fortuna. A fortuna que tinha esquivado a sua me
durante toda sua vida, Flora a tinha encontrado no lugar mais inesperado: nos braos de um chefe
das Highlands que a tinha raptado. Era irnico como resultavam s vezes as coisas. A ideia de que,
de no ter sido pelo Lachlan, poderia estar casada com lorde Murray era quase inconcebvel.
Pensar no que no teria chegado a conhecer. A maravilha e a magia de saber que ela amava e de
que seu amor era correspondido.
Teria se conformado com um matrimnio sem amor por que nunca tinha pensado que
encontraria a um homem capaz de ver mais frente do trofu nupcial que ela representava e que
a quisesse pelo que era. Tinha lutado durante tanto tempo para proteger-se da desdita de sua
me que tinha levantado barreiras ao redor de seu corao, barreiras que tinham necessitado de
um homem extraordinrio como Lachlan para ser derrubadas. Mas j se tinha liberado daqueles
medos e se tinha entregado completamente a ele.

Flora nunca fazia nada pela metade, e nesse caso no era diferente.
Olhou por ltima vez no espelho, se ajustou o n de sua camisola de seda e apagou a vela de
um sopro.

Lachlan, estranhamente inquieto, se encontrava diante do fogo que ardia lentamente em


sua habitao. Deu um gole ao cuirm, com a esperana de aliviar a ardente sensao de seu
ombro e o crescente sentido de inquietao que se agitava em seu interior. Inquietao que tinha
comeado quando voltaram para castelo e se tinha visto obrigado a liber-la. S quando podia
estreit-la em um protetor abrao, sentia que nada poderia interpor-se entre eles.
Maldita seja, pensou. Caminhava de um lado a outro da habitao tentando consumir parte
daquela energia que o impacientava. Todo seu corpo estava inquieto, como a calma antes da
tormenta. Geralmente se sentia daquela maneira depois da batalha, como se necessitasse uma
mulher. E a necessitava, mas no tinha nada que ver com a briga do lago, a no ser com Flora.
Somente podia pensar em tom-la entre seus braos e lhe fazer o amor. A nica coisa que
lhe impedia de ir em sua busca era saber que ela precisava descansar depois do choque que lhe
tinha produzida ser testemunha de sua primeira batalha. Lachlan se deu conta de como lhe tinha

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Trilogia MacLeod de Skye 03

afetado quando a viu reagir ante a matana. Teve que recordar-se que em uns dias ela seria sua
para sempre.
O beijo da batalha lhe tinha deixado com uma sensao de querer mais. Apenas um
diminuto bocado para um homem que estava faminto. Uma parte dele sozinho queria faz-la sua,
tomar posse e selar a promessa de seu amor do modo mais fundamental. Mas outra parte, a parte
respeitvel, sabia que devia esperar at lhe contar toda a histria.
Dar se conta de que seu amor recm descoberto seria posto a prova breve no fazia mais
que contribuir a seu mal-estar. Acabar-se-ia seu amor antes de ter a oportunidade de florescer se
ela se inteirava de seu pacto com seu primo Argyll ou seria o bastante forte para resistir o
temporal? No se fazia iluso: estava gerando-se uma tormenta, uma que poderia ser torrencial.
Agora que reconhecia seus prprios sentimentos pelo que eram, sabia exatamente o que
podia perder: tudo.
Dar se conta disso lhe levou a fazer uma aposta arriscada. Em troca de que se casasse com
Flora, Argyll lhe tinha prometido lhe ajudar a recuperar seu castelo e a garantir a liberao de seu
irmo John da priso do Blackness. Com a ajuda dos homens do Rory possivelmente no
necessitaria ao Argyll para o primeiro; e se era capaz de encontrar outro modo de tirar seu irmo
do Blackness, no o necessitaria tampouco para o segundo. Se no existisse aquele trato com o
Argyll, no haveria motivos ocultos para casar-se com Flora.
Quando voltou para castelo convocou aos soldados nos que mais confiava de seu luchdtaighe, mas no para falar sobre o ataque do Hector, a no ser para discutir a possibilidade de tirar
seu irmo do castelo do Blackness, a impenetrvel fortaleza real que o rei usava como priso. Algo
que parecia impossvel at que recebeu informao interessante.
John estava detento na torre do mar acertadamente chamada assim porque se encontrava
ao bordo do esturio do Forth. Embora seu irmo estava detento nos aposentos da torre um
privilgio que s se concedia aos prisioneiros da nobreza, as portas de ao e as escadas
extremamente estreitas os faziam virtualmente inacessveis.
Entretanto, no acontecia o mesmo com as janelas.
Se conseguiam introduzir uma corda s escondidas, John poderia descender pelo muro da
torre e subir-se a um birlinn. O problema era como lhe fazer chegar corda. Embora contassem
com um homem dentro do castelo, inclusive um noivo nunca conseguiria burlar aos guardas da
torre.
Aquele plano tinha estado parado at que recebeu a ltima parte e lhe deram uma
informao muito importante: em ocasies os detentos recebiam a visita de um pastor local.
Era justo o que necessitava.
J tinha a ltima parte de seu plano. Um punhado de homens deteria o pastor e tomariam
emprestada sua roupa. Um de seus homens se faria passar pelo pastor e entraria a corda oculta
sob o hbito. Quando casse a noite, John poderia escapar.
Alm disso, contavam com o elemento surpresa a seu favor: sir James Sandilands, o guardio
do castelo, no se esperaria um intento de resgate. Por razes bvias, no muitos seriam to
valentes, ou to imprudentes, para tent-lo.

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A parte mais difcil era decidir quem iria. Inicialmente Lachlan tinha planejado ir ele mesmo,
mas seus homens se haviam oposto. E embora odiasse ter que reconhec-lo, sabia que eles
tinham razo. Como chefe, no podia arriscar-se a que o capturassem; seu cl ficaria desprotegido
e exposto a que Hector o saqueasse.
Allan iria em seu lugar, e Hugo, um dos soldados de mais idade do Lachlan, se faria passar
pelo pastor.
Se algo saa mal e precisava utilizar a influncia do Argyll com o rei para garantir a liberao
de seu irmo, Lachlan se imaginava que as notcias de seu intento no chegariam nem ao rei nem
ao Argyll a tempo para que trocassem de ideia.
Com o plano j em marcha, o peso das consequncias se fazia evidente. Embora era um
plano relativamente singelo, estava cheio de riscos. Riscos que no assumiria se no fora porque
procurava uma sada para pacto que tinha acordado com o Argyll.
A alternativa se havia tornado insustentvel.
Logo que escutou que chamavam. Estava de costas porta porque continuava olhando pela
janela ao mar escuro. Sabendo que seria Morag que passava para comprovar se necessitava algo
mais, disse-lhe que entrasse.
Me traga outra garrafa de cuirm. Isso ser tudo.
Ainda no estamos casados e j me est dando ordens? Espero que isto no seja um
adiantamento do que me espera.
Para ouvir sua voz ficou tenso, e seus nervos, j crispados, ficaram a flor de pele.
Deu-se a volta com os punhos apertados contra o corpo, armando-se de valor ante a
surpresa de ver o objeto de seu desejo materializado frente a ele como se fora um sonho. Mas
nenhuma fantasia o teria preparado para ver a mulher que amava vestida somente com uma
camisola de seda de cor marfim, com o cabelo comprido e loiro caindo em grandes ondas sobre os
ombros, e os delicados ps, descalos. Maldita fora, o que queria? Tortur-lo?
O que faz aqui? A voz lhe saiu mais dura do que pretendia. Deveria estar na cama.
Aproximou-se para ele enquanto o fogo iluminava sua exuberante figura, assim alcanava a
ver
Deteve-lhe o corao e tudo ficou completamente imvel. Tudo. Que Deus o ajudasse podia
ver todo seu corpo. No levava nada debaixo daquela fina seda. O sangue lhe corria com fora
pelas veias e seu corpo ficou rgido todas as partes de seu corpo.
No posso dormir disse. Olhou para a taa meio vazia. E parece que voc tampouco.
O que est fazendo aqui, Flora?
Continuou aproximando-se, movendo os quadris de um modo sedutor, at colocar-se justo
diante dele. O bastante perto para que seu aroma doce e feminino alagasse seus sentidos e o
voltasse louco de desejo.
Pensava que seria bvio.
O corao lhe pulsava com fora no peito. Maldio, claro que era bvio. Estava entregandose a ele e, Deus, como a desejava.
Flora deslizou os braos ao redor de seu pescoo e apertou seu corpo contra o peito nu do

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Trilogia MacLeod de Skye 03

Lachlan. A suavidade da seda, seus peitos contra seu corpo e o desejo; s podia pensar no
desejo. A sensao era to intensa que esteve a ponto gemer. Demnios, por que no levava
posta a camisa? Porque lhe doa o brao. Mas a nica dor que notava naquele momento era a
agonia de ter que conter-se.
Pensava que, como estaremos casados em uns dias, possivelmente preferiria esperar a
que fssemos marido e mulher disse Lachlan, tentando aferrar-se a suas boas intenes.
Flora franziu o cenho.
Mas as admoestaes demoram duas semanas em proclamar-se
Tenho escrito a seu primo para que nos dispense das admoestaes. Em troca teriam
que pagar uma multa no registro por ter celebrado o matrimnio de um modo irregular.
Arqueou as sobrancelhas, claramente divertida.
Que rpido.
Ele se encolheu de ombros, ocultando seu indcio de culpabilidade.
No queria te dar a oportunidade de que trocasse de opinio. Assim se seu plano no
funcionava, no esperaria outro dia para liberar a seu irmo do inferno do Blackness, nem a sua
gente do sofrimento do Duart. Com esse fim, acrescentou: Tambm tenho escrito ao Rory.
Sorriu, aconchegada contra ele; o duro roce de seus mamilos era uma autntica provocao.
Sinto-me adulada, mas no h nenhum motivo para apressar-se. No penso trocar de
opinio. Embora esteja segura de que meu irmo e meu primo estaro to ansiosos de ver-me
casada que faro o que seja necessrio para assegurar-se de que se leva a cabo com rapidez.
Parece-me que meu primo esteve bastante molesto comigo ultimamente.
Arrumado a que por um bom motivo.
Flora esboou um sorriso travesso.
Possivelmente. Enrugou o nariz de uma maneira adorvel. No haver problemas
para garantir que estejam de acordo, verdade?
Ao Lachlan no escapou a ironia daquela pergunta; ainda no havia nada decidido.
Fui muito persuasivo. No poro nenhuma objeo. Argyll se encarregaria de que Rory
acessasse; no havia nenhuma razo para que no fosse assim.
Olhou-o mostrando que confiava nele plenamente. Ele teve que apartar a vista.
J sei que pode ser muito convincente. Acariciou com uma mo o msculo de seu brao
ferido, fazendo que uma quebra de onda de desejo alagasse todo seu corpo. H-lhes dito?
Sabia ao que se referia: a que j no era virgem.
No o farei a no ser que seja necessrio.
Ela assentiu aliviada e continuou acariciando-o. Tocando-o. Suas mos percorriam seu corpo
como se fossem de seda, fazendo que se estremecesse com cada roce.
Mas imagino que necessitaremos mais tempo para preparar a celebrao sups Flora.
Ele logo que podia pensar; todos seus sentidos estavam afligidos por seu aroma, seu tato, a
sensao que lhe provocava.
No vou esperar mais do que necessrio para te converter em minha esposa. Faria-o hoje
mesmo se fosse possvel, mas como no o , casaremo-nos no domingo. Faltavam quatro dias.

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Poderia esperar quatro malditos dias.


Flora deslizou uma mo sobre seu estmago e continuou baixando. Possivelmente no
conseguiria esperar quatro dias.
Hum. Parece-me que isso esperar muito. Ela percorria com os dedos seus msculos
tensos, quase roando seu membro ereto. Ele no podia respirar. Sem um verdadeiro motivo.
Havia um motivo? Nenhum no que pudesse pensar naquele preciso momento. Tinha-o to
excitado que o desejo pensava por ele. No nico em que podia pensar era em lhe fazer o amor at
que cassem rendidos pela paixo. At lig-la a ele com tanta fora que ela j nunca pudesse negar
seus sentimentos. Possivelmente voltar a fazer o amor ajudaria.
Olhou-o com uma repentina expresso de dvida no rosto. Sabia que estava confusa ante
sua aparente negativa, j que durante os ltimos dias ele tinha feito tudo o que estava em sua
mo para seduzi-la. Maldio, ele tambm estava confuso.
Sentia o que me disse verdade?
Suavizou com seus lbios as ruguinhas de preocupao que apareceram no rosto de Flora.
Sim, moa, sentia-o. E isso era o que fazia que todo aquilo fosse to difcil.
Ama-me?
Com todo meu corao.
Os olhos lhe brilhavam.
Ento me demonstre isso.
Faria-o, maldita fora. Essa era uma provocao a que no podia resistir-se. Lachlan no era
um homem acostumado a soltar palavras formosas para expressar suas emoes, e embora fosse
no havia palavras que pudessem expressar o que sentia naqueles momentos. Quando a olhou,
sentiu como se lhe tivessem concedido o maior trofu do reino: seu amor. Ela fazia que se sentisse
invencvel. Queria lhe dizer o que sentia, mas no sabia por onde comear. No era bom com as
palavras, mas poderia demonstrar-se.
Faria-lhe o amor at que no ficasse nenhuma dvida.
Era dele.
Deslizou uma mo por detrs de seu pescoo e, enquanto saboreava a calidez e o volume de
seu cabelo suave e sedoso, aproximou a boca de Flora sua e comeou a beij-la com nsia. Um
beijo de amor que fazia muito tempo lhe tinha sido negado. Aquele beijo no tinha nada de
comovedor nem de provocador; essa vez a beijou de uma maneira selvagem, mas no era mais
que um espiono da impetuosa paixo que ardia em seu interior. Paixo que era em parte
abstinncia, medo, frustrao e todo desejo.
Gemeu junto a sua boca, saboreando a deliciosa suavidade de seus lbios e de sua pele, a
sutil fragrncia que a envolvia, o doce sabor de seu Deus tinha passado muito tempo. Beijou-a
com mais fora, atraindo-a para ele enquanto afundava sua lngua nas curvas doces como o mel
de sua boca. Floresce se abriu a ele, levando-o mais para dentro, lhe devolvendo as investidas de
sua lngua. Sua resposta era to carnal como a dele. Os suaves gemidos que escapavam de seus
lbios o excitavam ainda mais. Seu corpo parecia amoldar-se ao dele, cada curva, cada fenda,
dissolvendo tudo o que se interpunha entre eles.

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Beijou-a na boca, no queixo, no pescoo, deleitando-se no delicioso sabor de sua pele. Mas
no era suficiente; queria t-la nua em sua cama para devor-la centmetro a centmetro.
Tomou-a nos braos e a levou assim os poucos passos que os separavam da cama, onde a
depositou com delicadeza. Ento, lentamente, tirou-lhe a camisola, detendo-a quando tentou
cobrir-se com o lenol.
No, deixa que te olhe. Queria aferrar-se a esse momento para sempre. Queria recordla como estava, tendida sobre sua cama, preparada para que ele a fizesse dela. Era extremamente
formosa; seu cabelo loiro brilhava luz das velas, sua delicada pele de marfim, suave como o
alabastro, e seus luminosos olhos azuis dominavam seu delicado rosto ovalado.
Deslizou os dedos entre seu sedoso cabelo, estendido sobre o amaciado travesseiro de
plumas, e depois desenhou com o polegar seus lbios sensuais. Percorreu todo seu corpo com o
olhar e uma fugaz quebra de onda de desejo o golpeou com fora. Seu corpo era incrvel. Feito
para dar prazer aos homens, com aqueles arredondados e luxuriosos peitos, de pele plida, quase
transparente, com deliciosos mamilos da cor dos bagos amadurecidos.
Incapaz de resistir, se inclinou, tomou um mamilo em sua boca e o mordiscou brandamente
com seus dentes. Ela gemia de prazer, mas ele se obrigou a solt-la porque ainda no tinha
terminado de examin-la.
Seu estmago era plano e seus quadris brandamente marcados. Deslizou uma mo sobre
sua cintura, quase cobrindo-a completamente. E aquele traseiro Moveu as mos at toc-lo. Se
tinha apertado contra aquelas ndegas suaves muitas vezes durante a ltima semana, assim sabia
muito bem o que era as notar contra ele. Depois aplacaria a curiosidade de Flora e lhe ensinaria
exatamente como se fazia. Como podia ench-la desde atrs.
Suas pernas. Diabo eram infinitas, largas e magras, com umas panturrilhas perfeitamente
esculpidas. Inclusive seus ps eram pequenos e delicados, com adorveis dedinhos rosados.
Havia visto muitas mulheres nuas em sua vida, mas nenhuma lhe tinha causado uma
impresso semelhante. E no se tratava sozinho de sua entristecedora beleza, ou da paixo que
sentia por ela, era algo mais bsico. Algo que chegava at o mais profundo de seu ser e que lhe
enchia o peito de uma calidez incrvel.
Algo que nem sequer era consciente de procurar, mas que j o tinha encontrado; e no se
imaginava viver sem isso. Perd-la seria como se o cortassem pela metade. Como tinha podido
acontecer to rpido sem que nem sequer desse conta?
Lachlan
Viu como um rubor rosado de vergonha alagava sua cara. Seu esprito natural e a confiana
em si mesmo algumas vezes lhe faziam esquecer quo inocente era realmente.
to formosa que s lhe olhar me d prazer.
Flora dirigiu o olhar a seu peito nu, baixou-a at seu estmago e logo at o enorme vulto que
aparecia em suas calas.
J o vejo.
Ele sorriu.
uma moa muito descarada.

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Devolveu-lhe o sorriso.
S contigo.
Um forte sentimento de posse o invadiu. A imensido do que lhe oferecia o impactou com
fora.
Faz que me sinta to adulado, mo ghradh. Meu amor.
Alargou uma mo e lhe colocou uma mecha de cabelo detrs da orelha. A felicidade que
brilhava nos olhos do Lachlan era to intensa que lhe doa o peito.
Sou to ditosa. Quero-te tanto. No posso acreditar que voc sinta o mesmo.
Nunca o duvide disse Lachlan com profunda intensidade. Acontea o que acontecer,
Flora, nunca ponha em duvida o que sinto por ti.
A veemncia de sua voz a assustou. Viu um repentino brilho de incerteza em seu olhar.
O que pode passar?
Ele amaldioou sua desacostumada amostra de sentimentos.
Nada. Assegurou-lhe, e comeou a desabotoar suas calas. Mas depois dessa noite,
prometo-te que no voltar a duvidar de meu amor.

Floresce se estremeceu ante a expectativa. A promessa sensual de sua voz fez que o sangue
lhe ardesse de paixo. No tinha nenhuma dvida de que Lachlan sentia cada palavra que dizia.
Mas foram seus olhos os que lhe chegaram alma. Nenhum homem a tinha cuidado com
semelhante grau de intensidade: com pura nsia, um olhar possessivo e reverente, tudo ao
mesmo tempo. Acariciava com os olhos sua nudez, a fazia sentir-se especial, amada, como se ela
fosse mulher mais formosa e mais preciosa do mundo.
Quando entrou na habitao sentiu incerteza durante um momento ante sua reticncia. A
verdade era que lhe parecia encantado que queria esperar a estar casados. Sorriu. Quem ia dizer
lhe que seu selvagem highlander ia ter um repentino ataque de decoro?
Mas ela no queria esperar a estar casados. No podia esperar um minuto mais. Suas
devotas carcias e aquele olhar devorador tinham acendido sua paixo. A sensao de estalar por
dentro que ele tinha despertado nela a ltima vez que estiveram juntos lhe voltou vagamente para
a memria. Notava uma estranha inquietao crescendo em seu interior, uma premente
necessidade. Ansiava o contato de sua boca, de suas mos, e ansiava not-lo dentro. Queria que
cumprisse sua promessa.
Seu peito nu brilhava como bronze gentil luz das velas. Os msculos de seus braos e de
seu estmago estavam to bem definidos que pareciam lavrados em rocha. Nunca deixaria de
impressionar-se por seu tamanho e por sua fora. Franziu o cenho ao ver a atadura em seu brao.
Comeou a desabotoar as calas, mas ela o deteve segurando-o pelo pulso, ao dar se conta
de que possivelmente haveria outra razo para a reticncia que tinha mostrado aquela noite.
O brao. No te di?
No, est bem.

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Suturaram-lhe isso?
Assentiu com a cabea.
A curandeira me curou isso depois do jantar.
OH.
A curandeira. Referia-se a Seonaid. Mordeu o lbio; sabia que era ridculo, mas no pde
evitar a quebra de onda de cimes que a invadiu ao imaginar que sua amante o havia tocado e
tinha admirado o mesmo peito que ela. Lachlan lhe havia dito que a amava, sim, mas nunca tinha
feito nenhuma promessa de fidelidade. Tampouco esperava tais promessas, embora se deu conta
de que no fundo gostaria que as fizesse. Imagin-lo com outra mulher lhe rasgava o corao.
Jurou que faria algo para assegurar-se de que ele nunca desejasse a ningum que no fosse
ela. Mas como?
Por que est com essa cara, carinho?
Flora moveu a cabea.
No nada. Deixou de lhe segurar a mo pelo pulso, animando-o a continuar.
Ele riu e lhe apagou aquele gesto com um beijo.
Est ciumenta, Flora? No tem motivos para est-lo.
No estou ciumenta.
Lachlan sorriu, com aqueles traos familiares endiabradamente afiados e marcados entre as
sombras.
Floresce entrecerrou os olhos, sem chegar a compreender a expresso de seu rosto.
No divertido absolutamente. Voc gostaria que eu estivesse sozinha em uma habitao
com um homem com o que tivesse compartilhado momentos ntimos? A verdade era que sentiu
prazer ao ver que os olhos do Lachlan ficavam srios.
Mataria-o. E como eu sou o nico homem com o que vais compartilhar momentos
ntimos, a questo no se expor.
E se aplica o mesmo em seu caso, meu senhor? J ir dando conta de que no vou ser uma
esposa que te consinta tudo.
Custou-lhe um momento compreender a que se referia, e ento riu.
Moa, seus medos so lhes embainhem. Quando eu fao uma promessa, cumpro-a.
Floresce se ficou imvel, sem querer se iludir.
Ento no vais ter uma amante?
Sustentou-lhe o olhar.
Nunca te desonrarei.
Flora pensou que no podia ser mais feliz, mas se equivocava. Naquele momento se sentia
como se o mundo estivesse a seus ps e, esquecendo-se de que estava completamente nua,
lanou os braos ao redor do pescoo do Lachlan.
O choque que a percorreu foi como um forte raio. O calor que desprendia sua pele apagou
qualquer pensamento de sua mente, exceto a lasciva sensao de seus seios nus contra a slida
fora do peito nu do Lachlan.
Gemeu e se aconchegou contra ele, queria fundir-se nele esfregando-se contra sua pele

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suave e clida.
Voltou a posar sua boca sobre a dela, ardente e exigente. Floresce se rendeu
completamente a aquele decidido ataque, e o levou cada vez mais para dentro. Com as mos
abertas percorria os tensos msculos de suas costas, afundando seus dedos medida que aquele
beijo se voltava mais intenso. Um anseia inexplicvel surgiu em seu interior.
Lachlan a percorria com as mos, apertava-lhe os peitos enquanto introduzia com violncia a
lngua na boca. Aquele ritmo sensual fazia que todo seu corpo se estremecesse de puro prazer.
Seu sexo ia umedecendo-se medida que o desejo ia estendendo-se por todo seu corpo.
Deixou de beij-la na boca e lentamente se dirigiu at seu peito, tomando seu tempo e
deleitando-se nas sensaes que seus lbios e sua lngua provocavam sobre a pele ardente de
Flora. Sua boca estava to quente e o ar da noite to frio que sua pele se estremecia ao not-lo.
Beijou-lhe a orelha, o pescoo, o oco da garganta at que por fim se afundou entre seus peitos, e
comeou a lamb-los e a roar os brandamente com sua barba, ao mesmo tempo que seguia
excitando-a sem piedade com as investidas de sua lngua, aproximando-se perigosamente ao
mamilo, mas sem chegar nem sequer a ro-lo.
Estava-a matando. Seus mamilos estavam to duros que lhe faziam mal, completamente em
tenso pelo prazer que lhe provocava o tato de sua boca. Percorreu-os com a lngua enquanto o
quente flego sobre seus seios fez que todo seu corpo se estremecesse. E por fim, quando
pensava que j no poderia seguir aguentando nem um minuto mais, ele se meteu todo um peito
na boca e comeou a chup-lo. Flora gemeu, arqueando-se contra ele. A descarga de prazer que a
atravessou parecia unir a boca do Lachlan com seu corao. Afundou os dedos entre as suaves
ondas de seu cabelo e o atraiu para ela. Ele seguiu chupando-a at que comeou a retorcer-se
contra ele. At que notou que seu sexo comeava a tremer entre as pernas dela.
Sentiu-se desiludida durante um momento, quando abandonou seus peitos e comeou a
percorrer com a lngua seu estmago. Mas ento se recordou do que lhe tinha feito a ltima vez.
Recordou-se de como a tinha beijado em suas partes mais ntimas.
Possivelmente, sabendo quais eram suas intenes, deveria ter protestado. Estava claro que
aquele tipo de beijo era extremamente atrevido, mas era incapaz de resistir-se s ardentes
exigncias de seu corpo. Exigncias que se faziam cada vez mais prementes medida que ele ia
descendendo por seu corpo, at que sua cabea se deteve entre suas pernas.
Beijou a parte de acima de sua coxa e ela se estremeceu. Percorreu-a com um dedo, como
se estivesse comprovando se j estava preparada. Flora nunca tinha estado to a ponto para algo
como o estava naquele momento. Estava molhada e excitada, e s desejava notar a presso da
boca do Lachlan para acalmar sua nsia.
Era unicamente o que podia pensar. Em notar como a beijava ali abaixo e em como deslizava
sua lngua dentro dela e a chupava. O desejo alagava seu sexo com uma intensidade to selvagem
que era indisputvel. Lachlan colocou as mos ao redor de seus quadris e a levantou at
aproximar-se boca.
Flora no podia esperar mais. Seu corpo clamava suas carcias.
Seus olhares se cruzaram quando ele comeou a percorrer seu sexo com a lngua. A surpresa

