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Lasar Segall, Cabea de negro

(1929, xilogravura sobre papel, 20 x 15cm)


Lasar Segall, 1891 Vilna 1957 So Paulo
Acervo do Museu Lasar Segall-IBRAM/MinC

Organizadores
Daniel Alfonso e Daniel Matos

Questo negra, marxismo


e classe operria no Brasil

1 reimpresso

So Paulo
Edies Iskra
2013

Copyright desta edio Edies Iskra, 2013


Ttulo original:

Questo negra, marxismo e classe operria no Brasil

Coordenao:

Daniel Alfonso e Daniel Matos

Comit editorial: Ana Carolina (Cacau), Jenifer (Tristan), Leandro Lanfredi,


Letcia Parks, Marcela Darido, Marcelo (Pablito) Santos,
Thiago de Barros (Thiago), Val Lisboa
Diagramao:

Carolina Carrion, Fernanda Peluci, Fernando Sousa, Filipe


da Souza, Mayra Moraes

Reviso:

Lourival Custdio (Aguiar), Luciana Machado, Thiago Villela

Capa:

Arte grfica de Filipe da Souza baseada da obra Cabea de


Negro, de Lasar Segall.

Contracapa:

Arte grfica de Juliana Esposito sobre o mapa da Serra da


Barriga, regio de Alagoas onde se instalou o Quilombo de
Palmares.

CIP-BRASIL | CATALOGAO-NA-FONTE | CMARA BRASILEIRA DO LIVRO, SP, BRASIL

Questo negra, marxismo e classe operria


no Brasil / Daniel Alfonso e Daniel Matos (orgs.).
So Paulo: Edies Iskra, 2013.
Vrios colaboradores.
Bibliografia.
ISBN 978-85-61474-11-9
1. Questo negra 2. Movimentos sociais 3. Brasil Histria
I. Alfonso, Daniel e Matos, Daniel.
ndices para catlogo sistemtico:
1. Brasil : Questo Negra : Cincia Poltica
Todos os direitos reservados. Nenhuma parte deste livro pode ser utilizada ou
reproduzida sem a expressa autorizao da editora.
1 Edio: novembro de 2013
EDIES ISKRA
Praa Amrico Jacomino, 49
05437-010
Vila Madalena, So Paulo-SP

Apresentao

Em dezembro de 2012, a Liga Estratgia Revolucionria Quarta Internacional realizou uma conferncia especialmente dedicada questo negra. Este livro rene uma coletnea dos textos debatidos nesta
conferncia, antecedidos por um prlogo especialmente dedicado a
refletir como a questo negra vem se relacionando com a nova etapa
da luta de classes aberta pelas jornadas de manifestaes que sacudiram o Brasil em junho de 2013.
Os trabalhos O esprito guerreiro de Palmares como exemplo
classe operria e Inconfidncia Mineira entre a resistncia negra e a
opresso da metrpole permitem aprofundarmos uma compreenso
marxista da formao do estado brasileiro. Esta contribuio demonstra, atravs da anlise da Inconfidncia Mineira localizada em meio s
grandes lutas dos negros e negras, como a negativa das elites dominantes em armar as massas negras e populares para lutar por uma genuna independncia nacional no era um problema de fora de vontade e sim uma questo de sobrevivncia, uma vez que a afirmao do
negro como sujeito histrico desde o incio ainda mais com armas na
mo colocava em xeque o domnio da elite colonial. Localizar a luta
negra como uma determinao social e poltica to importante como
a presso imperialista da metrpole cumpre um papel essencial para

Questo negra, marxismo e classe operria no Brasil

compreender a debilidade originria das elites dominantes brasileiras


para encarar de forma minimamente sria qualquer uma das demandas democrticas estruturais ou formais mais sentidas do pas.
A intelectualidade e a esquerda brasileira historicamente basearamse e ainda baseiam-se numa compreenso da histria do pas que
nega ou subvaloriza o papel da luta negra na formao do Estado. Como
muito, a exemplo de setores importantes do reformismo (que estudam e
resgatam a histria dos negros e negras no Brasil), enxergam esse papel
como algo que poderia ter cumprido um papel auxiliar s classes dominantes caso essas tivessem mostrado maior coragem no enfrentamento
contra a metrpole e o imperialismo. Trata-se de uma concepo profundamente influenciada por uma matriz de pensamento weberiana,
que interpreta o desenvolvimento histrico como uma soma de vontades dos sujeitos sociais e no a partir das determinaes scio-histricas
estabelecidas pela relao dialtica entre a economia, a poltica e a luta
de classes. Apesar de distinta, essa concepo, ainda que nem sempre
de forma consciente, termina se adaptando ideologia dominante de
que o Brasil foi formado por um povo pacato e pacfico.
Compreender profundamente como e porque o pensamento social e poltico brasileiro se manteve preso a essa matriz metodolgica
(que influencia demasiadamente as interpretaes do marxismo brasileiro) cumpre um papel fundamental para valorizar corretamente
a superioridade da Teoria da Revoluo Permanente elaborada por
Len Trotsky como base metodolgica para uma interpretao cientfica do desenvolvimento histrico brasileiro que coloque em seu devido lugar o papel que a classe trabalhadora historicamente deveria
ter cumprido e ainda precisar cumprir. Entendemos que esse um
aporte completamente original, fundamental para a constituio de
uma tradio revolucionria no Brasil.
O conjunto dos ensaios demonstra como a forma especfica de desenvolvimento do capitalismo brasileiro depende orgnica e estrutu-

Apresentao

ralmente da fuso entre a burguesia capitalista, o latifndio e o capital


imperialista. Tal dependncia est fundamentada na negao de uma
reforma agrria que permitisse o desenvolvimento de uma acumulao
primitiva de capital interno capaz de assentar as bases para uma economia nacional relativamente mais independente do capital estrangeiro.
A Lei de Terras, implementada no Brasil em 1850, duas semanas depois
de promulgada a lei que extinguiu o trafego negreiro, teve a funo de
impedir que os negros livres e os colonos imigrantes se assentassem
como camponeses para sobreviver da terra. Por mais importante que
fosse a realizao de algum nvel de reforma agrria para o desenvolvimento de um mercado interno, o medo que a burguesia brasileira nascente tinha de uma possvel revoluo das massas negras determinou o
aprofundamento de sua dependncia em relao ao grande latifndio e
ao capital imperialista.
Os trabalhos A questo negra na formao do proletariado no Rio
de Janeiro, Identidade negra e subjetividade proletria e O racismo
como pilar estruturante da formao do Brasil debatem a complexa
relao entre a transio do trabalho escravo para o trabalho assalariado, a luta contra a opresso racial ao povo negro e a constituio da
classe trabalhadora como um sujeito poltico independente.
O texto A estratgia de independncia de classe frente s tarefas
democrticas resgata os debates estratgicos e programticos feitos na
III Internacional antes de sua degenerao stalinista e na IV Internacional acerca da questo negra como parte das tarefas democrticas historicamente no resolvidas pela burguesia. Deste resgate, destacamos
a concepo que define porque as tarefas democrticas mais sentidas
pelas massas dos pases atrasados s podem ser resolvidas se a classe
operria as assume a luta poltica contra todas as fraes da burguesia.
Em O PCB frente questo negra e O ascenso negro dos anos 70-80
e a tradio petista, partindo de um relato da profunda relao que historicamente se estabeleceu entre os ascensos da luta de classes no pas

Questo negra, marxismo e classe operria no Brasil

e os ascenso da luta negra, debatemos como o anarco-sindicalismo das


primeiras dcadas do sculo XX, o stalinismo, o petismo e as correntes
de origem trotskista nunca encararam a questo negra como um problema fundamental para que a classe operria pudesse emergir como
um sujeito poltico independente da burguesia. Nenhuma delas encarou
a resposta questo negra como uma pr-condio para que a classe
trabalhadora pudesse afirmar-se como sujeito poltico ao mesmo tempo
em que afirmava a identidade negra de amplos contingentes de seus batalhes, e por essa via no s unificar suas fileiras trazendo para a linha
de frente os setores mais explorados da classe, mas tambm hegemonizar as massas negras no proletrias que historicamente compuseram
a maioria mais oprimida do pas. Tal contribuio demonstra como o
balano do golpe de 64 e da posterior transio democracia, ao diminurem as tendncias revolucionrias do movimento de massas e embelezarem o papel cumprido pelo stalinismo e pelo petismo, so funcionais
ao abandono da estratgia de independncia de classe para encarar as
questes democrticas; ao mesmo tempo em que constituem um fundo
ideolgico s concepes reformistas que negam a possibilidade e a necessidade da revoluo proletria.
Por fim, o trabalho Ofensiva neoliberal, aes afirmativas e estratgia revolucionria busca refletir sobre os impactos que as derrotas que a classe operria mundial sofreu nessas dcadas impactou
sobre a questo negra, e particularmente como as aes afirmativas
se constituram como um instrumento a servio das elites dominantes
para cooptar e disciplinar o movimento negro misria do possvel
determinada pelo Estado mnimo neoliberal. A partir dessa anlise,
polemizamos com a maneira pela qual a esquerda que se reivindica socialista e revolucionria se adaptou s aes afirmativas e apontamos
chaves programticas para responder questo negra nos dias atuais.
***

O marxismo ensina que toda histria histria


da luta de classes. Aqui no Rio de Janeiro isso no
foi exceo. O Rio foi o principal porto negreiro
das Amricas, e esta cidade se construiu no
enfrentamento cotidiano dos negros com a elite
Tristan Jenifer

racista e assassina. Mas chegou a hora de dizer


basta! Chegou a hora de vingarmos nossa histria

e construir uma sociedade livre de explorao e opresso!

Ns, mulheres negras, a gente trabalha fora, na


limpeza, nas fbricas, na construo civil, nas salas
de aula, nos metrs, dentro de casa, e precisamos
nos organizar. A maioria dos terceirizados so
negros. Lutar pela efetivao dos terceirizados sem
concurso pblico, com direitos e salrios iguais e

Silvana Ramos

salrio mnimo digno para todos, essencial para


unificar todos os trabalhadores, efetivos, terceirizados e temporrios.

De todas as demandas democrticas mais sentidas


pela populao mundial, as do povo negro
lideram a lista das mais urgentes. Na luta por
direitos mnimos, como um pedao de terra, uma
casa para morar, o cessamento do genocdio, o
Leticia Parks

negro perceber que no pelas mos do Estado


Capitalista que poder conquistar sua vida plena e

digna. Este livro uma mostra de que caminhamos lado a lado na luta por
cada uma dessas demandas, divulgando a necessidade de ir por mais e de
arrancar esse Estado da mo de parasitas para colocar sob controle dos reais
transformadores da sociedade, os trabalhadores de todas as raas e etnias.

O Rio foi construido em cima do suor dos negros


escravos e depois tabalhadores negros precrios.
Nossas lutas desvendam isso na realidade dos
negros hoje. Junho sacudiu o Rio e deixou vista
de todos o que estava escondido: os milhares de
Amarildos, a violncia e opresso das UPPs, do
Cacau
Estado racista e assassino...Tenho certeza, a luta dos
negros e a revoluo no Rio esto entrelaadas, sem uma no haver a outra!

Quando conheci a verdadeira historia de palmares,


senti algo novo, at hoje no sei muito bem o que
foi, mas deve se parecer com que os negros sentiam
ao chegarem no quilombo fugidos dos senhores de
engenho. Os 100 anos de resistncia de palmares
acima de tudo nos inspiram na luta contra a
explorao do homem pelo homem.

Thiago

O movimento estudantil deve se colocar como


tribuno do povo, levantar as demandas dos negros
dentro da universidade se colocando contra as
reitorias e o Estado racista. Para isso preciso lutar
por uma educao a servio dos trabalhadores e do
povo pobre e preto, onde todos tenham direito de
Marcela
entrar na universidade e o conhecimento produzido
estar de acordo com as demandas dos oprimidos e explorados e no servir
mais para o lucro dos exploradores!
O esforo coletivo de elaborao e debate que deu
origem a esse livro tem o objetivo de, utilizando as
ferramentas do marxismo, contribuir para o desenvolvimento de bases programticas e estratgicas
que respondam questo negra numa perspectiva
revolucionria.

Pablito

Para a classe operria brasileira, a questo negra


est ligada sua prpria origem e formao,
sua prpria identidade. Porm, temos o problema
da suposta democracia racial, uma farsa por trs
da qual est muito mal dissimulado o profundo
Brando

preconceito racial que leva ao assassinato, pelas


mos da policia, de dezenas ou centenas de jovens

negros todos os meses, o que equivale a dezenas de milhares todos os


anos.Dar respostas desde j s demandas do povo negro, e de forma clara
e objetiva, apontar os meios de desmascarar a farsa da democracia racial,
condio imprescindvel para que a classe operaria brasileira consiga
hegemonizar e acaudilhar no s o conjunto da populao pobre e oprimida
do pais, mas principalmente para que consiga pr em movimento suas
franjas mais abnegadas compostas majoritariamente pelo povo negro.

Depois de 12 anos de governos petistas, em conciliao com os capitalistas, a situao dos negros
e negras continua exprimindo a profundidade da
explorao no Brasil. Mesmo as polticas pblicas
compensatrias dos governos petistas preservam
o racismo como mecanismo de superexplorao e

Val Lisboa

extrao de taxas ainda maiores de mais-valia. Em


2011, conforme estudos do Dieese, os negros trabalharam a mesma jornada
que os no negros (em mdia 42 horas semanais), mas o seu rendimento correspondeu a apenas 61,7% do recebido pelos no negros, e para as mulheres
negras o quadro ainda pior. A crise capitalista mundial prepara catstrofes
sociais que afligiro mais cruelmente os negros e negras. No h conciliao
possvel entre explorados e exploradores. Apenas uma revoluo vitoriosa
mudar radicalmente a relao entre as classes relaes de propriedade
e a relao entre as raas, garantindo aos negros e negras o lugar que lhes
corresponde no Estado, de acordo com seu nmero.

Prlogo

A questo negra frente


s jornadas de Junho

A questo negra esteve presente nas principais demandas levantadas pelas jornadas de Junho de 2013, mesmo que no de forma direta,
questionando o racismo. A maioria negra da populao a que mais
sofre com a precariedade das condies do transporte, da sade, de
moradia e da educao no pas.
Em So Paulo e em Braslia, onde a prpria geografia social das
cidades separa a maioria negra da populao em regies perifricas
isoladas, enquanto as manifestaes nas regies centrais eram predominantemente de brancos, os atos e cortes de rua nas periferias da
cidade eram em sua esmagadora maioria compostos por negros. Em
Belo Horizonte, as marchas ao estdio do Mineiro, onde acontecia a
Copa das Confederaes, ao passarem em meio a grandes favelas, ganhavam a adeso da juventude negra em colunas que se constituram
como a linha de frente mais radicalizada e combativa dos enfrentamentos que fizeram a cavalaria da tropa de choque recuar por diversas
vezes, como assistimos nos vdeos que percorreram o pas. No Rio de
Janeiro, uma cidade em que as favelas nos morros atravessam as regies centrais, a massividade dos atos mostrou a juventude negra na

Questo negra, marxismo e classe operria no Brasil

linha de frente dos enfrentamentos que fizeram a Tropa de Choque e


o BOPE recuarem.
Ps-junho, a crise e a comoo nacional que se abriu com a campanha e as manifestaes de rua que, em torno luta da famlia de Amarildo por seu aparecimento com vida ou pela punio dos responsveis
por seu assassinato, colocaram a realidade dos trabalhadores negros e
pobres, que so dia a dia assassinados nas favelas, como um dos principais temas polticos nacionais. Esse fato, antecedido por inditas manifestaes contra uma chacina na baixada fluminense no prprio ms
de junho, trouxe consigo um questionamento de massas violncia
policial, que recai sobretudo sobre os negros e pobres das periferias e
das favelas. Chegou ao ponto inclusive de questionar as prprias Unidades de Polcia Pacificadora (UPPs), smbolos da naturalizao da
condio militarizada dos morros do Rio de Janeiro, e modelo utilizado pelas classes dominantes para lidar com as contradies inerentes
pobreza crnica e estrutural do pas.
Mesmo com a quarta maior populao carcerria do mundo (duplicada enquanto o PT esteve frente do governo federal), composta
majoritariamente por negros, o massacre do Carandiru em 1992 no
despertou o questionamento violncia social que emergiu com a
campanha pelo aparecimento de Amarildo. Amarildo se tornou o smbolo dos inmeros negros, trabalhadores precrios e pais de famlia
que morrem nas favelas vtimas inocentes no s do gatilho fcil da
polcia, mas tambm de todos os mtodos de tortura e intimidao
que garantem a pax dos cemitrios das UPPs. Esta no apenas uma
realidade carioca. Dados do prprio governo mostram que entre 2002
e 2010, enquanto os indicadores apontavam uma queda em 25% do
numero de homicdios, neste mesmo perodo se observou um aumento de 30% dos homicdios de negros, em sua maioria decorrente da
brutal represso policial.

Prlogo

Na tentativa de responder s mobilizaes de Junho e ao enorme


descontentamento com as instituies polticas e a impunidade reinante em nosso pas, ganhou importncia na imprensa o julgamento
e condenao de 25 policiais pelo massacre do Carandiru ocorrido
em 1992. Mas a condenao destes policiais se d ao mesmo tempo
em que Luiz Antnio Fleury Filho (PMDB), governador de So Paulo
na poca do massacre, segue impune, mesmo depois de reconhecer
em seu depoimento que a polcia tinha obrigao legal de agir.
Antes e depois de junho, juntamente com o questionamento da
violncia policial, a cor negra emergiu atravs da onda de ocupaes
de movimentos de moradia em So Paulo e outras cidades do pas,
que se ligam s recorrentes exploses sociais nas periferias pelos mais
distintos motivos: os descasos com os servios pblicos, as enchentes,
as tentativas de desalojamento ou a prpria violncia policial, muitas
delas ligadas s remoes a servio das obras voltadas aos eventos e
sede de lucro capitalista com a Copa do Mundo e as Olimpadas.
Esse emergir da questo negra ps-junho j era antecipado pelas
greves selvagens que vinham sendo protagonizadas pelos pees e peoas em sua maioria negros e negras da construo civil e dos servios de limpeza em todas as regies do pas. Essas greves foram protagonizadas por operrios que viviam em condies semiescravas de
trabalho nas obras do PAC de Jirau, Belo Monte etc., que constituem
as meninas dos olhos do governo Dilma, onde o BNDES subsidia as
grandes construtoras que depois financiam as campanhas eleitorais do
PT; e tambm pelas faxineiras da USP, dita universidade de excelncia, mas que conta com funcionrias que so obrigadas a fazer suas
refeies no banheiro.