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fez que comeasse a gritar, ao tempo que intensas quebras de onda de prazer faziam que todo seu
corpo tremesse. Voltou a lamb-la, exercendo um pouco mais de presso contra seu vibrante
sexo. Deus era incrvel. To quente e excitante e deliciosamente ertico Floresce se fundiu
completamente quando uma intensa calidez se apoderou dela.
Ele seguia chupando-a, deslizando sua lngua muito dentro dela, tanto que pensou que
morreria por causa das sensaes que foram crescendo em seu interior. At que os tremores se
converteram em autnticos espasmos. At que toda a tenso acumulada em seu interior comeou
a desmoronar-se. A fora de seu clmax foi to intensa que gritou e levantou os quadris para
dissolver-se em sua boca. Ele a segurou naquela postura, tirando at a ltima gota de prazer de
seu interior. S depois a soltou.
Flora estava completamente esgotada; tinha o corpo quente e pesado, como se estivesse a
ponto de cair em um profundo sonho. Mas sabia que aquilo s era o princpio. Lachlan tinha se
colocado de joelhos e tinha comeado a desabotoar outra vez as calas quando ela o deteve.
Me deixe faz-lo . Flora precisava toc-lo e sentir o poder absoluto sob suas mos.
Ele apartou as mos. O calor que desprendia seu olhar fez que sentisse de novo esse quente
comicho interior.
Incorporou-se e deixou que seu olhar percorresse aquele peito to poderosamente
esculpido que se levantava ante ela: o corpo de um guerreiro. Aqueles ombros largos, os braos
musculosos por todos esses anos brandindo a sua claymore, as cicatrizes que salpicavam seu torso
eram prova de todas as batalhas que tinha lutado e ganho. Nunca teria imaginado sentir-se to
atrada por algo to rotundamente fsico. Mas no podia negar a resposta primitiva ante aquele
musculoso corpo nem o quente estremecimento que lhe produzia a espera. Entretanto toda
aquela atrao fsica no era nada comparada com o amor que sentia por aquele homem.
Percorreu com os dedos os duros abdominais enquanto notava como ia se pondo mais tenso
medida que ela ia se aproximando de seu membro, que lutava por escapar da recluso de suas
calas de pele. Lentamente, provocando-o, comeou a desabotoar-se os deixando que suas mos
fossem roando seu corpo, como se entretiveram para poder mold-lo. Lachlan continha a
respirao enquanto ela seguia excitando-o. J completamente desabotoados, as calas caram at
mais abaixo de sua cintura, deixando ao descoberto a imensido de seu desejo.
Se no soubesse convincentemente, teria pensado que era impossvel que coubesse dentro
dela. Percorreu com um dedo toda a longitude de seu pnis, surpreendida pela suavidade da pele
que cobria aquela dureza de ao. Ele gemia enquanto ela seguia explorando-o, percorrendo todas
as dobras e roando sua grossa glande com o dedo polegar, notando sua impacincia. Por fim,
rodeou-o completamente com a mo.
Seu membro ia endurecendo-se medida que ela movia sua mo acima e abaixo com fora,
tal como lhe tinha ensinado, aumentando a velocidade gradualmente medida que notava como
ia acumulando-se a paixo dentro dele. Podia sentir a pulsao de seu membro sob seus dedos e a
fora de seu desejo lutando para liberar-se.
Seu rosto estava tenso e seus olhos eram mais penetrantes que nunca por causa da
crescente paixo. Parecia incrivelmente impetuoso e nem um pingo de perigoso, e sabia que tudo

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era por ela; todo aquele frentico desejo que no podia controlar era por ela. A Flora adorava
poder lhe proporcionar semelhante prazer, do mesmo modo que ele a ela.
Suas bocas estavam mesma altura e a ela ocorreu uma ideia. Uma ideia que lhe dava muita
vergonha dizer em voz alta, mas a necessidade de conserv-lo e de que nunca pensasse em
desejar a outra mulher proporcionou a coragem suficiente para ser descarada.
Ele a observava com a mandbula apertada com fora como se soubesse o que estava
pensando.
Se umedeceu os lbios.
Posso? No sabia por que no podia articular palavra. Olhou-o por debaixo de suas
pestanas e viu um repentino brilho em seus olhos. Poderia?
Deus sim respondeu com voz spera.
Ela se inclinou e colocou a boca sobre seu pnis com indeciso.

A reao do Lachlan foi foto instantnea. A quebra de onda de paixo que o invadiu foi to
ardente e intensa como o ao fundido. Nunca tinha notado semelhante quebra de onda de prazer.
Um prazer to intenso que penetrava em todas as partes de seu corpo. Os joelhos estiveram a
ponto de lhe falhar quando notou seus lbios suaves e midos sobre sua glande. Se estremeceu
contra ela, com uma presso quase insuportvel. O sangue lhe pulsava nos ouvidos e logo que era
capaz de pensar.
Supunha que no deveria ser daquela maneira. Ele queria que essa noite fosse para ela, para
poder lhe mostrar quo profundo era o amor que sentia por ela. Mas Flora o tinha pego
completamente por surpresa. Seu instinto insinuava uma sensualidade que, uma vez desatada,
rivalizaria com a sua. Se tinha dado conta de que ela seria ardente e aventureira, mas no se tinha
imaginado que fosse to rpido. O brilho de ousadia, o fogo que admirava por sua personalidade
podia ser a chave para sua entrega total.
Ela sabia que j o tinha rendido a seus ps.
Ao princpio estava indecisa. Ao Lachlan custou at a ltima gota de sua fora no guiar sua
clida e tentadora boca sobre seu membro. Ela deixou que seus suaves lbios percorressem seu
sexo de cima abaixo em toda sua longitude, chupando-o com uma nica passada.
Observava-a com os olhos entrecerrados. Seus loiros cabelos brilhavam a luz das velas e suas
largas pestanas batiam contra suas plidas bochechas. Mas foi a viso daquela boca sensual ao
redor de seu pnis a que lhe encheu o corao de uma sensao estranha. Estava disposta a lhe
fazer tudo aquilo. Nenhuma mulher lhe tinha provocado uma emoo nem um prazer
semelhantes.
Seu corpo ia acumulando a tenso provocada pelo desejo que ela estimulava com suas
inocentes carcias. Unicamente podia pensar em estar dentro da clida caverna de sua boca.
Rodeou-o com a lngua e uma nova quebra de onda de desejo lhe golpeou com fora.
Escapou-lhe uma gotinha; o prazer era muito intenso e impossvel de controlar. Mas nada o tinha

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preparado para v-la tirar a lngua e lamber aquela gota que saa de seu pnis.
Gemeu e, sem poder seguir aguentando aquilo, guiou a boca de Flora sobre seu membro.
Sua mente ficou em branco, enquanto se precipitava no abismo daquela boca mida e
quente que o rodeava, cada vez mais dentro. Mantinha seu corpo em tenso, controlando-se para
no comear a investir, dando tempo a Floresce a adaptar-se ao tamanho de seu pnis em sua
boca.
Sua confuso se limpou quando ela levantou a cabea, mas aquilo durou apenas um
momento.
Me diga o que tenho que fazer.
O corao comeou a lhe pulsar com fora. Seus msculos, que mantinha tensos para
controlar-se, comeavam a lhe doer. Custou-lhe uns instantes conseguir que lhe sassem as
palavras.
Me chupe com a boca do mesmo modo que o faz com a mo.
Ela se colocou mais perto e colocou suas mos instintivamente em seu traseiro, antes de
agachar a cabea para met-lo na boca de novo.
Lachlan deixou de pensar e se rendeu completamente ertica satisfao que lhe oferecia.
As suaves investidas de sua boca era o mais parecido a estar no paraso do que nunca tinha
estado. No podia aguent-lo. Ver seus lbios rodeando seu sexo, o modo to vido de met-lo na
boca e a maneira de agarr-lo pelas ndegas para introduzir-se o mais dentro A presso era to
intensa, a necessidade por liberar-se, to bsica Todo seu corpo ficou rgido e, sabendo que se
no se detinha chegaria ao orgasmo, se separou de sua boca.
Flora o olhou surpreendida.
Preciso estar dentro de ti em seguida.
Ao dar se conta de que suas calas seguiam ao redor de seus joelhos, tirou-os e os jogou no
cho junto cama enquanto se colocava sobre ela.
Beijou-a na boca, no pescoo, nos peitos e deslizou as mos entre suas coxas. Deu-se conta
do muito que ela tinha desfrutado lhe agradando, porque estava molhada e quente, pronta para
ele. Colocou as mos junto aos ombros de Flora e levantou o peito para poder olh-la enquanto a
penetrava.
Se esfregou o glande em seu sexo e ela abriu as pernas. Comeou a empurrar com cuidado,
desejando que aquele momento durasse eternamente, saboreando a sensao de penetr-la
centmetro a centmetro. Ela apertava seu membro com fora, envolvendo-o com seu corpo. Ele
gemia; a quebra de onda de prazer era surpreendentemente doce e candente.
Ela era tudo para ele e queria que notasse a importncia daquela unio, de como seus
corpos se amoldavam em perfeita simetria. Quando esteve completamente dentro dela,
sustentou-lhe o olhar, lhe dizendo com os olhos tudo o que sentia. E ainda lhe sustentando o
olhar, penetrou-a mais profundamente e ficou quieto. Os suaves gemidos de prazer de Flora e a
total intensidade daquele momento alcanaram as partes mais profundas de seu ser.
Pela primeira vez em sua vida se sentiu completo.

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Flora pensou que era impossvel senti-lo mais perto que quando teve seu membro na boca,
saboreando sua provocadora essncia masculina.
A princpio s tinha inteno de lhe beijar o pnis, mas quanto mais o beijava mais se dava
conta de que havia algo que no lhe estava revelando. Nunca se tinha dado conta
Nunca lhe teria ocorrido meter-se o completamente na boca: seu tamanho era,
simplesmente, muito grande. Mas sua boca se foi adaptando a seu membro e, sabendo o prazer
que lhe estava dando, se relaxou e o introduziu ainda mais profundamente. No estava
convencida de estar fazendo-o bem, mas a ele parecia no lhe importar. Era uma sensao da
mais estranha usar sua boca para lhe agradar em uma parte to ntima de seu corpo. Mas aquilo a
fez sentir-se mais perto dele que nunca.
At que a penetrou, olhando-a diretamente aos olhos, e conseguiu chegar a uma parte dela
que nem sequer sabia que existia.
Tinha chegado at sua alma, deixando ao descoberto tudo o que tinha mantido guardado
em seu interior. Emoes to intensas que quase chegavam a assust-la, porque se dava conta do
que tinha feito. Tinha-lhe entregue a parte mais importante de si mesmo No s seu corpo, a
no ser seu corao. Ele exercia um poder sobre ela como no o tinha feito nenhum homem. Um
poder que fazia que ela confiasse plenamente nele.
Mas a parte mais incrvel era que tudo o que sentia o via refletido nos olhos do Lachlan. Seu
modo to tenro de toc-la e de lhe fazer o amor punha de manifesto o importam-lhe que era ela
para ele. Lachlan Maclean no era o tipo de homem que escreveria sonetos ou que faria
declaraes sobre o que sentia assim Flora podia imaginar-se quanto trabalho lhe haveria dado
pronunciar aquelas palavras e apostava a que, antes de haver-se o dito aquele dia, nunca lhe havia
dito a outra mulher que a amava.
Mas enquanto ele a aproximava de seu corpo, estreitando-a entre seus braos, e
unicamente estando dentro dela, soube que ele a amava.

At aquele momento Lachlan no soube o que era o autntico desejo. No era simples
luxria, a no ser desejar a algum com cada fibra de seu ser e querer prolongar aquela
experincia tanto tempo como fora capaz. Com Flora no se tratava sozinho de alcanar o clmax,
mas sim de deleitar-se em cada sensao e em cada instante que conduziam a ele. Acariciou seu
cabelo comprido e sedoso e deslizou uma mo sobre a curva que desenhava suas costas at
alcanar a carne suave de suas ndegas, aproximando-a um pouco mais para ele.
Flora gemia enquanto esfregava seus voluptuosos seios contra seu peito, fundindo-se nele.
Tomou sua boca e a beijou lenta e intensamente, ao tempo que comeava a mover-se
dentro dela com largas e lnguidas investidas, tentando prolongar a cada segundo de conexo
entre eles.

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Trilogia MacLeod de Skye 03

Com as pernas entrelaadas, ensinou-lhe a levantar os quadris para notar seus ataques com
mais intensidade, s mover para levar seu membro ainda mais dentro e apertar seu corpo ao
redor do seu para alargar aqueles momentos de prazer.
Deus era maravilhoso. Notava seu sexo quente e estreito ao redor de seu pnis. Olhou para
onde seus corpos se uniam e tirou seu membro quase completamente, mas notou a fria sensao
de vazio e voltou a afund-lo em seu sexo quente e delicioso.
Com cada investida notava como ela se apertava ao redor de seu membro, espremendo-o
com seu corpo.
Nunca antes tinha feito o amor com tal determinao e propsito. Nem com tanta ternura.
Era incrvel. Era menos um fogo arrasador e mais um fogo controlado, mas o resultado era o
mesmo: uma completa devastao fsica.
Viu o assombro refletido nos olhos de Flora e ouviu como lhe engasgavam lgrimas de
prazer na garganta quando alcanou o clmax. Sustentando seu olhar, afundou seu membro
completamente dentro dela e se entregou ao orgasmo, mas intenso de toda sua vida. No era
unicamente seu pnis o que estava totalmente apanhado, a no ser todo seu corpo, e no foi uma
repentina exploso cataclsmica, a no ser uma erupo lenta que parecia no ter fim, arrancando
at o ltimo rastro de energia de seu corpo.
Mas inclusive quando as ltimas convulses de paixo tinham desaparecido, ele foi incapaz
de apartar-se dela. Estreitou-a entre seus braos, notando os batimentos do corao de seu
corao contra o seu.
Ficaram como estavam durante um tempo, muito emocionados para falar.
Foi Floresce a que rompeu o silncio.
Ainda no posso acreditar nisso.
Lachlan grunhiu porque sabia a que estava se referindo.
Se tiver que voltar a te demonstrar meus sentimentos, no acredito que sobreviva.
No isso. Deu-lhe um golpezinho em brincadeira. Como poderia duvidar de que me
quer depois disto? Mas nunca pensei que algo assim pudesse acontecer a mim. Esboou um
sorriso irnico. Nunca pensei que conheceria um homem que me quisesse pelo que sou. Isso era
algo que minha me nunca chegou a encontrar e eu supus que me aconteceria o mesmo.
Aproximou uma mo at a cara do Lachlan e lhe acariciou uma bochecha. As lgrimas lhe
brilhavam nos olhos. Sou to afortunada
Ao Lachlan encolheu o corao quando a realidade da situao voltou para ele com total
intensidade. Estreitou-a com fora entre seus braos. O plano para resgatar a seu irmo teria que
funcionar.
Captulo 17
Trs dias mais tarde, enquanto treinava com seus homens para a batalha que estava
aproximando-se para recuperar Breacachadh, ao Lachlan chegou resposta que estava
esperando.

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Trilogia MacLeod de Skye 03

Sinto muito, meu senhor disse Allan, colocando-se frente a ele com a cara suja e
suarenta. Lachlan se deu conta de que acabava de chegar, porque ainda o envolvia o aroma de
paramos ventilo.
A decepo lhe caiu em cima como uma rocha. O resgate no tinha funcionado.
O que aconteceu? perguntou, preparando-se para L pior.
Tudo ia tal como o tnhamos planejado. Hugh conseguiu burlar aos guardas e passar a
corda ao John. Estvamo-lo esperando no birlinn sob a torre quando se desatou o muito mesmo
inferno. Descobriram-no. Esperamos tudo o que pudemos e faltou pouco para que nos
capturassem.
Tinham tido sorte. Poderiam suspeitar quem estava atrs do resgate, mas ao menos
ningum poderia relacion-lo diretamente com ele.
E John? Apertou com fora as mos. O que aconteceu a meu irmo?
Algum voltou a subir a corda. Ao princpio nos tememos que pudessem solt-la; a queda
o teria matado.
Graas a Deus. Teria se convertido no culpado da morte de seu irmo.
No entendo como aconteceu tudo isto. Se supe que John tinha que descer pelo lado
oposto torre de vigilncia, por onde ningum pudesse v-lo.
E o fez, mas mais tarde averiguamos que o soldado que estava de guarda abandonou seu
posto para ir fazer suas necessidades. Deu a casualidade de que olhou para cima e viu que algo se
movia.
Lachlan apertou a mandbula com fora. No podia acreditar que seu plano teria funcionado
de no haver se frustrado por culpa de um homem que no podia aguentar as vontades de urinar.
Pela expresso do Allan se deu conta de que havia algo mais. Os dedos do Lachlan
apertavam com fora a manga de sua claymore.
Que mais?
Allan o olhou aos olhos.
O homem que temos dentro do castelo fez o que lhe ordenamos se algo saa mal e se
reuniu conosco na aldeia do Kinneil, junto ao porto. Se deteve. Colocaram John no poo.
Lachlan lanou uma maldio e jogou no cho sua espada antes que a frustrao fizesse que
a jogasse no mar. A seu irmo o tinham levado da torre at o poo, um lugar reservado
geralmente aos criminosos de mais baixa ndole. O castelo do Blackness contava com um pouco
particularmente macabro: quando a mar estava alta, a gua do mar entrava atravs de um ralo
enchendo com gua gelada o fundo daquele poo.
John no aguentaria nenhuma semana ali.
Mas teria que aguentar. O medo do Lachlan a perder a Flora tinha feito que se aferrasse a
qualquer esperana e s tinha conseguido piorar as coisas. Deixou de lado os sentimentos e se deu
conta de que j no ficavam mais opes. Necessitava ao Argyll. Flora teria que compreender que
no ficava outra alternativa.
Os matrimnios consertados eram um costume habitual, e o seu no seria diferente. Salvo
que eles eram mais afortunados que a maioria, porque ele tinha encontrado o amor ao acordar

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Trilogia MacLeod de Skye 03

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aquele trato. Amava-a. Isso era quo nico importava. Era irrelevante como tinha chegado a
acontecer.

Lachlan a agarrou por detrs em sua sala privada como j tinha feito outras vezes, embora
nessa ocasio a Flora j no fez falta deixar voar a imaginao. Depois de trs noites fazendo o
amor com ele durante largas horas, seu corpo respondia imediatamente, umedecendo-se.
Os dias se aconteciam como um torvelinho e as noites buliam de paixo. Mas medida que
se aproximava o dia das bodas, parecia que fazer o amor se tivesse convertido em um pouco
desesperado, como se o fogo que os consumia estivesse a ponto de arder fora de controle. Tenro
e devagar ou violento e selvagem, dava igual. Flora no tinha suficiente.
A segurou com suas fortes mos ao redor da cintura. Ela notava o muro de granito que era
seu peito contra suas costas. Ver-se rodeada por aquele corpo musculoso e pelo quente aroma
masculino sempre conseguia deix-la sem flego.
Notava a calidez de sua respirao em sua orelha e fechou os olhos, permitindo que aquela
sensao de comicho que conhecia to bem a invadisse, ao tempo que seu corpo se abria como
uma flor com seu contato. Tomou seus peitos e comeou a beij-la com paixo no pescoo. Ela se
estremecia sob seu corpo, saboreando as deliciosas sensaes que lhe provocava, enquanto
percorria com as mos seu corpo em atitude possessiva.
Sua ereo, dura como uma rocha, contra suas ndegas fez que uma viva quebra de onda de
desejo alcanasse diretamente seu sexo. O intenso desejo que se apoderou de lhe impediu de
pensar em nada, nada que no fora aquele contato, o do homem que tinha detrs. Era consciente
de cada movimento, da presso que exercia com seus dedos, de cada respirao, de cada pulsado
de seu corao. Voltou a apertar-se contra ela de novo e ela apertou seu traseiro contra ele,
provocando-o ainda mais.
Notou que se desabotoava a cala, e ento um ar frio lhe percorreu as pernas, pois lhe tinha
subido o vestido por cima dos quadris. Separou-lhe as pernas inclinando-a um pouco para diante
para que pudesse colocar as mos sobre o armrio de madeira que havia contra a parede.
Flora quase no podia ter-se em p, tal era sua necessidade por t-lo dentro de si. Notava
como ia umedecendo-se sua entreperna. Estremecia-se, pronta para ele, perguntando-se se
poderia aguentar antes que ele
OH, Deus. Gemeu quando ele comeou a esfregar sua enorme glande contra seu sexo,
desatando uma quebra de onda de desejo atrs de outra. Seu membro era to maravilhosamente
grosso e duro que queria not-lo dentro. Arqueou as costas para tentar que lhe entrasse, mas ele
no tinha piedade, e continuou esfregando-se at que ela comeou a desfazer-se em mil pedaos,
at que comeou a convulsionar contra ele por causa dos intensos espasmos. E nesse momento,
ele a penetrou.
A sensao era incrvel. Sentia to cheia, estreitando-o com fora entre suas coxas. Mas
queria not-lo mais dentro, assim se inclinou um pouco mais e levantou seu traseiro para dar

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maior capacidade a seu pnis.


Lachlan lanou uma maldio.
Flora sorriu e voltou a faz-lo, e foi ento quando acabou a brincadeira. Tomou pelos quadris
e de uma s investida a penetrou at o fundo, enchendo-a completamente, e comeou a
empurrar. Desabotoou-lhe o vestido para poder tom-la pelos peitos.
Afundava-se nela cada vez mais rpido, at que Flora pensou que ia explodir.
OH, Deus, vou gozar disse Lachlan entre dentes. Lhe encantava v-lo naquele estado,
totalmente fora de controle pelo anseia que tinha dela e lhe dizendo o que ia fazer lhe com todo
luxo de detalhes.
Fez-o imediatamente, lhe sussurrando na orelha com sua voz spera e cascata, enquanto
deslizava uma mo entre suas pernas e pressionava sua parte mais sensvel, pondo-a ao limite de
novo, ao tempo que ele explodia dentro dela.