Questo negra, marxismo e classe operria no Brasil

Os limites da questo negra nas jornadas de Junho


Apesar de a questo negra ter se expressado por todos os poros
de Junho e ps-junho, a luta contra o racismo no esteve diretamente entre as principais demandas que foram tomadas pelas manifestaes, lado a lado com as demandas por mais educao ou contra
a corrupo.
Isso se deu porque vivemos num pas em que tem um enorme peso
a ideologia da chamada democracia racial. Essa ideologia mascara o
racismo existente no pas, no discurso de que a desigualdade social se
d independentemente da cor da pele e de que os negros hoje tm
oportunidades iguais s dos brancos de ascender socialmente. Tal operao ideolgica s possvel porque as classes dominantes historicamente trataram e ainda tratam de apagar a histria de resistncia do
povo negro contra a opresso que vivem desde a escravido (o contrrio da relao harmnica entre a Casa Grande e a Senzala pregada
por Gilberto Freyre). Em base a isso, naturalizam o fato de que os
negros sempre ocuparam predominantemente os piores trabalhos do
capitalismo, mais mal pagos, mais pesados e mais precrios, pois os patres utilizam o racismo como um instrumento para aumentar os nveis
de explorao. Naturalizam o fato de que o Brasil o pas com maior
nmero de empregadas domsticas do mundo, em sua esmagadora
maioria mulheres negras que trabalham em condio ultra precarizada.
Alm da influncia ideolgica exercida pela democracia racial, temos uma esquerda que, apesar de se colocar contra o racismo, no
luta para que os sindicatos defendam um programa que articule as
demandas proletrias com as demandas especficas do povo negro,
ligando a uma estratgia para conquist-las no calor da luta de classes. Pelo contrrio, o que verificamos a separao entre o corporativismo sindicalista que orienta as greves por um lado, e por outro

Prlogo

lado, campanhas de presso sobre o Estado por aes afirmativas


que ficam descoladas dos processos reais de mobilizao das massas.
A maior parte dos setores da esquerda ligados ao movimento negro, que emergiu entre os fins da dcada de 1970 e incios da dcada
de 1980, questionando a dita democracia racial e colocando de p
o combate contra o racismo, terminou cooptada e corrompida pelo
governo de Lula, de Dilma e do PT, abandonando as bandeiras e os
mtodos radicais de luta que os norteavam naquele momento. Tudo
isso em prol de programas rebaixados e de uma estratgia de presso institucionalizada sobre os polticos do regime para conquistar a
misria do possvel dentro dos marcos do capitalismo e das alianas
em prol da chamada governabilidade (as quais incluem nada menos
que setores reacionrios como o atual presidente da Comisso de Direitos Humanos da Cmara dos Deputados, Marcos Feliciano). Desta
forma, boa parte da esquerda e a maior parte do movimento negro
organizado aplaudiram a aprovao no Congresso de um Estatuto da
Igualdade Racial que abre mo de demandas elementares como posse das terras quilombolas; e passaram a concentrar sua militncia na
reivindicao das chamadas aes afirmativas, em especial as cotas
para negros na universidade.
Essa realidade coloca a necessidade de colocarmos de p uma nova
tradio capaz de colocar a questo negra com a centralidade que esta
deve ter junto ao conjunto das demandas operrias e populares.

Um programa transitrio para responder questo negra


Depois de anos de implementao de uma poltica de cotas nas
universidades, descoladas do questionamento mais profundo da estrutura universitria do pas, necessrio fazermos um balao. Nossa
estrutura universitria cuja base fundamental o filtro do vestibular

Questo negra, marxismo e classe operria no Brasil

to elitista que, mesmo com as cotas, a esmagadora maioria dos


negros segue excluda do ensino superior.
Ao mesmo tempo em que denunciamos o carter restrito das concesses que o Estado oferece como aes afirmativas, por atingir
apenas uma nfima minoria de negros, acompanhamos a experincia
dos setores do movimento negro que tm iluses nessa perspectiva,
criticando seus limites e alentando os mtodos da luta de classes e da
ao direta e independente do Estado e da burguesia para lutar at
mesmo pelas demandas mais mnimas. Isso deve ser feito em combate contra as estratgias conciliadoras que aceitam restringir sempre um
pouco mais as j parcas concesses para chegar a acordos pacficos com
as elites do pas. As demandas mnimas especficas do movimento negro
precisam se colocar no marco de direitos universais que beneficiem toda
a populao negra, em especial a maioria mais pobre. Na medida em
que so encaradas como demandas de direitos universais que atinjam
toda a populao negra e no uma minoria privilegiada, as reivindicaes mnimas do povo negro adquirem imediatamente um carter mobilizador da luta de classes. Desta forma, a luta por cotas para as universidades precisa sempre estar vinculada luta pelo fim do vestibular e
para que o total das vagas seja dividida de forma proporcional ao peso
da populao negra de cada estado.
Junto luta pela titulao das terras quilombolas e pela liberdade
de culto das religies afrodescendentes, um programa de luta contra a
opresso racial deve defender o fim do trabalho precrio na cidade e
no campo, com a incorporao dos terceirizados, temporrios e informais como parte das empresas em que trabalham (sem necessidade de
concurso no caso do servio pblico), com salrios e direitos iguais para
trabalhos iguais e um salrio mnimo equivalente ao do Dieese. Frente
s enchentes que todo ano assolam o pas, a falta de moradias e a precariedade das moradias nas favelas, devemos lutar pela expropriao (sem

Prlogo

indenizao) dos imveis destinados especulao imobiliria e por um


plano de obras pblicas controlado pelos sindicatos que acabe com as
favelas e as enchentes, dando condies de moradia digna para todos
e gerando empregos, a ser financiado com o no pagamento da dvida
pblica e impostos progressivos aos capitalistas.
Para combater o corporativismo que predomina nas categorias de
trabalhadores mais organizadas e assim transformar a luta contra a
opresso ao povo negro como parte das tarefas fundamentais para que
a classe trabalhadora unifique suas fileiras e emerja como sujeito poltico independente da burguesia , esse programa deve ser defendido
pelos sindicatos e organizaes operrias, em primeiro lugar pelos que
so dirigidos pelas correntes que se reivindicam da esquerda.

O que o caso Amarildo ensina sobre a polcia?


O marxismo, no mnimo desde as clarssimas definies de Lnin
que retoma Engels em O Estado e a Revoluo, afirma que o Estado ,
em ltima instncia, uma fora armada separada da populao, que
existe para conter as contradies da sociedade dividida em classes,
ou seja, proteger pelas leis ou pela bala a propriedade da burguesia da
tentativa de roubo ou expropriao por parte dos que no tem posses.
A polcia, o sistema prisional, so as instituies que definem o Estado por excelncia; e o programa marxista visa destruir e no reformar
este Estado que existe para garantir os interesses da burguesia. A necessidade de acabar com todas as foras repressivas um programa
que muitos ativistas esto aprendendo pouco a pouco, claro que aps
uma boa dose de gs lacrimogneo.
Alguns anos atrs, a burguesia obteve uma importante vitria ideolgica (passageira) no Rio de Janeiro com reflexos em todo pas. A polcia
odiada por suas extorses, escndalos de corrupo e interminveis

Questo negra, marxismo e classe operria no Brasil

assassinatos se reergueu perante as massas, tornou-se aceitvel e


mesmo desejvel. Uma febre justificadora da tortura e dos assassinatos policiais varreu o pas com o filme Tropa de Elite, e havia um
massivo e quase unnime apoio s UPPs no Rio. Eram poucas vozes
pregando no deserto contra as UPPs. Sequer denunciar as UPPs era
moeda corrente entre a esquerda.
Grupos de direitos humanos, organizaes do movimento negro e
de favelas tambm sofriam uma inflexo no que denunciavam, no programa que levantavam. O mximo a que se chegava era a denncia das
UPPs como um projeto de cidade. Muitos militantes e mesmo figuras
famosas por suas denncias dos abusos da PM, como o deputado estadual Marcelo Freixo (PSOL), adotavam uma postura ambgua entre exigir
recursos para educao e denunciar as UPPs como projeto de cidade,
mas no chegavam a denunciar o projeto em si como um projeto de controle social, represso, assassinato, torturas, estupros de trabalhadores
pobres sobretudo negros. Volta e meia, Freixo levantava UPP social,
uma cara mais humana a um projeto intrinsecamente reacionrio.
O dado alarmante do plano das UPPs que tem um policial a cada
80 habitantes, enquanto o estado sionista e terrorista de Israel usa um
militar a cada 100 palestinos ilustra o quo assassino este plano, testado primeiramente pelo exrcito brasileiro na ocupao a servio do
imperialismo no Haiti. Tratava-se e segue se tratando de uma ocupao
militar contra o povo, uma arma apontada contra as revoltas populares
e dos trabalhadores, uma bota policial na porta de casa para impedir
que o morro desa, atravs de mtodos comunitrios de controlar
a vida dos moradores legislando sobre tudo, desde o direito de se
reunir a fazer festas; ou atravs de mtodos mais BOPE, como veio
tona com a morte de Amarildo na Rocinha. Com um mtodo ou outro,
trata-se da mesma coisa: de represso, controle e assassinatos.

Prlogo

Junho est alterando esta percepo que era hegemnica sobre as


UPPs e as polcias em geral e sobre a PM em particular. Setores das
massas esto girando esquerda. A atuao do servio reservado (P2),
a violncia extrema contra manifestantes incluindo se gabar disto no
Facebook , e a forja de provas nas manifestaes levantou este questionamento, e levou a esta evoluo no programa que amplos setores
levantam. A coragem da famlia de Amarildo em trazer s ruas a denncia de que a UPP (logo a UPP...) teria sumido com o pedreiro negro
contribuiu mais ainda para desmoralizar esta instituio. Poucas coisas
unificam mais os manifestantes do Rio que o repdio PM. Assim, finalmente, comeam a surgir aqueles que, como ns, se atrevem a defender o programa de fim das UPPs, no de forma escondida em algum
panfleto, mas em faixas, cartazes, cantos. Fazendo da luta contra esta
polcia assassina e racista no uma pauta para um horizonte longnquo
e indefinido (programa mximo), mas para ao de hoje.
Expresso disto se faz sentir no programa levantado nas ruas. Como
esta evoluo no perfeita, mas parte justamente do atraso prvio, ainda
traz consigo contradies. O programa que ecoa nas manifestaes, no
acabou, tem que acabar, eu quero o fim da polcia militar, expresso
desta evoluo esquerda, mas contm uma importante ambiguidade.
H aqueles que entendem isto como um passo para a autodefesa
dos trabalhadores, que seja dissolvida (terminada, demitida, etc.) a
polcia; outros que entendem isto como uma reforma da polcia (desmilitarizao da PM, ou seja, que um BOPE viraria uma outra tropa de
elite especialmente assassina como a CORE da civil), outros ainda falam
em desmilitarizao das polcias (incluindo a civil). H ainda aqueles
que querem menos ainda, somente que a polcia no tenha privilgios
de foros especiais, que sejam julgados como qualquer civil, ou ainda
aqueles que defendem que tudo fique do jeito que est, mas somente
troquemos as munies letais por tasers e outras armas ditas no letais.

Questo negra, marxismo e classe operria no Brasil

A origem da polcia, o BOPE, as UPPs e os motins policiais


A polcia no Brasil foi criada para caar negros. Na capital imperial,
o policial que capturasse algum negro nas ruas e no conseguisse provar quem era seu dono o levava a uma priso especializada, o Calabouo. L ele tinha suas medidas feitas e um anncio ia ao dirio oficial
para que algum dono fosse lhe reclamar. O policial que o capturava
ganhava um bnus. As principais funes da polcia e do Dirio Oficial
surgiram para reprimir os negros. O judicirio do imprio tambm se
desenvolveu para tratar de questes de propriedade, sobretudo de negros. Em resumo, o Estado brasileiro, em suas instituies fundamentais, surgiu baseado na escravido e em sua reproduo.
A bonificao por caa de negros, interrompida com o fim da escravido, ressurgiu nos anos 1990 com uma bolsa que foi apelidada pelos
movimentos de direitos humanos da poca como bolsa faroeste. Havia uma remunerao ao policial que se envolvesse em algum auto
de resistncia (eufemismo para o assassinato de negros pobres por
policiais), com limite de trs. Ou seja, o policial que tivesse matado
trs pessoas ganhava mais que o que tivesse matado dois, que por sua
vez ganhava mais que o que tivesse matado um, o qual ganhava mais
que o policial que no havia matado nenhum. Esta bolsa foi extinta.
Porm, ainda hoje algumas tropas especiais recebem uma bonificao
extra. Estas tropas com bnus so o BOPE, o Choque (ambas com um
adicional de R$ 1.000,00 pagos pelo Estado), e as UPPs (R$ 750,00,
pagos pela prefeitura).
Este incentivo a estas tropas especiais indicam quais so os programas estratgicos para a burguesia manter seu domnio. Se por um lado
todas as polcias so fundamentais para a garantia da ordem, h tropas
que a burguesia presta especial ateno em seu estado de nimo e
busca complementar a lavagem cerebral com incentivos pecunirios.

Prlogo

So as tropas usadas para reprimir as manifestaes (UPP e Choque) e


aquelas que so usadas para matar o mximo possvel de pretos e pobres nas favelas e periferias (BOPE, ROTA). De forma indireta, a bolsa
faroeste e a caa dos negros do imprio seguem existindo. Ao olhar o
nmero de mortos pela polcia, o nmero de desaparecidos nas UPPs,
a polcia do Imprio revive.
O caso Amarildo mostrou exatamente esta trama de transformaes e continuidades do pilar mais racista e assassino do Estado brasileiro: a polcia. A joia da coroa das UPPs, a Rocinha, maior favela do
pas, era at pouco tempo atrs liderada pelo oficial do BOPE, Major
Edson, transferido durante as investigaes do assassinato de Amarildo. Este mesmo major introduziu naquela UPP os conhecidos mtodos
desta tropa: tortura, assassinato. Criou dentro da UPP uma tropa especial que era composta justamente por ex-BOPEs. Os torturadores e
assassinos de Amarildo eram policiais que tinham feito parte daquela
tropa de elite e foram afastados da mesma em 2012 (e se tornado policiais comuns) por se recusarem a reprimir uma manifestao da polcia
e de bombeiros em greve naquele ano.
Aquela greve de 2012, bem como a dos bombeiros em 2011, foi
saudada por quase toda a esquerda. Ns da LER-QI nos opusemos. Entre outros motivos, afirmvamos que garantir melhores condies de
trabalho para quem nos reprime e assassina leva a fortalecer e no
a enfraquecer o Estado que queremos destruir. Muitas correntes da
esquerda contra-argumentavam dizendo que se tratava de uma greve
(aspas nossas) que levava a dividir o Estado burgus. Usavam como argumento desta diviso dois eventos emblemticos: o Choque usar fitas
vermelhas no brao na ocupao da ALERJ pelos bombeiros em 2011, e
o BOPE se recusar a reprimir a manifestao de bombeiros e policiais na
Cinelndia em 2012. Evidentemente, tratava-se de quebra de hierarquia
e protocolo, e uma profunda crise no governo. Mas argumentvamos

Questo negra, marxismo e classe operria no Brasil

que no se tratava de crise no Estado, no regime, pois eram motins que


fortaleciam o legado de Cabral de militarizao, mesmo que enfraquecendo seu governo. Eis que em cada manifestao de 2013 surge o Choque rachado de 2011, e a est o BOPE rachado com o comando
em 2012 que participou ativamente da tortura, assassinato e sumio de
Amarildo! S h um programa a defender frente s foras de represso:
sua dissoluo e a luta pela autodefesa dos trabalhadores.

Desmilitarizao ou dissoluo?
Entendemos a motivao progressista de cada trabalhador ou jovem que reivindica a desmilitarizao da PM ou das polcias. Querem segurar o gatilho dos assassinos e repressores. Ns tambm. Alertamos, no entanto, como este programa significa, por um lado, ignorar
quo assassina tambm a civil (que tem tropas to especiais quanto
o BOPE em uma CORE), e por outro, que ele tambm pode ser usado
como uma reforma que deixe o essencial intacto (uma PM que vire civil,
mas que mantenha os P2, Choque, as UPPs, os autos de resistncia...).
Muitos jovens e trabalhadores que concordam conosco sobre a
necessidade de acabar com todas as polcias questionam: mas o que
fazer agora? No seria se opor a algo mais tangvel, mesmo que de
autorreforma (desmilitarizao), e colocar em seu lugar algo muito
longnquo, como a autodefesa e a dissoluo das polcias? Para avanarmos em um programa concreto que supere os limites e ambiguidades do programa de desmilitarizao, necessrio, em primeiro
lugar, clarificar o que se entende por desmilitarizao.
Por um lado, h aqueles que querem somente os fins dos privilgios dos militares para que os policiais sejam julgados como qualquer
brasileiro e no por leis e tribunais especiais. Trata-se de uma reivindicao mnima que somos favorveis. Porm, por outro lado, ver nesta

Prlogo

reivindicao mnima uma completa subverso desta polcia assassina um erro que limita nossa luta contra o genocdio e contra a impunidade. Em prol de uma reforma do Estado, altera um mecanismo
auxiliar para manter seu corao intacto. Basta lembrar os casos de
fuzilamento por helicptero por parte da CORE (Civil) no Rio de Janeiro, que tomaram as manchetes no comeo de 2013.
Outros setores ainda defendem um desarmamento da polcia
como concretizao da desmilitarizao. Ningum contrrio a desarmar a polcia. Faz-lo seria um passo importantssimo para sua dissoluo. Porm, este programa no implementvel seno por meio
de armas nas mos dos trabalhadores organizados em comits de
autodefesa e milcias ligadas aos sindicatos e organizaes populares
em um processo abertamente revolucionrio. No h lei e negociao
possvel que leve a burguesia a autorizar perder seus ces de guarda.
O desarmamento por meio de leis e presses pacficas sobre as instituies da democracia burguesa to utpico quanto achar que a burguesia vai ceder seu poder sem combate. Alm disso, esse programa
reduz o problema da represso s armas de fogo, deixando de lado a
existncia de um sistema penal e jurdico que possui as mesmas bases
e produz o mesmo resultado repressivo e assassino que as tropas policiais armadas.
A autodefesa e a dissoluo da polcia no so um sonho utpico.
So parte constitutiva e irremedivel do avano da luta de classes.
Quanto mais os trabalhadores e jovens vo s ruas, mais se enfrentaro diretamente com a polcia. Frente a um processo revolucionrio
aberto, sero obrigados a se desfazer dos restos arcaicos do Estado capitalista, do qual a polcia parte. Entretanto, reconhecemos
que antes desse momento, uma srie de eixos programticos devem
ser defendidos, no sentido no de considerar o problema da polcia
apenas nas suas armas, em suas leis especiais, mas na sua estrutura

Questo negra, marxismo e classe operria no Brasil

ideolgica e, para alm disso, no conjunto do sistema penitencirio e


jurdico, que andam de mos dadas com o genocdio, sendo responsveis pelo aprisionamento e morte de dezenas de milhares de jovens
pobres e negros, assim como pela impunidade dos responsveis por
essas mortes. Defendemos um programa concreto que ataque a raiz
da represso e dos assassinatos policiais, que no deixe de lado o fato
de que a violncia policial apenas parte da violncia cotidiana do Estado capitalista sobre os pobres e trabalhadores. Esse programa deve
enfrentar o problema dos assassinatos pela polcia, sua represso e
seus privilgios, contribuindo para que os trabalhadores confiem em si
mesmos (um pressuposto para a autodefesa).

Por um programa de ao para responder violncia policial


Sabemos que um pilar fundamental da violncia policial sua impunidade. Por isso, devemos lutar pela apurao, investigao e punio por cada auto de resistncia. Nas mos do Estado e da polcia,
salvo quando h uma comoo como no caso Amarildo, nada investigado. Por isto, precisamos de comisses independentes de investigao conduzidas pelos moradores, sindicatos, organizaes de direitos
humanos, centros acadmicos.
Outro pilar da impunidade so os tribunais militares e o julgamento
que os policiais recebem de seus pares. Pelo fim dos tribunais militares! Julgamentos como de qualquer outro brasileiro! Exigimos que
cada crime cometido por um policial ou qualquer outro agente do Estado seja julgado e punido por jri popular, juzes eleitos pelo povo, e
que estes jris sejam compostos por uma maioria de negros e moradores de favelas, sobretudo nos casos que envolvem UPPs.
Antes de podermos ter a fora suficiente para acabar com todas
as polcias (que criaria ou teria como pressuposto uma situao

Prlogo

revolucionria), ou ao menos com a PM, desde as jornadas de junho milhares veem nas ruas que preciso acabar com as tropas
especiais que existem para infiltrar movimentos, nos reprimir em
nossos bairros, acabar com manifestaes, matar nas favelas e presdios. Pelo fim de todas as tropas especiais (P2, BOPE, CORE, GATE,
ROTA, Choque, outras tropas especiais de cada estado)! As UPPs existem para retirar todos os direitos civis dos trabalhadores nos morros e
ter estacionados em cada viela um policial para impedir as manifestaes. Lutemos pelo imediato fim das UPPs!
Junto aos desmandos da polcia, sua impunidade, assassinatos
e torturas, centenas de milhares de trabalhadores, de pobres, sobretudo de negros, padecem do extremo oposto: esto em priso
sem nenhum julgamento. So mais de 208 mil, que equivale a 38% da
populao carcerria. Pela liberdade imediata de todos os presos sem
julgamento! Por novos julgamentos, com jris populares e juzes eleitos pelo povo, de todos os presos deste regime racista e que prende
somente pobres, trabalhadores e negros, deixando impunes polticos,
empresrios e policiais! Por novos julgamentos, por jri popular, e que
todos tenham direito a um jri de acordo com sua origem (de favela,
negros, pobres, trabalhadores, nordestinos conforme o acusado).
Medidas como estas so muito mais efetivas que a desmilitarizao para efetivamente tirar o gatilho da mo dos repressores e dos
assassinos. Lutar por estas medidas, junto a um profundo debate que
cada organizao dos trabalhadores precisa fazer sobre a autodefesa,
ser um passo efetivo para combater o continuado genocdio negro
e assentar as bases para construir uma fora social em perspectiva
revolucionria.
Comit Editorial, Outubro de 2013

ndice
Os textos a seguir constituram as bases dos debates realizados na
Conferncia especialmente dedicada questo negra que a Liga Estratgia
Revolucionria Quarta Internacional realizou em dezembro de 2012.
Estes foram elaborados por uma comisso dedicada preparao da
Conferncia, da qual fizeram parte Pablito Santos, Letcia Parks, Thiago,
Val Lisboa, Daniel Alfonso, Daniel Matos e Leandro Ventura.