Lachlan colocou uma mo sobre seus seios nus, detendo-se em seu precioso mamilo
enquanto os ltimos vestgios do clmax que tinham compartilhado se dissipavam.
Sua inteno no tinha sido possu-la de maneira to violenta. De fato, tinha sado em sua
busca por outro motivo completamente diferente. Mas as notcias do Allan o haviam emocionado
e necessitava do blsamo reconfortante de seu amor.
Saiu dela e se inclinou para lhe sussurrar na orelha:
Tenho uma surpresa para ti.
Levou-lhe uns momentos recuperar o flego antes de voltar-se para ele.
Outra como esta?
Que descarada.
Lhe teria gostado que suas nicas preocupaes fossem ter que descobrir novas maneiras de
fazer o amor a Flora, mas o fracasso do resgate e saber que seu irmo se encontrava naquele poo
o atormentavam. Em seu intento de evitar fazer mal a Flora, tinha piorado a situao. Sabia que
tinha que levar a cabo seu plano original, mas sab-lo no o fazia mais fcil.
Algumas vezes, como acontecia naquele momento, quando ela o contemplava com os olhos
irradiando alegria, como se ele fora uma espcie de cavalheiro heroico em sua brilhante
armadura, o fazia dano s olh-la. Sua felicidade o corroa. Em mais de uma ocasio tinha estado a
ponto de lhe contar tudo o de seu irmo e o do pacto com seu primo; geralmente lhe acontecia
em momentos como aqueles, depois da euforia de sua paixo compartilhada, quando lhe parecia
que seu amor era indestrutvel.
Mas no importavam as vezes que lhe tinha feito o amor durante os ltimos dias; seguia sem
estar seguro de como reagiria. Sua teimosia unida ao medo exagerado de acabar como sua me,
eram fatores que no estava seguro de como podiam afet-la. E no podia arriscar nem a vida de
seu irmo nem a segurana de seu cl, no quando estava em sua mo faz-lo de outro modo.
Assim que a frustrao e a ira foram crescendo em seu interior, e parte disso tambm se

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Trilogia MacLeod de Skye 03

refletia em seu modo de lhe fazer o amor. Tal como acabava de acontecer, quando a havia
possudo com fora e violncia, em uma tormenta de necessidade sem limites. Sabia que ela o
notava, embora no chegava a compreender o que o impulsionava a tais extremos de paixo
Mas logo o compreenderia.
Apartou-lhe uma mecha dourada da cara e o colocou detrs da orelha. Ela sorriu e afundou a
bochecha na palma da mo do Lachlan.
Ele notou uma forte espetada no corao e teve que desviar o olhar.
Vem disse, e apartou a mo para separar-se dela. Mas primeiro ter que te arrumar a
roupa.
Floresce se ruborizou e comeou a grampear-se o vestido que Lachlan tinha estado a ponto
de rasg-lo em seu esforo por lhe tirar os peitos. O mero pensamento de estar dentro dela voltou
a excit-lo. Sua nsia era insacivel. Se afundava em seu calor, podia esquecer-se de tudo. Ao
menos durante um momento.
De que se trata? Aonde vamos?
Ele moveu a cabea e apartou a vista de seus peitos nus.
Pacincia, pequena. Deixaria de ser uma surpresa se te dissesse de que se trata, no
acredita?
Quando Floresce acabou de vestir-se, agarrou-a da mo e a levou da sala atravs do grande
salo e pelas escadas da torre.
Est me levando a minha habitao?
Sim, mas no ser por muito tempo. Agarrou o pomo e abriu a porta, e a seguir a fez
entrar Teremos que mover tudo isto de novo amanh.
Ela comeou a olhar o monto de bas empilhados naquela pequena habitao.
O que? Lhe cravou o olhar ao compreender de repente o que era todo aquilo. Meus
vestidos disse maravilhada. Ordenaste que trouxessem meus vestidos.
E seus sapatos acrescentou. Que no se esquea, tambm dos sapatos. Dois bas
cheios de sapatos. Ainda lhe doa s costas s de pens-lo. Quem teria podido imaginar que os
sapatos de uma mulher pudessem pesar tanto? Depois de subir todas as caixas, teria jurado que
os bas estavam cheios de pedras. Imaginei que j estaria cansada de levar os velhos vestidos
da Mary e
Mas no conseguiu acabar a frase, porque Flora se lanou aos braos e comeou a beij-lo
na boca e por toda cara. Ele sabia que estaria encantada com tudo aquilo, mas no se esperava
semelhante efuso de sentimentos. Certamente tinha sentido falta de todos seus elegantes
vestidos mais do que ele tinha imaginado. Nunca tinha conseguido entender a fascinao que
sentiam as mulheres pela moda. No era que lhe importasse, sobre tudo naqueles momentos em
que se via beneficiado por esse motivo.
OH, o homem mais maravilhoso! exclamou. Como lhe poderei agradecer isso.
Lachlan esboou um sorriso.
Ocorrem-me vrias maneiras.
Ela franziu a boca de um modo brincalho e lhe lanou um olhar travesso.

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Trilogia MacLeod de Skye 03

Estou segura, mas ter que esperar. Ao menos at que tenha tirado as coisas dos bas.
Abriu o que tinha mais perto e comeou a tirar um vestido atrs de outro e partes de
diferentes vestidos: mangas, peitilhos, saias, gorgueras a toda velocidade, suspirando de prazer
cada vez que encontrava algo que gostava em particular. Era como um menino em uma habitao
cheia de caramelos. Havia sedas, veludo, ls, brocados e cetim de todas as cores, e bordados com
joias, fios de ouro e rendas. Nunca tinha visto um guarda-roupa semelhante; parecia o de uma
rainha.
Lachlan estava encantado de hav-la feito to feliz, mas no pde evitar sentir uma pontada
de insegurana quando viu todos aqueles sinais de riqueza. Fazia j algum tempo que Floresce
tinha posto aquele elaborado vestido de noiva para o jantar e, vestida com a roupa que Mary j
no usava, era fcil esquecer o mundo de que provinha. Quando poderia usar tudo aquilo?
Na viagem que Lachlan tinha que fazer cada ano ao Edimburgo porque estava obrigado a
apresentar-se ante o rei?
Ao ver como crescia a montanha de vestidos sobre sua cama, pensou que sua seguinte
surpresa no estaria altura.
Caminhou para a chamin e agarrou uma pequena caixa que antes tinha colocado sobre
uma cadeira.
Parto-me para que possa tirar suas coisas, mas antes de partir tenho algo mais para ti.
Flora colocou sobre a cama um monto de camisas de linho fino que tinha tirado de um ba
e se dirigiu a ele.
Mas que mais pode me dar? J me deste muitssimo.
Isto um pequeno obsquio. Um presente para celebrar nosso matrimnio.
Floresce se ficou contrariada.
Mas eu no tenho nada para ti.
Eu j tenho tudo o que quero. Ofereceu-lhe a caixa. Por favor, aceita-o.
Olhou-o indecisa, tomou a caixa e se sentou na cadeira para abri-la. Ele esperou sem moverse a que ela desatasse a corda e levantasse a tampa. Olhava para baixo, assim no podia lhe ver a
cara, mas ouviu seu grito de assombro. Com cuidado, tirou um dos sapatinhos da caixa e o
aproximou da luz. As pequenas prolas e os diamantes que cobriam o salto daquele delicado
sapato de seda resplandeceram e refletiram a luz do fogo.
Lachlan disse maravilhada. Olhou-o com seus olhos azuis totalmente abertos. Mas
como?
Ele tentou ocultar o prazer que lhe produziu ver quanto lhe tinha gostado de seu presente.
J sei que uma tradio que o pai d de presente uns sapatos ao noivo, mas pensei que
como Pensei que poderia lev-los o dia de nossas bodas. Ordenei que os confeccionassem em
cor marfim porque no sei de que cor ser seu vestido.
Flora deslizou seu delicado p no sapato e alargou a perna para admir-lo. Deve ser inato,
pensou Lachlan, porque suas irms faziam exatamente o mesmo cada vez que tinham sapatos
novos.
So perfeitos se maravilhou. Como o tem feito?

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Monica McCarty
Trilogia MacLeod de Skye 03

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Consegui resgatar um dos sapatos que perdeu no mar; apareceu na borda ao dia seguinte.
Mas imagino que deve ter encarreg-los faz j algum tempo. Como sabia que aceitaria?
Se encolheu de ombros.
No sabia, mas esperava poder te convencer cedo ou tarde. E j que foi um sapato o que
te trouxe at mim, pensei que seria um modo perfeito de celebrar este acontecimento.
Flora esboou um sorriso de orelha a orelha.
V, Lachlan Maclean, depois dessa aparncia de guerreiro duro como o ao, um
romntico.
Lachlan franziu o cenho.
No seja ridcula. Mas essa resposta de desgosto pareceu diverti-la ainda mais. Se
preferir alguma jia em lugar de
Nem pensar! Escondeu os ps de um modo protetor, como se Lachlan fora a lhe tirar os
sapatos. So os sapatos mais bonitos que vi em minha vida.
Lachlan sorriu maliciosamente ante sua expresso de medo.
Mas se deteve e lhe dirigiu um olhar interrogante devem te haver custado uma
fortuna.
Sim, uma fortuna com a que no contava. Mas como poderia tom-la por esposa sem lhe dar
algo que fora digno dela? Era importante que lhe desse de presente algo sem usar o dinheiro de
seu dote. Tomou uma mo e a beijou, ao tempo que a olhava aos olhos.
um presente. S queria te demonstrar quanto significa para mim.

Parecia que a Flora fora a sair-se o corao do peito, emocionada como estava pelos
sentimentos e as amostras de considerao do Lachlan. Nunca se teria imaginado que o homem
duro e ameaador que a tinha sequestrado resultasse ser to considerado. No que pensasse
dizer-se o S de recordar a expresso de averso que tinha posto quando lhe disse que era
romntico, lhe deu vontade de rir. No, isso era algo que se guardaria para si mesmo. Essa parte
dele seria toda para ela.
Abraou-o pelo pescoo, ficou nas pontas dos ps e o beijou brandamente na boca.
Obrigada sussurrou. Os conservarei para sempre. Eu gostaria de poder te oferecer
algo. Se houver algo que queira, s tem que nome-lo. Se estiver em minha mo, darei-lhe isso.
Abraou-a pela cintura e a atraiu para si.
Flora, eu
Havia algo estranho em sua voz. Flora inclinou a cabea.
O que acontece?
Olhou-a atentamente, como se estivesse procurando algo.
Parece angustiado h um par de dias dissese preocupa algo?
No. Deixou cair os braos, moveu a cabea e deu um passo atrs Os convidados
chegaro logo e no teremos muito tempo para estar a ss de novo antes da cerimnia de

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Trilogia MacLeod de Skye 03

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amanh.
No seriam muitos convidados, pensou Flora sentindo uma pontada de desencanto. Seu
primo Argyll, seu irmo Rory e alguns chefes dos cls vizinhos com suas famlias. Simplesmente
no tinha havido tempo de mandar a procurar o resto de seus irmos e irms, nem tampouco a
seus primos Jamie e Elizabeth Campbell.
Sinto muito moa disse, lendo sua mente. Sei que quereria que estivessem aqui
outros membros de sua famlia.
Flora negou com a cabea.
No importa. J sei que est ansioso por que tudo isto acabe. Franziu o cenho ao dar se
conta de que faltava outra pessoa E seu irmo John chegar a tempo? Estou impaciente por
conhec-lo.
Lachlan ficou tenso mais do normal, reagindo como estava acostumado a faz-lo cada vez
que se mencionava o tema de seu irmo. Possivelmente se tinham brigado, mas dado quo
prximo se sentia Lachlan do Gilly e Mary, no parecia prprio dele.
Sinto-o disse, mas alguns assuntos o retm.
Nunca me h dito onde est.
Lachlan se deteve e ela acreditou ver que sua mandbula se esticava.
Perto do Edimburgo.
De verdade? Sorriu.-me perguntou se o terei conhecido na corte.
No. Negou com a cabea. No acredito.
Estava muito claro que ter mencionado seu irmo o tinha afetado. Parecia ausente, distante.
Flora deu um passo para ele.
Lachlan, eu
Deixo-te para que organize seus vestidos disse de um modo brusco. Assim que seu
irmo e seu primo cheguem, mandarei que algum venha a te avisar.
E antes que Flora pudesse aproximar-se para consol-lo, ele tinha partido. Flora sabia que
algo no ia bem. O que no sabia era por que Lachlan no o compartilhava com ela.

Quando Floresce foi chamada do Lachlan horas mais tarde, se sentia como a Flora de
antes. Levava um vestido francs de veludo azul escuro com o peitilho bordado com pequenas
prolas e uns sapatos a jogo. Desde sua chegada ao castelo do Drimnin se tinha acostumado a
levar o cabelo recolhido na nuca com uma parte de cinta, mas aquela noite tinha pedido ao Morag
que a ajudasse a fazer-se um complicado penteado com um gorrinho a jogo de veludo e
pedrinhas.
Embora no era to chamativo como o vestido de noiva que tinha levado um par de
semanas antes, aquele traje era elegante e estava delicadamente elaborado, e daria a sua
confiana o impulso que necessitava. Algo que ia necessitar para enfrentar-se a seu temvel primo
e a seu irmo. Respirou fundo e entrou na sala privada do senhor do Coll.

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Trilogia MacLeod de Skye 03

Lachlan estava diante da chamin, de cara a ela. Os outros dois homens ficaram de p
quando ela entrou. Surpreendentemente, seu primo no tinha o semblante severo que quase
sempre luzia e pelo que tinha ganhado seu apelido, Archibald o Srio; de fato parecia que estava
sorrindo.
Se dirigiu ao outro homem e conteve a respirao. Embora tinham passados muitos anos
desde que o tinha visto por ltima vez, reconheceu-o em seguida. Rory.
Tinha-lhe esquecido quo impressionante eram seus irmos. Rory media quase dois metros,
inclusive alguns centmetros mais que Lachlan, que j era um homem incrivelmente alto. Igual a
Lachlan, seu irmo era muito largo de ombros e extremamente musculoso. Seu cabelo era loiro
escuro, seus olhos surpreendentemente azuis e suas perfeitas feies estavam bronzeadas pelo
sol. O conjunto era assombrosamente chamativo e havia algo estranhamente familiar nele.
Custou-lhe uns instantes dar se conta de que se tratava. Seus olhos eram exatamente da mesma
cor que os dela. Os evidentes laos sanguneos a afetaram mais do que teria podido imaginar-se.
Ao reparar em que estava olhando fixamente ao Rory, desviou o olhar para o Lachlan, que
parecia divertir-se ao v-la examinar daquele modo o seu irmo.
Sorriu timidamente e, recordando seu dever, saudou um dos homens mais poderosos de
Esccia, o conde Argyll.
Primo, espero que tenham tido uma viagem agradvel.
Ao menos no tivemos nenhum incidente. Tivemos que viajar a toda velocidade para
chegar na data que disse o mensageiro do Coll. Ao ver a expresso de culpabilidade no rosto de
Flora, acrescentou: No que me importe. Olhou-a fixamente. Tinha comeado a pensar
que no te casaria nunca.
Rory se adiantou para saud-la com um abrao que ela no se esperava.
Alegra-me verte, Flora. Passou muito tempo.
Ao no estar acostumada as semelhantes mostra de afeto fraternal, se sentiu incmoda
durante um momento, mas depois se relaxou. Era uma sensao estranha mas agradvel.
Quando Rory a soltou, pde dizer com toda sinceridade:
A verdade que sim, irmo.
Sinto o da morte de sua me, moa.
Flora voltou a notar aquela quebra de onda de tristeza, mas desapareceu sob a
reconfortante presso da mo do Lachlan em seu quadril.
Obrigada disse. Tenho saudades.
Rory olhou intencionadamente a mo do Lachlan.
Coll nos estava explicando como aconteceu tudo isto. Tenho que admitir que me
surpreendeu um pouco. Quando recebi sua carta declinando meu convite para que viesse ao
Dunvegan, tive a impresso de que estaria com o Duart.
Graas a Deus, Lachlan e ela tinham previsto que lhes fariam essa pergunta e estavam
preparados. Os homens lhe indicaram que se sentasse e ela tomou assento junto ao Lachlan.
Colocou as mos no colo e se dirigiu a seu irmo, tentando permanecer tranquila sob seu atento
escrutnio; algo no que j tinha adquirido bastante prtica durante as ltimas semanas, graas ao

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Lachlan.
Quando me dirigia a ver o Hector, sofremos um acidente no caminhou perto do Falkirk.
Evitou o feito de que se estava fugindo com lorde Murray para casar-se com ele e de que o
acidente era a emboscada que lhe tinham tendido para rapt-la.
Deu a casualidade de que eu voltava do Edimburgo continuou Lachlan. E pude ajudar
senhorita MacLeod.
Que sorte que estivesse ali para ajudar disse Argyll. Os bandidos e os ladres fazem
que os caminhos sejam muito perigosos. Quem sabe o que podia te haver acontecido, Flora.
Esta olhou a seu primo com curiosidade, porque no estava acostumado a mostrar-se to
corts. Teria esperado perguntas mais mordazes de seu exigente primo.
Rory a examinava com tanta ateno que sentiu o estranho impulso de revolver-se. A seguir
dirigiu seu olhar indagador a Lachlan.
Muita sorte, a verdade. Era evidente pelo tom de sua voz que no acreditava. Olhou
diretamente ao Lachlan. Por que no levaram a minha irm de volta ao Edimburgo?
Necessitavam-me aqui.
Deveriam hav-la devolvido a sua famlia o antes possvel exclamou Rory, em um tom de
voz um tanto sinistro. Incluso embora no pudessem faz-lo voc mesmo, deveriam ter
mandado em minha busca. Imediatamente.
Lachlan o olhou fixamente.
Dava-me conta de que eu gostava de ter senhorita MacLeod aqui comigo.
Os olhos do Rory se acenderam e Flora viu como sua mo se aferrava com fora ao brao de
madeira da cadeira. Lachlan tambm reparou nisso, mas no deu nenhuma amostra de voltar-se
atrs. A tenso entre os dois homens era evidente. Ao dar se conta de que era melhor fazer algo
antes que a situao continuasse piorando, Flora interveio.
Foi tambm meu desejo, irmo. Por favor, no te zangue. No te d conta de que tudo foi
para bem?
Rory deixou de olhar ao Lachlan para olh-la o tempo suficiente para compreender que Flora
falava a srio.
Est segura de que isto o que quer Flora? Quer te casar com o Coll? No te coagiu
para?
No disse Flora com firmeza, ao tempo que colocava uma mo sobre o Lachlan para
acalm-lo, pois podia notar seu aborrecimento. foi deciso minha exclusivamente. Asseguro-lhe
isso, Rory. Quero me casar com ele. Sorriu ao Lachlan. No desejei nunca nada tanto em toda
minha vida.
Lachlan tomou uma de suas mos entre as suas, em um gesto quase simblico.
J o ouvistes. Vamos casar-nos. Est decidido.
Flora o olhou inquisitivamente ao notar o tom desafiante em sua frase.
No se eu negar meu consentimento disse Rory.
Pensa faz-lo? perguntou Lachlan provocador.
obvio que no exclamou Argyll. J deu seu consentimento.

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Mas parecia que Rory estava arrependendo-se. O que aconteceria se retirava sua
permisso? Flora tinha que fazer que se desse conta do que sentia.
Por favor irmo disse Flora em voz baixa. O amo.
Rory a olhou aos olhos. Ela esperava aguentando a respirao. Por fim, um amplo sorriso
apareceu no atrativo rosto do Rory.
Ento como posso me opor? tua deciso. Se inclinou para ela e a beijou na
bochecha. Felicidades, irmzinha.

Quando a situao esteve sob controle e a tenso entre os dois homens se dissipou, Floresce
se desculpou e os deixou para que se acabassem seu usque. Tinha que ir ver o Gilly e a Mary para
assegurar-se de que tudo estava preparado para o dia seguinte.
A reunio tinha ido muito melhor do que se esperava, pensou com grande alvio. Rory
suspeitava algo. Com razo, reconheceu Flora. Mas o mais surpreendente tinha sido a reao de
seu primo; Floresce se esperava que mostrasse mais resistncia por sua parte. Possivelmente seu
primo estava mais ansioso por v-la casada do que ela acreditava.
No teve que as buscar muito, as moas estavam nas cmaras da cozinha junto ao grande
salo. Gilly ria com uma das jovens faxineiras e Mary estava dando as ltimas instrues
cozinheira. Brilhavam-lhe os olhos e seu rosto parecia mais animado que de costume. Floresce se
deu conta de que era a primeira vez que a via to feliz desde fazia algum tempo.
Est tudo preparado? perguntou Flora.
As duas moas se voltaram para ela de uma vez.
Flora! disse Gilly. Est muito bonita. De onde tiraste este precioso vestido?
Seu irmo mandou que trouxessem minhas roupas.
Sim? disse Gilly, claramente surpreendida. O que lhe tem feito? A ltima coisa em que
ele pensaria seria em vestidos. Deveria ver sua cara quando eu lhe digo que meus me ficaram
curtos ou passados de moda.
Flora riu.
Eu tampouco podia acreditar nisso, mas essa no a razo pela que estou aqui. Tenho
uma surpresa para vocs.
O olhar do Gilly se iluminou.
Que classe de surpresa?
Gilly disse Mary pacientemente, deixaria de ser uma surpresa se nos contasse isso.
Gilly lanou a Mary um olhar de irm zangada e Flora teve que morder-se o lbio para conter
a risada.
Tm que ir a sua habitao para ver de que se trata.
Nunca tinha se dado conta da quantidade de vestidos e sapatos que tinha at que viu todos
aqueles bas empilhados em sua pequena habitao da torre. Depois de ter vivido com um
vesturio to limitado por no dizer algo pior durante tantas semanas, semelhantes excessos

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Trilogia MacLeod de Skye 03

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lhe davam vergonha. Assim revisou todos seus vestidos e selecionou alguns que sentariam de
maravilha a Gilly e a Mary. Quando retornasse ao Edimburgo, ordenaria que lhes fizessem um
vesturio novo completo a cada uma.
Gilly ps-se a correr imediatamente, e Flora e Mary a viram desaparecer escada acima com
um sorriso.
Gilly no tem pacincia disse Mary.
J o vejo reps Flora. Embora tenha que reconhecer que eu tambm sou assim.
Olhou ao rosto feliz da Mary. bom voltar a verte sorrir, Mary.
Mary baixou o olhar e se ruborizou.
Tenho uma boa razo.
Mary assentiu. Floresce se deu conta de que a Mary custava conter seu entusiasmo.
Se supe que no devia te dizer nada at manh
Flora conteve a respirao, iludida.
Me dizer o que?
Mary a olhou e Flora viu lgrimas de sorte brilhando em seus olhos.
Meu irmo trocou que ideia. Permitir que Allan me faa a corte e, se em um ano
seguimos sentindo o mesmo dar-nos permisso para nos casar.
Flora deu um grande abrao a jovem moa.
OH, Mary, isso maravilhoso. Alegro-me muito por ti.
Sim que o , verdade? disse Mary rendo. E tenho que lhe agradecer isso a ti.
Flora moveu a cabea negando-o.
No. Seu irmo teria trocado de ideia cedo ou tarde; uma vez que se tivesse dado conta de
que seus sentimentos foram a srio. Nunca obrigaria a um matrimnio que voc no desejasse.
Ele te quer.
Mary a olhou incrdula.
Mas estava bastante decidido a faz-lo. Quer-nos, mas o bem do cl o primeiro. J sei
que voc falou com ele e lhe insistiu para que o reconsiderasse isso o que me disse.
Sim?
Sim. No te d conta de que ao aceitar te casar com ele e ao obter os contatos de sua
famlia, as alianas que ele possa obter com meu matrimnio so muito menos importantes?
Bom, no importa como aconteceu. Alegro-me muito por ti. Est radiante. Allan no ser
capaz de te tirar os olhos de cima. Sorriu. Sobre tudo quando vir o que te deixei em sua
habitao. V depressa, sobe; no fica muito tempo para trocar-se.
Mary abriu os olhos surpreendida quando compreendeu a que se referia Flora. Abraou-a e
seguiu a sua irm escada acima a uma velocidade um pouco mais comedida.
Flora estava to feliz que pensava que podia explodir. Depois das bodas tudo seria perfeito.

Lachlan notou que sua tenso se dissipava quando Rory disse que estava de acordo com o

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Trilogia MacLeod de Skye 03

matrimnio. Depois da declarao que tinha feito com Flora e com o que tinha planejado para
aquela noite, no necessitava o consentimento do Rory, mas se alegrava por Flora. Isso faria que
tudo fosse mais agradvel o dia das bodas.
O direito matrimonial na Esccia estava, quanto menos, aberto a interpretao. Embora a
Igreja pusesse m cara ante matrimnios irregulares e tentasse lhes pr freio aplicando multas e
outras sanes, depois no era muito difcil conseguir que o matrimnio se validasse. Uma
declarao de propsitos seguida da consumao era suficiente. E esse era o modo em que
Lachlan pretendia garantir seu matrimnio, porque no queria arriscar-se a que Rory trocasse de
opinio.
Era bvio que Rory no tinha acreditado na histria de que seu encontro tinha sido casual, e
Lachlan sabia que comearia a interrog-lo assim que Floresce abandonasse a sala; coisa que no
demorou muito em acontecer porque Flora partiu para preparar-se para o jantar.
No lhe decepcionou. A porta nem sequer se tinha fechado quando Rory se dirigiu a ele.
Agora me contem o que aconteceu de verdade.
Lachlan pensou em lhe mentir, mas respeitava seu velho amigo muito para faz-lo, embora
lhe contar a verdade comportasse ter que enfrentar-se afiada folha da legendria claymore do
Rory. No lhe diria nada do pacto que tinha feito com o Argyll, mas lhe contaria o suficiente para
evitar mais perguntas.
Dirigiu um olhar fugaz ao Argyll antes de dirigir-se ao Rory.
No foi um acidente. Meus homens detiveram sua carruagem.
Todos os sinais de cordialidade se desvaneceram. Havia um limite at o que podiam chegar
os laos de amizade, e ele acabava de ultrapassar esse limite.
Sequestraram a minha irm?
No havia modo de responder acertadamente a aquela pergunta, assim Lachlan ficou em
silncio.
Rory apertou a mandbula, contendo seu aborrecimento, que pendia de um fio.
Por qu? perguntou.
O olhar do Lachlan se cruzou com o olhar zangado do Rory, sabendo que era somente sua
longa amizade a que tinha impedido que Rory MacLeod o desafiasse primeiro e perguntasse
depois.
Queria que fosse minha.
Se a forastes lhes d por morto. A fria contida na voz do Rory ressonou na pequena
habitao.
Conhecem-me bem nesse sentido.
Tm razo. Por que no me pediram isso diretamente? Sabem que teria apoiado seu
matrimnio.
Essa precisamente a razo pela que no o fiz. Tinha ouvido que era uma moa muito
obstinada e que se opunha ideia de um matrimnio acertado. Imaginei que uma aproximao
direta seria mais eficaz.
Rory pareceu reconhecer a verdade daquelas palavras, porque no discutiu.