O esprito guerreiro de Palmares


como exemplo classe operria*.............................................................31
Inconfidncia Mineira: entre a resistncia negra
e a presso da metrpole* ......................................................................47
A questo negra
na formao do proletariado no Rio de Janeiro*......................................61
O racismo como pilar estruturante
da formao do Brasil...............................................................................73
Identidade negra e sujeito proletrio*.....................................................79
A estratgia de independncia de classe
frente s tarefas democrticas..................................................................87
O PCB frente questo negra*.................................................................95
O ascenso negro dos anos 70-80
e a tradio petista*...............................................................................109
Ofensiva neoliberal, aes afirmativas
e estratgia revolucionria......................................................................121

* Ainda que tenham sido fundamentais para as definies estratgicas e programticas


aprovadas pela Conferncia, os textos indicado com asterisco ficaram indicados para o
aprofundamento dos debates posteriores mesma.

29

30

O esprito guerreiro de Palmares


como exemplo classe operria

O Brasil foi o pas que mais recebeu africanos escravizados. Segundo Alencastro, 12 mil viagens foram feitas dos portos africanos ao
Brasil para vender, ao longo de trs sculos, cerca de 4 milhes de
escravos aqui chegados vivos1. Os nmeros, ao contrrio do que se
pensa, no falam por si. Retratam de forma assustadoramente clara a
magnitude do empreendimento escravista. Por trs dos nmeros, ou
melhor, antes de existirem como tais, era a vida de milhes de africanos que estava em jogo. Essas vidas fizeram histria, tanto no que
veio a ser o Brasil quanto na frica. Os negros e negras sequestrados
da frica no podem ser reduzidos a esses nmeros estrondosos; em
cada momento de suas vidas, afirmaram-se como sujeitos. O grau de
violncia e opresso sofrida imensurvel. As respostas que as negras
e os negros escravizados deram a essa violncia e opresso so parte
constitutiva da tradio de todos os povos e classes oprimidas. Neste
pequeno artigo, queremos apontar rapidamente alguns aspectos importantes do principal quilombo das Amricas: Palmares.
A escravido alterou profundamente o modo de vida dos africanos. O capital ingressou na frica pela via do cativeiro e extirpou esse
1

Luiz Felipe de Alencastro. Tratado dos Viventes. Companhia das Letras, 1 edio, 2000.

31

Questo negra, marxismo e classe operria no Brasil

continente de seus habitantes, destruindo antigas relaes e reestruturando-as sob novas formas. As negras e os negros da frica reagiram
a esse processo de diversas formas, num complexo de possibilidades
por ns ainda no totalmente conhecido. Sua organizao social era
variada, assim como distines de religio, viso de mundo. Os escravizados que chegaram ao Brasil vieram, em sua maioria, tanto do que se
denomina frica Ocidental que aportaram principalmente no nordeste, especificamente na Bahia quanto da frica Central. So diversos
os povos, tradies, vises de mundo entre os africanos nessa poca,
e seria necessrio mergulhar nesse universo para captar a dimenso
das alteraes que a opresso e a violncia escravista causaram. Em
outras palavras, a tradio qual nos referimos no se inicia no desembarque dos escravizados nos portos brasileiros, mas no prprio territrio africano. Como nosso tema neste trabalho Palmares, vamos nos
restringir a somente um pequeno, mas valioso exemplo. Em vrias regies, em diversos momentos, africanos responderam escravizao
adotando ou aprofundando um modo de vida nmade, adotado com
o objetivo de se defenderem de traficantes. Robert Slenes, depois de
elencar alguns dos impactos da entrada do capital comercial na frica
e a relao com a vida nmade, afirma:
Chegamos, portanto, a uma descoberta inslita, mas no destoante do
que sabemos sobre a enorme tragdia humana desencadeada em ambos os lados do Atlntico Sul pelo comrcio de escravos. Antes de serem
capturadas e trazidas ao sudeste do Brasil, muitas pessoas desterradas
da frica Central, talvez a maioria, j eram praticamente quilombolas
inclusive no sentido original da palavra, j que moravam em aldeias que
eram pouco mais do que acampamentos (de guerreiros). 2

Vejamos ento um pouco da histria dos quilombolas da capitania


de Pernambuco. No final do sculo XVI, tem origem em Pernambuco (hoje Alagoas) o quilombo mais extenso das Amricas e que por
mais tempo resistiu represso da colnia. Palmares sem dvida se
constituiu em uma das maiores ameaas aos interesses da colnia
2

Robert Slenes. Na Senzala Uma Flor. Unicamp, 2 edio, 2011.

32

O esprito guerreiro de Palmares como exemplo classe operria

e, por extenso, de Portugal, ao longo de todo o sculo XVII. No se


sabe exatamente como surgiu o quilombo de Palmares; ao que tudo
indica, (...) cerca de 40 cativos que promoveram uma insurreio no
engenho prximo a Porto Calvo, uma das principais vilas, ento, de
Pernambuco3. A utilizao do espao fsico da colnia se encontrava
subordinada aos interesses da metrpole; nas regies produtoras de
acar dessa poca, isso significava cidades perto do Atlntico, com
boa localizao para portos, e monocultura prxima s cidades. Assim,
o interior das capitanias tardou a ser ocupado e constituiu ponto privilegiado para formao de quilombos. Em Pernambuco, ainda mais,
pois o interior topograficamente vantajoso: serras densas e de difcil
acesso. Palmares se estabeleceu no corao da Serra da Barriga, a 120
quilmetros do litoral: Os palmaristas procuraram construir seus mocambos ao longo da serra [da Barriga], em uma regio extensa que ia
do rio So Francisco at o cabo de Santo Agostinho4.
Assim como todos os quilombos, no Brasil e na Amrica, Palmares
no se isolou. Ao contrrio, entender sua existncia e resistncia por
tanto tempo em uma das principais capitanias da colnia, assim como
a dinmica de Palmares, s possvel atravs da busca por elucidar
sua relao com as cidades e fazendas prximas, os colonos livres e,
claro, os escravos das senzalas. Os palmaristas ocupavam no somente um espao fsico, mas tambm uma intricada e decisiva rede de relaes com a colnia; relaes que se expressavam das mais variadas
maneiras: saques, roubos, destruio de engenhos, comunicao com
escravos, troca mercantil e de informaes, sequestro de escravos e
escravas, entre outras. Fugas de escravos faziam parte da realidade
colonial e fazendeiros e autoridades a elas deviam tambm se adaptar.
Gomes continua: o objetivo da revolta seria a fuga coletiva para a floresta para
formarem um mocambo? No sabemos. Em 1597, temos a primeira referncia
documentada sobre a existncia de mocambos nas serras da capitania pernambucana.
Flavio dos Santos Gomes. Palmares, Contexto, 1 edio, 2005.
4
Idem, op. cit.
3

33

Questo negra, marxismo e classe operria no Brasil

O grito por mais segurana de fazendeiros no poucas vezes foi respondido com eloquncia governamental que no resultava em medida alguma. Os recursos coloniais eram escassos e perseguir escravos
era uma empreitada cara, que no toa era responsabilidade privada
dos fazendeiros quando se tratava de poucos ex-cativos. Equilbrio poltico-social nunca houve, era necessrio embrenhar-se na precariedade: buscar a destruio de quilombos quando estes se apresentavam
como ameaa maior, resfriar a represso quando no faziam muito
alarde. Palmares no fugiu a esta lgica. Porm, j no comeo do sculo XVII, Palmares se torna fonte de tenso para a colnia:
De um estgio inicial de apenas preocupao, as autoridades coloniais
comeam a ficar em sobressalto com o crescimento de Palmares e as
fugas em massa. Pior, o problema no era apenas esse. O que passou
a assombrar senhores de engenho eram as razias que os palmaristas
levavam a cabo nos engenhos, propriedades e povoados locais. Casasgrandes e sobrados eram saqueados, paiis das fazendas e armazns
das vilas roubados, canaviais incendiados e escravos principalmente
mulheres sequestrados; os colonos que tentavam resistir eram mortos. Em uma poca na qual havia temor permanente de invases estrangeiras de franceses e holandeses, os fugitivos reunidos em mocambos
eram considerados inimigos internos. A capitania estava em total estado
de alerta. Fazendeiros e moradores em polvorosa. A metrpole atenta
aos acontecimentos. Autoridades coloniais de sobreaviso. Escravos nas
plantaes ansiosos. A guerra estava apenas comeando5.

No comeo de 1630, a ameaa de invaso holandesa se concretiza.


No havia condies de Pernambuco oferecer uma forte resistncia;
em dois dias, as tropas holandesas j tomavam posse de Recife. Houve,
porm, confrontos importantes nos arredores, e a principal resistncia
dos senhores se concentrava na colina Arraial do Bom Jesus, que somente foi tomada em 1635, colocando um ponto final guerra. Na
primeira metade do sculo XVII, a Holanda estava em pleno curso de
se tornar protagonista nas transaes atlnticas: j era o destino de
5

Idem, op. cit.

34

O esprito guerreiro de Palmares como exemplo classe operria

considervel parte do acar brasileiro, mas ainda no tinha terras que


a possibilitassem estreitar vnculos coloniais e potencializar seu desenvolvimento interno. A conquista de Pernambuco, e de regies da frica,
fazia parte desse projeto, assim como partes do Caribe. Apesar do Arraial do Bom Jesus, a situao logo se estabilizou; no tardou para que
os senhores de engenho aliassem seus interesses aos da Holanda. Os
invasores holandeses remexeram a ordem scio-poltica, e qualquer alterao na rotina era atentamente observada e analisada pelos escravos
e palmaristas. Como ressalta Freitas, os negros logo viram que aquela
guerra no era sua6. No Brasil de 1630, a experincia de 1624 somente
ressaltou uma compreenso que se parecia generalizada entre os escravos: Holanda tinha o mesmo a oferecer que Portugal. Palmaristas se
valeram do conflito entre Holanda e a colnia para fortalecer posies.
Bandos de escravos armados mantiveram durante toda a guerra
uma constante presso sobre os dois exrcitos chegaram a diminuir a
animosidade entre os exrcitos contra o inimigo negro em comum. No
comeo de 1636, tornaram desesperada a situao dos ltimos portugueses que ainda resistiam na povoao de Porto Calvo. Passaram a
interceptar sistematicamente os comboios terrestres procedentes da
Bahia que conduziam vveres e munies para aquelas tropas. Foi s
em maio de 1636 que uma expedio comandada pelo sargento-mor
da Bahia, Belchior Brando Dias, desbaratou a custo as guerrilhas negras e assim normalizou os abastecimentos. O conflito chegou a impactar profundamente a entrada de escravizados.
Palmares ser a mais importante preocupao de ordem interna
do Recife holands. Apesar de mudanas importantes na capitania,
Pernambuco era valioso justamente pela relao entre escravido e
acar, n que a Companhia das ndias Ocidentais desejava que continuasse atado. Para tanto, destruir Palmares era essencial.
6

Dcio Freitas. Palmares a guerra dos escravos, Mercado Aberto, 5 edio.

35

Questo negra, marxismo e classe operria no Brasil

Os holandeses estabelecem um novo patamar de enfrentamento


com Palmares; cada vez mais a represso se daria nas matas prximas
Serra da Barriga. Tardaria ainda mais de 50 anos para a destruio de
Palmares, mas a partir da invaso holandesa, da recuperao de Recife
pelos portugueses e, principalmente, a partir de 1660, a luta contra Palmares se eleva a um patamar superior.
A partir da dcada de 16607, inicia-se uma combinao de mtodos repressivos. Buscou-se o povoamento das cercanias com o objetivo de servir de base de mantimentos para expedies e forar o deslocamento dos palmaristas cada vez mais para o interior, a construo
de um posto militar em Serinham (1672) e ataques diretos, inclusive
anistiando presos que se incorporassem s campanhas contra Palmares. A destruio de matas relativamente prximas a Palmares e um
cerco mais forte, apesar das sucessivas derrotas, alm de levar fome
aos palmaristas, colocou em cena uma combinao mais forte entre
expedies militares e respostas de Palmares. A relao, sempre complexa e intricada entre a Serra da Barriga e as cidades, se tornou mais
intensa. Em um confronto com uma importante expedio (mais de
300 homens) com mandato das cmaras de Serinham, Porto Calvo,
Penedo e Alagoas, no ano de 1676, Zumbi, ainda um lder militar sob
o comando de Ganga-Zumba, atingido por uma bala na perna que
o deixa manco. Palmaristas assassinados e 45 prisioneiros, soldados
doentes, feridos e uma derrota foi parte do balano dessa expedio.
A resposta de Palmares no tardou:
No ms seguinte, os palmarinos retaliaram. Em toda parte Porto Calvo,
Alagoas, Ipojuca, So Miguel e Serinham , as pequenas guarnies se
mostravam impotentes para conter as formaes palmarinas. Os ndios
fugiam aterrorizados. Senhores-de-engenho faziam noite atalaia em
suas casas. Engenhos e canaviais eram devorados pelas chamas. No
A todos os governadores de Pernambuco era dada a responsabilidade, primordial,
de destruir Palmares. Pode-se dizer que os balanos dos governadores dependiam
grandemente do grau de destruio afligido a Palmares.
7

36

O esprito guerreiro de Palmares como exemplo classe operria

havia como impedir os ataques palmarinos. Se as autoridades coloniais


e os senhores-de-engenho reuniam contingente mais numeroso em algum lugar, os ataques ocorriam em outro. E assim foi como, em todo
o resto de 1676, os antigos escravos de certo modo foram amos do sul
de Pernambuco.8

A defesa dos mocambos a esse novo grau de ataques se deu atravs de tticas de guerrilha no mato e do aprimoramento de suas prprias fortificaes. Em grande medida, essa reorganizao interna, ou
melhor, a adaptao, atravs de uma maior diviso social do trabalho,
s necessidades militares, esteve sob o comando de Ganga-Zumba9.
Segundo Gomes:
O poder central de Palmares no perodo de 1645 a 1678 esteve provavelmente nas mos de Ganga-Zumba, ainda que houvesse autonomia
militar e econmica em alguns mocambos. Em termos de organizao
prevaleceu uma espcie de poltica autocrtica. A estrutura socioeconmica de Palmares principalmente quando recrudesceram os ataques
contra eles na segunda metade do sculo XVII foi fortemente marcada
pela organizao poltico-militar.10

Com o avano das expedies militares, ainda que com alto custo por parte da colnia e suas provncias, Palmares se v cada vez
mais ameaado11. Mesmo com a intensificao das expedies com
os jesutas, Antnio Viera frente e com as tropas contando com o
apoio de Santo Antnio, o santo que entre outros atributos protegia
os dedicados destruio de Palmares o quilombo continuava a resistir. Ganha fora a tentativa de obter a j aventada paz em meados
Dcio Freitas. Palmares, op. cit.
Respondia a uma srie de obrigaes, no somente culturais e sociais, como
governamentais assim como tinha diversos privilgios, como o principal mocambo no
quilombo de Macaco, vrias mulheres, entre outros.
10
Gomes, Palmares, op. cit.
11
A sistemtica de guerras contra os palmaristas nas dcadas de 1670 e 1680 foi
paulatinamente enfraquecendo Palmares. Vrios lderes militares foram durante esse
perodo presos e mortos. Os constantes e necessrios deslocamentos dos palmaristas
minavam suas resistncias. No havia tempo suficiente para planejar novas evacuaes
e reorganizar suas economias Idem, op. cit. 138.
8
9

37

Questo negra, marxismo e classe operria no Brasil

dos anos 1660. Ganga-Zumba, at ento lder de Palmares, aceitou


a proposta de paz que, entre outros termos secundrios, garantia a
autonomia de Palmares, liberdade aos nascidos no quilombo e demarcao de suas terras pela Coroa. Cativos que fugissem para Palmares
deveriam ser entregues s autoridades e os palmaristas seriam considerados vassalos do rei12.
Como se sabe, Ganga-Zumba aceitou o acordo, pelo que foi fortemente combatido por Zumbi. Uma diviso irreparvel se selava no
corao de Palmares, sob o impacto do tratado de paz e das contnuas expedies.
Os palmaristas dividem-se, porm, quanto aceitao integral do referido tratado. Enquanto Ganga-Zumba e outros migram para a regio
do Cuca, Zumbi, importante liderana militar, opta por continuar no
mocambo Macaco com outros tantos. A negociao estava ameaada.
A guerra continuaria. Parte dela se daria no interior do prprio Palmares. Desse modo, os palmaristas comandados por Ganga-Zumba
migraram para a regio do Cuca, como parte do acordo. Ao mesmo
tempo, outros palmaristas em outros mocambos permaneceram
estabelecidos na serra da Barriga. possvel que outros ainda tenham
migrado para reas de capitanias vizinhas. Com a possibilidade do tratado de paz, a articulao entre vrios mocambos em Palmares parecia
estar fragilizada. 13

Ganga-Zumba foi nomeado general da Coroa e seguiu com vrios


mocambos para Cuca. Temia represlias internas e de palmaristas:
Diversos, inclusive, abandonaram o mocambo de Cuca e passam a aumentar o nmero de seguidores de Zumbi. A preocupao do lder no
era toa: Ganga-Zumba acaba sendo envenenado e outros tantos seguidores so executados.14

Dcio Freitas chega a afirmar que os seguidores de Ganga-Zumba


nada mais eram do que fieis a Zumbi, que articulara um plano para
Idem, op. cit.
Idem, op. cit.
14
Gomes. Palmares, op. cit.
12
13

38

O esprito guerreiro de Palmares como exemplo classe operria

destruir Cuca, assassinar Ganga-Zumba e todos os demais que concordaram com os termos de paz15.
Palmares se rearticula, surgem novos mocambos. Zumbi e sua determinao em no negociar com a colnia se torna um srio problema
poltico. A realidade obrigava a colnia a investir forte e decisivamente
na destruio de Palmares. Portugal se encontrava imerso em dvidas
fruto dos conflitos com Espanha, que duraram at 1668 e recambiaram o reino lusitano sua velha sina de pobreto da Europa. Em rigor
o Brasil representava ento o seu quase nico meio de vida (...)16. Se
os cofres estavam vazios, a colnia precisava cumprir melhor do que
nunca sua funo. certo que a capitania de Pernambuco, por uma
combinao de fatores, j no apresentava os mesmos nveis de produtividade como outrora. O acar, no final do sculo XVII, se encontra
em importante crise em grande medida proporcionada pela expulso
dos holandeses, que se fixaram no Caribe e passaram a produzir acar
em condies mais vantajosas. Internamente, a crise se manifestou em
represso. Palmares passara a ser considerado smbolo dos problemas
de Pernambuco e precisava ser destrudo.
A Coroa sempre esteve atenta a Palmares. O rei D. Pedro II ainda
no desistira de uma possibilidade de paz; sua inteno era buscar novamente um acordo. Souto Maior nomeado governador de Pernambuco em 19 de fevereiro de 1695 com o objetivo expresso de obter a
paz com os palmaristas. A proposta recebida com desagravo pelos
senhores de engenho, que entediam que qualquer tentativa de paz
havia fracassado em 1678. O rei chegou a escrever uma carta a Zumbi,
na busca por faz-lo aceitar um acordo.
Eu El-rei fao saber a vs Capito Zumbi dos Palmares que hei por bem
perdoar-vos de todos os excessos que haveis praticado assim contra minha Real Fazenda como contra os povos de Pernambuco, e que assim
15
16

Freitas, Palmares a guerra dos escravos, op. cit.


Idem, op. cit.

39

Questo negra, marxismo e classe operria no Brasil

o fao por entender que vossa rebeldia teve razo nas maldades praticadas por alguns maus senhores em desobedincia s minhas reais ordens. Convido-vos a assistir em qualquer estncia que vos convier, com
vossa mulher e vossos filhos, e todos os vossos capites, livres de qualquer cativeiro ou sujeio, como meus leais e fis sditos, sob minha
real proteo, do que fica ciente meu governador que vai agora para o
governo dessa capitania.17

No h notcia de resposta de Zumbi. Mais de um sculo antes de


Toussaint LOuverture se corresponder com Napoleo, Zumbi recebia
uma carta do rei de Portugal. LOuverture o fazia imbudo do que entendia ser o esprito da revoluo francesa nas colnias, a liberdade, pela
qual colocou de p uma guerra da libertao nacional contra o imprio
francs. Portugal no tinha nada a oferecer aos palmaristas, nem poltica nem ideologicamente. Zumbi compreendia isso melhor do que
ningum. De qualquer maneira, aproveitou a poltica do governador
enviando contrapropostas para um acordo, que quando eram aceitas,
substitua deliberadamente por novas; certamente usou a oportunidade para ganhar tempo e se rearticular.
A expedio de Joo Marins e Alexandre Cardoso (precedida por
uma constituda de tropas indgenas) chegou a destruir importantes
mocambos e a capturar centenas de palmaristas18. Palmares no se
limitou a reorganizao interna respondeu aos ataques, intensificou
as hostilidades19 com sequestro de mulheres brancas e assenzalados e ataques contra vilas e povoados20. Assim como em outros
momentos, alteraes na ordem social foram sentidas pelos escravos
das senzalas. O fracasso no tratado de paz, o conflito em Cuca, novas
investidas dos palmaristas sobre cidades vizinhas e o desgosto intensificado por Palmares acabou por gerar alarmante aumento das fugas
Idem, op. cit.
Gomes. Palmares, op. cit.
19
Freitas. Palmares a guerra dos escravos, op. cit.
20
Gomes, Palmares, op. cit.
17
18

40

O esprito guerreiro de Palmares como exemplo classe operria

e arrefecimento vida escrava na capitania como, por exemplo, enjeitar o dinheiro oferecido pelas tradicionais confrarias de libertos para
alforria dos escravos21.
Nas senzalas, cativos deviam estar ansiosos. A derrota de Palmares podia afetar suas vidas. As trocas econmicas e as redes de solidariedade
seriam, ento, destrudas. Sem falar no fim de um sonho de encontrar
a liberdade naqueles mocambos. Era um momento de expectativa e
apreenso. Denuncia-se, inclusive, que os cativos nos engenhos preparariam uma insurreio contando com o apoio dos palmaristas.
guerra total.22

Aps o fracasso do tratado de paz, ressurge a ideia de utilizar paulistas para expedies militares contra Palmares. As foras repressivas
locais, o Tero dos Henriques23, e as milcias formadas eventualmente
provaram ser capazes de auferir grandes danos a Palmares, principalmente a partir de 1660, porm eram insuficientes para sua destruio total. A fama dos paulistas como caadores de escravos fugidos e
destruidores de quilombos j era a mais alta na colnia. Entretanto,
os interesses em relao a Palmares eram diversos destru-lo, sim,
porm o que fazer com as terras era outra histria; havia uma srie
de militares e senhores de engenho que reivindicavam as terras como
parte do pagamento de expedies anteriores.
A nsia pelo fim de Palmares colocou os paulistas em uma situao
de negociao vantajosa. O grande nome da expedio paulista que por
fim derrotaria o Palmares o de Domingos Jorge Velho, com uma tropa
de quase mil homens. Apesar dos preparativos se iniciarem em 1688,
uma sublevao de ndios jandus no Rio Grande do Norte desloca os
paulistas para a regio. S voltam a Pernambuco para atacar Palmares
em 1691.
Freitas. Palmares a guerra dos escravos, op. cit.
Gomes, Palmares, op. cit.
23
Os Tero dos Henriques, batalho de negros a servio da colnia, formou-se na luta
contra a Holanda.
21
22

41

Questo negra, marxismo e classe operria no Brasil

Enquanto isso, palmaristas continuam movimentando-se nas serras.


Voltam a se aproximar das vilas. Mais uma vez amedrontam autoridades
e moradores. A operao de guerra dos paulistas tinha de ser iniciada
imediatamente. Em agosto de 1692, depois de muita preparao, vrios
impasses e diversas discusses sobre as condies ajustadas para sua
realizao, a expedio de Domingos Jorge Velho inicia sua marcha. So
centenas de soldados, enorme quantidade de armamento e provises.24

A luta dos paulistas contra os palmaristas verdadeiramente pica.


Ambos os lados alteram suas tticas costumeiras: os palmaristas evacuam mulheres e crianas de seus quilombos e atacam as tropas para
atrasar sua chegada; usam a noite para atacar e aterrorizar os arraiais25.
Os primeiros embates so ganhos pelos palmaristas (vrios expedicionrios so capturados). Chegam reforos. Mais homens, provises e
munies. O principal objetivo da expedio punitiva era atingir o mocambo Macaco, a capital de Palmares.26
Palmares era dono de seus entornos. Tticas de guerrilha do
mato, tpicas de perodo das primeiras expedies, se combinaram
com resistncia militar sofisticada de Macaco, o principal quilombo.
Jorge Velho e Zumbi sabiam que Macaco decidiria os rumos da guerra.
A expedio no conseguiu se aproximar de Macaco a ponto de articular uma invaso sem maiores preparos. Macaco era fortemente defendido, no somente com uma cerca dotada de torneiras a dois fogos
cada braa, de flancos, de redutos, de redentes, de faces e de guaritas que asseguravam aos defensores uma quase completa incolumidade27, mas com armadilhas de fossos dissimulados por vegetao,
e crivados de estrepes puas pontiagudas de ferro que chegavam
Gomes. Palmares, op. cit.
Continua: Mesmo estacionando suas tropas em arraiais situados na serra, os
costumeiros problemas de abastecimento surgiram: fome e falta de munio. Os
ataques fulminantes dos palmaristas deixavam os integrantes das expedies cada vez
mais amedrontados. A noite poderia ser transformada em terror. O perigo dos ataques
palmaristas era eminente. Gomes. Palmares, op. cit.
26
Gomes. Palmares, op. cit.
27
Freitas. Palmares a guerra dos escravos, op. cit.
24
25

42

O esprito guerreiro de Palmares como exemplo classe operria

altura ora das virilhas, ora da garganta de um homem28 e arqueiros


distribudos em postos defensivos. A situao era desvantajosa para
os homens de Jorge Velho. A sada veio da combinao entre a construo de contracercas, para permitir a aproximao ao quilombo, e
aumento do poder de fogo. A expedio foi novamente derrotada. A
esta altura, a expedio se dividia em
trs corpos principais: um no centro, sob o comando de Sebastio Dias
Mineli; outro direita, sob seu prprio comando [Jorge Velho]; e um
terceiro esquerda, sob o comando de Vieira de Melo. Contingentes
foram distribudos ao longo de toda circunvalao, fechando o cerco.29

Mais reforos, suprimentos e munio. Mais um assalto e mais


uma derrota. O aumento do poder de fogo foi possvel com a chegada
de seis canhes e duzentos homens no dia 3 de fevereiro. Uma cerca
complementar foi construda na virada do dia 4 para o dia 5, possibilitando maior preciso nos disparos. Segundo Freitas, Zumbi, tendo descoberto a construo da cerca no amanhecer do dia 5, mandou degolar
o responsvel pela vigilncia. Certamente percebeu a profundidade da
ameaa. Macaco cairia no mesmo dia.
Os palmaristas descobrem o plano dos paulistas quando a construo da
contracerca estava quase terminada. Como contraestratgia, preparam
uma rpida retirada dos mocambos. Antes que isso se concretize, comea o ataque das foras paulistas. Como Macaco ficava na parte mais alta
da Serra da Barriga, alguns palmaristas em fuga acabam caindo em um
abismo. Os que permaneceram como retaguarda da evacuao entraram em combate direto com as foras coloniais. Batalhas sangrentas so
travadas. Duram horas e atravessam a noite. Mais de 500 palmaristas
terminaram presos, a maior parte mulheres e crianas. Outros tantos
foram mortos. Inmeros retiraram-se para a floresta.30

A vitria dos paulistas foi festejada com autoridades em xtase.

Idem, op. cit.


Idem, op. cit.
30
Gomes. Palmares, op. cit.
28
29

43

Questo negra, marxismo e classe operria no Brasil

Na madrugada do dia 7, correios partiram pressa para o litoral levando


a notcia da queda do baluarte negro. Melo e Castro celebrou o acontecimento atirando dinheiro ao povo das janelas do palcio, mandando rezar
missa solene em ao de graas e autorizando luminrias em Olinda e
Recife durante seis dias. Ao mesmo tempo, despachou para a Bahia o
ajudante Antnio Gaioso Nogueiro a fim de noticiar o fato ao governador-geral e embarcar para Lisboa com uma carta destinada ao rei.31

Vieira de Melo e Sebastio Dias voltam ao litoral com suas tropas.


Jorge Velho permanece na Serra da Barriga com as suas. Pretendia
garantir suas terras e aproveitar a vantagem geogrfica do local para
caar os sobreviventes e seguir em empreitadas prprias32. Zumbi conseguiu fugir com vrios palmarinos. A princpio, acreditava-se que havia morrido no dia 5 de fevereiro, porm as autoridades no tardam a
reconhecer que Zumbi vivia. Chegou a ser identificado
frente de um grupo que irrompeu na vila de Penedo para se apoderar
de armas e munies. Nos meses seguintes, continuou a registrar-se atividade de grupos armados no distrito de Penedo.33

Outros quilombos so atacados. Zumbi consegue fugir dos ataques e, da floresta, busca rearticular seu exrcito. Um de seus lugares-tententes, segundo Freitas, foi capturado e torturado a fim
de entregar o paradeiro de Zumbi. Tendo resistido s torturas, teria
fraquejado quando o paulista lhe assegurou em nome do governador a liberdade e a vida se entregasse Zumbi.34 Zumbi aglutinava
em torno de si cerca de 20 homens, mas quando Soares chegou
seguido distncia pelos paulistas, a guarda se achava reduzida a 6
Continua: O governador clamou sua exultao: No me pareceu dilatar a V. Majestade
a notcia da gloriosa restaurao dos Palmares, cuja feliz vitria se no avalia por menos
que a expulso dos holandeses, e assim foi festejada por todos estes povos... Freitas.
Palmares a guerra dos escravos, op. cit.
32
A permanncia de Jorge Velho aps a queda de Macaco transformou-se em srio
problema poltico, no somente por querer terras que outros acreditam ser suas por
direito, como por seus mtodos de terror.
33
Freitas. Palmares a guerra dos escravos, op. cit.
34
Idem, op. cit.
31

44

O esprito guerreiro de Palmares como exemplo classe operria

homens. Soares se aproximou de Zumbi, enterrou-lhe um punhal


no estmago e deu o sinal aos paulistas35.
Zumbi e seus homens foram assassinados em 20 de novembro de 1695.
O cadver seguiu para Porto Calvo, onde o exame do corpo acusou quinze ferimentos a bala e um sem-nmero de golpes de arma branca. Como
todos os opressores, Castro e Melo transformou o corpo de Zumbi em um
recado aos que ousassem seguir seu exemplo, e atravs da mutilao do
corpo de Zumbi morto buscar aterrorizar os negros ainda vivos: (...) depois
de morto, o general negro fora castrado e o pnis enfiado na boca; haviamlhe arrancado um olho e decepado a mo direita. A cabea seguiu para Recife, onde foi espetada at a putrefao em um chuo no lugar mais pblico
da cidade36. No adiantou; no seria o fim de Palmares.37
Palmares continuaria a ameaar a colnia, como marca maior da resistncia negra no imaginrio das autoridades. Palmares era entendida,
pelas autoridades coloniais, como a mais forte ameaa da resistncia
negra, sendo sempre necessrio evitar que novos Palmares surgissem.
A resistncia negra era, de fato, um limite intransponvel das elites coloniais. Onde havia escravido, havia resistncia. No somente no Brasil,
mas em todas as Amricas. Palmares no acabou com a expedio de
Jorge Velho. Sobreviveu como terror para as elites coloniais, sempre a
lhes lembrar do que poderia acontecer. O medo de novos Palmares por
todo o Brasil seguiu na mente e na poltica repressiva da colnia (e do
Imprio) at o fim da escravido.
Idem, op. cit. Em outro trecho: Em carta de 14 de maro de 1696 para o rei, o
governador Melo e Castro contou que Zumbi pelejou valorosa e desesperadamente,
matando um, ferindo alguns e, no querendo render-se nem aos companheiros, foi
preciso mat-los e s a um se apanhou vivo. Contou, depois, Furtado de Mendona
[o paulista responsvel pela expedio], que quando viu o negro morto e bem morto,
agradeceu a Deus a Glria alcanada.
36
Idem, op. cit.
37
Gomes. Palmares, op. cit. Continua: Nos anos de 1729, 1736 e 1757, a capitania
de Pernambuco continuaria a ter notcia de mocambos ali estabelecidos nas regies
serranas onde outrora haviam vivido os palmaristas.
35

45

46

Inconfidncia Mineira

Entre a resistncia negra


e a presso da metrpole

O sculo XVIII foi palco de profundas transformaes econmicas e


polticas no raro considerado um sculo de transio. O Iluminismo,
que j havia dado importantes frutos no sculo XVII, ampliou seu
repertrio e se diferenciou internamente; conflitos se acirraram nos
pases metropolitanos, o regime feudal entrou em sua crise definitiva
em grande parte motorizada pela rede comercial propiciada pelas
colnias enfim, so os ltimos dias do Antigo Regime. Para entender
melhor o que se passa nas Minas Gerais, interessa-nos localizar Portugal
em meio a esse conjunto de transformaes. Articular a resposta
de Portugal a esse imperativo, situao colonial e de Minas em
particular, com ateno especial articulao entre quilombos, escravos
e autoridade, nos permitir traar um panorama mais profundo da
Inconfidncia Mineira, na tentativa de encontrar seus limites como
expresso dos limites da prpria elite colonial. Esses que sero, ao longo
do sculo XIX, apesar de importantes diferenas, os limites da nascente
burguesia nacional. Portugal, que j vinha sofrendo forte desgaste
ao longo do sculo XVII, encontrou no sculo XVIII sua localizao
definitiva como membro perifrico da acumulao de capital, apesar
de agente fundamental para acumulao inglesa. O sistema colonial,
segundo o historiador Fernando Novais, se caracterizou por economias
47

Questo negra, marxismo e classe operria no Brasil

coloniais especializadas na produo de determinadas mercadorias


para o mercado europeu, num arranjo que encontrou na expanso
ultramarina resposta para os desafios de crescimento da economia
mercantil europeia. O historiador continua:
Mais ainda, toda a estruturao das atividades econmicas coloniais,
bem como a formao social a que servem de base, definem-se nas linhas
de fora do sistema colonial mercantilista, isto , nas suas conexes
com o capitalismo comercial. (...) E aqui tocamos no ponto nevrlgico:
a colonizao, segundo a anlise que estamos tentando, organiza-se no
sentido de promover a primitiva acumulao capitalista nos quadros da
economia europeia, ou noutros termos, estimular o progresso burgus
nos quadros da sociedade ocidental. nesse sentido profundo que
articula todas as peas do sistema: assim em primeiro lugar, o regime do
comrcio se desenvolve nos quadros do exclusivo metropolitano; da, a
produo colonial orientar-se para aqueles produtos indispensveis ou
complementares s economias centrais; enfim, a produo se organiza
de molde a permitir o funcionamento global do sistema. 1

A crise do Antigo Regime encontra na Inconfidncia Mineira sua


primeira expresso de fato no Brasil. A Revoluo Industrial, que se
inicia no sculo XVIII, marca o incio da crise irreversvel desse sistema;
a Independncia dos Estados Unidos lhe complementa ao abater o
sistema colonial. Portugal beneficiou-se de seu pioneirismo nas
primeiras fases do capitalismo comercial. Entretanto, na crise do
Antigo Regime, seu pioneirismo no lhe trouxe vantagens, pois no
foi capaz de acompanhar (...) na poca da acumulao originria, o
ritmo de crescimento econmico das grandes potncias colonizadoras
europeias2. Sua relao com a Inglaterra, a posio que ocupava
no cenrio europeu e, principalmente, a combinao entre atraso
e a improdutividade na Metrpole e atraso e produtividade alta
(ainda que sazonal) em sua principal colnia, o coloca em posio
desvantajosa para lidar com as transformaes da poca. Os longos
Fernando Novais. Portugal e Brasil na Crise do Antigo Sistema Colonial (1777-1808).
Hucitec, 8 edio, 2009.
2
Idem, op.cit.
1

48

Inconfidncia Mineira Entre a resistncia negra e a presso da metrpole

sculos de luta ultramarina e colonial pela hegemonia no atlntico


chegam ao clmax, e Portugal no est na disputa.
O Marqus de Pombal foi parte constitutiva da maneira com a
qual Portugal respondeu crise do Antigo Regime e, em particular,
crise do sistema colonial. A poltica de Pombal pode ser entendida
como uma combinao entre o passado e presente, em termos de
mtodo e objetivo: a busca por reconquistar maior autonomia poltica
de Portugal de incios do sculo XVI, atravs de um mercantilismo
flexvel, no-tradicional.
Os anos de Pombal foram a primeira demonstrao clara de
que qualquer ambio Metropolitana passava pela otimizao dos
recursos do Brasil, na perspectiva de fortalec-lo enquanto colnia. A
debilidade de Portugal se expressou, justamente, na busca por se apoiar
no Brasil como motor de sua economia, baseando-se essencialmente
no comrcio, enquanto os imperialismos em ascenso utilizavam
suas colnias como parte acessria do desenvolvimento econmico
industrial interno, de acumulao de capital. No era a estrutura
produtiva do Brasil (nos finais do sculo XVII) que impedia Portugal de
acumular grandes somas de capital e sim a prpria organizao interna
portuguesa. Portugal se centrava no comrcio, na reexportao
em troca de artigos manufaturados, enquanto os principais pases
da Europa utilizavam as matrias-primas das colnias para se
industrializar. As formas com as quais Portugal utilizava os recursos
do Brasil esto relacionadas com sua localizao dentro das potncias
metropolitanas no caso, uma posio subordinada. Controle mais
rgido das fronteiras, estmulo ao povoamento do interior, incentivo
aos grandes engenhos na busca por uma maior produtividade
agrcola3, renovao da estrutura tributria em Portugal e no Brasil
Convm que no nos esqueamos que maior produtividade agrcola significa, no que
refere relao com o escravo, a busca incessante pelo equilbrio timo entre agresso
fsica como estmulo e a capacidade de reao do escravo. Erros no clculo sempre
houveram; no para menos.
3

49

Questo negra, marxismo e classe operria no Brasil

e o surgimento de organismos de represso profissionais internos


na colnia esto entre as medidas de Pombal. Resta saber o que ficou
como legado; no centro da poltica metropolitana surgia com cada vez
mais fora o estado de Minas Gerais.
Segundo Novais, na relao entre agricultura e indstria, entre
o campo e a cidade, que o atraso dos pases ibricos se revelava com
fora. A incipiente industrializao promovida por Pombal no seria
capaz de acelerar o ritmo da integrao nacional entre esses dois plos.
A fora do Imprio ingls tinha como ncleo o desenvolvimento da
relao entre campo e cidade na qual a ltima, em algum momento,
obteve hegemonia; atravs dos interesses da cidade, ou seja, da
reproduo ampliada de capital, que se desenvolvem as relaes
no campo. Para a existncia de Manchester, Liverpool, Londres, no
foram necessrios somente os portos escravistas, mas a espoliao
do campo irlands. O corao capitalista imprimia uma dinmica
desigual e combinada por todos seus poros. Portugal, como se v, se
beneficiou perifericamente da acumulao de capital, mantendo seu
horizonte vista das trocas comerciais. Esta a fora que o Brasil
lhe imprimiu e esse todo o interesse metropolitano que repousou
sobre a colnia.
A diferenciao produtiva em Portugal, ainda que tenha sido
constituda sob ps no muito firmes, acarretou uma combinao
de elementos essenciais para a relao entre Portugal e Brasil (e,
naturalmente, entre Portugal e Inglaterra). 1) A queda do rendimento
aurfero, a qual postou os olhos da Inglaterra sob o algodo; 2) A fuso
entre capital privado e estatal se realizou como consequncia natural4
para o desenvolvimento de fbricas em Portugal, e parte considervel
do capital era originado atravs das relaes com o Brasil.