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Trilogia MacLeod de Skye 03

Como sabia onde ia estar Flora?


Lachlan lhe falou de sua fuga para casar-se com lorde Murray, sem mencionar como se tinha
informado.
Rory lanou uma maldio. Igual do Argyll, lorde Murray no gostava de nada.
A pequena pcara.
Argyll, que tinha permanecido completamente em silncio satisfeito por como Lachlan
estava apaziguando ao MacLeod, por fim falou:
Possivelmente o mtodo que utilizou Coll bem primitivo; entretanto, no pode negar
que funcionou. Fazem bom casal e, alm disso, evidente que a moa lhe quer.
Rory olhou ao Argyll com os olhos entrecerrados. Argyll deveria ter mantido sua boca
fechada e deixar que Lachlan se encarregasse de tudo. MacLeod suspeitava que tinham tramado
algo.
S porque estou completamente seguro de que minha irm desejasse casar-se com voc
por sua prpria vontade no sigo lhes interrogando; mas antes que me parta daqui, descobrirei
toda a histria.
Lachlan assentiu. Para ento j seria muito tarde para que aquilo importasse.
Captulo 18
O dia das bodas amanheceu ensolarado e sem uma nuvem sobre o horizonte, mas Flora
despertou com frio. Como de costume, alargou uma mo em busca do quente corpo que tinha a
seu lado, mas tudo o que encontrou foram uns lenis frios e vazios. Antes de recordar o que tinha
acontecido, o pnico a invadiu durante uns instantes. Faziam o amor noite anterior, mas por
respeito a seu primo e para seu irmo, Lachlan tinha voltado para sua habitao. Era a primeira
vez que no passavam toda a noite juntos desde que ela tinha aceitado casar-se com ele. Era
estranho dar se conta de como o sentia falta dele e de quo s que se sentia sem ele.
Tinha sido especialmente tenro a noite anterior, prolongando cada momento de prazer.
Tinha-a estreitado contra seu corpo enquanto se movia dentro dela, olhando-a aos olhos com uma
intensidade que fazia que o corao lhe encolhesse.
A partir desse dia estariam unidos para sempre. Estava impaciente por que comeasse
aquela jornada que lhe proporcionaria uma sorte to grande. Apartou a manta, saiu da cama e
brincou de correr para a janela, mas assim que seus ps d ns tocaram as frite pranchas de
madeira do cho se arrependeu de ir descala.
Uma intensa luz se filtrava pelo cristal, enchendo a habitao de um suave calor que
esquentou sua pele gelada. Ao ver quo alto se encontrava o sol no horizonte, se deu conta de
que tinha dormido mais do que tinha previsto. A cerimnia seria breve, teria lugar a meio-dia e lhe
seguiria uma festa que duraria at bem entrada a noite.
No ficava muito tempo para preparar-se. Sabendo que Morag chegaria logo para ajud-la a
vestir-se, se dirigiu pilha de bas meio vazios que ainda se amontoavam na habitao, em busca
de umas meias de seda que tinha perdido no dia anterior enquanto escolhia a roupa para Gilly e

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Trilogia MacLeod de Skye 03

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Mary.
Sorriu ao recordar quo esplndidas estavam as moas a noite anterior. Lachlan tinha se
emocionado com o presente que tinha feito a suas irms, e Flora nunca poderia esquecer a
expresso do Allan quando viu a Mary. Um ano lhes ia parecer uma eternidade a esses dois.
O jantar tinha ido muito bem, embora Lachlan parecesse distrado. Esperava que seu primo
e seu irmo no o tivessem interrogado muito duramente. No lhe entusiasmava a ideia de ter
que lhes mentir, e ela sabia, mas faria quanto fora mister. Essa era uma das coisas que ela
admirava por ele: sempre tinha presente seu objetivo e sempre fazia todo o necessrio para
consegui-lo.
Quando se dirigia para os bas, seu p roou algo que rangeu. Olhou para baixo e viu uma
parte de pergaminho dobrado no cho junto porta.
Enrugou a frente. De onde tinha sado? Aquilo despertou sua curiosidade. Se agachou para
agarr-lo e reconheceu o selo imediatamente: o Maclean do Duart, Hector. O que quereria? S
havia um modo se soubesse. Rompeu o selo e comeou a ler.
Peo-te perdo se meu intento de resgate te assustou. Quo nico pretendia era te pr a salvo. Sei o que Coll est
planejando e no deve te casar com ele. Est-te enganando. Meus homens estaro vigiando as portas do castelo se
por acaso chegasse a necessit-los.
Seu irmo, Hector
Voltou a ler a carta sem saber muito bem o que fazer com ela. Estava claro que a inimizade
entre o Lachlan e Hector era sabida. Entristecia-lhe pensar que ao casar-se com o Lachlan
certamente perderia a oportunidade de chegar a conhecer um de seus irmos. No se acreditou
aquelas vagas advertncias, mas sim havia algo que a inquietava. Como tinham conseguido
colocar aquela carta por debaixo da porta? Teria Lachlan um espio entre seus homens?
Flora voltou a olhar pela janela para comprovar a hora e tomar uma deciso. Estava fazendose tarde, mas isso no podia esperar. Se saa imediatamente possivelmente o alcanaria a tempo.
Ele e Rory estariam assinando o contrato matrimonial essa mesma manh. Com rapidez, colocou o
vestido velho da Mary, porque era o mais fcil de pr, e saiu em procura do que logo ia converter
se em seu marido.

Lachlan respirou aliviado quando Rory MacLeod ps sua assinatura junto sua no cilindro de
pergaminho. Tinha terminado. Tinham assinado o contrato e, depois do acontecido a noite
anterior, a cerimnia no era mais que uma mera formalidade. Embora Flora no soubesse,
segundo as leis de Esccia, j estavam casados.
Aquilo no s garantia liberdade de seu irmo, mas sim o convertia alm em um homem
muito rico. Tinha conseguido o que se tinha proposto, mas sua felicidade no era completa porque
sabia que Floresce se sentiria ferida ao inteirar-se de que seu primo tinha participado de tudo

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Trilogia MacLeod de Skye 03

aquilo.
Estava aproximando-se o momento da verdade. Aquela noite, depois da celebrao,
contaria-lhe tudo; embora j sabia que no seria fcil nem agradvel obter que o entendesse.
Depois de felicitar ao Lachlan, Rory se desculpou para ir ocupar se de alguns assuntos antes
da cerimnia e da festa, deixando ao Lachlan s com o Argyll.
Era justo a oportunidade que tinha estado esperando, assim que o abordou sem mais
prembulos.
Onde est meu irmo?
Argyll fez uma careta com a boca.
Imagino que no mesmo lugar no que esteve durante os dois ltimos meses.
Lachlan entrecerrou os olhos.
Hoje o dia de minhas bodas.
Argyll bebeu de seu clarete lentamente.
Assim .
Sabendo que Argyll estava jogando com ele, Lachlan manteve sua ira sob controle. No lhe
daria a satisfao de v-lo zangado, porque aquilo faria que Argyll se aproveitasse de sua
vulnerabilidade. O conde se tinha ganhado a reputao de ser muito ardiloso. Maldita seja.
Matarei-o se no cumprir com sua parte do trato, pensou Lachlan e olhou ao homem que tinha
diante; era tambm um highlander, mas ningum o diria.
Argyll se vestia e falava como um lowlander, com suas maneiras refinadas e suas roupagens
de seda. Entretanto, no se tratava de um corteso delicado como lorde Murray. Argyll tinha
chegado onde estava com grandes doses de poder e astcia.
Seus olhares se cruzaram.
J ouviu voc mesmo o que disse Flora. Se casa comigo por prpria vontade. Eu cumpri
com minha parte do trato, assim no joguem comigo.
Argyll levantou uma sobrancelha.
Esta me ameaando?
Interpretem como querer. Eu mantive minha palavra assim mantenham a sua. Meu irmo
ser posto em liberdade hoje mesmo, tal como prometeu. Era evidente que essa vez se tratava
de uma ameaa.
Apesar de que Lachlan era muito maior, Argyll no parecia muito preocupado. Entretanto,
possivelmente sim que tinha conseguido impression-lo, porque Argyll deixou de fingir e extraiu
de seu espartilho um cilindro de pergaminho. Inclusive a meio metro de distncia, Lachlan
reconheceu o selo real. Ficou imvel porque sabia o que era aquilo: Argyll tinha a liberdade do
John em suas mos.
Isto uma ordem para pr em liberdade a seu irmo. Depois da cerimnia ser sua.
Lachlan se sentiu como se lhe tivessem tirado um grande peso de cima.
E o que h do resto do trato?
Isso demorar um pouco mais. O rei tem que estar seguro de que esta disposto a cooperar
antes de tomar uma deciso sobre seu castelo.

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Trilogia MacLeod de Skye 03

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J tinha esperado o bastante. Alm disso, tampouco confiava na justia do rei. Assim que
Floresce e eles estivessem casados, pediria ajuda ao Rory a seus soldados para recuperar o
castelo. Argyll poderia suavizar as coisas ante o rei mais tarde.
Argyll estava observando-o com um olhar calculador.
Devo reconhecer que me impressionastes, Coll. Nunca pensei que pudessem consegui-lo.

Flora ouviu a voz de seu primo e algo fez que se detivera fora sem que os homens se dessem
conta de sua presena.
Minha priminha resistiu a todos os homens que eu lhe pus diante; entretanto, voc
conseguiu persuadi-la. Como o tm feito?
No seu assunto replicou Lachlan. O tenho feito sem obrig-la. Isso quanto precisa
saber.
Sabe algo de nosso trato?
Trato? Floresce se ficou paralisada.
obvio que no, mas lhe contarei tudo assim que meu irmo esteja a salvo.
Est seguro de que uma boa ideia? A Flora no gostar de saber que a manipulastes;
possivelmente seria melhor que no lhe contassem nada de nosso trato.
Flora empalideceu e o corao comeou a lhe fraquejar.
Ela me ama, assim o entender.
Seu primo riu.
J vejo que lhes sobra confiana. Espero que lhes sirva ides necessitar.
Floresce se ocultou detrs de uma esquina quando ouviu o rudo de uma cadeira e logo uns
passos que se dirigiam para a porta; a seguir viu seu primo sair da habitao.
No podia respirar. Notava uma presso no peito e sentia como se a respirao ficasse
apanhada na garganta. Ofegava em busca de ar, obrigando-se a permanecer tranquila. Tinha que
haver uma explicao para o que acabava de escutar. Por favor, que haja uma explicao para
tudo isto, pensou.
As mos lhe tremeram quando tirou a parte de pergaminho dobrado que tinha descartado
como se no fora importante, colocando-o sob as abas de sua saia. Tem que haver uma explicao
se repetia, embora no completamente convencida. Respirou fundo, atravessou a porta e a
fechou com firmeza detrs de si.
Flora, o que?
Lachlan deve ter notado em seu rosto, pois se deteve antes de acabar a frase. Ela estudou
seu olhar, tentando aferrar-se imagem que conhecia dele. As feies duras de seu atrativo rosto,
o corpo musculoso, os deslumbrantes olhos azuis, as suaves ondas de seu cabelo escuro Era to
poderoso e rotundamente masculino Floresce se deu conta de que Lachlan ia vestido para a
cerimnia e sentiu uma pontada de dor. Levava uma camisa de linho nova, o tartn sujeito com
um cinturo e o broche que o identificava como chefe no ombro. Alm disso tinha pendurada uma

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Trilogia MacLeod de Skye 03

adaga com joias incrustadas que nunca lhe tinha visto. O peito lhe encolheu com s olh-lo.
O que acontece? perguntou incmodo.
Do que estava falando com meu primo? Olhou-a inexpressivo. Que trato tem feito
com ele?
Seu olhar se cravou nos olhos dela.
Ouviste-o disse sem mostrar nenhum sentimento.
Me diga que o que escutei no verdade. Diga-me que nosso matrimnio no tem nada
que ver com esse trato. Diga-me que no planejaste isto com o Argyll.
Olhou-a sem pestanejar.
Diga algo. Nega-o!, gritava seu corao. Mas no, ele no dizia nada, nem sequer uma
palavra.
Fez-lhe um n na garganta.
O que o que tem feito? Lachlan deu um passo para Flora, mas ela se tornou para
trs. No necessito que me console, necessito a verdade.
Lachlan lanou uma maldio e passou uma mo pelo cabelo.
Maldita seja, Flora, no o que voc acredita. No tire concluses precipitadas antes de
ouvir o que tenho que te dizer.
Pois me diga. Me diga que o que acabo de ouvir mentira.
S ouviste uma parte, a menos importante. Argyll no tem nada que ver com o que eu
sinto por ti. Olhou-a na cara com a esperana de encontrar alguma amostra de que estava
cedendo, mas seguia fria como o gelo.
Faz alguns meses o rei me ordenou que fora ao Edimburgo para que me apresentasse
ante o Conselho Privado. Eu sabia que assim que abandonasse Breacachadh, Hector tentaria
tomar o castelo, assim mandei a meu irmo a corte em meu lugar. Apertou a mandbula com
fora. Mas em lugar de escutar as alegaes do caso, o rei mandou ao crcere ao John para me
forar a aceitar a deciso do Conselho Privado.
Aquilo a deteve.
Mas me havia dito que John estava Se interrompeu. Outra mentira, pensou. Por que
no me disse nada?
Pensei que me faria muitas perguntas, perguntas que no estava preparado para
responder. Imaginei que te daria conta de que devido a nossa unio de vassalagem iria pedir ajuda
a seu primo.
Aparentemente o que tem feito.
Ele assentiu.
Queria que com sua influncia sobre o rei me ajudasse a liberar a meu irmo. Deu a
casualidade de que eu estava ali quando lhe chegaram s notcias de sua fuga com lorde Murray.
Como pode imaginar, ficou furioso. Acessou a colaborar para liberar a meu irmo e a usar sua
influncia para me ajudar a recuperar meu castelo se eu detinha sua fuga e te convencia para que
te casasse comigo.

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Aquelas palavras ressonaram em sua cabea. Sentia-se enjoada tentando ordenar seus
pensamentos entre as irrefutveis palavras de sua traio.
Assim que eu no fui mais que uma moeda de troca. Meu primo e voc planejaram isso
desde o comeo. O sequestro, que me fizesse a corte, tudo. O corao lhe encolheu. Por que
simplesmente no me forou? Teria sido mais fcil que toda esta pantomima.
Lachlan lhe dirigiu um olhar duro, como se no pudesse acreditar-se que ela pensasse isso
dele.
Argyll sabia que Rory nunca te obrigaria a te casar. E alm de seu primo se preocupa com
ti; no queria que se sentisse ferida.
Que se preocupa comigo? Deve estar de brincadeira. Nenhum de vs pensou para nada
em mim. Eu sozinha fui o meio para conseguir um fim. Argyll queria livrar-se de mim e voc queria
sua influncia. Estou segura de que uma esposa rica faria tudo muito mais atrativo.
Nunca me quis. No era o que ela pensava era pior. Tinham-na trocado e vendido como
se fosse uma cabea de gado. Sentia-se como se lhe tivessem arrancado o corao do peito e
como se tudo o que considerava bom e formoso se tivesse convertido em algo negro e
desagradvel.
No queria acredit-lo. Como tinha podido ser to tola? Como tinha podido esquecer a nica
verdade que tinha marcado sua vida desde dia de seu nascimento? Sempre a veriam como um
trofu. Sempre.
Lachlan entrecerrou os olhos e Flora viu que lhe tremiam os msculos da mandbula.
Equivoca-te. O pacto com seu primo no tem nada que ver com o que sinto por ti.
Possivelmente comeou como um meio para liberar a meu irmo e ajudar a meu cl, mas me
apaixonei por ti durante o processo.
Que oportuna verdade? Claro que isso era o que me diria de qualquer modo. Seu plano
era fazer que me apaixonasse por ti. Lachlan deu um passo para ela, mas Flora voltou a tornarse para trs. No queria escutar nada do que lhe dizia. S o olh-lo fazia danifico. Sua mandbula
marcada, sua boca ampla, seus maravilhosos olhos azuis que uma vez tinham refletido a promessa
de um futuro nesse endiabradamente formoso rosto. Meu primo soube escolher bem. Muito
bem. Com que facilidade tinha sucumbido a sua forte masculinidade. Flora sentiu que o corao
lhe rompia em mil pedaos como se fora de cristal. Por Deus, como pudeste me mentir assim?
Como pudeste ser to cruel?
Seu rosto se escureceu.
Eu nunca te menti.
No me contou a verdade, que o mesmo.
Voc disse tudo o que era importante. O que sinto por ti a verdade; o pacto com seu
primo no troca nada disto.
Mas ambas as coisas esto unidas inexoravelmente. Como vou poder acreditar o que me
diga?
A segurou do brao e no a soltou, embora ela tentou liberar-se.
Escuta disse Lachlan em voz baixa. Necessitava a ajuda de seu primo. Fiz o que devia

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Trilogia MacLeod de Skye 03

por meu irmo e por meu cl, mas isso no troca o que eu sinto por ti nem o que voc sente por
mim.
Mas em realidade o trocava tudo. Lachlan a tinha usado. Tinha-a manipulado do pior modo
possvel e tinha feito que se apaixonasse por ele. Ela somente tinha sido sua boneca e nada mais.
Inclusive depois de que ele tivesse dado conta de quanto dano lhe faria, no lhe havia dito a
verdade.
Poderia haver me contado isso.
No estava seguro de que me escutasse. Flora notou certo tom de recriminao em sua
voz, mas nada do que dissesse poderia trocar o feito de que a tinha usado. Teria acessado a te
casar comigo se lhe tivesse contado isso? perguntou.
Imagino que nunca saberemos, posto que nunca me deu a oportunidade de decidir.
Sempre tive a inteno de te contar a verdade.
Quando j fosse muito tarde para que trocasse de opinio?
No podia me arriscar a que o fizesse. Dirigiu-lhe um olhar largo e penetrante. Sabia o
que opina sobre os matrimnios consertados e no queria te perder.
Elia se riu; era uma risada aguda desprovida de humor.
Que m sorte que seu plano no tenha funcionado de tudo.
Sim que funcionou replicou em voz baixa.
mais estpido do que imaginava se acredita que vou casar-me contigo.
A Flora no gostou da expresso que viu em seu rosto. Parecia que ele soubesse algo que ela
no sabia.
O que? Por que me olha assim?
No tem por que ser assim disse Lachlan em um tom de advertncia. A cerimnia
pode celebrar-se
No! No penso me casar contigo.
Ele apertou a boca.
J muito tarde.
No seja ridculo. A cerimnia nem sequer comeou.
A cerimnia no necessria.
Flora sentiu uma pontada de alarme.
O que quer dizer?
Lachlan tomou ar.
J assinamos os contratos e ontem de noite demos nosso consentimento para nos casar.
Floresce se ficou plida. De repente, a estranha declarao do Lachlan diante de seu irmo e
de seu primo de que pretendiam casar se cobrou sentido.
Enganaste-me sussurrou; embora no sabia por que se surpreendia. Acaso no tinha
estado enganando-a desde o comeo? Quo seguinte pensou a feriu no mais profundo de sua
alma. Um profundo desespero se apoderou dela e sua voz soou desgarradoramente tensa. por
isso pelo que veio para ver-me ontem de noite? No para fazer o amor, a no ser para consumar
o acordo. Consumar o matrimnio depois da declarao de que pretendiam casar se era quanto

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Trilogia MacLeod de Skye 03

ele necessitava para que o matrimnio fora valido.


Teria ido verte igualmente.
Sim, mas ontem tinha outro propsito. Notava a dor estalando dentro de seu peito.
Verdade?
Pensei que no seria necessrio, mas no podia me arriscar a que Rory tentasse deter as
bodas. E o fiz tambm para proteger a ti.
Flora soltou um som agudo que ps de manifesto sua incredulidade.
Para me proteger? No pretender que me cria isso.
a verdade.
No, a verdade que estiveste mentindo desde o dia que nos conhecemos. A verdade
que te ps diante de meu irmo e de meu primo para proclamar nossa inteno de contrair
matrimnio e depois selou sua traio usando meu corpo. Deus, punha-a doente pensar que a
tinha abraado com tanta ternura, tinha-lhe feito o amor daquela maneira, sabendo todo o tempo
que a estava traindo.
Lachlan parecia estar lutando para controlar sua pacincia.
Eu nunca usei seu corpo. Voc te entregou para mim por vontade prpria, Flora. Vrias
vezes. aproximou-a um pouco mais e baixou a voz em tom ameaador. Com trato ou sem ele,
nunca deixarei que te parta. Nosso destino estarmos junto. Acaso no te d conta?
A Floresce lhe fez um n na garganta enquanto olhava ao homem que acreditava ter amado.
Ao homem a que tinha entregado seu corao. No era capaz de seguir suportando aquilo. O fazia
muito dano. As paredes lhe caam em cima. Sentia-se encurralada em uma esquina. Seus piores
medos se tinham feito realidade: estavam-na obrigando a casar-se.
No me faa isto suplicou.
Ele a olhou com frieza.
J parece.
No tem por que ser assim. No se voc no diz nada.
Eles eram as duas nicas pessoas que sabiam desse matrimnio irregular. Se nenhum dos
dois reivindicava seu direito, ningum se inteiraria.
Por favor, deixa que me parta.
O olhar do Lachlan se suavizou.
Flora, eu Vacilou, mas s durante um instante. No posso. Eu desejo me casar
contigo, e no s para conseguir a liberdade de meu irmo. Amo-te. Sei que est doda comigo,
mas te passar e ver que tudo isto o melhor para os dois.
O rosto do Lachlan mostrava uma expresso de tortura, mas ela se mostrava imune. Sabia
que tudo era puro conto. Lachlan era to desumano como ela se tinha imaginado ao princpio. Um
chefe calculador que faria o que fosse conseguir seu trofu.
Deu um passo para afastar-se dele, vendo pela primeira vez como era ele em realidade. Sua
traio era cortante como uma faca e eliminava o amor que sentia por ele to limpamente como
se nunca tivesse existido.

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Estava-o matando. Lachlan se sentia como se tivesse tomado um ltego e a tivesse aoitado
nas costas. Tinha-lhe feito dano, tinha-lhe infligido uma ferida que no deixava de sangrar, e
embora sabia que tinha atuado corretamente, essa ideia no aliviava seu sentimento de
culpabilidade. A dor que banhava os olhos de Flora e o tremor de sua voz eram imensamente
piores do que ele se tinha imaginado. Sabia quanto odiava que a obrigassem a fazer algo, mas
acreditou que ao menos ela chegaria a compreender o apuro em que se encontrava.
Tentou permanecer tranquilo em meio de suas violentas acusaes, mas lhe estava fazendo
cada vez mais difcil porque ela seguia insistindo em no querer lhe escutar. Sua intuio de no
lhe contar nada do trato com seu primo resultou acertada, mas a confirmao de que tinha razo
no fazia que aquela conversao fosse mais fcil.
Por favor suplicou Flora. Aquele rogo lhe chegou ao corao. Se te importar, no
Se me importa? Explodiu. Queria agarr-la e sacudi-la at lhe inculcar a verdade. Mas
ouviste algo do que te hei dito? Amo-te. Pensa que quero te fazer dano? Tudo isto est me
destroando. Desde dia que me cravou a adaga no flanco, nada foi to importante para mim como
te fazer minha.
Isso somente posse replicou Flora sem mostrar nenhuma emoo, no amor.
Equivoca-te. No tenho feito outra coisa a no ser tentar te demonstrar meu amor do
mesmo momento em que me dava conta do que significa para mim.
No demonstraste nada alm de que um perito mentiroso.
Lachlan apertou a boca tentando manter seus nervos sob controle, quando o nico que
desejava era tom-la em seus braos e obrig-la a que o escutasse da nica maneira que,
segundo ele, no se negaria. Estava afastando-se dele e Lachlan nunca se havia sentido to
condenadamente impotente. Tinha que fazer que ela o compreendesse. A segurou pelos ombros,
olhou-a aos olhos e a obrigou a escut-lo.
Amo-te. Nunca disse estas palavras a nenhuma mulher em toda minha vida. Eu no sou
um de seus cortesos eloquentes. Se tudo o que te houver dito no suficiente, no sei que mais
posso dizer. Fiz o que tinha que fazer para salvar a meu cl e a meu irmo. Eu teria gostado que
no te tivesse visto implicada, mas aconteceu, e isso eu no posso troc-lo.
No me amava o suficiente para me contar a verdade. Pensava que tinha encontrado a
algum que me queria por que sou, no pelo que posso proporcionar.
Eu te quero, Flora.
Mas j nunca poderei estar segura. Olhou-o, com corao destroado. Deus, confiei
em ti. Pensei que fosse diferente.
Lachlan se estava cansando da incapacidade de Flora de ver alm de seus medos irracionais.
No era sozinha sua felicidade a que estava em jogo em tudo aquilo.
Pensa que queria te mentir? No tem nem ideia de quo desesperado estava por te contar
verdade.
Mas no o fez.

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Monica McCarty
Trilogia MacLeod de Skye 03

Tiamat World

Maldita seja, Flora. Est to ancorada no passado e to apanhado em suas prprias


fantasias romnticas que no pode ver o mundo real. V tudo branco ou negro, mas as coisas no
so assim fceis. Algumas vezes ter que tomar decises difceis, e isso so o que eu fao, porque
sou chefe. Mas voc no tem nenhum sentido do dever ou do que significa estar a cargo de algo
ou ser responsvel. A vida de meu irmo est em perigo. Voc o que teria feito em meu lugar?
Flora o olhou sem alterar-se, e ele continuou: Ao John o tm agora no poo da priso porque eu
estava to assustado de te perder que levei a cabo um intento desesperado para resgat-lo, para
no ter que recorrer ajuda de seu primo. Assim no pode me acusar de ter outros motivos como
est fazendo agora. Mas no conseguimos resgat-lo e ao John o meteram no poo da priso e
no tive mais remdio que recorrer a seu primo. No te d conta de que meu irmo est
sofrendo? Cada minuto que John passa nesse buraco pode ser o ltimo. Argyll tem a ordem para
p-lo em liberdade. Deixar que meu irmo mora por causa de seu orgulho?
Ela se estremeceu como se lhe tivesse dado uma bofetada. A difcil situao em que se
encontrava seu irmo tinha conseguido abrir uma brecha na dor e na raiva que Flora sentia de
uma maneira que a declarao de amor do Lachlan no tinha podido. Ele sabia que Flora tinha um
corao bom e compassivo, e sabia que no poria em perigo a vida de seu irmo, embora isso
implicasse ter que unir-se a um homem que desprezasse.
Lachlan soube que tinha ganhado, mas no havia satisfao em sua vitria, s desespero.
Ela permanecia sria diante dele, com o rosto plido como uma mscara de cera. Mas foi o
vazio de seu olhar o que o alarmou.
Ter essa ordem disse em um tom apagado.
Uma sensao de alvio o invadiu durante apenas um momento.
Mas nunca te perdoarei o que me tem feito.
A segurana que delatava sua voz lhe gelou o sangue. Estava decidida a apartar o dela.
Lachlan tentou toc-la com uma mo, mas ela retrocedeu. O corao lhe encolheu ante aquele
rechao e deixou cair mo a um lado. Compensaria-a pelo que lhe tinha feito. Flora s
necessitava tempo.
Sinto-o disse Lachlan.
Ela no voltou a olh-lo, mas sim se deu a volta e o deixou ali, s e mais vazio do que nunca
se tinha sentido em vida.

A cerimnia e a festa passaram como envoltas entre a bruma. Sentada nos soalhos que se
tinha levantado para a ocasio, Flora contemplava os festejos que tinham lugar frente a ela como
uma nebulosa de cores.
Estava ausente, como se no fosse mais que uma observadora. Sentia-se fria e vazia, como
uma esttua de mrmore em exposio.
Nenhuma s vez deu amostras da amargura e do sofrimento que se agitavam em seu
interior. Plantou um sorriso sereno no rosto e fez frente ao interminvel fluxo de pessoas que

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Trilogia MacLeod de Skye 03

passavam por sua mesa para lhes felicitar. S Rory e Mary pareceram notar que algo no andava
bem. Mas acabou com suas suspeitas dizendo que se encontrava esgotada por toda a agitao
das bodas.
Estar sentada a seu lado resultava insuportvel. Sua inevitvel presena supunha uma
traio em si mesmo. Era vergonhoso que, depois de tudo aquilo do que se tinha informado, seu
corpo continuasse desejando-o com nsia. Todas as palavras de sua discusso estavam gravadas
em sua memria. Lachlan tinha combinado seu matrimnio com seu primo, tinha-a enganado e
depois tinha arremetido contra ela acusando a de ser egosta e de no ver a realidade. Como se
atrevia pensar que ela teria compreendido que tinha tido que us-la?
Tinha evitado seu olhar durante todo o dia; no se atrevia a olh-lo, a olhar a seu marido,
por medo a desmoronar-se. Por medo a ceder ante a agonia que tinha acumulado em seu interior
quando se deu conta de que teria que acontecer todo aquilo. Que deveria ter sido o dia mais feliz
de sua vida se tinha convertido em um duro passeio pelo inferno. Uma farsa cruel do que podia ter
sido.
Mas ainda no tinha terminado. Ainda no. Representaria seu papel, mas nada mais.
Sofreria toda a agonia do dia da celebrao de suas prprias bodas enquanto esperava o
momento para poder partir-se.
Os sons da festa lhe pareciam sufocantes: as risadas, o baile, a melodia cadenciosa das gaitas
de fole. Era muito. No podia seguir aguentando nem um minuto mais.
Ficou em p, as pernas lhe tremiam. Toda a tenso daquele dia pareceu apoderar-se dela ao
mesmo tempo. Havia-lhe custado um grande esforo aguentar at aquele momento e sentiu que
estava a ponto de desabar-se no cho e de comear a chorar. Tinha perdido tudo.
Todo a agitao de hoje acabou comigo disse ao Lachlan, que estava a sua esquerda, e a
seu primo, a sua direita. Acredito que hora de que me retire.
Argyll franziu o cenho.
Est um pouco plida e estiveste muito calada durante todo o dia. Acontece-te algo?
Tudo. Depois do que lhe tinha feito, a preocupao que mostrava seu primo parecia ridcula.
Argyll tinha tido um papel to importante como Lachlan em tudo aquilo. A diferena era que dele
podia esperar-se.
Estou bem disse, de um modo no muito amvel. Ento, ao ver que Lachlan ficava
tenso, acrescentou sem alterar a voz: Nada que no possa arrumar um sonho reparador.
Mandarei a algum em busca da curandeira a ver se tiver algo que me ajude a descansar.
Argyll dirigiu um olhar de cumplicidade ao Lachlan.
Descansar? Flora notou certo tom divertido em sua voz. Estou seguro de que seu
recm estreado marido se encarregar de que descanse bem.
Lachlan no fez caso do provocador comentrio do Argyll e dirigiu a Flora um olhar
conciliador.
Enviarei ao Seonaid e irei reunir-me contigo logo.
Flora conteve a resposta irada que foi a seus lbios. Se Lachlan se acreditava que Ficou
tensa. Nunca, pensou.

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Trilogia MacLeod de Skye 03

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Consciente de que estavam observando-a, se obrigou a rir fracamente.


No faz falta que te d pressa.
Soube pelo brilho de raiva que refletiram seus olhos que tinha entendido.

Algumas horas mais tarde, Lachlan se dirigiu escada acima para a habitao de Flora. Aquele
tinha sido um dos dias mais difceis de toda sua vida. O nico momento alegre foi quando Argyll
lhe entregou a ordem para liberar a seu irmo Allan e um grupo de homens estava preparando-se
para ir Blackness. Se tudo saa como estava previsto, John estaria de volta no Drimnin ao
amanhecer. Quo nico impedia que os acompanhasse era que se tratava de sua noite de bodas.
Tinha sido um inferno ver Flora mover-se durante todo aquele dia como se fora um
fantasma. Cada vez que esboava um dbil sorriso era como se lhe disparassem uma flecha no
corao. Quo nico queria era envolv-la com seus braos e acalmar sua dor, mas ele era a
ltima pessoa da que ela quereria consolo.
Estava arrebatadoramente formosa, como uma princesa das fadas com aquele vestido
dourado e o tocado de pedras preciosas; mas nunca lhe tinha parecido to frgil; como uma pea
de decorao de cristal que se romperia se a tocavam.
No levava os sapatos. Que rechaasse seu presente lhe feriu, porque sabia que no eram os
sapatos o que ela estava rechaando, a no ser a ele.
O que se esperava era que ela se zangasse, no aquela atitude fria e inquietante; uma
atitude que lhe preocupava imensamente mais porque no sabia como trat-la. Nunca se havia
sentido to condenadamente indefeso. Parecia que ela o tivesse eliminado de seu corao.
No podia acredit-lo.
Assim que conseguisse t-la de novo entre seus braos, tudo voltaria a ser como antes. No
seria capaz de negar o que havia entre eles. Ela estava zangada, se sentia ferida e era teimosa
uma combinao no muito prometedora, mas ele conseguiria que ela atendesse a razes.
Depois de tudo, tinham tomado os votos matrimoniais.
Estava diante de sua porta. Duvidou durante um momento. Possivelmente o melhor seria
lhe deixar mais tempo para que descansasse.
No. Em realidade no importava como tinha acontecido, mas eram marido e mulher.
Quanto antes compreendesse Flora que nada podia trocar isso, melhor. No se arriscaria a que
seguisse afastando-se dele. Aquela era sua noite de bodas.
Golpeou com fora na porta e agarrou o pomo para abri-la. A porta no se moveu. A ira o
invadiu.
Sua nova esposa tinha fechado a porta por dentro.
Captulo 19
Os acontecimentos do dia lhe tinham acontecido fatura, e Flora se tinha ficado adormecida

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Trilogia MacLeod de Skye 03

em uma cadeira junto chamin enquanto esperava. Mas o rudo da porta despertou de repente.
Ficou em p e arrumou o vestido de noiva que ainda tinha posto, uma impressionante
combinao de seda dourada e veludo bordado com contas e prolas douradas. Os sapatos que
Lachlan lhe tinha dado to agradvel permaneciam intactos na caixa. Em troca, tinha posto um
singelo par de sapatos de seda. Perguntou-se se ele se teria dado conta Em qualquer caso, no
que lhe importasse, se disse.
Tocou o amuleto que levava no pescoo. O amuleto que tinha pretendido entregar ao
Lachlan essa mesma noite como smbolo do amor que sentia por ele. Entretanto, era um aviso
contnuo da sorte que tinha deslocado sua me e do muito que se tinha equivocado com ele. Pelo
visto, a maldio no acabaria com ela.
Lachlan voltou a bater na porta, com mais fora esta vez. Ouvia sua voz rouca, transbordante
de ira.
Me deixe entrar, Flora lhe advertiu. Agora.
Flora apertou bem os punhos.
No.
Lachlan lanou uma maldio e comeou a mover o pomo da porta com mpeto.
Abre ou derrubarei a maldita porta.
A fria de sua voz a fez vacilar durante um instante, mas olhou a barra de ferro atravessada
sobre a pesada porta de madeira e aquilo lhe devolveu a coragem. Necessitaria um pequeno
exrcito para derrubar aquela porta.
Parte disse com firmeza. No quero verte esta noite nem nenhuma outra noite.
Ouviu-o amaldioar de novo e depois tudo ficou em silncio. Esperou, sem atrever-se a
mover-se nem a respirar. Os segundos se aconteciam lentamente. Por fim voltou a respirar,
surpreendida de quo fcil tinha sido livrar-se dele.
Mas de repente ouviu um forte estrpito. Voltou se para trs assustada, quando a porta se
abriu de repente. Dirigiu o olhar parede sem dar crdito ao que via: a fora de sua patada tinha
arrancado completamente o ferrolho da porta.
Sua confiana comeou a fraquejar quando olhou aos olhos daquele homem furioso que
tinha aparecido na porta. Seu rosto era uma mscara de duras feies, da tenso que se refletia
em sua boca at a mandbula duramente contrada. Seus olhos cintilavam como safiras luz da
velas.
Floresce ficou sem respirao e lhe arrepiou o pelo que cobria sua nuca.
No volte nunca mais a no me deixar entrar em sua habitao.
No tem nenhum direito
Tenho todo o direito disse furioso. Com trs grandes passados se colocou frente a ela.
minha esposa.
Mediante coao e engano.
O pulso do pescoo lhe pulsava de um modo ameaador.
No me provoque Flora. Estou tentando ter pacincia contigo, mas no me est
facilitando as coisas. Tomamos os votos matrimoniais e tem que respeit-los.

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Trilogia MacLeod de Skye 03

Comportava-se como se fora ela a que estava fazendo algo mau, quando em realidade tinha
sido ele quem a tinha conduzido a um matrimnio que ela no desejava. Flora levantou o queixo.
Deu-te meu primo a ordem para liberar a seu irmo?
Sim.
Perfeito. Agora j tem o que queria assim me deixe sozinha.
A segurou pelo brao, cravando o olhar em seus olhos.
Voc o que quero.
Flora apartou o brao.
Pode me haver trocado e pago por mim, mas h coisas que no esto venda.
Lachlan ficou imvel, com todos os msculos de seu corpo em tenso. Estava to perto que
Flora quase podia cheir-lo; seu aroma, quente e masculino, era como uma droga para seus
sentidos.
O que est dizendo?
Se ergueu antes de falar.
Ter que me forar, porque no penso faz-lo contigo nunca mais por prpria vontade.
O semblante do Lachlan se voltou to srio que Flora pensou que ia explodir. Sufocou um
grito quando a atraiu para ele fora e seus seios se esmagaram contra o escudo de granito de
seu peito. Irradiava calor. Podia notar a fora de seu sangue percorrendo seu corpo e o forte
batimento do corao de seu corao. Notava sua respirao no pescoo; todos os poros de sua
pele ficaram em alerta. Que Deus tivesse piedade dela, porque comeou a estremecer-se.
Est segura? Sua voz soava aveludada, profunda e sedutora, impregnando-a at os
ossos.
Flora era consciente do poder que tinha sobre ela. Aquela desprezvel criatura poderia
conseguir que lhe suplicasse.
De repente e para provar que era verdade, beijou-a com uma intensidade to selvagem que
a deixou aturdida. Aquele beijo foi ardente e violento, e exigia ou, mas bem forava uma
resposta s investidas de sua endiabrada lngua. Ela tentou soltar-se, mas s conseguiu que a
beijasse com mais intensidade, com uma intensidade to completa a que no foi capaz de negarse.
Deus, nunca a tinha beijado daquele modo, com uma paixo que parecia quase perigosa.
No se continha. Aquele era o lado violento e incivilizado que sempre tinha suspeitado que se
ocultava sob sua atitude reservada. Era cruel, primitivo e dominante.
Sua barba arranhava sua pele. Estreitava-a com suas mos, apertando suas ndegas com
fora contra ele. Notava sua ereo dura contra seu corpo.
Aquela bruma de paixo a cegou. Durante uns instantes se derreteu, sucumbiu a aquele
ardor ertico, reagindo
No. Lgrimas de humilhao lhe ardiam nos olhos pela traio de seu prprio corpo.
Conseguiu soltar-se, ofegando pela falta de flego. Todas as emoes contraditrias que ele
tinha despertado se desataram.
Minha me tinha razo. No mais que um brbaro.

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Trilogia MacLeod de Skye 03

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Lachlan ficou plido, mas Flora estava muito zangada para que lhe importasse. Quo nico
queria era empreend-la a golpes com ele para liberar parte da dor que se retorcia em seu
interior.
Como te atreve a me beijar como se eu fora sua rameira? No posso acreditar que
chegasse a me convencer de que o refinamento e a educao no importavam. Mas no mais
que um bruto. Agora me dou conta A voz lhe quebrou. Mantm suas asquerosas mos longe
de mim.
Quando o notou vacilar soube que sua flecha tinha dado no alvo. Teve que fazer um esforo
por conter o impulso de retirar o que havia dito. Queria lhe causar dano. Do mesmo modo que ele
o tinha feito a ela. E se o sombrio olhar de seus olhos servia de indcio, ento o tinha conseguido.
Possivelmente eu seja um brbaro disse com dureza, mas voc me deseja. Deixou
que a verdade sasse luz com suas palavras. Alm disso, sou seu marido. Quanto antes te d
conta, mais felizes seremos.
Jamais.
Jamais muito tempo, Flora. Atravessou-a com seus olhos azuis. Agora parto, mas
no volte a me rechaar. minha esposa. Ela no disse nada. Lachlan pensou que tinha ganho,
mas se equivocava completamente.
Dirigiu-lhe um largo olhar por ltima vez e a deixou sozinha. Mas Flora sabia que voltaria.
Odiava-o por tudo o que lhe tinha feito. Mas quanto poderia seguir resistindo se ele continuava
pressionando a daquele modo? No permitiria que isso acontecesse.
Ele j tinha o que queria; a vida de seu irmo estaria a salvo. J no a necessitava.

Ao despontar a alvorada, a sombra impressionante do castelo do Drimnin apareceu ante


eles. A luz que refletia o estreito suas costas criava um fundo quase mgico de um azul trmulo.
Apesar da capa gelada de rocio que cobria os paramos, Lachlan estava acalorado e suava;
tinham estado cavalgando toda a noite.
Jogou uma olhada ao homem que cavalgava junto a ele apenas um moo. Sua misso
tinha sido um xito. Seu irmo voltava com ele, mas ao Lachlan no custou muito dar se conta de
que aquela experincia o tinha trocado. John nunca voltaria a ser a fantasia de diabo
despreocupado transbordante de encanto que era antes de seu encarceramento.
Estava magro e sujo, mas as mudanas que tinha sofrido eram muito mais profundas. Depois
dos arranhes e os hematomas que tinha sofrido durante o intento fracassado de escapar novas
rugas sulcavam seu juvenil rosto. Aqueles olhos que antes brilhavam com picardia s refletiam
raiva. John tinha endurecido e aquela mudana entristeceu a Lachlan. Embora culpava ao rei, sabia
que ele tambm tinha tido culpa. Nunca deveria ter enviado ao John em seu lugar; deveria ter
previsto a traio do rei Jacob. Seu irmo tinha sofrido as consequncias de seu equvoco.
E no tinha sido o nico. Mas ver as condies nas que seu irmo saiu daquele poo infernal
foi suficiente para que se convencesse de que tinha atuado do nico modo possvel. Flora teria

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Trilogia MacLeod de Skye 03

que perdo-lo.
Flora. Maldita fora. Voltou a pensar na discusso que tinham tido a noite anterior. Tinha
jogado tudo perder de um modo terrvel e a conversao se tinha ido deteriorando a partir da.
Tendo em conta o modo em que tinha jogado a porta abaixo era compreensvel. Mas estava
furioso por seu obstinado rechao a atender a razes, por que no lhe deixava entrar, mas sobre
tudo porque no lhe compreendia.
Mas quando lhe disse que queria algo dela teria que viol-la, a intensidade de sua prpria
reao o deixou absolutamente atnito. Como ansiava lhe demonstrar que se equivocava. No
podia acreditar que a tivesse beijado daquela forma. Paixo, raiva e medo convergiram em seu
interior at que unicamente pde pensar em obrig-la a que compreendesse. Durante um
instante, se converteu no brbaro que ela supunha que era.
Ficou to furioso que no confiava em si mesmo. Sabia que tinha que sair dali, antes de fazer
algo do que pudesse arrepender-se. Assim se uniu a seus homens para ir com eles ao castelo do
Blackness e liberar a seu irmo e para que Flora e ele tivessem tempo de acalmar seus exaltados
nimos.
Seus mordazes comentrios lhe fizeram mal, muito mais do que se tinha imaginado. Sabia
que havia dito todas aquelas coisas porque estava furiosa, embora tambm reconhecia que havia
parte de verdade em suas palavras. Acaso no preocupava tambm a ele ser como ela o havia
descrito?
Deu-se conta de que tinha sido um engano forar aquele enfrentamento. Deveria lhe haver
dado tempo, e assim que retornasse pensava dizer-se. Daria-lhe todo o tempo que necessitasse;
ao menos lhe devia isso.
Mas possivelmente lhe devia mais.
Era terrivelmente consciente do cilindro de pergaminho que levava na bolsa de pele atada a
sua cadeira de montar. Era a carta do Argyll para que o pastor da parquia registrasse seu
matrimnio, junto com a multa que tinham pagar por ter levado a cabo um matrimnio irregular.
Sua inteno era enviar um de seus homens com o documento, mas no pde faz-lo.
Tecnicamente, tinha completado a promessa que tinha feito ao Argyll, mas se ela queria alegar
que o matrimnio no se tinha consumado, no lhe impediria de faz-lo.
Seria como se o cortassem pela metade, mas se ela queria sua liberdade, daria-a. No
obstante faria todo o possvel por convenc-la do contrrio.
John tinha permanecido em silncio a maior parte da viagem de volta, mas de repente
Lachlan notou que o observava.
De verdade est casado? perguntou.
De momento sim, pensou Lachlan, e assentiu com a cabea.
Sim.
John moveu a cabea.
Sinto que tenha tido que sacrificar sua liberdade pela minha. Se ao menos me tivesse dado
conta das intenes do rei disse com uma voz carregada de rancor e raiva.
Lachlan lhe dirigiu um olhar penetrante.