Kenneth Maxwell. A Devassa da Devassa. Paz e Terra, 8 edio,


2010.
50

Inconfidncia Mineira Entre a resistncia negra e a presso da metrpole

Pombal pautou suas aes pela tentativa de relocalizar Portugal


crise do Antigo Regime e impedir sua completa subordinao aos demais
pases metropolitanos, principalmente a Inglaterra. Nesse cenrio,
Portugal aposta todas suas fichas no Brasil. Esse apertar dos cintos, que
incluiu como um de seus eixos uma presso bem maior para a extrao
de mais impostos para os cofres da Metrpole, impulsionou um grau de
insatisfao fora do comum entre os colonos. Uma das expresses mais
claras desse aumento da presso fiscal sobre a Colnia foi no somente a
instituio do quinto (imposto que a metrpole cobrava sobre 20% de
toda a produo aurfera), mas tambm a criao de novos mecanismos
de controle fiscal incluindo instrumentos de represso para garantir
a extrao dos impostos. Ao mesmo tempo, mesmo com esse nvel
mais agudo de insatisfao com a poltica metropolitana, que levou
elaborao de um plano inconfidente, as possibilidades dos colonos
eram poucas, pois, essencialmente, necessitavam da estrutura produtiva
que a metrpole implantou, e tinham pavor de uma mobilizao mais
intensa dos negros ameaarem seu prprio poder. Ou seja, havia uma
dependncia estrutural da elite colonial em relao metrpole tanto
de um ponto de vista econmico como de um ponto de vista polticomilitar, de controle sobre os conflitos inerentes aos privilgios de
uma casta parasita sobre enormes massas de populao explorada e
oprimida. Apesar de no haver nenhuma mudana estrutural alm da
intensificao da crise , o processo iniciado com Pombal abriu espao
para a entrada efetiva da Ilustrao Europeia.
Cruzando o Atlntico, Minas Gerais, como provncia mais reluzente
da colnia em funo do auge da explorao do ouro, se encontrava
no centro dos problemas e atenes de Portugal. As mudanas e os
planos da Metrpole atingiam plenamente a vida na provncia, que
os absorvia, rearticulava seu significado, constituindo-se como parte
de um mesmo conjunto de interesses; algumas mudanas impostas
pela metrpole tambm eram, de certa forma, benficas s elites
coloniais. Os governantes locais, as elites locais, absorviam essas
51

Questo negra, marxismo e classe operria no Brasil

mudanas e as implementavam de uma forma que melhor servisse


a seus interesses; assim, minimizavam boa parte de uma potencial
oposio completa de interesses. Como alcan-los ser grande
parte do motor da inconfidncia e da rebeldia, um tanto inofensiva,
de sua elite, que estava pressionada por todos os lados.
A ateno metropolitana ao estado de Minas, frente ao cenrio
exposto brevemente acima, se cristalizou na constituio de uma
das mais perversas e violentas formas de controle social. Na base do
sistema, os escravos. A maior liberdade de trnsito como caracterstica
da escravido urbana fez de Minas a exceo; o controle sobre trabalho
escravo respondeu s exigncias de produtividade da Coroa.
Houve de fato a constituio, lenta e inicial, de uma camada, de
um extrato, intermedirio; composta por mineradores que no deram
certo, mas no o suficiente para serem eliminados da arena, at
migrantes que tiravam vantagem da falta de estrutura comercial, da
rala oferta de servios.
No topo, uma elite irresoluta, apesar de j comear a dar os
primeiros passos em direo a uma feio prpria. O ouro comeava
a escassear. Uma noo profunda da vida em Minas s possvel
levando em conta todos seus agentes. Mas, para os limites deste
trabalho, vamos dar ateno aos dois polos, aos escravos e elite.
Com a minerao surgiram os primeiros quilombos diretamente
ligados s cidades. Cidades de porte considervel, como Salvador
e Recife, eram, antes de mais nada, portos que articulavam o
escoamento da produo de acar. O centro do trabalho escravo
permanecia nas fazendas. Ao longo do sculo XVIII e, principalmente
do sculo XIX, essas cidades sero palco de importante resistncia
escrava, principalmente Salvador, com a Revolta dos Mals. Porm,
mesmo nas primeiras dcadas do sculo XIX, o trabalho escravo em
Salvador composto por escravos de encomenda, de servio, entre
outros, com uma economia baiana em declnio. Em Minas, a cidade
era o centro produtivo, ou melhor, as cidades se desenvolveram,
52

Inconfidncia Mineira Entre a resistncia negra e a presso da metrpole

desorganizadamente, ao redor das principais minas. Uma situao


nova, tanto para os escravos quanto para as autoridades.
Quilombos no tardaram a surgir em Minas. No houve nenhuma
insurreio, ainda que frustrada, durante o perodo de minerao. Mas
os quilombos prximos s cidades, a alta concentrao de negros nas
ruas e as diversas possibilidades de socializao inerentes s cidades em
ebulio (entre as quais o contrabando de ouro e diamante) compunham
o receiturio do pavor das autoridades coloniais.
Houve quilombos enormes, como o de Campo Grande. Porm,
em sua maioria eram pequenos, por vezes nmades e de composio
de ex-escravos. Em grande medida eram destes que se articulava a
maior parte das relaes mercantis entre os quilombos e as cidades.
Trocas que eram o temor das autoridades coloniais, uma vez que
naturalmente fugiam s taxas legais. Donald Ramos, estudando Vila
Rica, afirmou:
O maior problema para as autoridades eram as relaes simbiticas
desenvolvidas entre os quilombolas e os moradores da regio. Os
fugitivos claramente buscavam apoio entre habitantes de Vila Rica e
outras vilas e, conforme a Cmara, essa ajuda era obtida no apenas de
escravos e libertos, mas tambm de homens livres e brancos. Como parte
de sua campanha para destruir os quilombos, em 1735 a Cmara de Vila
Rica acusou que os vendeiros de noite recolhem os negros calhambolas
para venda de todo o necessrio. Os fugitivos estavam acostumados a
trocar produtos que eles prprios produziam por plvora e chumbo, tipo
de transao denunciada pela Cmara desde pelo menos 1714.5

Assim como em determinados momentos da histria de Palmares,


Coroa e Colnia divergiam acerca das medidas repressivas. O Conde de
Assumar, por exemplo, chegou a propor o corte do tendo de Aquiles
dos escravos fugidos, medida no aceita pela Coroa. A Coroa no tinha
Donald Ramos. O Quilombo e o Sistema Escravista em Minas Gerais do Sculo XVII,
In: Liberdade Por um Fio. Orgs Flavio Gomes e Joo Jos Reis. Companhia das Letras, 1
edio, 1996.
5

53

Questo negra, marxismo e classe operria no Brasil

uma posio definida acerca do que deveria constituir represlia aos


escravos, buscava conter o que considerava excessos e no raro
fracassava sob a presso das autoridades coloniais.
Segundo Carlos Magno Guimares, a atividade econmica dos
quilombos variava bastante: os que se encontravam prximos s reas
de minerao se dedicavam extrao clandestina, e com o produto
dessa atividade obtinham de contrabandistas o que necessitavam,
como plvora, armas e alimento; porm nas reas onde no havia
ocorrncia mineral, como no serto da capitania, os quilombos tiveram
de se dedicar a outras atividades, como a agricultura e a caa. 6
No possvel, nos limites deste documento, descrever a histria
dos quilombos em Minas ao longo do sculo XVIII o chamado Campo
Grande, o Ambrsio e centenas de outros (Guimares chega ao clculo de
127 quilombos7). De 1746 datam os primeiros registros coloniais dando
conta da existncia de quilombos na regio. No se sabe exatamente
quando se aglomeraram pela primeira vez, mas Campo Grande se
constituiu em um dos principais problemas da capitania; O grandioso
e conhecido quilombo de Ambrsio, por exemplo, localizava-se prximo
a essa regio.8 O Quilombo de Campo Grande foi destrudo em 1759,
antes da Inconfidncia, mas no saiu da memria dos governantes.

Entre a resistncia negra e escrava


e os ditames metropolitanos
Para Novais, a crtica iluminista adquire uma conotao especfica,
de acordo com o local em que se expressa; na metrpole tenderia a ter
um carter reformista (no necessariamente contrarrevolucionrio)
Carlos Magno Guimares. Minerao, Quilombos e Palmares - Minas Gerais no Sculo
XVIII, In: Liberdade por um Fio. op. cit.
7
Os mocambos eram tantos que alguns foram descobertos casualmente por
expedies que tinham o objetivo principal de procurar novas reas aurferas no
interior da capitania. Muitos dos stios encontrados j estavam abandonados pelos
quilombolas Flavio Gomes, A Hidra e os Pntanos. Unesp, 1 edio, 2005.
8
Idem, op. cit.
6

54

Inconfidncia Mineira Entre a resistncia negra e a presso da metrpole

e, na colnia, revolucionrio9. Deriva da, para Novais, que a crise


do Antigo Regime, expressa na crise do sistema colonial, adquiriu
contornos decisivos de desencontro de interesses entre Portugal e o
Brasil e, o que mais nos interessa, as bases que possibilitariam atitudes
independentes da colnia. Para Caio Prado, o fim do sculo XVIII e o
comeo do sculo XIX foi um momento decisivo da histria brasileira,
que lhe configura o sentido da colonizao; Novais aprofunda essa
viso (com diferenas importantes em relao a Caio Prado) ao estudar
a relao e as distintas respostas crise do Antigo Regime, no Brasil
e em Portugal. Sem dvida, a crise do sistema colonial no final do
sculo XVIII foi parte constituinte e iniciou o processo que desemboca
na independncia da colnia. Entretanto, no a consideramos um
marco por si s, nem sua relevncia est articulada a um momento de
possibilidade de definio nacional. Uma abordagem nesses termos
acaba por fortalecer as possibilidades abertas elite colonial de
dirigir o pas em termos relativamente prprios.
Como expresso da crise do Antigo Regime, a Inconfidncia traz
consigo as primeiras manifestaes explcitas do iluminismo no Brasil.
O iluminismo teoria e ideologia da burguesia enquanto classe que
almeja ser dominante. Busca reformar vrias noes e ideias do
sistema feudal, revolucionar outras, e deixa-las de acordo com seus
interesses. uma simplificao afirmar que as ideias iluministas so
reformistas na metrpole e revolucionrias nas colnias. Alguns
ideais iluministas serviram como caldo revolucionrio em vrios
pases metropolitanos, em momentos distintos. Nas colnias, no
necessariamente adquiriram carter revolucionrio; isso dependia
dos agentes que mobilizavam noes iluministas e com quais
objetivos. No caso especfico da Inconfidncia, aspectos tericos
e polticos do arsenal iluminista, nas mos dos inconfidentes, no
possuram carter revolucionrio algum. Presos pela necessidade da
escravido, pela estrutura fundiria, com pavor de mobilizao de
9

Novais. Portugal e Brasil na Crise do Antigo Sistema Colonial (1777-1808), op. cit.

55

Questo negra, marxismo e classe operria no Brasil

negros livres e escravizados, os inconfidentes pouco fizeram com a


enorme quantidade de livros do arsenal iluminista presentes em suas
bibliotecas.
A inconfidncia a marca nacional da crise do Antigo Regime
(Novais) ao mesmo tempo em que um dos alicerces desse novo
momento da histria nacional (Caio Prado). Uma expresso tpica
de transio na perspectiva de ambos10; politica, econmica e
ideologicamente.
Como econmica e politicamente pouco se alterou no fim do
sculo XVIII, Novais d especial ateno para as transformaes
ideolgicas: A tomada de conscincia desse processo estrutural [a
runa iminente do Antigo Regime] manifestava-se concomitantemente
na filosofia crtica da Ilustrao, que na medida em que se formula e
se desenvolve, passa a se constituir em aporte integrante e atuante do
prprio processo de mudana11.
Portugal, como vimos, est empenhado na manuteno das
colnias, o que significa a defesa do Absolutismo na metrpole. Nesta,
o horizonte da crtica intelectual e ideolgica s amarras do Antigo
Regime no pode ser nada mais do que estreito. Mesmo assim, as
obras que chegam colnia e no so poucas , impulsionam a
racionalizao da insatisfao dos agentes de controle colonial em
relao poltica Metropolitana.
Para o historiador, este qui o primeiro momento no qual
a situao nacional comea a se desenvolver em conflito com a
metrpole, e no qual surge a oportunidade de uma expresso
ideolgica com maiores contornos radicais, o que neste caso adquiriria
um contedo de contraposio a Portugal. Seria, portanto, o incio
de uma conscincia nacional. Segundo Novais, o Iluminismo ter
10
11

Caio Prado Jnior por inferncia lgica, Novais por posio explcita.
Novais. Portugal e Brasil na Crise do Antigo Sistema Colonial (1777-1808), op. cit.

56

Inconfidncia Mineira Entre a resistncia negra e a presso da metrpole

contornos revolucionrios no Brasil, contribuindo para que a formao


nacional se inicie sob a seta radical das ideias. A Inconfidncia Mineira
e a Conjurao Baiana teriam sido dois exemplos dessa postura radical
(radical, neste contexto, adquire o contedo de nacional).
(...) Surpreendentemente grande o nmero de livros sobre os Estados
Unidos, nota o historiador americano; mas no de surpreender,
quando se pensa no impacto que a independncia americana por
certo causou na mente desses colonos, para quem era das menores
desgraas, o viver nas colnias. Ruptura revolucionria do pacto
colonial, a independncia norte-americana no podia deixar de imprimir
ampla repercusso nas colnias que continuavam presas ao sistema;
nova forma poltica de repblica eletiva, envolvia funda ruptura com
o absolutismo, e por isso repercutiu tambm densamente na Europa.
Sistema colonial e Antigo Regime formavam um todo indissolvel.12

assim que, para Novais, a colnia no final do sculo XVIII j


no podia mais dialogar com a metrpole. Corretamente, Novais
enxerga que a manuteno do exclusivismo (o privilgio da prioridade
de Portugal sobre o direito de compra e venda de mercadorias
provenientes do Brasil) era essencial metrpole. Entretanto, ainda que
o exclusivismo metropolitano tenha sido, de fato, um pilar da crtica da
colnia e razo de profundo descontentamento, no foi suficiente para
que as elites brasileiras radicalizassem suas posies e encontrassem
o grmen de uma posio radicalmente anti-metropolitana, ou seja,
nacional. A prpria crtica ao exclusivismo se revestia de muita retrica
e pouca alternativa de fato. Serviu, no como o impulso de radicalidade
no enfrentamento entre colnia e metrpole, mas como ferramenta
de negociao de condies mais favorveis elite nativa dentro
dos marcos da manuteno da espoliao colonial. Nos parece que
Novais entende como intransigentes os desejos dos inconfidentes de
praticar o livre comrcio e instaurar manufaturas. Portugal representa,
12

Novais, Portugal e Brasil na Crise do Antigo Sistema Colonial (1777-1808), op. cit

57

Questo negra, marxismo e classe operria no Brasil

dessa forma, para o historiador, o antigo, o exclusivismo, a lgica


extrativista, do quinto; os inconfidentes, a perspectiva revolucionria
que estava ao alcance de sua poca: livre comrcio e manufaturas.
Para os inconfidentes, era ntida a aspirao pelo comrcio livre e o
estabelecimento de manufaturas nas colnias13.
Entretanto, os obstculos s aspiraes dos inconfidentes eram
claros e intransponveis: a defesa do escravismo (que implica em
concentrao de terras) e o medo de negros e negras, livres e escravos,
que naquele momento se cristalizava no terror a uma revolta negra no
Brasil. Como instaurar manufaturas, de forma generalizada, com fora
de trabalho escrava uma questo no respondida por Novais, e o fim da
escravido no passava perto do programa inconfidente. Encontravamse em uma situao complicada; descontentes com o fortalecimento
do peso da metrpole sobre a colnia (descontentamento que chegou
ao ponto de se elaborar, de fato, um plano inconfidente), amarrados
economicamente (cada vez mais recorrendo ao contrabando); com o
calor da revoluo haitiana sob suas costas, como um sinal de alerta
veemente para o excesso de radicalismo. No menos importante, com
pleno conhecimento do perigo interno, ou seja, da resistncia negra
e escrava Palmares no fora esquecido e Campo Grande havia sido
destrudo somente algumas dcadas antes, a represso aos quilombos
era fonte de ateno concentrada das autoridades, e qualquer um que
esticasse o pescoo veria alguma forma de resistncia negra, sejam
escravos negligenciando trabalho, quilombolas se valendo do relativo
anonimato urbano, olhares comunicativos entre si, sons, cantos, entre
inmeros outros Minas Gerais transpirava trabalho escravo e sua
elite branca sabia e temia; no por menos.
Ao mesmo tempo, o estabelecimento de relaes comerciais
(ilegais) que ultrapassavam os limites do exclusivismo metropolitano
no eram um impeditivo absoluto manuteno da colnia. Estas
13

Idem, op. cit.

58

Inconfidncia Mineira Entre a resistncia negra e a presso da metrpole

relaes eram considerveis e fundamentais porque foravam uma


maior dinamizao econmica e relativa autonomizao regional
(Bahia, Pernambuco, Rio de Janeiro). Suas contradies permanecero
presentes durante todo o sculo XIX quando as elites regionais se
lanam a projetos mais ambiciosos at os anos 30 do sculo XX14;
no so suficientes, entretanto, para constiturem um eixo comum de
crtica a Portugal.
Para ns, os laos que unem Portugal Colnia so profundos e
inclusive asseguram a esta estabilidade interna uma preocupao
presente em todo e qualquer programa da elite descontente. Segundo
Novais, o fato da Inconfidncia Mineira e da Conjurao Baiana ter
sido trada e, portanto, no ter acontecido, irrelevante frente seu
intuito supostamente radical. Essa abordagem no explica muita coisa.
O que nos interessa saber no a traio de Joaquim Silvrio dos
Reis e a suposta frustrao de um embate real. O cerne da questo se
encontra na relao entre os limites econmicos, sociais e polticos da
elite mineira, sua dependncia de Portugal (para seguir acumulando), a
recepo das ideias iluministas e o impacto da crise final do feudalismo,
as intenes dos inconfidentes e a prpria represso metropolitana.
Visto desta forma, o aspecto radical da Inconfidncia dilui-se bastante.
A denncia do compl e as represses iniciais somente serviram
para fortalecer os aspectos conservadores de uma elite j irresoluta
e incapacitada para liderar qualquer embate frontal contra a colnia.
Ilustrativos so os planos em relao defesa do pas que seria recmemancipado: no havia sequer uma estratgia definida de constituio
de exrcito ou milcia. Somente os drages de Minas (fora militar
regional da poca) no seriam suficientes e entregar armas para os
escravos estava fora de cogitao. Na falta de um exrcito permanente
e de aliados concretos, qualquer plano inconfidente srio exigiria, pelo
Na realidade permanecem at hoje, mas a consolidao da unidade nacional se
obtm, at segunda ordem, na dcada de 30.
14

59

Questo negra, marxismo e classe operria no Brasil

menos, a formao de um exrcito de alto contingente negro para


defender-se das tropas que certamente os cercariam.
A Inconfidncia, apesar de dotada de singularidades, em grande
medida expressou uma caracterstica que consideramos decisiva,
tanto terica quanto politicamente. A elite nativa do Brasil colonial
que posteriormente vai dar lugar burguesia brasileira nasce
espremida entre a resistncia negra contra a escravido e a presso
da espoliao de Portugal e da Inglaterra. Os primeiros confrontos
da luta de classes no Brasil foram dos negros escravos em rebeldia
contra sua condio, como o grande exemplo de Zumbi dos Palmares.
O medo das elites da colnia e do imprio em relao aos negros, em
contnuo estado latente e por vezes aberto de rebelio, fez com que
estas fugissem como o diabo da cruz da possibilidade de armar as
massas para uma genuna luta de independncia nacional, restando
sadas sempre conciliadoras com os imprios. O prprio processo de
independncia do Brasil se mostra como um importante exemplo
disso, j que foi substancialmente mais subjugado que seus anlogos
na Amrica Latina. Distintas revoltas separatistas do perodo imperial
no Brasil do sculo XIX comearam com as elites dominantes regionais
ameaando mobilizar e algumas vezes de fato mobilizando as massas
populares para se contraporem ao poder central; e terminaram com
essas mesmas elites regionais pactuando com o centro poltico para
conter a rebelio das massas populares e negras que ameaavam sair
do controle. Sob a presso imperialista e o medo da revolta escrava
e negra, se formava uma semicolnia, estruturalmente incapaz de
encarar de forma minimamente sria qualquer uma das demandas
democrticas estruturais ou formais mais sentidas do pas.