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Trilogia MacLeod de Skye 03

Voc no tem a culpa do que ocorreu. Eu deveria ter suspeitado que o rei me trairia. Se
lhe tiver que jogar a culpa a algum para mim.
Parecia que John queria discutir, mas no o fez.
Ao menos nossas opinies sobre o rei coincidem.
E te asseguro que me casar com Flora no foi nenhum sacrifcio.
John levantou uma sobrancelha.
De verdade? Sorriu pela primeira vez desde que o tirassem do poo. Ento estou
desejando conhecer a moa que enfeitiou a meu irmo.
Um sorriso irnico apareceu em sua boca.
No ter que esperar muito disse, assinalando com a cabea ao castelo, que bulia de
atividade. Inclusive a aquela distancia se adivinhavam os signos de agitao. Parece que toda a
fortaleza se despertou para nos dar bem-vinda.
John se ps-se a rir, apressou a seu cavalo e galoparam a toda velocidade os ltimos metros
at as portas do castelo, que atravessaram envoltos em um ruidoso torvelinho de cascos de cavalo
e p.
Mas aquela rajada de bom humor se esfumou quando entraram no ptio. Assim que viram o
alvoroo e ao Rory organizando a seus homens, se deram conta de que no se tratava de
nenhuma festa de bem-vinda.
Mary e Gilly se aproximaram correndo, apertando-se contra John em um abrao que refletia
o alvio que sentiam.
Lachlan logo que teve tempo de desmontar antes que Rory se dirigisse a ele feito uma fria,
com uma mo segurando com firmeza o punho de sua adaga.Me d uma boa razo para que
no lhe mate aqui mesmo. O que lhe tem feito?
Lachlan olhou multido de caras que tinha diante. Que demnios estava ocorrendo?
Inclusive Argyll parecia emocionado.
Antes de poder perguntar ao Rory, Mary deixou de abraar ao John e correu para ele,
arrojando-se a seus braos.
OH, Lachlan disse chorando, Partiu.
Quem partiu? No podia acredit-lo, e ficou petrificado. E logo sentiu que um desespero
total esmagava seu ser.
Maldio. Flora havia tornado a escapar-se por sua culpa.
Captulo 20
Ao despontar a alvorada, Flora comeou a ltima parte de sua viagem. O birlinn atracou na
aldeia costeira do Arinagour, na ilha do Coll, lhe proporcionando a primeira viso da fortaleza da
baronia do Lachlan que naqueles momentos se encontrava em posse de seu irmo.
A primeira coisa que notou foi o vento, mas conforme o sol se levantava comeou a
distinguir as longas praias de areias brancas e as grandes extenses de paramos cobertos de erva.
Suaves penhascos se elevavam na distncia. Ficou boquiaberta, maravilhada ao ver uma foca

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Trilogia MacLeod de Skye 03

branca deslizando-se sobre a praia. Embora fosse uma paisagem desoladora, era
desgarradoramente formoso. Seu corao se encolheu de saudade. Aquele lugar poderia ter sido
seu lar.
Entretanto seria seu refgio. Correu para a nica pessoa da que estava segura que no tinha
nenhum interesse em que se casasse com o Lachlan: seu irmo Hector.
Desde que tinha informado da verdade, Flora s tinha um pensamento: escapar. O mero
feito de estar junto ao Lachlan era uma tortura, porque cada vez que o olhava, voltava a golpe-la
a dor que lhe provocava tudo o que lhe tinha feito e o desejo do que poderia ter sido.
Seu matrimnio tinha sido uma brincadeira. Possivelmente teria podido perdoar o trato
entre o Lachlan e seu primo, mas nunca poderia lhe perdoar que a tivesse obrigado a casar-se.
Assim que o irmo do Lachlan estivesse livre, estava decidida a encontrar uma maneira de
desfazer-se daquele matrimnio.
Mas depois da briga que tinham tido em sua habitao, a deciso de partir tinha convertido
em algo urgente. Qualquer mnima dvida que pudesse ter respeito a partir tinha desvanecido por
causa da humilhante traio de seu corpo. Se ficava, estava segura de que cedo ou tarde
sucumbiria, e isso no poderia suport-lo. S podia pensar em sair dali, prescindindo de quanto
lhe doa ter que partir-se ou de quanto sentiria falta da Mary, ao Gilly e a todos aqueles que
tinham chegado a lhe importar.
Quando viu que Lachlan subia ao cavalo para acompanhar a seus homens a liberar seu
irmo, soube de que era sua oportunidade. Embora ele no chegou nunca a suspender a ordem de
que seus homens a deixassem partir-se quando quisesse, no queria arriscar-se a que a detiveram
no ltimo momento. Necessitava ajuda, assim recorreu nica pessoa que queria tanto como ela
que partisse do castelo: Seonaid.
Ao princpio a curandeira no queria intervir, mas uma vez que Flora lhe explicou as
circunstncias e que Lachlan se tinha casado com ela sozinho para pr a seu irmo em liberdade,
no lhe custou muito convenc-la para que a ajudasse. A possibilidade de continuar sua relao
com o Lachlan onde a tinham deixado antes que chegasse Flora era uma tentao muito doce para
poder recha-la. Tal possibilidade produzia em Flora mais angstia da que queria reconhecer.
Imaginar-se ao Lachlan com outra mulher fazia que a dor surda que sentia no peito se
intensificasse e sentisse um pouco parecido ao pnico.
Graas ao Seonaid, escapar do Drimnin a segunda vez foi muito mais fcil. Esperou
escondida entre as sombras, com uma larga capa cobrindo a da cabea aos ps, tentando acalmar
os batimentos do corao frenticos de seu corao. Enquanto Seonaid distraa aos guardas, ela
escapou atravs da porta que dava a terra. Uma vez a salvo fora, durante um momento sentiu
uma tristeza insuportvel e vacilou; era uma tristeza que caiu sobre ela como um manto plmbeo
to pesado que as pernas comearam a lhe falhar. Nunca se imaginou que voltaria a partir-se
daquela maneira. Como tinha podido trocar tudo to rpido?
Acreditava que essa manh despertaria com o sol entrando em torrentes em sua habitao
da torre e que se sentiria feliz. Como se o tivesse tudo. Tinha crdulo nele, mas ele tinha tomado
essa confiana e a tinha destroado em mil pedaos. Apagou aquelas lembranas e se dirigiu para

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a praia, negando-se a olhar atrs. Mas medida que a escurido ia envolvendo o castelo, se sentia
como se lhe estivessem partindo o corao em dois. Uma parte dela sabia se tinha ficado atrs.
Hector no a tinha defraudado. Logo que ps um p no caminhou de pedras se encontrou
rodeada pelos homens de seu irmo, includo o rosto cordial do Aonghus, que por alguma razo
fez que lhe entrassem vontades de chorar.
Quase tnhamos perdido a esperana, milady disse. Seu irmo estar encantado de
lhe ver.
Consternada pelo que acabava de fazer, s pde assentir com a cabea.
Cavalgaram por volta do norte durante um momento e depois subiram ao birlinn no que
tinha chegado at o Coll. Deveria sentir se aliviada, mas se sentia fria e vazia, sem mencionar quo
esgotada estava. No momento em que se deu conta de que o tinha conseguido, a realidade lhe
caiu em cima como um raio. Tinha deixado a seu marido, ao homem ao que tinha entregue seu
corao e seu corpo. Aquela teria que ter sido sua noite de bodas, mas em lugar de uma noite
cheia de paixo e ternura, se encontrava fugindo com uns homens que logo que conhecia. Sentia
que nada estava bem.
Desfez-se daqueles remorsos. Tinha tomado deciso correta. No poderia viver com um
homem que lhe tinha mentido, que tinha trado sua confiana e que a tinha enganado para que se
casasse com ele. Um homem que lhe tinha quebrado o corao. Depois da cena em sua habitao,
sua irremedivel debilidade tinha ficado em evidncia.
Se ao menos no fosse to doloroso. Deus, sentia falta dele. E s tinham acontecido algumas
horas. Os largos dias sem ele seriam to difceis de superar como uma montanha. Como
conseguiria sair adiante?
Como tinha podido acabar tudo daquela maneira? Pensava que tinha encontrado um
homem que poderia am-la pelo que era um homem que no queria nada dela. Teria que ter tido
mais julgamento. Mas no tinha feito caso ao que a vida de sua me lhe tinha ensinado por culpa
de um sonho. No tinha sido mais que isso, o sonho estpido de uma menina. Desde o comeo
esteve no certo. No sobre lorde Murray em particular, a no ser sobre a ideia de escolher um
marido sendo fria e prtica e no permitir que a usassem como um simples peo e assim poder
tomar suas prprias decises.
Se Lachlan tivesse usado uma faca, sua traio no a teria talhado de um modo to certeiro.
Oxal suas lembranas pudessem extirpar-se com tanta preciso.
Naquele momento, clara luz do dia, enquanto seus olhos vagavam sobre as vistas do Coll
aoitadas pelo vento, Flora sentiu uma intensa saudade pelo que poderia ter sido.
Quando subia pela praia, viu um homem grande sobre um cavalo magnfico. Deu-se conta de
que se tratava de seu irmo, que tinha ido a receber. As pernas lhe falhavam medida que ia
aproximando-se. Deus, embora devesse ter uns dez anos mais que Lachlan, recordava a ele. No
em seus rasgos, a no ser em sua compleio, em sua postura e em sua temvel expresso. Ambos
eram guerreiros fortes e ameaadores; homens to srios e severos como a paisagem que os
rodeava.
Embora nem por indcio to bonito como Rory, seu irmo Maclean era tambm um homem

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Trilogia MacLeod de Skye 03

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atrativo. A diferena do Rory, no tinha um parecido to bvio com ela, nem tampouco sentiu, por
raro que parecesse, uma conexo imediata.
Desmontou e caminhou para ela com o mesmo passo firme do Lachlan. Deteve-se diante
dela, cruzou os braos e a olhou fixa e atentamente.
Vieste. Bem. Temia que me decepcionasse.
Foi ela a que sentiu uma pontada de decepo, mas rapidamente a desdenhou. Suas bemvinda no foi como a do Rory. A maioria dos homens no eram to expressivos, se recordou a si
mesmo, por isso o efusivo abrao do Rory a tinha pego por surpresa. Possivelmente deveria ter
concedido ao Rory o benefcio da dvida. No. No podia arriscar-se. Inclusive embora no
estivesse comprometido no trato, seus vnculos com o Argyll seriam mais poderosos que os
sentimentos para uma irm que logo que conhecia.
Entretanto, e apesar da fria bem-vinda, depois daquela comprida viagem, da falta de sonho
e dos traumticos acontecimentos do dia anterior, notou que lhe brotaram lgrimas de alvio.
Me alegro de verte, irmo.
Hector deveu dar se conta de que Flora estava a ponto de vir-se abaixo, porque seu olhar se
adoou. Estendeu-lhe uma mo.
Vamos. Deve estar esgotada. J falaremos quando tiver descansado.
Agradecida por sua amabilidade, tomou a mo e deixou que seu irmo a levasse at o
castelo de seu marido. Depois de tudo, possivelmente todo isso no seria to mau.

Sua irm era uma preciosidade. A verdade era que Hector sentiu pena por ela. Quando
chegou, encontrou-a ao bordo de colapso.
Em uma amostra de inusitada magnanimidade, concedeu-lhe algumas horas para que
descansasse antes que falassem. A menos que se equivocasse, Coll deveria estar lhe pisando os
tales, mas primeiro teria que reunir seus homens, assim que aquilo daria ao Hector um pouco de
tempo para preparar-se.
Ainda no tinha decidido como usaria a sua irm a seu favor.
Flora no era a moa teimosa e obstinada que se esperava. Coll tinha conseguido dom-la.
Hector pensou que teria que lhe dar as obrigado por isso, porque facilitava qualquer de seus
planos.
Era uma lstima. Sob outras circunstncias teria pego carinho ideia de voltar a ter uma
irm a seu lado.
Mas Coll se tinha intrometido.
Mas j que tinha a Flora, por fim contava com o meio para pr fim luta que levava
enfrentando-os desde fazia muito tempo.
Logo se acabaria.

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Trilogia MacLeod de Skye 03

Floresce despertou quando bateram na porta. Durante um momento, alagada pela confuso
da sonolncia, se estirou languidamente com um amplo sorriso no rosto acreditando que estava
no Drimnin. Mas a quebra de onda de felicidade se desvaneceu quando uma criada desconhecida
entrou com uma jarra de gua. Aquela mulher taciturna fazia que a velha e mal-humorada Morag
parecesse uma jovenzinha na festa de primeiro de maio.
A aura de sofrimento que a envolvia era contagiosa, e Flora voltou a recordar
imediatamente de tudo o que lhe tinha acontecido.
O chefe deseja que lhes renam com ele para comer disse a mulher de um modo
sombrio.
Flora assentiu, ao tempo que se dava conta de que tinha dormido sozinha algumas horas.
Obrigada
Mairi.
Obrigado, Mairi disse, mas a mulher no parecia muito disposta a seguir falando e
continuou esquivando seu olhar.
Floresce tinha tirado o vestido para deitar e Mairi a ajudou a coloc-lo de novo. Embora
estava enrugado e cheio de salpicadas de barro da viagem, teria que lhe servir at que
mandassem a procurar sua roupa. Afogou uma espontnea quebra de onda de tristeza lavando-se
a cara com gua fria. A dor se iria aliviando se disse a si mesmo; com tempo. Assim o esperava.
Alisou o cabelo olhando-se ao espelho que havia junto cama e abandonou a habitao se
no descansada, ao menos no ao bordo do colapso.
Enquanto Mairi a guiava para o grande salo para unir-se com seu irmo, Flora no pde
evitar dar se conta de seu estranho comportamento. Estremeceu-se quando Floresce se dirigiu a
ela, quase como se lhe tivesse medo.
Leva muito tempo aqui, Mairi?
Assentiu.
Ento no veio desde o Duart com meu irmo?
No!
A veemncia de sua voz e o brilho de dio que apareceu em seus olhos escuros assustaram a
Flora.
Mas claro, se deu conta de que tudo aquilo deveria ser difcil para a mulher. Hector tinha
tomado o castelo fora, e a mulher, obviamente, era fiel ao Lachlan. Flora era a meio-irm do
Hector, assim obvio a mulher pensaria que Flora estaria de parte do Hector.
Tentou convenc-la do contrrio, mas se deteve. O que podia dizer? Que tinha se casado
com seu senhor, mas que o tinha abandonado? Sabia que dizendo isso no ganharia o afeto
daquela mulher. Ao ir ali tinha escolhido ao Hector em lugar da o Lachlan e tinha abandonado os
deveres para seu marido. Ao dar se conta do que tinha feito ficou abatida. A acusao do Lachlan
de que no tinha nenhum sentido da obrigao nem da responsabilidade, a que ao princpio no
emprestou a maior ateno, podia ter parte de verdade naquele momento, reconheceu. Pela
primeira vez, sentiu uma sombra de dvida por ter abandonado a seu marido.

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Trilogia MacLeod de Skye 03

Mairi tinha desviado o olhar, mas havia algo no semblante daquela mulher que lhe
preocupava. Tinha o olhar de um co espancado contra um rinco, ferido, mas disposto a morder
para defender-se. Alm disso, estava claro que via flora como uma ameaa. O rancor que essa
mulher sentia pelo Hector se estendia tambm a sua irm.
Em lugar de tentar conversar com a mulher, Flora examinou o que lhe rodeava. No lugar
reinava um silncio sepulcral, quase como uma tumba. Um forte contraste com a buliosa
animao e as caras felizes do Drimnin. Os poucos criados com os que se cruzaram baixaram o
olhar assim que a viram. Quase como se estivessem assustados.
Era inquietante.
Como o era o estado em que se encontrava a fortaleza mesma. Igual a Drimnin, Breacachadh
era uma construo de uma s torre com uma escada em espiral que dava o mar na parte sudeste.
Mas essas eram as nicas similitudes. Breacachadh era uma construo mais slida, com muros de
pedra, uma grande muralha exterior e um parapeito para proporcionar melhor defesa.
Alm se deu conta de que em algum momento Breacachadh tinha sido um lugar magnfico.
As habitaes eram grandes e ricamente decoradas. Tapetes suntuosos se estendiam sobre os
chos de madeira, embora o barro e a sujeira tinham tingido algumas partes de negro. Os mveis
eram tambm muito mais ricos: cadeiras esculpidas com almofadas de veludo, enormes mesas de
madeira e armrios. Quadros e tapearias cobriam as paredes e esplndidos abajures de ferro
davam luz aos corredores.
Teria sido fcil dizer que os sinais de destruio que tinha visto nos campos quando
cavalgavam para o Breacachadh em direo sul os tinha causado o mau tempo, mas os rostos
desventurados dos habitantes do castelo e as condies nas que se encontrava o mesmo no
eram to fceis de justificar.
Conhecia o Lachlan muito bem para saber que ele no era o causador de tudo aquilo, o qual
deixava sozinho a uma pessoa como responsvel pelo manto sombrio que envolvia ao castelo.
Hector j estava comendo quando ela chegou. Nem sequer se tinha incomodado em esperla. Floresce se voltou para dar as graas a Mairi, mas j tinha desaparecido. Tomou assento junto a
seu irmo, e ainda no se tinha sentado quando comeou a interrog-la.
Dormiste bem?
Sim, obrigado respondeu.
Notava seu olhar fixo em seu rosto.
No te parece muito a ela.
A nossa me?
Assentiu.
No. Esboou um dbil sorriso ao pensar em sua prpria reao quando ela viu o Rory.
Examinou-o um pouco mais de perto, notando pela primeira vez o verde de seus olhos e a forma
de sua boca. Embora seu cabelo era quase completamente cinza, ainda se distinguiam algumas
mechas castanhas.
Mas voc sim.
Uma parte de sua inquietao se desvaneceu ao dar se conta daquilo. Depois da primeira

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Trilogia MacLeod de Skye 03

impresso sobre o castelo e os criados, essa conexo com sua me de algum jeito lhe pareceu
tranquilizadora. Hector era seu irmo.
Ele pareceu surpreender-se ante a observao e a seguir se encolheu de ombros.
Possivelmente. Eu passei muitos anos sem v-la.
O que aconteceu para que brigassem?
Olhou-a atentamente por cima do bordo de sua taa.
Alguma vez lhe contou isso?
Flora negou com a cabea.
No muito depois de que meu pai morresse se casou com um homem a quem eu
desprezava profundamente.
Igual a Lachlan, pensou sentindo uma pontada de medo. Flora recordou quanto sabia dos
maridos que tinha tido sua me. S podia tratar-se de um deles.
John MacIan do Ardnamurchan?
Ao Hector acendeu o olhar.
Sim.
Mas o assassinaram exclamou. Voltou a acordar-se de algo que tinha ouvido quando era
menina, mas que ento no tinha compreendido. De um modo terrivelmente vil concluiu.
O rosto do Hector se escureceu e a olhou fixamente.
Era inimigo dos Duart. Um aliado dos MacDonald. Inclusive depois do matrimnio se
negou a unir-se a ns contra eles. Teve seu castigo.
A rajada de cordialidade que havia sentido antes por seu irmo se desvaneceu e um
sentimento de inquietao a invadiu de novo com toda sua fora.
Assassinou-o voc?
Ao marido de sua prpria me? Estava segura de que haveria alguma explicao.
Ultrapassou seus limites ao casar-se com minha me. E ela pretendia sujar o nome dos
Maclean com sangue MacIan No podia permitir que isso acontecesse. Assim quando se
apresentou a oportunidade, quando o tive em meu poder, aproveitei-me da situao.
Parecia que tentava que ela o compreendesse. Ocultando a repugnncia que sentia, Flora
lhe perguntou:
Que oportunidade?
Suas bodas. Foi no Torlusk, uma das propriedades que tenho no Mull.
Ento Floresce j no pde dissimular sua reao. Ao ter capturado ao MacIan no Torlusk,
Hector tinha violado um dos princpios mais sagrados da vida das Highlands: a hospitalidade.
Sua pobre me. Compadeceu-a. No era de sentir saudades que visse o Hector to poucas
vezes. Por que no o teria contado?
E o que era ainda mais perturbador: que classe de homem seria capaz de fazer uma coisa
semelhante? Se acordou das advertncias que lhe tinha feito Lachlan sobre seu irmo.
Obrigou-se a tranquilizar-se.
Mas ao final lhe pediu perdo e lhes reconciliaram, no?
Pedir perdo? Ps-se a rir. Por que teria que faz-lo? Foi culpa dela. No, nossa me

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voltou mais ou menos quando foi as bodas do Argyll.


Flora empalideceu ao dar se conta do motivo pelo que sua me havia tornado. Fez-o por
mim, pensou. Floresce se tinha estado lamentando de que nunca via seus irmos nem a suas irms
e de que no conhecia o Hector. Sua me se tinha reconciliado por ela. Quanto devia am-la sua
me para ter sido capaz de perdoar a traio de seu filho. Tinha deixado a um lado seus prprios
sentimentos por ela. Isso era amor. Deveria ter feito o mesmo ela pelo Lachlan? Aquele
pensamento a turvou.
Respirou fundo, desejando no ter tirado aquele tema. Certamente estava reagindo de
forma exagerada. Isso eram as Highlands, onde as disputas familiares formavam parte da histria,
e isso no era algo que ela tentasse compreender. Mas o que tinha feito Hector soava to
traioeiro e brutal. Deus pensou envergonhada, tinha sido capaz de chamar todas essas coisas ao
Lachlan?
Hector lhe sorriu.
Mas tudo isso forma parte do passado. Agora est aqui e isso o que importa.
Tinha um sorriso agradvel, verdade? Embora no pde evitar dar se conta de que era um
sorriso calculado.
Embora teria gostado que tivesse vindo antes disse. Por que te negou a vir com meus
homens?
Flora notou o tom de recriminao em sua voz e isso a ps defensiva.
A princpio no me dava conta dos quais eram. Levei-me um susto. Um de seus homens,
Cormac, tratou-me de um modo muito violento.
Franziu o cenho zangado.
Mas disse ao Aonghus que queria ficar.
E queria. Se deteve Naquele momento queria ficar.
Apertou a boca, mas quando por fim falou, soou to preocupado que Floresce se perguntou
se no o teria imaginado.
Me conte o que aconteceu.
Flora lhe contou s circunstncias que rodearam sua chegada ao Drimnin, sem mencionar
seu intento de fuga fracassado. Ao princpio parecia pormenorizado, inclusive lhe dava de vez em
quando um tapinha de nimo na mo, mas quando chegou ao momento de suas bodas, seu rosto
se escureceu.
Como foste capaz de te casar com ele? exclamou furioso, com os olhos frios como o
nix.
Sua repentina mudana de carter a alarmou. Floresce se obrigou a falar com calma.
Como te hei dito, no tinha alternativa.
Olhou-a com dureza, claramente nada satisfeito com sua resposta.
Mas te partiu antes de poder consumar o matrimnio. Isso est bem.
Sim disse Flora com cautela. Parti-me no muito depois da festa, mas As
bochechas lhe ardiam.
Hector entrecerrou os olhos.

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Entregou-se a ele.
Antes que me inteirasse da verdade. Contou-lhe a declarao do Lachlan diante de seu
primo e do Rory para engan-la. A cara lhe desfigurou por causa da raiva.
Pequena estpida.
Aquele estalo de malevolncia era realmente aterrador. Elevou sua mo como se fora a
golpe-la e ela se tornou para trs, assombrada de que aquele estranho homem cruel pudesse ser
seu irmo. Deus, o que tinha feito?
Hector pareceu dar se conta de que a tinha assustado e baixou a mo, fazendo um claro
esforo para conter sua fria.
Ser mais difcil para alegar que no estiveste casada, mas eu me encarregarei de tudo.
Mas Flora teve que conter-se para lhe dizer que no o fizesse. Isso era precisamente o
que ela queria, verdade? Mas, ento, por que sua conscincia pedia a gritos o contrrio?
Hector parecia divertir-se com o conflito no que se encontrava Flora.
Se esquecer completamente dele quando voc e lorde Murray
Se deteve. A Flora custou uns instantes dar-se conta do que acabava de dizer.
Como sabe de lorde Murray? Ela no tinha mencionado essa parte da histria.
Hector sorriu.
Imagino que agora j no importa. Lorde Murray e eu temos planos. Ele consegue a ti, ou
melhor, dizendo, a ti e seu dote, e eu consigo sua influncia com o rei.
Floresce ficou atnita. No lhe escapou aquela ironia. Igual a Lachlan, Hector a tinha usado
como uma moeda de mudana. Ambos eram homens com uma determinao de ao e com a
firme deciso de fazer o que fora necessrio para ganhar, sem lhes importar a quem faziam mal no
processo.
Ou possivelmente no eram to iguais? Lachlan parecia muito sincero quando lhe disse que
no pretendia lhe fazer dano. Afirmava que a amava e ela tinha chegado a lhe acreditar. Tambm
afirmava que tinha tentado no ter que us-la procurando resgatar a seu irmo sem pedir ajuda.
Podia acredit-lo? Deu-se conta de quanto queria acreditar.
Voltou-se para o Hector.
Voc orquestrou minha fuga com lorde Murray?
Hector se reclinou em sua cadeira e estirou as pernas completamente, muito satisfeito.
Sim. E era um plano muito bom. Teria funcionado perfeitamente se Coll no se tivesse
intrometido.
Flora pensou no destino que tinha conseguido esquivar.
No me casarei com lorde Murray. No mais que um covarde que me abandonou a
merc dos bandidos.
Hector a olhou com dureza.
Sim que o far, irmzinha.
Disse-o com uma segurana tal que um calafrio lhe percorreu as costas.
Igual Lachlan, Hector era um chefe das Highlands feroz e desumano. Mas Hector tinha uma
veia de crueldade e brutalidade da que Lachlan carecia. Formou-lhe um n de terror no estmago.

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Soube sem lugar a dvidas que tinha cometido um equvoco indo ali.
Hector a olhava de um modo estranho.
O que isso? perguntou, assinalando o amuleto. J o vi em outra ocasio.
Floresce se resistiu ao impulso de cobri-lo com a mo para proteg-lo.
Pertencia a minha me.
Hector franziu o cenho e antes que ela pudesse det-lo alargou a mo para agarr-lo. Deulhe a volta em sua mo e examinou a inscrio que tinha na parte de atrs.
Seus olhos se acenderam a causa do entusiasmo.
O velho malefcio o amuleto dos Campbell da Rocha da Dama.
Flora no respondeu.
A Rocha da Dama repetiu. Isso .
Do que est falando?
Mas o nico que fez foi tornar-se a rir. Uma risada que a Flora gelou o sangue e que lhe
arrepiou o pelo da nuca.
Em umas horas se inteiraria de por que.

Ao Lachlan havia custado toda a manh reunir seus homens e convencer ao Rory MacLeod
de que no o desafiasse a um duelo de espadas.
Eram aproximadamente uma centena, contando uma dzia de homens do Rory, que eram os
que lhe tinham acompanhado bodas. Simplesmente no tinha havido tempo de ir em busca de
mais. Embora Hector contasse com quase quatrocentos soldados, s a metade se encontravam no
Coll.
Se te equivocar nisto disse Rory enquanto amarravam o birlinn ao mole do Arinagour,
levarei meus homens de volta ao Dunvegan depois de que hajamos resolvido nossas diferenas.
No me equivoco disse Lachlan, com mais segurana da que sentia. Flora estava
zangada. Atuou precipitadamente ao ir procurar refgio no Hector, mas estou seguro de que j se
arrependeu de hav-lo feito. Estar contente de nos ver.
Conhecendo o Hector, provavelmente tem razo. Mas no que se refere validez de seu
matrimnio, sigo tendo minhas dvidas.
Lachlan abriu a boca para defender-se, mas a fechou imediatamente. Rory tinha razo.
Embora cada curva de seu ser queria reclamar o que era dele, seria Floresce a que decidiria se
seguiam casados.
No pedirei que se reconhea nosso matrimnio se ela no o quiser.
Maldita seja, pode estar seguro de que no o far.
Rory seguia furioso pelo engano do Lachlan e tinha todo o direito a est-lo. Quo nico tinha
conseguido conter ao MacLeod tinha sido que Lachlan o tinha convencido do amor que sentia por
sua irm. Se acabavam brigando, tanto Lachlan como Rory estariam muito igualados Rory era
maior, mas Lachlan era mais jovem, embora no gostava de comprovar quem seria melhor com

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a espada.
Levou-lhes algum tempo baixar aos homens dos barcos, e ao Lachlan surpreendeu no
encontrar nenhuma resistncia. Hector tinha deixado praia e os moles do Arinagour
virtualmente indefesos, algo que Lachlan nunca teria feito.
Era estranho.
Rory certamente chegou mesma concluso.
Me perguntou onde est o grupo de bem-vinda.
Lachlan moveu a cabea.
No sei, mas no confio.
J assentiu Rory.
Depois de partir algumas milhas para o sul em direo ao Breacachadh, obtiveram sua
resposta.
Hector estava junto porta com s um punhado de homens atrs dele. O resto pensou
Lachlan, estariam apostados dentro do castelo, preparados para repelir um ataque.
A ousadia daquele homem era surpreendente. Lachlan podia acabar com ele naquele
momento. Embora se sentiu tentado a faz-lo, deu um passo para diante e disse:
Tem algo que me pertence.
Seu castelo? Sinto-o muito, mas no lhe posso devolver isso. Eu gosto muito de estar aqui.
No, minha esposa.
Hector fingiu no hav-lo entendido.
Se referir a minha irm, sinto-o, mas tampouco lhe posso devolver isso. Fez uma careta de
desprezo. A no ser que saiba nadar.
Assinalou detrs do Lachlan, em direo ao mar. Lachlan se deu a volta e lhe gelou o sangue.
Durante um momento no pde processar o que estava vendo. No queria acredit-lo.
A menos de duzentos metros da borda estava Flora abandonada sobre uma rocha, rodeada
somente pelas desumanas guas azuis. Mas isso no era tudo. Se tinha equivocado em relao
posio dos homens do Hector: quase toda sua tropa se encontrava alinhada na praia, formando
uma barreira humana entre ele e Flora.
O pior de tudo era que Lachlan sabia que no ficava muito tempo para chegar at ela. A
marca estava subindo com rapidez.

Flora nunca esteve to assustada em toda sua vida. Tinha frio, estava molhada e era
terrivelmente consciente de que a gua ia subindo a seu redor. Tremia, a magra camisa branca
que levava, como se aquilo fosse o espantoso sacrifcio de uma virgem, era uma defesa de tudo
intil contra os elementos. Mas ela no era nenhuma virgem e no tinha nenhuma inteno de
entregar-se morte sem lutar.
Olhava para a borda, esperando com crescente terror. OH, no, aqui vem outra. Aguentou a
respirao e girou a cabea quando outra onda enorme rompeu Contra a rocha, lhe arrojando

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uma avalanche de gua gelada. Seus dedos se soltaram durante um instante por causa da fora da
onda, lhe produzindo um pnico intenso at que conseguiu voltar a agarrar-se.
Deus, quanto tempo poderia aguentar antes que ele chegasse? Se que chegava.
Assim era como tinha se sentido Elizabeth Campbell? Desamparada, abandonada para
morrer, rezando para que algum fosse salv-la? Nunca havia sentido tanta compaixo pelo que
sua antepassada tinha tido que sofrer na Rocha da Dama. No podia imaginar-se o que deveu ter
sido estar ali na escurido sozinha. Ao menos ela podia ver o que acontecia a borda.
Estava em cima de uma rocha irregular que me sobressaa da gua formando um afiado pico.
Quase no havia lugar para pr os ps sobre o cho, e tinha que aguentar se rodeando a rocha
escorregadia com seus braos quase abraando-a para evitar cair-se. O castelo lhe parecia mais
perto do que em realidade estava; mas se achava o bastante perto para ver a espera na cara de
seu irmo e para ouvir as ordens que gritava a seus homens a mo direita e sinistra. To perto
mas imensamente longnquas.
As violentas guas do mar no tinham nada que ver com as plcidas guas do Lago das
Fadas; lhe impediriam de pr em prtica suas recm adquiridas habilidades aquticas. S a ideia
de afundar-se
Lutou contra o n de pnico que lhe formou na garganta quando as lembranas comearam
a assedi-la. A gua negra lhe cobrindo a boca, o nariz, a cabea. Lutando para poder respirar.
Movendo-se freneticamente para tentar seguindo um pouco mais de ar.
Outra vez no. No podia estar acontecendo de novo.
Pensou que Hector brincava. Como podia ser capaz algum de seu mesmo sangue de lhe
fazer algo semelhante? Hector recordou seu medo gua desde aquela ocasio em que esteve a
ponto de afogar-se no lago fazia j anos e decidiu us-lo como anzol para destroar ao Lachlan
levando a cabo essa recreao macabra do incidente que lhe tinha ocorrido a Elizabeth Campbell
fazia muitos anos na Rocha da Dama.
Olhou-o muda de assombro quando lhe explicou suas intenes e s acreditou quando
ordenou a seus homens que a levassem. Ela lutou, mas foi intil. Eram muitos. Hector lhe ordenou
que tirasse o vestido, mas ela se negou at que lhe disse que se no o fazia ela seus homens o
fariam em seu lugar. Uma parte de Flora seguia sem acreditar-se o at que viu o barco. Deixouse levar pelo pnico, e fez falta meia dzia de homens para arrast-la at a praia e obrig-la a subir
ao birlinn. Ningum emprestou ateno a suas aterrorizadas splicas. Hector afirmava que no lhe
fariam mal se Lachlan cooperava.
Lachlan
Deus, que estpida tinha sido. Lachlan no era como seu irmo. Deu-se conta naquele
momento, quando j era muito tarde. Lachlan cumpria com seu dever como chefe, mas seus fins
eram nobres: ajudar a seu cl e salvar a seu irmo. Entretanto, o seu irmo era movido ambio
e a cobia, e no tinha compaixo. Voltando a vista ao passado possivelmente podia entender por
que Lachlan tinha decidido no justificar-se com ela: seus prprios medos lhe teriam impedido de
compreender que ele estava lhe dizendo a verdade.
Ainda seguia furiosa com ele por hav-la enganado, mas no deveria ter fugido. Tinha

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atuado precipitadamente a causa do medo. Medo de terminar como sua me. Mas ela tinha tido
uma coisa que sua me nunca tinha tido: amor. E tinha jogado tudo pela amurada.
Tinha-o abandonado em sua noite de bodas, envergonhando-o de um modo horrvel e
renunciando a seus votos. Pensou em tudo o que havia dito ao Lachlan e se arrependeu
profundamente de suas duras palavras. Tinha-lhe dado onde sabia que lhe doeria: em seu orgulho.
Com seu irmo em liberdade, temia que provavelmente se alegraria de haver se liberado dela.
Mas Hector estava seguro de que Lachlan sairia em sua busca. E no fundo de seu corao,
Flora sabia que seu irmo tinha razo. Ela era sua mulher. Lachlan se aferraria ao que era seu sem
importar quanto o tivesse envergonhado. Possivelmente, s possivelmente, ele se preocupava
com ela.
Deus, como desejava que tudo tivesse acontecido de outra maneira. Os homens de seu
irmo esperavam a chegada do Lachlan, e assim que divisaram o birlinn, o plano ficou em marcha.
Mas Lachlan e seus homens demoraram mais tempo do que Hector tinha previsto em chegar ao
castelo e a ela estavam esgotando as esperanas.
O corao lhe deu um salto quando o viu dirigindo-se para o castelo com o Rory a seu lado.
Ficou fascinada ao v-lo, distinguindo inclusive na distncia as linhas que sulcavam seu formoso
rosto de feies duras. Parecia inclusive maior e mais impressionante vestido para a guerra com a
cota amarela de chefe, as calas de couro e o casco de ao.
Seu marido tinha ido resgat-la.
Captulo 21
Atravs da ampla franja de mar, seu olhar penetrante se encontrou com o dela, estreitando
assim a distncia que os separava. Se em algum momento tinha albergado alguma dvida sobre os
sentimentos do Lachlan, ver sua reao foi tudo o que precisava saber. O corpo do Lachlan ficou
imvel e, durante um instante, sob a luz de cor mbar do dia que ia desvanecendo-se, Flora teria
jurado que o viu empalidecer. Parecia angustiado. J conhecia aquela expresso. Era a mesma
que tinha visto em seu rosto quando ela esteve a ponto de afogar-se e ele a resgatou. Oxal o
tivesse recordado antes. Lachlan Maclean era o mais temvel dos homens que ela conhecia, mas
nesse momento estava apavorado.
Amava-a. Apesar das circunstncias, durante apenas um instante, uma quebra de onda de
prazer sem igual a alagou.
Havia tantas coisas que queria lhe dizer Queria lhe dizer que sentia haver escapado, que o
amava, e queria lhe suplicar que lhe desse outra oportunidade. E embora ela sabia que Lachlan
no podia ver em seu rosto tudo o que queria lhe dizer, sentia que ele sabia.
Lachlan se dirigiu ao Hector com uma mo na espada. Floresce ficou tensa porque sabia que
Lachlan estava desejando atacar ao Hector assim quando o viu falar respirou aliviada. medida
que a conversao entre os dois homens ia desenvolvendo-se, embora ela no podia ouvir
exatamente o que diziam, ficou claro quais eram as intenes do Hector: deixar que Floresce se

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afogasse se Lachlan no se rendia.


Bode! gritou Lachlan.
Flora no teve que fazer nenhum esforo para ouvir aquilo. Lachlan arremeteu contra
Hector, mas Rory o conteve.
Tira minha irm dessa maldita rocha imediatamente disse Rory.
No te meta nisto, MacLeod. Tambm minha irm respondeu Hector.
Flora no pde ouvir o que respondeu Rory, mas intuiu que se sentiu ofendido pelo
comentrio do Hector a respeito de sua relao de parentesco.
Flora sair ilesa prometeu Hector. Olhou ao Lachlan intencionadamente. Caso Coll
coopere.
O que quer? A voz do Lachlan soou completamente tranquila.
singelo. Voc te rende e eu deixo que MacLeod v resgatar a Flora.
Hector tinha tudo perfeitamente planejado. Uma batalha resultaria uma perda de tempo
muito valiosa. Lachlan possivelmente poderia atravessar a barreira de homens e chegar at ela a
tempo ou possivelmente no. Ele parecia ter chegado mesma concluso, porque quando
voltou a dirigir-se ao Hector, ela pde espionar um gesto de resignao pela pose de seus largos
ombros.
No! Flora no se deu conta de que tinha falado em voz alta at que os homens se
voltaram para ela.
Seus olhares se cruzaram e o corao lhe encolheu. Flora negou com a cabea.
No sussurrou.
No queria morrer, mas tampouco podia suportar a ideia de que Lachlan entregasse sua vida
em troca da dela. Outra onda a golpeou e perdeu o equilbrio, mas conseguiu segurar se metendo
as pontas de seus sapatos em uma fenda.
Lachlan lanou uma maldio.
Aguenta um pouco mais! gritou.
Flora no conseguiu ouvir o que dizia Lachlan ao Hector, mas compreendeu o que estava
fazendo quando viu que deixava cair sua adaga e comeava a soltar atira que levava s costas para
segurar sua espada. No vacilou, fez-o sem pensar. Estava-se rendendo a seu inimigo, ao homem
contra o que tinha lutado toda sua vida, trocando sua vida pela dela. Uma vez que Hector o tivesse
sob seu poder, seria muito tarde.
Deus, como tinha podido duvidar de seu amor?
Que um Maclean entregue sua vida por um Campbell em um ato de amor.
Voltou a recordar-se das palavras da maldio da Elizabeth Campbell. No podia permitir
que isso acontecesse. No permitiria que o malefcio se fizesse realidade.
Flora sabia o que devia fazer. Lachlan tinha razo: ela era forte. Tinha permitido que seus
prprios medos se convertessem na arma que por pouco o arbusto; mas no permitiria que isso
matasse ao homem que amava.
No! gritou de novo. Espera.
Tomou ar e se jogou na gua gelada.

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Trilogia MacLeod de Skye 03

Tiamat World

Lachlan ouviu seu gritou e se voltou bem a tempo para v-la saltar. O corao lhe deu uma
sacudida. Deus, no! Flora! O pnico se apoderou dele. Sabia o que estava tentando fazer, mas
Flora no nadava o bastante bem para aquelas fortes correntes. Nunca o conseguiria.
Olhou ao Hector, ainda mais surpreso que ele pelo que Flora acabava de fazer. Obviamente,
pensava que Flora no tinha aprendido a nadar.
Sabia que Flora lhe estava brindando uma oportunidade. Aproveitando o estado de surpresa
do Hector, Lachlan tomou sua claymore que acabava de desembainhar e atacou contra ele com o
nico pensamento de salvar mulher que amava.
Hector elevou sua espada, mas era muito tarde. Lachlan no se sentiria intimidado. No
naquele momento. No com a vida de Flora pendendo de um fio. Notou que um intenso arranque
de fora quase sobre-humana cresceu em seu interior, e com um fortssimo movimento de sua
claymore conseguiu lhe arrancar a espada das mos do Hector. Voltou-se e cravou com fora um
cotovelo contra seu nariz, ouvindo o gratificante ranger de seus ossos, e com um nico movimento
colocou a espada contra seu pescoo.
Tudo aconteceu to rpido que os homens do Hector no tiveram tempo de reagir; quando
o fizeram, Rory e seus homens os detiveram.
Lhes diga que se detenham lhe advertiu Lachlan. Ou cravarei esta folha em seu
maldito pescoo como te merece.
Hector ficou vermelho de raiva. Parecia que queria discutir assim Lachlan afundou a ponta
de sua espada um pouco mais, at que o fez sangrar. Nunca tinha tido tantas vontades de matar a
algum. O intenso desejo de matar pulsava com fora em seu interior. Teria sido muito fcil
deslizar a folha sobre seu pescoo.
Mas algo o retinha.
Hector era o irmo de Flora e, apesar de todo o mal que lhe tinha causado, sabia que no
gostaria que o matasse. No daquela maneira.
Lachlan olhou por volta do mar, aliviado ao ver que ela seguia movendo-se sobre a gua.
Deus estava to orgulhoso dela O estava fazendo; estava nadando. A mar a arrastava para a
costa, mas ela o estava passando mal. A corrente a levava para o este mas ela tentava nadar
diretamente para a costa.
Lhes diga que se detenham repetiu. Agora.
Hector o olhou com tal odeio nos olhos que Lachlan pensou que se negaria. Nisso fundo era
o que Lachlan esperava que fizesse para poder mat-lo sem impunidade.
Mas a seu pesar, Hector levantou uma mo e ordenou a seus homens que se detiveram.
Tinha acabado. A vitria do Lachlan tinha sido rpida e definitiva, mas estranhamente pouco lhe
gratificava. Vencer ao Hector no significava nada para ele se perdia a mulher que amava. Lachlan
tomou o brao do Hector, colocou-o detrs das costas e o empurrou para o Rory. No voltou a
olh-lo, pois se dirigiu a toda pressa para a praia, ao tempo que se tirava a cota e o casco, porque

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Trilogia MacLeod de Skye 03

Tiamat World

sabia que com aquele peso afundaria. Os homens do Hector se separaram como se fossem o mar
Morto e Lachlan se lanou de cabea s ondas.

Flora estava esgotada, mas se negava a render-se. Ao dar se conta de que se seguia lutando
contra a corrente no demoraria muito em cansar-se, ficou de barriga para cima e comeou a
flutuar como Lachlan lhe tinha ensinado, para deixar que a gua a arrastasse e conservar suas
foras.
Estava obscurecendo e j no conseguia ver o que acontecia a borda, mas no cedeu ao
medo, nem sequer quando uma grande onda a arrastou por volta do fundo durante um momento.
Tinha muito pelo que viver. Queria que Lachlan a estreitasse entre seus braos e lhe dissesse que a
amava. Queria lhe chamar marido. Queria construir uma vida com ele. Fez-lhe um n na
garganta. Queria ter entre seus braos o primeiro filho que tivessem.
Se no fizesse to frio Lhe tocavam castanholas os dentes e as extremidades lhe tinham
ficado rgidas. Quo nico queria era fechar os olhos. Piscou
Flora!
O mero som de sua voz despertou completamente.
Aqui gritou com lgrimas de alvio brotando em seus olhos. Estou aqui.
Graas a Deus.
Embora levou somente uns momentos, pareceu-lhe que passava uma eternidade at que
alcanou a v-lo. Seus sentimentos, logo que contidos, se fizeram pedacinhos ante aquelas feies
familiares, duras e formosas; os ngulos marcados de seu rosto ainda mais pronunciados sob as
sombras da atraente noite. Um pilar de fora em muito perigo. Tinha-a encontrado; o pesadelo
tinha terminado. Lanou um grito afogado, e nadou para ele.
Segundos mais tarde, era dele. Rodeou-a com seus braos de ao e a aproximou contra o
slido muro de seu peito. Embriagou-se dele, recreando-se em sua fora e em sua vitalidade.
Estreitou-a com fora, passou os dedos por seu cabelo enredado e a envolveu pelas costas como
se j nunca fora a solt-la. Ela se aferrou a ele, refugiando-se na segurana de seu abrao.
Apertava sua bochecha molhada contra a de Flora, que notava o roce desgarradoramente
familiar de sua barba de um dia contra sua pele gelada. Lachlan respirava com dificuldade e ela
notava os fortes batimentos do corao de seu corao contra o seu. Inclusive empapado at os
ossos naquele mar gelado, uma sutil calidez emanava dele.
Afligida, comeou a soluar.
J te tenho murmurou ele enquanto acariciava seu cabelo Est a salvo. Tomou pelo
queixo e a olhou aos olhos chorosos Deste um susto de morte. Pensei que A voz lhe
quebrou Te vi flutuar e pensei que estava morta.
Flora moveu a cabea.
Parece-me que no vais liberar-te de mim to facilmente.
Me liberar de ti? Atraiu-a para si e a beijou com mpeto sobre os lbios gelados. Tinham

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Trilogia MacLeod de Skye 03

sabor de mar e a sal, mas nunca nada lhe tinha sabido to doce. Nunca disse, olhando-a aos
olhos. E ento voltou a beij-la, um beijo mais longo, com uma ternura dilaceradora que fez que
suas extremidades geladas sentissem um comicho de calor. E agora, se no queremos morrer
congelados, sugiro que voltemos para o castelo o antes possvel.
Ela assentiu e, com a ajuda do Lachlan e seguindo suas instrues, nadaram at a borda; mas
no diretamente, como ela tinha tentado antes, a no ser em diagonal seguindo a corrente.
Logo pde ver que os homens do Rory e do Lachlan entravam na gua e se dirigiam para
eles, e ento soube que o tinha obtido. Tinha enfrentado a seus medos e tinha ganho. Embora
estava a ponto de derrubar-se, aquele sentimento de lucro lhe proporcionou uma inesperada
quebra de onda de energia para poder dar as ltimas braadas.
Quando estavam chegando borda, Lachlan pisou no fundo e tomou entre seus braos,
levando-a assim at a borda. Ela apertava seu rosto contra aquele peito duro e de uma vez to
familiar, saboreando a simples sensao de que a levasse em seus braos.
Rory se apressou para eles.
Se encontra bem? perguntou ao Lachlan.
Flora notou o tom de preocupao de sua voz e respondeu imediatamente para tranquilizlo.
Estou bem.
Graas a Deus. Se tirou o tartn, deliciosamente seco, e o passou ao Lachlan para que a
envolvesse nele, cobrindo sua quase total nudez e lhe proporcionando o calor que tanto
necessitava.
Est gelando disse Lachlan. Preciso lev-la ao castelo o antes possvel. Preparem
minha habitao em seguida.
Olhe, Coll disse Rory, lhe bloqueando o passo para o castelo, acreditava que tnhamos
chegado a um acordo. No vou forar a minha irm a este matrimnio. melhor que a ponha em
outra habitao.
Caramba, est tentado me proteger, pensou Flora. Confortada por aquela exibio de
afeto fraternal, sobre tudo depois do que acabava de lhe acontecer, dirigiu um sorriso de
agradecimento ao Rory. Um olhar que conseguiu confundir ao Lachlan.
Sua mandbula se esticou e Flora se deu conta de que queria discutir; em troca, se abriu
aconteo e disse entre dentes:
Ento a levarei a outra maldita habitao.
Flora dissimulou seu sorriso e pensou seguir burlando-se dele um pouco mais, mas Lachlan
tinha razo: estava congelando-se.
Agradeo sua preocupao, Rory disse a seu irmo, que seguia caminhando junto a
eles, mas os aposentos do Coll o lugar perfeito.
Lachlan se deteve e a olhou, com um brilho de esperana nos olhos.
Est segura, moa? perguntou Rory.
Flora no podia apartar a vista do Lachlan. O profundo alcance dos sentimentos do Lachlan
se fez evidente ante os olhos dela, deixando ao descoberto o desejo de seu corao. Flora

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Trilogia MacLeod de Skye 03

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recordaria aquele momento para sempre. Recordaria como se sentia ao saber sem dvida
nenhuma que a amavam, total e completamente. Apesar do que Lachlan fazia para manipular seu
matrimnio, tinha estado disposto a entregar sua vida em troca da sua.
Sim disse em voz baixa. Nunca tinha estado to segura de algo em minha vida.
Lachlan a estreitou com fora e, sem dar tempo ao Rory a responder, levou-a em braos
entre a multido de pessoas que lhes davam a bem-vinda. O Maclean do Coll tinha voltado para
casa.

A porta se fechou quando sua faxineira Mairi deixou a habitao, mas apesar de que lhe
havia dito que Floresce se encontrava bem, Lachlan no estava tranquilo. Comprovou o fogo,
arrumou-lhe o travesseiro e colocou outro tartn ao redor de Flora.
Ouviu uma risada reprimida e se voltou para ver de onde procedia. Cruzou os braos sobre o
peito e entrecerrou os olhos em sinal de advertncia.
Uma advertncia a que a pequena bruxinha no emprestou nem um momento de ateno.
Com essa careta to sria seria uma bab horrvel. Deixa de preocupar-se. J ouviste o que
h dito Mairi, estou bem. Assim que tirei a camisa molhada, entrei em calor em seguida.
O percorreu seu corpo com o olhar, excitando-se ante a ideia de sua nudez sob a manta.
Franziu o cenho ao dar se conta de que excit-lo era exatamente o que ela pretendia, a pequena
harpia.
Deixa de tentar me distrair. No funcionar, precisa descansar.
Os olhos de Flora brilhavam maliciosos. Abaixou um pouco o tartn que a cobria e deixou ao
descoberto um de seus voluptuosos seios de cor marfim. Arqueou as sobrancelhas em um gesto
provocador.
Est seguro de que no funcionar?
Lachlan se sentou junto a ela na cama, cobriu-a com a manta at o queixo e lhe retirou uma
mecha solta de cabelo molhado da frente. Suas mos se deslizaram para lhe acariciar as
bochechas, suaves como pele de um beb.
Deus, Flora. Quando te vi saltar lhe quebrou a voz. Girou um pouco a cabea,
ocultando seus olhos vermelhos do olhar de Flora. Ao cabo de um minuto, voltou a olh-la. No
quero me sentir assim de novo. Pensei que ia perder-te.
Mas Hector ia matar-te protestou Flora.
Sim, mas algo que teria aceito sem problemas.
Mas eu no teria podido suport-lo. Vacilou. O que passou com o Hector?
Est vivo, mas est preso. Argyll o ter a boa cobrana at que o rei dita seu castigo.
Viu como o alvio percorria o rosto de Flora e soube que tinha tomado deciso adequada
perdoando ao Hector sua desprezvel vida.
J sei que no se merece minha compaixo, mas me alegro de que no esteja morto. A
priso e a derrota so um castigo muito melhor, um que far que sua dor perdure.

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Trilogia MacLeod de Skye 03

Lachlan assentiu com a cabea.