60

A questo negra na formao do


proletariado no Rio de Janeiro

Em seu anacronismo, a escravido no se mostrava como um sistema puro. Havia uma srie de contradies que, com o avanar dos anos,
foram se acrescentando a esse sistema, criando uma estrutura bastante
complexa de classes e de relaes entre as mesmas. Isto ocorria em
todo o pas mas, sobretudo, na capital do Imprio, que era de longe
a maior cidade do Brasil e abrigava a maior quantidade de escravos e
negros em todo o pas (segundo alguns autores, a maior cidade negra
do mundo no sculo XIX, maior que Salvador ou Nova Orleans). Esta
complexa rede de relaes produziu importantes elementos subjetivos,
como as experincias de sindicatos e associaes operrias que tinham
uma orientao abolicionista ativa, organizando fugas, compra de alforrias e at tentativa de controle operrio, no caso dos grficos. Essas
marcas perduraram nos anos posteriores abolio, sendo chave para
recuperarmos a histria dos negros e da classe operria brasileira.

Composio populacional e de classe na capital imperial


O Rio de Janeiro como capital do Imprio era a porta de entrada
principal dos escravos em todo o pas no sculo XIX. Entre 1790 e

61

Questo negra, marxismo e classe operria no Brasil

1830, estima-se que entraram s pelo cais do Valongo 700 mil negros sequestrados da frica. Na dcada de 1840 entraram, em todo o
pas, 60 mil escravos por ano, a maioria pela via da capital.
Muitos escravos que eram introduzidos no pas no paravam na
capital. Eram levados s zonas cafeeiras. A proibio da importao
de escravos em 1850 um dos motivos fundamentais para diminuio da proporo de escravos na cidade aps este perodo, tendo o
Rio servido como uma das principais fontes do super-lucrativo trfico
interno de escravos. Se o trfico de escravos sempre foi lucrativo,
com a proibio do trfico internacional o preo dos escravos existentes aumentou muitssimo. Com o preo dos escravos nas alturas,
a elite escravocrata comeou a alugar seus escravos por dia, por atividade, ou de outro modo. Manolo Florentino argumenta que o preo
do aluguel de um escravo era superior ao de uma casa e que o retorno era mais garantido, alm de maior proporcionalmente, ao capital
investido previamente1. Antes de entrar nessas complexas relaes
que foram se tecendo na capital, com maior nfase no perodo ps1850, vale ver como trs coisas ocorreram simultaneamente na capital durante o sculo XIX: o decrscimo do nmero de escravos, o aumento do nmero de estrangeiros (sobretudo portugueses e, dentre
estes, os aorianos, sob o sistema de engajamento), e o aumento
populacional da cidade.

Revista USP, nmero 58, pg 105.

62

A questo negra na formao do proletariado no Rio de Janeiro

1821

1849

1872

1890

1906

Rio

112.695

266.466

274.972

522.651

811.443

escravos

55.090

110.602

48.939

livres

57.605

155.864

226.033

522.651

811.443

estrangeiros

7.000

156.795

portugueses

5.000

26.600

54.994

109.757

133.393

negros

115.939

no-negros

9.930.478

14.333.915

6.143.189

8.031.717

3.787.289

6.302.198

Brasil

4.717.000

8.000.000

escravos
livres
estrangeiros
portugueses
negros
no-negros

Fontes diversas: IBGE, Marcelo Badar Mattos, Florentino e outras.*

Esta composio de classes e a instituio do aluguel de escravos


criou uma srie de relaes complexas entre os distintos tipos de escravos e livres na capital, bem como marcou o incremento proporcional da expressiva camada de escravos com especializao produtiva
em funes operrias e artsticas. Para sustentar a elite da capital e
manter funcionando uma cidade com populao crescente, o trabalho
escravo precisava comear a ter outra cara, incluindo brechas assalariadas escravido.
Badar Mattos argumenta que
a mais conhecida entre as especificidades do emprego urbano do trabalho escravo era a existncia de escravizados treinados em ofcios
especializados ou no que eram oferecidos por seus senhores por
aluguel, bem como de outros que buscavam servios ocasionais pelas
ruas da cidade em troca de uma remunerao monetria, cabendo ao
* Nota da tabela: o nmero de negros em 1849 s inclui escravos e pretos. No h
dado para pardos.

63

Questo negra, marxismo e classe operria no Brasil

escravizado repassar diria ou semanalmente uma quantia estipulada


por seu senhor. Estes ltimos eram os escravos de ganho.2

Ou seja, os escravos eram como meeiros de si mesmos para seus


senhores pagavam uma renda da terra de si mesmos. Isto, longe
de tornar a escravido brasileira do segundo reinado algo mais cordial e malevel, era mais uma expresso hbrida, mas no menos
brutal, de um sistema arcaico e desumano. Os escravos que no alcanavam o estipulado pelo senhor podiam ser castigados do mesmo
modo que um fujo.
Havia uma brecha assalariada que permitia vrias vezes ao escravo economizar e comprar sua prpria alforria (que no era definitiva,
como mostra Manolo Florentino, pois muitas alforrias tinham clausulas para sua reverso em caso de portar-se mal ou no abandonar a
cidade para no humilhar o ex-dono3). Este sistema no era uma
humanizao da escravido, mas sim uma nova forma hbrida dos
proprietrios extrarem o mximo de seus escravos s que em outro
contexto de proibio do trfico internacional de escravos, trfico interno, e crescentes necessidades urbanas na capital.
Estas necessidades tambm impulsionaram a especializao de
uma camada mais ampla de escravos em distintos tipos de ofcios operrios e artsticos (ofcios pequeno-burgueses de artesos, por exemplo). Segundo o censo de 1872, haviam 5.785 escravos jornaleiros
alugados por dia (11,82% dos escravos), 527 martimos (1,07%), 2.135
industriais (4,36%), 1.384 costureiras (2,83%), 497 artistas (1,02%)
e um sem nmero de sem especializao neste senso que inclua
uma grande quantidade de ganhadores (o sistema que comparamos
acima meao rural)4.

Marcelo Badar Mattos. Escravizados e Livres. Box Texto, Rio de Janeiro, 2008.
Idem, op. cit.
4
Idem, op. cit.
2
3

64

A questo negra na formao do proletariado no Rio de Janeiro

Badar Mattos argumenta que o preo do aluguel de escravos determinava o preo de todos os trabalhadores na capital e que era o
fator determinante do emprego urbano (que no podia ser considerado um mercado de trabalho, pois no havia s proletrios livres). E
enquanto subsistiam braos escravos que dessem conta da demanda,
o trabalho proletrio assalariado propriamente dito no prevalecia na
cidade. Diversas outras formas no proletrias de trabalho foram se
combinando escravido de jornaleiros e ganhadores. Por exemplo, na dcada de 1850 a 1860 houve um grande fluxo de aorianos e
outros imigrantes trazidos no sistema de engajamento, no qual pisavam no Brasil com dvidas que demoravam cerca de trs anos para quitar. Havia tambm os africanos livres da nao que eram escravos do
Estado (quilombolas capturados, africanos libertos do trfico internacional ilegal e outros). Os africanos livres ou escravos da nao
eram escravizados por at duas dcadas e eram utilizados pelo Estado em suas fbricas (arsenal de guerra e arsenal da marinha as
maiores concentraes fabris do imprio, cada uma delas com mais de
800 operrios ou ainda eram alugados pelo Estado). Estima-se que
at 1860 o nmero de africanos livres no era menor que 11 mil. O
Estado brasileiro no foi somente garantidor da escravido; foi, talvez,
o maior proprietrio de escravos!

Os negros no nascimento da indstria e do proletariado urbano


Tendo em vista que a economia urbana tinha um peso extremamente minoritrio dentro do conjunto da economia nacional entre as ltimas dcadas do sculo XIX e as primeiras do sculo XX, motivo pelo qual
impossvel uma anlise global da transio entre o trabalho escravo e
o trabalho assalariado sem abarcar como esse processo se efetiva nas
fazendas de caf, a seguir desenvolvemos alguns apontamentos sobre
como essa transio se deu especificamente no meio urbano, como fundamentos para analisar as origens do movimento operrio brasileiro.
65

Questo negra, marxismo e classe operria no Brasil

Em meio ao boom urbano do Rio de Janeiro observado na Tabela 1,


houve tambm uma crescente (mesmo que incipiente) industrializao
da capital. Os escravos e negros libertos eram parte fundamental desta
estrutura produtiva. Em 1857 havia, segundo Eullia Lobo (citada em
Badar Mattos), 1.117 estabelecimentos fabris na capital. Entre estes,
ela pde pesquisar 50 e estabelecer que eles tinham uma mdia de 25
operrios cada. A proporo, ao menos nos estabelecimentos por ela
pesquisados, de escravos e livres era de aproximadamente 60% livre e
40% escravo, sendo 90% dos livres estrangeiros5. Se esta mdia fosse
observada na cidade teramos 19.000 operrios.
Em 1881, segundo a mesma autora, j havia ramos que tinham concludo a transio de manufatura indstria, com destaque para tecidos, seguidos de chapus, calados, mveis e metalurgia. Na dcada de
1880 havia na capital 726 empresas fabris, sendo 216 pequenas (at 5
operrios), 306 mdias (de 6 a 40 operrios) e 204 grandes (mais de 40
operrios). Somente os trs maiores estabelecimentos, o estaleiro Mau
(privado) e os arsenais de Guerra e da Marinha (estatais), empregavam
juntos 2.400 operrios (livres ou no)6. Outro estudo, conduzido com
dados de 1882 para 80 fbricas, chega a uma mdia de 42 operrios7.
Se estendssemos esta mdia de 42 operrios aos 726 estabelecimentos fabris, teramos um operariado (livre ou no) de 30.492 pessoas.
Este nmero parece convincente ou mesmo conservador uma vez que,
em 1906, aps um expressivo aumento da industrializao, mas que dificilmente foi multiplicado por 4 em 16 anos, o censo encontrou 115.779
operrios.

Idem, op. cit.


Idem, op. cit.
7
Idem, op. cit.
5
6

66

A questo negra na formao do proletariado no Rio de Janeiro

Fbricas com escravos e livres como um dos fatores para


relaes progressistas entre proletariado e escravos
No Rio de Janeiro, prevalecia uma complexa trama hierarquizada
de relaes entre operrios estrangeiros livres, operrios estrangeiros engajados, negros proletrios livres e negros escravos nestas estruturas de trabalho.8 H numerosos exemplos de como os escravos,
sobretudo os escravos da nao (treinados pelo Estado) ocupavam
as posies mais especializadas nesta estrutura produtiva ainda fortemente dependente de artesos. Sua substituio pelos trabalhadores livres imigrantes no foi absoluta e os dados de aumento da
concentrao operria e transio da manufatura indstria so os
que realmente ilustram a estrangeirizao e embranquecimento
do proletariado. No houve substituio da fora de trabalho, houve
substituio do prprio processo produtivo e, concomitante, emprego
de fora de trabalho branca e imigrante, mas no de forma absoluta,
(nem perto disso).
A forao de barra na historiografia que tende a absolutizar este
embranquecimento coloca os negros como tendo uma localizao exclusivamente de fora do processo produtivo mais dinmico. verdade
que, rapidamente, os negros foram relegados aos piores trabalhos e
serviram de reserva de fora de trabalho. Mesmo com a especializao
de escravos artesos, sempre predominou o trabalho mais arriscado
e degradante aos negros. Um dos principais empregos de escravos
ganhadores era o de tigre, ou seja, o de recolhedor de fezes e urina. Mas, ainda assim, no era um nmero irrelevante de negros livres
proletrios que ocupavam empregos fabris. Apesar de no haverem
dados para qual era a populao negra do Rio de Janeiro em 1890, se
A anlise do mesmo processo na cidade de So Paulo exige um estudo particular,
j que a composio racial dessa cidade se desenvolveu de forma distinta do Rio de
Janeiro, com uma maior proporo de imigrantes europeus em relao aos negros em
sua formao.
8

67

Questo negra, marxismo e classe operria no Brasil

supormos que ela era equivalente aos 57% do pas segundo a Tabela 1,
teramos um nmero bastante expressivo de proletrios negros fabris,
mesmo que os negros predominassem nos empregos domsticos ou a
do sistema de ganhador, continuasse s que agora como trabalhador
livre informal9.
Esta ideia do embranquecimento sbito e absoluto dos processos produtivos no Brasil apaga no s este proletariado negro como
as experincias comuns dos trabalhadores negros e brancos com os
escravos negros em seus locais de trabalho e as experincias progressistas seno tendentes a revolucionrias que se estabeleceram
justamente em ramos industriais onde havia maior concentrao de
trabalhadores (livres ou no).

Continuidade e descontinuidade as experincias


abolicionistas do proletariado da dcada de 1880
A primeira greve da histria brasileira foi uma greve de operrios
escravos do estaleiro Mau, em 1857 (a terceira maior concentrao
operria do rio no sculo XIX). Uma das categorias que estabeleceu
uma prtica progressista neste perodo foram os trabalhadores do Arsenal da Marinha, que coletavam dinheiro dos associados para comprar alforrias (e esta fbrica, como argumentamos acima, era a segunda maior concentrao operria do Rio).
Segundo jornal da poca, o sindicato dos grficos no Rio de Janeiro
reuniu-se e publicou um manifesto aderindo Sociedade Cearense Libertadora, resolvendo negar absolutamente os seus servios aos jornais
que se declararam adversos ao movimento abolicionista da provncia e
do pas, fazendo publicaes de qualquer gnero neste sentido10.
Sidney Chalhoub em Trabalho, lar e botequim: o cotidiano dos trabalhadores no Rio
de Janeiro da Belle poque, p. 51, escreveu que 48% dos no brancos economicamente
ativos estavam nos servios domsticos, 17% na indstria e 16% no tinham profisso
declarada ou estavam em atividades extrativas.
10
Citado em Marcelo Badar Mattos. Escravizados e Livres: experincias comuns na
9

68

A questo negra na formao do proletariado no Rio de Janeiro

Esta mesma categoria, que tentou organizar este controle operrio da produo, teve importante histria e contribuio na luta pela
abolio. Na segunda greve da histria do pas, em 1858, os grficos
publicavam artigos em seu jornal defendendo a abolio em meio
sua greve. Em todo o perodo dos anos 1880, assim como os trabalhadores do Arsenal da Marinha, este sindicato juntava dinheiro de seus
associados para comprar alforrias.
Os panificadores cumpriram um papel de vanguarda neste processo, com seu dirigente Joo de Mattos, que havia organizado fugas em
Santos, montado um quilombo em Barra do Pira (prximo a Volta Redonda), e depois no Rio de Janeiro, onde organizou vrias greves de
operrios brancos e negros panificadores bem como estas fugas e falsificaes11. Esta era uma categoria que, para as mdias da poca, apresentava uma concentrao superior normal (no chegava a 50 o nmero
de padarias na capital e a maioria delas contava com mais de 20 panificadores livres ou no, negros ou no). Este grande dirigente operrio
abolicionista ajudou a montar um sindicato sob a proteo de um clube
de dana (para assim subversivamente esconder-se dos escravocratas
e do Imprio). Joo de Mattos um nome que precisa ser lembrado
e tomado como exemplo para erguer uma nova histria de luta contra
as continuidades da escravido no trabalho precrio e violncia policial.
No s a classe trabalhadora e os negros tinham diversas tticas
de luta pela abolio, sem esperar passivamente que a monarquia e
os escravocratas concedessem a liberdade aos escravos. Setores pequeno-burgueses organizados em torno da Escola Politcnica atual
prdio do IFCS/UFRJ organizavam espcies de arrastes, persuadindo os donos de escravos a libertarem todos os negros, e assim arrancar a abolio dos escravocratas ruas livres no Rio. Estes arrastes
formao da classe trabalhadora carioca, Bom Texto, Rio de Janeiro, 2006.
11
Ver diversas referncias no livro supracitado de Marcelo Badar Mattos.

69

Questo negra, marxismo e classe operria no Brasil

reuniam-se periodicamente e iam livrando rua a rua do centro do Rio


de Janeiro, comeando pelo Largo So Francisco onde fica o atual Instituto de Filosofia a Cincias Sociais, seguindo em outro dia em libertar
toda a Rua do Ouvidor, do Teatro, Uruguaiana etc.
As pequenas, mas muito impactantes, experincias que alguns
setores do proletariado carioca tiveram na dcada de 1880 nos servem de exemplo para pensar como que, mesmo sem tradio marxista, setores do proletariado chegavam, na prtica e no na poltica ou
teoria, noo de hegemonia operria, de sindicatos como tribunos
do povo, e de unidade das fileiras proletrias (neste caso, dos oprimidos e no s dos proletrios). Essa prtica se contrasta com a tradio legada pelo anarco-sindicalismo, pelo PCB e pelo PT (continuada
pela esquerda atual), em que prima o corporativismo economicista
na atuao sindical, separando as lutas pelas demandas particulares
de cada categoria dos interesses gerais da populao mais explorada e oprimida, dentre as quais se destaca a questo negra. Ou seja,
houveram tradies nativas no Brasil que permitem pensar que no
estava nada dado que a questo negra sumisse como questo importante do proletariado no ps-abolio, por ter cumprido papel to
relevante antes.
Enfatiza ainda mais este estranhamento, a respeito do qual precisamos pesquisar as causas e tirar lies, o fato de que o samba foi se
desenvolvendo no sculo XIX e XX sob auspcio de sindicatos operrios. At hoje, algumas escolas, como a Imprio Serrano (uma escola
que da resistncia dos porturios em sua origem), tem presidentes
de sindicatos do incio do sculo como patronos.
Podemos buscar causas geogrficas para explicar isto com a rpida
urbanizao e industrializao de So Paulo, que no contava naquele
perodo com expressiva populao negra, e sim com tradies polticas
do proletariado imigrante com o crescente predomnio de tendncias
70

A questo negra na formao do proletariado no Rio de Janeiro

anarco-sindicalistas. Assim como tambm podemos verificar, com a reforma Pereira Passos comparvel Haussman de Paris ps-Comuna
, um relativo processo de embranquecimento no Rio, no s do proletariado como da prpria cidade. Mesmo as tradies que emergiram
do prprio proletariado carioca nascente tenderam a negar os aspectos de raa j poucos anos aps a abolio. Badar Mattos, apoiado
em pesquisadores dos sindicatos do perodo e jornais operrios das
duas primeiras dcadas de 1900, mostra como h um esforo dos sindicatos, mesmo naqueles em que predominavam negros, em afirmarse como classe em detrimento de afirmar-se duplamente como classe e raa, pois afirmar-se como raa era visto como continuar sendo
tratado de forma inferior e tratava-se de ser tratado como livre e
igual12. Porm, o mesmo autor mostra como a contribuio do sindicato dos panificadores do Rio de Janeiro ao I Congresso da COB em
1906 relatou o muito que fizeram previamente pela abolio.
Os ires e vires deste processo da constituio da classe operria
brasileira, a questo negra e suas inter-relaes (no-harmnicas), precisam ser estudados para melhor localizar como a inflexo da abolio
e da repblica na histria nacional no s alteraram as relaes polticas e as correlaes de fora entre as classes, mas mesmo as tradies
subjetivas no proletariado brasileiro, para assim melhor tirar lies dos
exemplos e das lutas polticas, e com isso dar passos para pensar as
possibilidades de hegemonia proletria em cada perodo histrico, nos
armando para o presente e futuro.