Se Hector tivesse demorado mais, no me teria ficado outra alternativa que mat-lo. Tinha
que chegar at ti. Nunca esqueceria a viso de Flora desaparecendo sob as guas. Esse mesmo
sentimento de pnico voltou a apoderar-se dele. Se voltar a fazer algo assim de estpido,
encerrarei-te naquela torre. O corao me parou quando saltou gua.
Flora cobriu as mos do Lachlan com as suas.
Ento j sabe como me senti quando vi o que pretendia Hector. No podia permitir que
morresse por mim. Ps um dedo sobre sua boca para deter sua rplica. Tinha medo, mas voc
me fez acreditar que podia consegui-lo. Ensinou-me a tcnica; s precisava ser o suficientemente
valente para lev-la prtica.
O olhar do Lachlan se suavizou.
Estou orgulhoso de ti, moa. Mas a prxima vez reserva as exibies de natao para o
lago.
De acordo. De repente, o sorriso se apagou de sua cara e todo sinal de diverso
desapareceu. No posso acreditar que meu prprio irmo tenha feito algo assim.
Hector tem a tica de uma serpente. Deveria te haver avisado, mas pensei que no me
acreditaria. Moveu a cabea. Nunca pensei que tentaria te fazer danifico.
O dio que sentia por ti era mais forte que os sentimentos que pudesse ter por uma irm
a que no conhecia. E ca direto em sua armadilha. No deveria me haver partido desse modo.
O rosto do Lachlan ficou srio.
No, no deve faz-lo. No pode partir cada vez que te assuste ou te zangue.
Flora assentiu, castigada.
Sei. Acusou-me de no ter nenhum sentido da responsabilidade nem do que estar a
cargo de algum. Lachlan tentou det-la, mas ela resistiu. mais certo do que eu estava
disposta a reconhecer. Tinha razo, no podia ver alm de minha prpria dor e isso no me
permitia me dar conta da dificuldade a que voc estava enfrentando. Era sua responsabilidade te
ocupar de seu cl e de seu irmo. Mas para mim, o sentido do dever significava desgraa. Eu no
tenho a famlia que tem voc. No me educaram para cumprir cegamente com minhas obrigaes.
Mas nunca entendi que quando ama a algum, deve-lhe algo. Quanto menos, devia ter tratado
de te escutar.
Tomou pelo queixo com suas mos.
Preciso estar seguro de que no voltar a partir. Dirigiu-lhe um sorriso irnico. No
sempre tomarei decises com as que voc esteja de acordo.
Ela sorriu.
verdade. No posso te prometer que no voltarei a me zangar, mas te prometo que no
partirei no primeiro navio.
Lachlan acariciou a suave curva de sua bochecha com o polegar.
Tinha motivos para te zangar. Tratei todo este assunto do modo equivocado. Deveria te
haver dado tempo e entretanto te forcei. Seus olhares se cruzaram. Merecia que me
chamasse brbaro.

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Trilogia MacLeod de Skye 03

Flora apertou sua mo.


No o disse a srio, queria te fazer dano. De fato me assustei muito com minha reao.
As bochechas lhe ardiam. Queria te odiar, mas meu corpo no me escutava. Sabia que voc
nunca me faria mal.
Mas o fiz disse em voz baixa, referindo-se no a aquele beijo, a no ser a seu trato com
o Argyll, porque sabia que estava golpeando-a no lugar mais vulnervel.
Levantou os olhos para olh-lo, mas em lugar de aborrecimento viu um brilho de
compreenso sob seu olhar ferida.
Flora suspirou.
Quando me dava conta do que voc e meu primo tinham planejado, tive a sensao de
que meus piores medos se tinham feito realidade. A vida de minha me passou ante meus olhos
como um raio. Quo nico via era que me estavam usando como um peo. No era capaz de
separar o que sentia por mim de seu dever. No podia aceitar que me amasse e que me ocultasse
algo ao mesmo tempo; teria gostado que tivesse acreditado em mim. Examinou seu rosto.
Mas entendo que no o fizesse.
Sinto muito tudo isso, mais do que nunca chegar, ou seja. Nunca foi minha inteno te
ferir. Ao princpio s podia pensar em liberar a meu irmo e em recuperar meu castelo, mas no
demorei muito em reconhecer que te queria para mim. medida que fui te conhecendo, chegou a
me importar e me dava conta do dano que te faria saber a verdade. Se tivesse tido outra opo a
teria tomado.
Fez o que devia, mas no penso lhe dar as graas a meu primo por ter interferido.
Teimosa, pensou com um sorriso.
Sabia que no o faria. Mas me casar contigo o fiz por meu irmo, e tambm por mim.
O importante que eu te amo e voc a mim. No posso me liberar da pessoa que sou,
nem voc tampouco. Voc chefe, e me dou conta de que h ocasies nas que seu dever ser o
primeiro. Terei que aceitar que no posso te ter tudo para mim.
Sim que pode disse em voz baixa. Todo meu corao e minha alma so teus.
A Flora brilharam os olhos.
Para ser um homem que afirma no ter a facilidade de palavra de um corteso, parece
que sabe exatamente o que dizer.
Lachlan lhe acariciou o queixo com o polegar.
Ento me perdoa?
Flora fez uma careta e aquele pcaro brilho voltou a aparecer em seus olhos.
Possivelmente consiga me persuadir, mas ter que te esforar muito para me demonstrar
isso.
Ele estava disposto a esforar-se ao mximo.
Amo-te, Flora. Se tiver que passar o resto de minha vida lhe demonstrando isso serei um
homem feliz.
Eu tambm te amo.
Floresce se inclinou e alargou uma mo para tomar algo que havia na mesa junto cama. Ao

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Trilogia MacLeod de Skye 03

Tiamat World

Lachlan custou uns momentos dar-se conta de que se tratava. Ela o levantou e o passou pela
cabea.
Agora te pertence.
Ao Lachlan fez um n na garganta.
Est segura, moa?
Flora assentiu com os olhos cheios de lgrimas, no de tristeza, mas sim de felicidade.
Entregaste sua vida em troca da minha e agora eu, por prpria vontade, entrego-te isto a
ti, meu marido, meu amor.
Ele no sabia o que dizer, assim que a beijou com doura, degustando o sabor salgado de
suas lgrimas e o quente sabor a mel de seus lbios e de sua lngua, antes que um forte impulso
possessivo o arrastasse; ento, lentamente e a contra gosto, soltou-a.
Se apartou para deix-la descansar, mas Flora tinha outras intenes. Deslizou as mos
sobre seu peito, por sua camisa ainda molhada por aquele imprevisto banho no mar. O sangue lhe
ardia com aquele contato. Flora o olhou por debaixo de suas largas pestanas.
Hum pensava que possivelmente voc gostaria de demonstrar isso agora. Fingiu um
calafrio. Estou gelada. Parece que estas mantas no me servem de nada. Pensava que
possivelmente a ti ocorreria algum modo de me fazer entrar em calor.
Ficou imvel, porque isso era quo nico desejava. Mas tampouco queria arriscar-se a que
Flora se cansasse muito estando to dbil. Ela roou a cintura de suas calas, mas ele a segurou
pelo pulso antes que pudesse toc-lo, sabendo que, uma vez que o fizesse, ele ultrapassaria os
limites da razo. O anseio que sentia por ela era to forte que aplac-lo seria como tentar
controlar um relmpago.
Est segura, moa? Sua voz soava tensa por que tentava reprimir-se. Esta vez no
haver volta atrs. Nosso matrimnio ainda no se registrou. Se no quer estar casada, prometi a
seu irmo que no o impugnarei.
Estou cansada de olhar ao passado. S quero olhar ao futuro contigo.
Soltou-lhe o pulso, e quando ela colocou sua delicada mo ao redor de seu membro, ele
comeou a gemer na boca de Flora, confirmando seu amor por essa mulher.

Flora saboreava seus gemidos de prazer enquanto deslizava uma mo sobre as calas do
Lachlan, adaptando-a a seu membro. S de voltar a toc-lo fez que a alagasse uma quebra de onda
de paixo. Seu sexo era to grande e duro que no podia esperar a not-lo dentro, a sentir suas
investidas fortes e profundas.
Seu corpo ardia de desejo.
Queria aferrar-se a cada segundo e fazer que aquele momento durasse para sempre; mas o
tato de sua boca na dela era como um fogo abrasador, e sabia que seria impossvel conter a paixo
que ardia entre eles. Era muito excitante, muito intenso e impossvel de controlar.
Depois de ter estado quase a ponto de perd-lo, necessitava-o desesperadamente.

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Trilogia MacLeod de Skye 03

Percorria suas costas e seus ombros com as mos, atraindo-o para ela. Deus era incrvel. To
esplndido e forte. Um corpo de guerreiro forjado em msculo duro e compacto que se esticava
sob seus dedos.
Lachlan deixou de beij-la s o tempo necessrio para tirar a camisa e as calas e meter-se
na cama com ela; atraiu-a para si e voltou a beij-la. Aquela paixo a derretia. Ansiava notar cada
centmetro de seu forte corpo contra o dela. Sua pele clida e suave provocava intensamente seus
sentidos, fazendo que se estremecesse cada vez que se tocavam.
As grandes mos do Lachlan tomaram o controle de seu corpo. Tocou-a por toda parte,
acariciando-a, acendendo-a. Afundou os dedos em seu cabelo e foi deslizando-os pelas costas
lentamente at que alcanou seu traseiro. Suas mos speras e calosas eram de uma vez doces e
possessivas enquanto a levantava para ele.
Estava molhada e excitada; desesperada por t-lo dentro. Aquela nsia surgia do mais
profundo de seu ser, apoderando-se dela e exigindo ser satisfeita.
Ele a desejava, embora seguia fazendo esforos por conter-se. Beijou-a com mais fora,
deslizando a lngua em sua boca com investidas profundas e exigentes. Mas no era suficiente.
Flora desejava que se comportasse de um modo selvagem, por cima de todo limite. Queria que se
comportasse do mesmo modo que o tinha feito em sua habitao a noite anterior. Do mesmo
modo que se sentia ela naquele momento.
No sussurrou na boca do Lachlan.
Ele se apartou e ela viu sua confuso.
O que acontece?
No te contenha. Quero tudo de ti. No tem que me proteger. Se incorporou para beijlo, deslizando sua lngua pela aveludada dobra de sua boca. No vou romper me.
Lachlan procurou com seus olhos o rosto de Flora.
Nunca poderia me assustar. Assegurou-lhe. Aquele homem era to bonito, to selvagem
e apaixonado Voltou a beij-lo, deslizou a lngua dentro de sua boca e se fundiram em um beijo
intensamente ertico e carnal. Mostre-me isso. - respirou. Quero notar toda sua paixo sem
ataduras. Tomou seu membro em uma mo. Os olhos do Lachlan se acenderam e o brilho de
perigo que refletiram a animou a continuar.
Aguentando seu olhar, p-lo a prova, rodeando seu pnis ereto com uma mo e realizando
movimentos largos e intensos. No permitiria que partisse. J era dele. Completamente; inclusive
aquele lado duro e selvagem que ele pretendia ocultar.
A paixo ardia cada vez com mais fora nos olhos do Lachlan
Ela tinha vencido. Ele perdeu o controle. Floresce se tombou sobre suas costas e a beijou,
movendo a boca sobre seus lbios, sobre sua bochecha, sobre seu pescoo. Dominando-a,
devastando-a, selvagem e livre.
Chupava-a e a lambia, fazendo que se estremecesse quando seu quente flego roava sua
pele molhada. Tomou seus peitos, enterrou seu rosto entre eles, roando com a barba sua
delicada pele. Ela se arqueava contra ele, ansiando mais. Ansiando sua boca.
Cobriu seu mamilo e o chupou, mordiscando-o com os dentes at que ela comeou a

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Trilogia MacLeod de Skye 03

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retorcer-se. At que comeou a ter espasmos.


Levantou-lhe a cabea e sustentou seu olhar enquanto a penetrava com uma nica e larga
investida. O prazer a fez gritar. Seu membro era to grande e grosso que a enchia completamente,
e o prazer era to intenso que no podia suport-lo.
Ento Lachlan comeou a mover-se, sustentando seu olhar todo o tempo. A intensidade de
sua expresso a deixou sem flego. No era somente paixo, nem s amor, mas sim se tratava de
algo muito mais elementar: era a unio perfeita de dois corpos e de duas almas em uma. Pareciam
feitos um para o outro.
Flora podia notar sob seus dedos a emoo que o alagava; todo seu corpo se estremecia
pela tenso do que tinha ocorrido entre eles, do quo perto que tinham estado de perder-se um
ao outro. Ele investia cada vez mais, cada vez com mais fora, e ela correspondia a seus ataques.
Isso foi tudo. Lachlan perdeu o controle, totalmente consumido. E ela tambm. Nunca se
havia sentido to viva e to livre. Notava que ia aumentando a tenso, sabia que estava a ponto,
mas tinha que aguentar Ele se afundou mais nela, investindo-a com violncia, forando-a.
Flora no podia respirar. Aquilo era muito bom. Ardia de paixo e essa sensao a invadia
em feitas ondas clidas e midas.
Viu como ficava tenso, como o prazer transformava seu rosto, e ouviu o profundo som
gutural que lhe saiu de dentro quando comeou a descarregar-se em seu interior. Ela se deixou ir
flutuando durante um breve instante antes de desfazer-se com uma intensidade entristecedora,
contraindo-se com fora ao redor de seu membro, enquanto o quente smen se derramava
dentro dela.
No teve piedade, nem sequer lhe permitiu recuperar o flego. Seguia excitada e acesa, e
ele voltou a mover seus quadris contra ela, esfregando-a com fora contra seu corpo at que ela
voltou a gritar. De um modo lento e intenso, uma quebra de onda de sensaes atrs de outra a
encheram, e quando a ltima contrao de seu orgasmo se desvaneceu, a aconchegou com
ternura contra seu corpo, como se estivesse a ponto de romper-se.
Estava to comovida pela transcendncia do que acabava de acontecer que no era capaz de
pronunciar uma palavra. Tinha-lhe entregue tudo: seu amor, seu corpo, sua alma e sua confiana.

Lachlan acariciou com uma mo sua pele clida e aveludada, at que o frentico ritmo de
sua respirao foi acalmando-se. No sabia o que dizer. As palavras pareciam um substituto
imperfeito para o que sentia naqueles momentos. Feliz, satisfeito, aliviado mas todas essas
palavras pareciam completamente inadequadas.
O sofrimento dos dias anteriores tinha ficado atrs. A incerteza de lhe contar o seu trato
com o Argyll, a dor que causou sua discusso, chegar a casa com seu irmo para descobrir que ela
tinha partido encontr-la sobre aquela rocha, conhecer as intenes de Hector e depois v-la
saltar a aquelas guas geladas e agitadas. Tudo isso tinha sido eliminado completamente, liberado
em uma exploso cataclsmica de amor e paixo.

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Tiamat World

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Trilogia MacLeod de Skye 03

Ela tinha conseguido despir sua alma, tinha conseguido ver alm de seu comportamento e
lhe tinha entregue sozinha amor e aprovao.
Tinha-a convertido em sua esposa, tinha-a unido a ele para toda a eternidade, mas ao
mesmo tempo ele nunca se havia sentido to livre sem ataduras, como havia dito ela.
Minha esposa pensou Lachlan.
Ela deu um profundo suspiro.
Est bem? perguntou.
Voltou-se para ele e sorriu.
Melhor que bem.
Tomou pelo queixo e a olhou fixamente aos olhos.
Amo-te.
Sei. Sua boca esboou um sorriso travesso. Por fim me conseguiste demonstrar isso
Graas a Deus. Gemeu. No acredito que possa voltar a repeti-lo.
Mas tal como descobriram algumas horas mais tarde, se equivocava.
Eplogo
Agosto de 1608
Flora passeava pelos paramos com seu marido, desfrutando das ltimas horas de calma
antes da tormenta. Custava-lhe trabalho acreditar que j tinha passado um ano desde que tinham
voltado para o Breacachadh. Faltavam j poucos dias para as bodas da Mary com o Allan e os
convidados estavam a ponto de chegar para as celebraes que durariam toda uma semana,
provocando uma mescla de nervosismo e iluso. Pela primeira vez em anos, todos seus irmos e
irms estariam no mesmo lugar de uma vez exceto Hector, que seguia sendo um convidado do
Argyll para seu desgosto.
Flora respirou com satisfao. Parecia que tinha passado toda uma vida desde aquele dia
desgraado.
O ltimo sol do vero brilhava com fora, intensificando a vibrante variedade de flores de
cores repartidas pelos campos. Inalou o aroma agridoce, um sutil aviso da generosidade da
natureza aquele ano. Olhasse por onde olhasse, apareciam amostras da prosperidade que
comeasse desde que retornaram ao Breacachadh. Parecia quase mgico.
Voc acredita que ela se alegra por ns? pensou em voz alta.
Lachlan a olhou com um semblante zombador.
Quem?
Elizabeth Campbell.
Lachlan sorriu e o corao de Flora deu uma sacudida. A expresso infantil de seu rosto era
uma prova da transformao que a sorte tinha realizado nele. Estava mais tranquilo que antes,
mais depravado. O cl prosperava e as constantes luta s que se tinha enfrentado da morte de seu
pai tinham chegado a um grato fim. Mas ela sabia que se tratava de algo mais. Seu amor tinha sido

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Trilogia MacLeod de Skye 03

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posto a prova pelos acontecimentos do vero anterior e, como resultado, se tinha feito mais forte.
Pensava que no fosse supersticiosa disse.
No sou, mas olhe a seu redor. Graas a meu primo recuperaste seu castelo com a
aprovao do Conselho Privado. A fortaleza recuperou seu esplendor, os campos prosperam, o
gado engordou e est preparado para ser levado ao mercado, as tormentas que causaram danos
em outras ilhas aqui passaram que comprimento. E alm disso est Flora os olhou com um
olhar que o dizia tudo.
Lachlan fez uma careta.
Ah, sim, tambm isto.
Voltou-se para ela, lhe mostrando o pequeno beb que levava nos braos. O corao lhe
transbordava de felicidade, como cada vez que os via juntos. Nada era to comovedor como ver
seu forte e grande marido com seu diminuto filho em braos. Tinham-no chamado John, em honra
ao tio que os tinha reunido por acaso, e tinha um pequeno queixo que j expressava determinao
e uns assombrosos olhos azuis como seu pai. Lachlan se inclinou e beijou brandamente a Floresce
nos lbios antes de beijar a cabecinha do beb que esta levava nos seus; tinham-na chamado
Janet, em lembrana da me de Flora.
Gmeos. O mximo esplendor da natureza.
Seus olhares se cruzaram, entendendo-se perfeio: aquilo era uma bno.
Sim, moa. Acredito que Elizabeth Campbell j encontrou a paz.
Como se fora em resposta ao que acabava de dizer, o sol se refletiu no broche de prata que
Lachlan levava para segurar seu tartn e que brilhou como uma estrela celestial. O amuleto que
outrora levasse um malefcio se tinha convertido em um smbolo indestrutvel de seu amor.
Flora sorriu, olhando a aqueles olhos queridos, com o corao cheio de amor por seu
maravilhoso marido e por suas preciosas criaturas.
Elizabeth encontrou sua paz e eu encontrei a minha, pensou.
Fim

Nota da autora
A histria das penrias da Elizabeth Campbell na Rocha da Dama se conhece na Esccia
ainda hoje em dia. Em uma recente viagem ali, o capito de nosso navio decidiu no passar pelo
estreito a no ser tomar a rota oeste do mar das Hbridas rodeando a Ilha do Mull. Assim estive a
ponto de perder a Rocha da Dama, que ainda pode encontrar-se nos mapas. H muitas verses
diferentes desta histria, mas todas coincidem em que um chefe Maclean abandonou a sua
esposa Campbell na rocha para que a arrastasse a marca. Mas a resgataram e a levaram a casa de
seu pai a tempo para dar a bem-vinda a seu desventurado marido. Seu irmo, sir John Calder do
Calder, assassinou a seu marido muitos anos mais tarde. O malefcio e o amuleto so minhas

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Monica McCarty
Trilogia MacLeod de Skye 03

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contribuies histria.
Os personagens principais desta histria esto apoiados em pessoas que existiram na
realidade. Janet Campbell, sobrinha neta da Elizabeth, foi uma dama muito rica e solicitada, que
chegou a casar-se ao menos quatro vezes. Sua filha, Floresce MacLeod, se casou de fato com o
Lachlan Maclean, sexto senhor do Coll. Devido cronologia da histria e confuso de nomes,
Hector em realidade uma combinao do Lachlan Mor Maclean, dcimo quarto chefe do Duart
(meio-irmo de Flora), que morreu em 1598, e do Hector Maclean, dcimo quinto chefe do Duart
(sobrinho de Flora). Allan, filho do Neil Mor (tio av do Coll), foi o capito do castelo do Drimnin e
foi considerado o melhor guerreiro de sua poca. Se desconhece quem foi sua esposa. Embora o
intento de bodas em segredo com Flora pertence fico, lorde Murray foi um membro influente
da corte do rei Jacob. Conseguiu o ttulo de segundo conde do Tullibardine e seu filho John foi o
primeiro conde do Atholl. Lorde Murray foi um dos comissionados contra o cl Gregor em 1611.
Em realidade a luta para recuperar o castelo do Breacachadh ocorreu um pouco antes.
Lachlan Mor (Hector) provavelmente tomou o controle do castelo ao redor de 1591 e no foi
devolvido ao Lachlan at ao redor de 1596. De fato, o Arroio das Cabeas, Strutham nan Ceann,
o nome de uma batalha, e as disputas entre os ramos Duart e Coll do cl se aconteceram durante
anos; includa a negativa do Coll a reconhecer ao Duart como chefe do cl.
Lachlan assassinou aos homens que mataram a seu tio Neil Mor, embora ele responsabilizou
ao Lachlan Mor. Um das primeiras coisas que fez Coll quando se converteu em senhor foi capturar
aos quatro assassinos enquanto jogavam a shinty em uma praia do Mull. Foram enforcados no
Cnoc Ao Chrochaire, a Colina do Enforcado, na ilha do Coll.
Lachlan Mor (Hector) tambm sequestrou ao John MacIan, o marido de sua me, Janet
Campbell, durante sua noite de bodas, depois de que se negasse a trocar sua lealdade aos
MacDonald pelos Maclean. Esta representativa violao da hospitalidade das Highlands passou
histria como os Esponsais dos Maclean. Quando o feliz casal se retirou para passar sua noite de
bodas, Lachlan Mor assassinou a todos os homens do MacIan e entrou na habitao com a
inteno de mat-lo a ele tambm. S as sentidas splicas de sua me o detiveram; mas John
MacIan foi encarcerado e torturado.
As colinas do Lomond agora se consideram parte das Trossachs.
E por ltimo, em Esccia abundam muitas jazidas neolticas: megalitos, crculos e tmulos.
Os que aparecem catalogados no livro so o crculo e o menhir do Strontoiller.
Se pode encontrar mais informao, includas fotos e notas da autora na pgina Web:
www.monicamccarty.com

Resenha Bibliogrfica
Monica McCarty nasceu e cresceu em Califrnia, e se confessa uma voraz leitora de novela

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Monica McCarty
Trilogia MacLeod de Skye 03

romntica desde sua adolescncia. Na escola secundria, respirada por seu pai que estava
preocupado pela constante dieta de romance, ampliou suas leituras a obras da literatura
universal, que lhe serve de valiosa base para a universidade.
Depois da graduao assistiu Universidade do Sul de Califrnia onde se especializou em
Cincias Polticas e fez uma especialidade em Ingls. Viajou ao norte para ampliar seus estudos na
Stanford Law School. Foi em seu segundo ano de direito onde conheceu seu marido Dave, jogador
profissional de beisebol; e foi tambm nesta Faculdade de Direito onde tomou uma classe de
Histria Jurdica, escreveu um documento sobre o sistema de cls escoceses e feudalismo... e se
apaixonou por Esccia.
Depois de terminar a escola de direito, se casou e se transladou a Minnesota onde trabalhou
como litigante de uma importante escrivaninha de advogados. Depois de uns anos de trabalho e
um par de meninos, se deu conta de que uma carreira jurdica e ser uma me solteira (devido
carreira de seu marido) seria extremamente difcil, e se decidiu sentar-se a escrever. E por que
romance? Segundo ela ser advogado e escritor no to distinto pois tm em comum a
investigao e a escritura. Quo nico faltaria seria o argumento.
Trilogia MacLeod do Skye:
Highlander Untamed (2007) / O Highlander Indomvel
Highlander Unmasked (2007) / O Segredo do Highlander
Highlander Unchained (2007) / O Highlander Seduzido.

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Grupo: http://groups.google.com.br/group/tiamat-world?hl=pt-BR
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