Badar Mattos. Escravizados e Livres: experincias comuns na formao da classe


trabalhadora carioca, op. cit.
12

71

72

O racismo como pilar


estruturante da formao do Brasil

O Brasil tem a maior populao negra fora da frica. Segundo os


dados oficiais do governo subestimados pelo racismo existente
metade da populao brasileira negra, sendo que em alguns estados do norte e do nordeste esse percentual chega prximo de 80%.
Apesar da enorme quantidade de dados estatsticos que demonstram
como a populao negra tem uma condio inferior populao branca nos mais distintos indicadores taxa de analfabetismo, formao
educacional, nvel de renda, condies de moradia, taxa de mortalidade etc. , no necessrio recorrer a esses dados para demonstrar a
existncia de um racismo monstruoso no Brasil. Salta aos olhos que os
negros so a maioria esmagadora dos que vivem nas favelas, sofrem
com as enchentes, so vtimas da violncia policial, ocupam os trabalhos mais pesados e mais precrios etc.
O racismo a relao de opresso histrica que constri e reproduz essa condio subjugada dos negros na sociedade. Ou seja, no
somente a condio desigual em si, mas tambm os mecanismos de
reproduo histrica das relaes sociais, econmicas, polticas e ideolgicas que constituem e sustentam tal desigualdade.

73

Questo negra, marxismo e classe operria no Brasil

O racismo que considera o negro inferior por argumentos genticos foi a base ideolgica das relaes de produo predominantes
durante a escravido. Essa ideologia diz que os imigrantes europeus
foram necessrios porque os negros eram indolentes e preguiosos. o mesmo que diziam dos ndios no incio da colonizao. Mas,
assim como no caso dos ndios, a suposta indolncia e preguia
dos negros do ponto de vista dos brancos capitalistas eram, na, verdade, a rebeldia e a revolta permanente que os negros protagonizaram frente s condies de opresso e explorao que sofriam, que
adquiria um contedo ameaador na medida em que compunham a
maioria esmagadora da populao. Combinado com as necessidades
tcnicas da indstria, esse foi o motivo principal da poltica de importao do imigrante europeu como fora de trabalho por parte da
burguesia nascente, utilizado especialmente nos polos mais dinmicos da economia - ainda que tais polos no pudessem se desenvolver
sem contar tambm com a presena da fora de trabalho negra. A
importao do imigrante branco europeu, diferentemente de estar
em funo de uma suposta incapacidade do negro de se adaptar ao
trabalho assalariado (que em grande parte j fazia), esteve a servio
de impedir que a rebelio negra que vinha atravessando a colnia e
o imprio fosse um entrave para a economia capitalista em desenvolvimento e a estabilidade poltica nacional, assim como de criar uma
camada de setores mdios de cor branca que reproduzisse o racismo
da elite dominante, introduzindo uma profunda diviso nas massas
exploradas e oprimidas do pas. Ou seja, a importao do imigrante
europeu por parte da burguesia respondia a uma combinao de necessidades econmicas e polticas. Por um lado, a burguesia buscava
criar uma diviso adicional nas fileiras operrias, colocando a maioria dos imigrantes brancos nos polos mais dinmicos da economia e
a maioria dos negros nos trabalhos mais precrios. Por outro lado,
fazendo com que os negros integrassem a maior parte do exrcito de
74

O racismo como pilar estruturante da formao do Brasil

reserva de desempregados e a maior parte dos empregos mais precrios, o racismo transformou-se em um instrumento nas mos dos
capitalistas para rebaixar o custo da fora de trabalho geral do pas.

O racismo velado da democracia racial


Com o desenvolvimento do capitalismo brasileiro, o racismo de tipo
gentico foi substitudo por outro tipo de racismo, que se baseou numa
ideologia que nega a existncia do prprio racismo: a chamada democracia racial, que at hoje predomina nas classes dominantes brasileiras e seus agentes das classes mdias e subalternas. A democracia
racial enxerga a desigualdade social separada das condies histrico
-estruturais que compuseram suas bases e que garantem sua reproduo, encarando a miscigenao e o distanciamento em relao condio escrava como um gradualismo que tende a colocar a populao
negra em situao de igualdade populao branca juntamente com o
crescimento econmico capitalista e o desenvolvimento da democracia
burguesa. A compreenso marxista do racismo, ao contrrio, parte de
que este foi originado pela espoliao imperialista do continente africano, que escravizou os povos que ali viviam, assassinou-os em massa,
sequestrou-os, deportou-os para outros continentes amontoados em
navios, onde morreram aos milhares por doenas, e posteriormente,
explorou sua mo de obra escrava ou barata para colocar de p o capitalismo em vrias partes do mundo, dando lugar a sistemas de opresso
que se constituem como componentes histrico-estruturais das relaes sociais e econmicas que formaram o capitalismo de vrios pases,
como o caso do Brasil.
A ideologia da democracia racial s pde se constituir a partir da
operao ideolgica de dimenso histrica que apaga toda a heroica
trajetria de resistncia e luta do povo negro contra a escravido e posteriormente contra sua condio subjugada no capitalismo semicolonial. Se a histria das revoltas e dos levantes negros contra a opresso
75

Questo negra, marxismo e classe operria no Brasil

e a explorao no fosse apagada pela historiografia dominante, seria


impossvel ter-se construdo a ideologia de um povo pacato e pacfico
que a burguesia e seus sequazes fazem questo de cultivar. Seria impossvel construir o discurso das relaes de influncia mtua entre a
Casa Grande e a Senzala, entre o negro escravizado e o branco explorador. No se poderia vender por tantas dcadas o mito mentiroso de que
os negros foram libertados pela Princesa Isabel.
A explorao necessria acumulao de capital no Brasil, espremida entre a opresso imperialista, a preservao do latifndio e a luta
negra, no poderia desenvolver as foras produtivas no pas sem um
maior grau de integrao racial, sob pena de ter que enfrentar uma
revoluo negra como a ocorrida no Haiti. A democracia racial busca se justificar no fato de que o racismo nos EUA, diferentemente do
Brasil, era institucionalizado, constituindo um sistema de segregao
racial (Jim Crow) normatizado pela Constituio.
Entretanto, apesar de, no Brasil, a institucionalizao do racismo se
dar atravs de uma ideologia que nega sua existncia, enquanto nos
EUA esta institucionalizao se expressa numa legislao que o reconhece, tanto l como c o negro se insere no modo de produo capitalista de maneira subordinada e inferior em relao do operrio branco. A inexistncia, no Brasil, de uma aristocracia operria que pudesse
materialmente se descolar das massas negras mais exploradas e oprimidas, como pde acontecer nos EUA, foi um dos motivos fundamentais para que nas terras tupiniquins no tenha sido possvel desenvolver
uma segregao racista institucionalizada pela constituio.1
Os negros que viviam nas cidades eram privados dos direitos mais
elementares, como educao e sade, alm de sofrerem uma brutal
Nos EUA, alm dos negros serem uma minoria da populao, as leis de segregao
racial fizeram parte de uma contrarrevoluo necessria para a burguesia golpear os
negros depois que precisou libert-los e arm-los para lutarem na Guerra Civil do Norte
capitalista contra o Sul escravocrata.
1

76

O racismo como pilar estruturante da formao do Brasil

discriminao racial em restaurantes, clubes, bares e demais locais pblicos. Numa repblica censitria, na qual votavam os que tinham
dinheiro e no votavam os analfabetos, a maioria esmagadora do povo
negro era completamente excluda de toda e qualquer deciso poltica. A represso estatal e paraestatal seja ela mais explcita nos
momentos de ditadura militar ou mais velada nos momentos de democracia burguesa constituiu-se como o mecanismo essencial de
domnio para lidar com as explosivas contradies sociais resultantes
de uma estrutura marcada por enormes contingentes de misria crnica e monstruosa desigualdade social. Esse sistema de domnio e explorao, no qual cada parte inseparvel da outra, constitui a base
histrico-estrutural que determina a relao orgnica entre o racismo,
o latifndio, as favelas, o trabalho precrio e a represso estatal na
formao do capitalismo e do Estado brasileiro, como molculas de
um mesmo DNA que est na estrutura do projeto de pas das elites
dominantes. Ou seja, a formao do capitalismo no Brasil estabeleceu
uma relao orgnica entre a questo negra, a questo agrria, a questo urbana, os direitos trabalhistas, o salrio digno, os direitos civis e
os direitos democrticos mais elementares.
Sem a reproduo histrica do racismo contra o povo negro, ou
seja, sem a negao do direito ao negro de afirmar sua identidade racial ligada a sua condio social e, com isso, afirmar-se a si mesmo
como sujeito, seria impossvel impedir que os negros se assentassem
na imensido de terras frteis e improdutivas do pas para cultivar sua
subsistncia, que a classe operria se afirmasse como sujeito poltico
independente da burguesia, que as favelas se desenvolvessem como
focos de permanentes rebelies sociais que colocassem em xeque a
estabilidade poltica nacional.

77

78

Identidade negra
e sujeito proletrio

Ao contrrio do que diz a maior parte dos intelectuais e historiadores, os negros cumpriram um papel fundamental nos primeiros destacamentos da classe operria urbana na segunda metade do sculo XX,
a qual deu importantes demonstraes de luta contra a escravido e o
racismo incluindo experincias abolicionistas , deixando assentados
embries de experincias de unidades das fileiras operrias e de hegemonia proletria que demonstram as tendncias espontneas que
fizeram parte da prpria natureza da classe trabalhadora brasileira,
negra, branca e mestia.
Zumbi, Palmares e o conjunto da luta dos negros ao longo de mais
de trs sculos de colonialismo devem deixar de ser vistos apenas e
sobretudo como cones da luta negra para serem tambm entendidos
como parte fundante e fundamental da histria da luta das classes exploradas do nosso pas, ancestral no apenas da luta dos negros pela
sua libertao, mas de todos os modernos proletrios brasileiros de
todas as raas, em nossa luta pelo fim da explorao e opresso.
No mesmo sentido, visto por outro ngulo: a luta dos negros revolucionria desde muito antes de poder ser comunista. No caso dos
79

Questo negra, marxismo e classe operria no Brasil

quilombos, expressou uma forma de organizao social muito superior


ao seu paralelo contemporneo, o latifndio monocultor para exportao baseado no trabalho escravo. No caso das lutas de libertao
que cruzaram o perodo de transio entre a colnia e o Brasil capitalista semicolonial do sculo vinte (isto , aproximadamente os 150
anos compreendidos entre 1750 e 1900), a resistncia negra marcou a
possibilidade de que a dita transio tivesse assumido uma forma revolucionria que garantiria, se no imediatamente o incio da transio
socialista, ao menos a derrubada das principais barreiras que continuaram a tolher o desenvolvimento mais amplo, autnomo e progressista possvel dentro das condies existentes na ordem internacional da
poca. E, depois, fundindo-se o contedo libertador de sua luta secular com as novas potencialidades abertas pela dupla transio da economia nacional para o capitalismo moderno e da economia mundial
para a poca imperialista, fundindo-se aquela tradio revolucionria
proveniente do perodo colonial e imperial com a potencialidade comunista, a luta negra trouxe consigo a possibilidade de estabelecer um
novo marco na batalha mundial do proletariado para instaurar o novo
mundo.
Quando os trabalhadores imigrantes europeus faziam suas primeiras
greves salariais e por melhores condies de trabalho, quando viviam
seus primeiros enfrentamentos de classe contra os patres por uma
melhor repartio da mais-valia, h dcadas (ou sculos) os negros j
pautavam a luta de classes no pas formando os quilombos, protagonizando levantes locais e colocando de p as primeiras greves e os primeiros sindicatos (junto a trabalhadores brancos). Enquanto o capitalismo
se desenvolvia, e com ele os primeiros passos do movimento operrio
organizado entre distintas categorias, o Brasil estava permanentemente atravessado por guerras camponesas em determinadas regies que
abriam verdadeiras crises nacionais, com a resistncia heroica das massas negras e mestias levantadas em armas, que chegaram a derrotar
80

Identidade negra e sujeito proletrio

mais de uma vez as expedies militares enviadas pelo governo central


at que fossem finalmente debeladas. A Guerra de Canudos de 1896-97
e a Guerra do Contestado de 1912-16 so enormes exemplos de lutas
camponesas protagonizadas por ex-escravos, mestios e imigrantes pobres contra a tirania dos coronis aliados chamada repblica.
Mas a presena da luta negra no era s rural, onde a maioria esmagadora da populao era negra. Era tambm urbana, apesar de, em
algumas cidades (como So Paulo), a imigrao europeia ter dado lugar a uma proporo menor de negros1. Para alm das primeiras greves
operrias e dos primeiros sindicatos protagonizados por negros no Rio
de Janeiro e em Salvador, outros grandes exemplos de como a questo
negra estava presente na vida urbana da poca so a Revolta da Vacina, em 1904, quando a populao pobre da capital se levantou contra
a poltica de higienizao da cidade; e tambm a Revolta da Chibata,
em 1910, onde os marinheiros de baixa patente, em sua quase totalidade negros, se rebelaram contra as punies da oficialidade branca.
Os negros fugidos ou libertos constituem as massas de primeiros
camponeses pobres sem-terra do pas, assim como tambm constituem parte importante dos primeiros contingentes de operrios. Ao
mesmo tempo em que os quilombos devem ser encarados como as
primeiras ocupaes de sem-terra da histria, como parte da tradio
heroica de revolta dos explorados e oprimidos que deve ser erguida
no s pela classe operria negra, mas tambm branca; os primeiros
exemplos de luta protagonizados pelos operrios negros e brancos em
defesa dos setores mais explorados e oprimidos da sociedade devem
ser apropriados e tomados como referncia. Os negros sem-terra,
Segundo as estatsticas oficiais, que em geral so influenciadas pelo racismo e por isso
subestimam o peso dos negros na sociedade, em 1872 a soma de negros e pardos equivalia a 58% da populao nacional. Na capital de So Paulo, onde se concentrou a maior
parte dos imigrantes europeus, estima-se que em 1893 a soma de negros e pardos equivalia a algo em torno de 11% da populao local.
1

81

Questo negra, marxismo e classe operria no Brasil

obrigados a submeterem-se continuidade de um regime de semiescravido ou semiservido no campo, constituem a principal fora social que vai dar uma dimenso de massas luta pela reforma agrria,
qual se agregar tambm setores de imigrantes pobres. Os negros
urbanos que vo compor a maior parte dos que nas cidades ocupam as moradias2 e empregos mais precrios sero os protagonistas,
juntamente com os imigrantes europeus mais pobres, das principais
rebelies urbanas que marcaram a histria do pas.
A combinao entre os quilombos, as revoltas urbanas e rurais,
assim como as experincias sindicais e abolicionistas nas primeiras
dcadas do movimento operrio brasileiro expressam as tendncias
espontneas ligao entre a luta contra o racismo, a luta pela unidade das fileiras operrias e luta pela hegemonia proletria sobre os
setores mais explorados e oprimidos da populao no campo e na
cidade. A unificao dos distintos segmentos de trabalhadores em
torno aos seus objetivos comuns de luta contra a explorao, assim
como a hegemonia da classe operria sobre os demais contingentes
subalternos da sociedade sempre foi e segue sendo fundamental para
que o movimento operrio possa emergir como sujeito poltico indeO surgimento da palavra favela com o significado que conhecemos hoje expressa
essa profunda relao. Em fins do sculo XIX, esse foi o nome dado aos morros do Rio
de Janeiro nos quais foram viver em condies precrias e irregulares junto aos negros
e imigrantes desabrigados, expulsos dos cortios os soldados que haviam participado
das expedies da Guerra de Canudos (1896/97), uma revolta de camponeses pobres
que lutavam por terra no interior da Bahia, que ficou conhecida por ter resistido a trs
expedies do Exrcito, sendo derrotada apenas na quarta expedio, depois de um ano
de batalhas. Aps o fim da guerra, os soldados que dela participaram ficaram sem receber seus salrios e nem tampouco as promessas de moradia do governo. Favela era
o nome dado a um morro ao sul de Canudos, pelas plantas que ali brotavam, tpicas da
caatinga, extremamente resistentes seca. A partir deste episdio, os morros recm-habitados ficaram conhecidos como favelas, em referncia favela original (o atual morro da Providncia). Em 1948, foi realizado o primeiro Censo nas favelas cariocas. Neste
contexto, a Prefeitura do Rio de Janeiro, num documento oficial, afirma: Os pretos e
pardos prevaleciam nas favelas por serem hereditariamente atrasados, desprovidos de
ambio e mal ajustados s exigncias sociais modernas. Alba Zaluar e Marcos Alvito
(org.). Rio de Janeiro: Editora FGV, 2004.
2

82

Identidade negra e sujeito proletrio

pendente da burguesia para dar uma sada de fundo aos problemas


mais sentidos do pas ligado aos seus irmos de classe em todos os
pases do mundo. As massas negras, tanto urbanas como rurais, tanto
proletrias como sem-terra, eram fundamentais para desenvolver essas tendncias, tanto pelo papel que poderiam cumprir na unificao
das fileiras operrias divididas pela burguesia como no modo como
poderiam facilitar a hegemonia da classe operria sobre as massas
pobres do campo. Se essas tendncias no se desenvolveram no foi
por qualquer problema ontolgico da classe trabalhadora brasileira,
como fazem parecer muitos intelectuais de esquerda, e sim porque
a estratgia sindicalista e de conciliao de classes das direes que
passaram a predominar no movimento operrio se constituram como
um obstculo para tanto.
Na convulsiva dcada de 1930, em que os ex-escravos do campo
e da cidade, assim como seus descendentes diretos, contavam com
inteiras geraes que vivenciaram a escravido como histria prpria
e/ou familiar, a questo negra emergiu como um problema central,
assim como, posteriormente, em todos os ascensos proletrios e
camponeses vivenciados no Brasil. Uma viso abrangente da histria
brasileira mostra de maneira irrefutvel que cada novo ascenso proletrio traz tona novamente, com a fora de uma lei natural, as
contradies e irresolues do desenvolvimento da questo negra na
formao social brasileira (tal como tambm revela a questo da terra
e da moradia urbana). Essa a explicao principal para o pnico que
acomete a burguesia quando se fala da ligao inextricvel entre a
perspectiva de um novo ciclo ascendente da luta de classes (que vir,
sim, cedo ou tarde) e a reposio, em novos marcos, da mais antiga
das questes sociais brasileiras, a questo dos negros.
As relaes mtuas entre a questo negra e a questo operria no
Brasil esto longe de ser lineares ou estanques, e esto longe de serem
determinadas de uma vez e para sempre pela correta anlise das fa83

Questo negra, marxismo e classe operria no Brasil

ses germinativas de uma formao social que em muitos aspectos


comeou a degenerar antes de alcanar qualquer sentido de plenitude. Ao contrrio, preciso partir da realidade que mostra como a
relao entre os negros e proletariado no Brasil no uma relao de
identidade simples reducionista, j que nem todos os negros so proletrios e nem todos os proletrios so negros. E tampouco uma mera
relao de externalidade em que de um lado estaria um proletariado
composto por uma mirade de linhagens e povos sem peso preponderante dos negros africanos em sua origem e, de outro lado, estariam os
negros como reduzidos condio de prias sociais. Diferentemente
dessas duas interpretaes igualmente equivocadas, uma interpretao marxista deve enxergar a dialtica que existe entre o papel central
que os negros cumprem na tanto na formao do proletariado e como
do campesinato pobre no Brasil, constituindo parte essencial dos setores mais postergados de ambas as classes no campo e na cidade.
Nesse sentido, para se constituir como sujeito poltico independente da burguesia, a classe trabalhadora deve aprender a reconhecer e
afirmar a identidade negra que carrega em sua histria e em sua composio social no sentido de no s reconhecer a luta negra desde a
escravido como parte de sua prpria tradio de luta, mas tambm
compreender, dentro de um programa e uma estratgia revolucionria, a importncia que a questo negra cumpre na luta pela unidade
das fileiras operrias e pela hegemonia proletria sobre as demais classes sociais oprimidas pela sociedade.
Essa afirmao da identidade negra que existe dentro do proletariado deve se dar em luta poltico-ideolgica contra as distintas expresses de culturalismos ps-modernos que utilizam o conceito de
identidade racial para diluir a centralidade da classe trabalhadora para
uma perspectiva cientfica de transformao revolucionria da sociedade. Essa diluio se mostra, por exemplo, quando diversas alas do
movimento veem maior proximidade sua com Obama que com um
84

Identidade negra e sujeito proletrio

proletrio branco brasileiro, ou negam a relao de solidariedade com


um revolucionrio branco apesar de aceit-la com um policial negro.
Milhes de negros no se reconhecem como tal. Outros milhes, mesmo se reconhecendo negros, vivem sistematicamente, tal como os
que se negam a ver como negros, uma opresso e uma tortura imposta para negar sua identidade racial, desde o cabelo histria de seus
antepassados que no foram s sequestrados (sujeitados pela histria), mas foram tambm sujeitos da histria: ergueram-se, formaram
quilombos, lutaram. A afirmao de uma identidade negra, mesmo
em um sentido culturalista, pode cumprir um papel progressista ao
desmascarar o racismo passado e presente. Mas a afirmao de uma
identidade em si (no sentido ps-moderno que nega as diferenciaes de classe) no leva ao combate consequente contra o racismo,
no leva unidade das fileiras proletrias contra o racismo, que os
brancos tambm precisam travar para derrotar o inimigo comum e
para se desvencilhar das ideias da elite branca. A afirmao cultural
de uma identidade negra no pode ser um instrumento de diviso das
fileiras proletrias. A afirmao de uma identidade negra como fim
em si mesmo descolado de uma estratgia baseada na luta de classes para que esta possa se desenvolver em toda sua potencialidade
ser sempre um beco sem sada que levar conciliao de classes e
consequentemente a derrotas e desmoralizaes, como demonstram
os vrios movimentos culturalistas reformistas que se transformam
em instituies clientelares atravs de ONGs com mil laos com os
governos capitalistas e abandonam as demandas mais sentidas pelas
massas negras que compem a maioria explorada e oprimida do pas.
Toda luta pelo resgate da identidade cultural, social e histrica dos
negros, para que possa se desenvolver plenamente, deve se dar atravs da aliana entre a classe trabalhadora negra e branca e em completa independncia poltica frente s classes dominantes e ao Estado
burgus. Nosso fim erguer uma sociedade comunista que parta do
mais profundo reconhecimento das bases histricas, sociais, e culturais de todos os povos, para erguer uma nova humanidade.
85

86

A estratgia de independncia
de classe frente s tarefas
democrticas

Para constituir uma nova tradio em setores de vanguarda da classe


operria que seja capaz de alentar a confiana do proletariado em suas
prprias foras e recompor os fios de continuidade entre o movimento
operrio brasileiro e as melhores tradies legadas pelo marxismo revolucionrio, faz-se necessrio resgatar os debates sobre a questo negra
que atravessaram a III Internacional antes de sua degenerao burocrtica e a IV Internacional, confrontando esse legado com as concepes
estratgicas stalinistas e petistas que at hoje moldam a prtica poltica
da esquerda.
Historicamente no Brasil, o conjunto das correntes de esquerda,
inclusive aquelas que se reivindicam trotskistas (com exceo da Liga
Comunista Internacionalista nos anos 30), abandonaram o princpio
marxista segundo o qual as questes democrticas s podem ser encaradas a partir de uma estratgia de independncia de classe em relao
a todas as fraes da burguesia, inclusive aquelas que se colocam como
nacionalistas, democrticas ou progressistas. Esse um problema
fundamental para pensar a questo negra na medida em que a mesma se apresenta tanto atravs de demandas mnimas e transitrias de
87

Questo negra, marxismo e classe operria no Brasil

natureza diretamente proletria como atravs de demandas democrticas do conjunto das classes subalternas como o problema da moradia, da questo agrria, da violncia policial e da igualdade de direitos
polticos e civis em geral ou seja, questes democrticas estruturais
e formais que foram engendradas pelo imperialismo e que no puderam ser respondidas por uma burguesia que nasce espremida entre a
presso da metrpole e a resistncia negra.
O IV Congresso da Internacional Comunista em 1922 deixou em
aberto a possibilidade ou no de generalizao das concluses da Revoluo Russa para o conjunto dos pases ditos do oriente (pases
atrasados em seu conjunto). O debate em torno generalizao ou
no dessas concluses girava fundamentalmente em torno definio
do papel que as distintas classes sociais poderiam ou no cumprir na
revoluo. Generalizar as concluses da Revoluo Russa para os demais pases atrasados significaria dizer que em todos eles a burguesia,
devido a seu atrelamento estrutural com o imperialismo e os grandes
proprietrios de terras, no seria capaz de cumprir nenhum papel
fundamental na resoluo das demandas democrticas mais sentidas
pelo pas, e que a classe operria era quem estava chamada a cumprir
esse papel histrico, mesmo no sendo a classe mais numerosa do pas
nem tampouco existindo um capitalismo avanado, pois se trataria de
enxergar a revoluo como um processo internacional no qual as relaes econmicas e polticas entre os pases de capitalismo atrasado e
avanado so parte de uma mesma totalidade. No generalizar essas
concluses significou deixar em aberto a possibilidade de que a burguesia pudesse cumprir algum papel significativo na resoluo dessas
demandas democrticas. Nas chamadas Teses do Oriente, que sintetizaram esse debate do IV Congresso da Internacional, que apesar se definir a incapacidade da burguesia resolver ntegra e efetivamente as tarefas democrticas (reforma agrria, unificao nacional, emancipao
do jugo imperialista), em funo das dvidas sobre o papel que o prole88

A estratgia de independncia de classe frente s tarefas democrticas

tariado j poderia cumprir nessas revolues, no se tira as concluses


estratgicas dessa definio, estabelecendo como meio privilegiado a
possibilidade de alianas tticas com a burguesia, que entraram para a
histria conhecidas como a ttica de frente nica anti-imperialista.
A Revoluo Chinesa de 1925-27 termina de saudar esse debate. Esta demonstrou que o poderoso movimento nacionalista burgus
gerado pela opresso imperialista japonesa teve que voltar suas armas
contra o proletariado, e que o maior contingente de camponeses pobres da humanidade foi incapaz de cumprir um papel independente
da burguesia.
A nica condio de qualquer acordo com a burguesia, acordo separado, prtico, limitado a medidas definidas e adaptado a cada caso,
consiste em no mesclar as organizaes e as bandeiras, nem direta
nem indiretamente, nem por um dia nem por uma hora, em distinguir o
vermelho do azul, e no acreditar jamais que a burguesia seja capaz de
levar a cabo uma luta real contra o imperialismo e de no constituir um
obstculo para os operrios e camponeses que estejam dispostos a faz-lo. (...) Apresentar as coisas como se o jugo colonial atribusse necessariamente um carter revolucionrio burguesia nacional reproduzir
inversamente o erro fundamental do menchevismo, que acreditava que
a natureza revolucionria da burguesia russa devia deduzir-se necessariamente da opresso absolutista e feudal. (...) A burguesia russa foi a
de um estado imperialista opressor. A burguesia chinesa a de um pas
colonial oprimido. A queda do czarismo feudal foi um fator de progresso
na antiga Rssia. Derrubar o jugo imperialista na China um fator de
progresso histrico. Mas a conduta da burguesia chinesa com relao
ao imperialismo, ao proletariado e ao campesinato no mais revolucionria que a atitude da burguesia russa com respeito ao czarismo e
s classes revolucionrias russas, seno que talvez, de certa forma, seja
mais reacionria e covarde. Esta a nica forma de colocar a questo.
(...) A burguesia chinesa suficientemente realista e conhece bastante
bem o imperialismo mundial ao ponto de compreender que uma luta
realmente sria contra ele exige uma presso to forte das massas revolucionrias que a prpria burguesia se v ameaada desde o princpio.1
Balano e perspectivas da revoluo chinesa, em Stlin, o grande organizador de

89

Questo negra, marxismo e classe operria no Brasil

A ttica de frente nica anti-imperialista tal como concebida pelo


IV Congresso da Comintern em suas Teses do Oriente estava superada pela histria. A Revoluo Chinesa de 1925-27 demonstrou que,
apesar do relativamente dbil peso social da classe operria chinesa
em comparao com o campesinato daquele pas e, apesar da nefasta
poltica de conciliao levada a cabo pelo stalinismo, a forte carga de
espontaneidade e a influncia das alas esquerdas do PC Chins ligou a
soluo das demandas democrticas com tarefas socialistas. Essa experincia a base sobre a qual Trotsky generaliza a Teoria da Revoluo Permanente para todos os pases atrasados:
Para os pases de desenvolvimento burgus retardatrio e, em particular,
para os pases coloniais e semicoloniais, a teoria da revoluo permanente significa que a soluo verdadeira e completa de suas tarefas democrticas e nacional-libertadoras s concebvel por meio da ditadura
do proletariado, que, assume a direo da nao oprimida e, antes de
tudo, de suas massas camponesas. (...) Tanto a questo agrria como a
questo nacional conferem ao campesinato, como enorme maioria da
populao dos pases atrasados, um papel primordial na revoluo democrtica. Sem a aliana entre o proletariado e o campesinato, as tarefas
da revoluo democrtica no podem ser resolvidas, nem mesmo ser
colocadas a srio. Essa aliana das duas classes, porm, s se realizar
numa luta implacvel contra a influncia da burguesia nacional-liberal.
(...) Quaisquer que sejam as primeiras etapas episdicas da revoluo
nos diferentes pases, a aliana revolucionria do proletariado com os
camponeses s concebvel sob a direo poltica da vanguarda proletria organizada como partido comunista. Isto significa, por outro lado, que
a vitria da revoluo democrtica s concebvel por meio da ditadura
do proletariado apoiada em sua aliana com os camponeses e destinada,
em primeiro lugar, a resolver as tarefas da revoluo democrtica.2

Todos os problemas mnimos e democrticos mais elementares, que


foram parcialmente encarados pela burguesia dos pases imperialistas
em suas revolues burguesas (apesar de passarem por retrocessos posderrotas. Pg. 229, 232 e 234-235. El Yunke Editora.
2
L. Trotsky, A Revoluo Permanente, 1929.

90

A estratgia de independncia de classe frente s tarefas democrticas

teriores), a burguesia brasileira no foi capaz de encarar como uma pr-condio para o desenvolvimento de um pas capitalista atrasado, que
j nasce subjugado espoliao do imperialismo e com um movimento
de massas que ameaa desde o incio o poder da burguesia nativa. Essa
a condio que coloca sobre os ombros da classe operria a responsabilidade pela resoluo dos problemas democrticos do pas e das demandas mnimas mais elementares da populao como, por exemplo,
os que se desprendem da questo negra , que s podero ser conquistados custa dos interesses das distintas fraes da burguesia nativa
e imperialista; mesmo de uma eventual minscula elite negra que, tal
como a burguesia chinesa ou russa, sempre vo preferir seus privilgios
a desatar a luta das massas negras, como ficou demonstrado em inmeros processos revolucionarias ocorridos na frica ao longo do sculo XX.

Fundamentos programticos e estratgicos


Um programa e uma estratgia para responder questo negra precisa responder, ao mesmo tempo, tanto ao problema da unidade das
fileiras operrias unificando os imigrantes brancos concentrados nos
polos mais dinmicos da economia com os trabalhadores negros concentrados nos empregos mais precrios ou desempregados , como o
problema da hegemonia da classe operria sobre os demais setores subalternos mais oprimidas do campo e da cidade. Responder ao problema da unidade das fileiras operrias exige que se parta da defesa de
condies dignas de emprego, salrio e direitos para todos os trabalhadores, mas em especial os negros, por sofrerem as piores condies.
Responder ao problema da hegemonia proletria sobre as massas negras exige que se parta da luta pela reforma agrria, pela titulao das
terras quilombolas e por igualdade de direitos civis plenos aos negros
em primeiro lugar, e tambm condies de moradia, sade e educao
dignas para todos, mas em especial para o povo negro, que so os mais
privados desses direitos democrticos elementares.
91

Questo negra, marxismo e classe operria no Brasil

Uma ferramenta fundamental para desenvolver a hegemonia proletria a luta por uma Assembleia Constituinte Livre e Soberana, que
da plena igualdade de direitos polticos e civis aos negros, debatesse e
resolvesse sobre todos os problemas mais estruturais do pas, como o
racismo, a reforma agrria, a questo da moradia, a emancipao em
relao ao jugo imperialista etc. Essas demandas operrias e democrticas deveriam ser articuladas de modo a demonstrar como a poltica
da burguesia de no resolv-las est intimamente associada com a dominao imperialista sobre o pas.
Ainda que siga sendo um problema completamente atual, a necessidade de uma poltica de hegemonia que respondesse s necessidades das massas negras do campo se colocava como ainda mais grave
nas primeiras dcadas do movimento operrio, pois a classe operria
urbana ainda era uma fora social muito minoritria em relao s
massas camponesas do pas.
As demandas operrias que poderiam soldar a unidade das fileiras operrias entre brancos e negros, assim como as demandas democrticas que poderiam desenvolver a hegemonia proletria sobre
os demais setores oprimidos da sociedade, em sua maioria negros,
deveriam estar no primeiro plano de agitao dos setores de vanguarda que se propusessem a construir um partido revolucionrio.
Esse primeiro plano de agitao, na medida em que fosse assumido
por setores da massa, transformando-se em fora material na luta
de classes, deveriam se articular com demandas transitrias como
as escalas mveis de horas de trabalho e de salrio, o confisco dos
imveis dos capitalistas para distribu-los populao pobre, um plano de obras pblicas e servios pblicos que atenda as necessidades
da maioria mais pobre da populao em base ao no pagamento
da dvida do Estado com o imperialismo, a interrupo da remessa
de lucros para o exterior e impostos progressivos aos capitalistas, a

92

A estratgia de independncia de classe frente s tarefas democrticas

nacionalizao dos monoplios estrangeiros sob controle dos trabalhadores etc.


No Programa de Transio, de 1938, Trotsky desenvolve como os
pases atrasados deveriam articular o sistema de reivindicaes que
compunha seu programa:
Os pases coloniais e semicoloniais so, por sua prpria natureza,
pases atrasados. Mas esses pases atrasados vivem nas condies da
dominao mundial do imperialismo. por isso que seu desenvolvimento tem um carter combinado: renem ao mesmo tempo as formas
econmicas mais primitivas e a ltima palavra da tcnica e da civilizao
capitalista. isto que determina a poltica do proletariado dos pases
atrasados: ele est obrigado a combinar a luta pelas tarefas mais elementares da independncia nacional e da democracia burguesa com a
luta socialista contra o imperialismo mundial. As reivindicaes democrticas, as reivindicaes transitrias e as tarefas da revoluo socialista
no esto separadas em pocas histricas distintas, mas surgem imediatamente ligadas umas s outras. (...) As tarefas centrais dos pases
coloniais e semicoloniais so: a revoluo agrria, isto , a liquidao
da herana feudal, e a independncia nacional, isto , a derrubada do
jugo imperialista. Estas duas tarefas esto estreitamente ligadas uma
outra. (...) A palavra-de-ordem de Assembleia Nacional (ou Constituinte) conserva todo seu valor (...). necessrio ligar, indissoluvelmente,
esta consigna s tarefas de emancipao nacional e da reforma agrria.
necessrio, antes de tudo, armar os operrios com esse programa democrtico. Somente eles podem sublevar e unir os camponeses. Sobre
a base do programa democrtico revolucionrio necessrio opor os
operrios burguesia nacional.( grifos de Trotsky)

A luta da vanguarda proletria pela hegemonia de um programa


que combinasse demandas mnimas vitais, democrticas e transitrias deveria se apoiar nas tendncias espontneas do movimento de
massas a se unificarem para se defender dos ataques da burguesia.
Essa tendncia, ligada s crises que provocavam enormes sofrimentos
populao, constituem as bases para o desenvolvimento de organismos de auto-organizao de tipo sovitico (conselhos eleitos atravs

93

Questo negra, marxismo e classe operria no Brasil

de assembleias por local de trabalho). Os organismos de frente-nica


das massas, na tradio marxista revolucionria, tm um triplo papel:
se constituem como uma ferramenta a servio de permitir a unidade
na ao entre as distintas camadas e nveis de conscincia que inevitavelmente sempre existem na classe operria para empreender batalhas parciais (dimenso ttica); so um mecanismo para concretizar
alianas na ao com semialiados circunstanciais em funo das necessidades da luta de classes (dimenso de manobra); e um instrumento para, a partir da experincia das massas nos embates da luta
de classes, debilitar a influncia das direes reformistas e fortalecer
a influncia das direes revolucionrias (dimenso estratgica). Esses
organismos de tipo sovitico, que nas primeiras fases da luta surgem
como instrumentos de defesa frente aos ataques do capital, a partir
da atuao do partido revolucionrio em seu interior se desenvolvem
como organismos de luta pelo poder e posteriormente como a prpria
estrutura do Estado operrio que emerge aps a derrubada revolucionria do capitalismo.

94

O PCB frente questo negra

A forma como a questo negra foi historicamente tratada pelo movimento operrio brasileiro cumpre um papel fundamental na explicao do ceticismo atualmente predominante na esquerda no que diz
respeito possibilidade da classe operria emergir como sujeito poltico independente da burguesia a partir de uma estratgia de unidade
das fileiras proletrias, bem como da hegemonia da classe operria
sobre os demais setores mais explorados e oprimidos da sociedade.
Em certo sentido, a questo negra no Brasil, ligada questo agrria,
cumpriu um papel anlogo ao da questo agrria e da questo nacional na Rssia. Enquanto a resposta correta a esses problemas por parte
do Partido Bolchevique russo foi fundamental para o triunfo da revoluo de 1917, a resposta errada aos mesmos por parte do stalinismo brasileiro foi fundamental para o desvio e a derrota dos principais
acontecimentos da histria da luta de classes no pas.

O corporativismo economicista do anarco-sindicalismo


Apesar da enorme presena da luta negra contra a opresso e
a explorao que sofriam (tanto no campo quanto na cidade); apesar dessa luta se relacionar por mltiplas vias com os trabalhadores
95

Questo negra, marxismo e classe operria no Brasil

imigrantes europeus, nas resolues dos primeiros trs congressos


operrios do pas que reuniram os setores mais conscientes do movimento sindical em 1906, 1913 e 1920 , nem mesmo se encontra
qualquer referncia palavra negro. As primeiras greves gerais que
unificaram distintas categorias nas principais cidades como a que
ocorreu em 1907 e em especial a de 1917, tiveram como demandas
centrais a reduo da jornada de trabalho e o aumento dos salrios,
sem levantar qualquer demanda especfica da populao negra que
fortalecesse os laos entre os setores mais organizados e mais precrios da classe trabalhadora ou defendesse as demandas dos camponeses pobres. Essa a maior demonstrao de que a poltica burguesa de utilizar o imigrante europeu como um instrumento para aprofundar as divises entre as fileiras da classe operria e entre essa
e as demais classes oprimidas teve significativo xito, conseguindo
inculcar no proletariado branco mais organizado e concentrado nos
polos mais dinmicos da economia boa parte da naturalizao daquelas condies sociais estruturadas sobre o racismo.
Por mais que no houvesse um racismo ofensivo no proletariado
brasileiro, tal como se desenvolveu na aristocracia operria dos pases imperialistas, o que seria muito difcil pela prpria inexistncia
de uma aristocracia operria baseada em concesses materiais mais
profundas, a burguesia teve xito em difundir os preconceitos do racismo velado e escamoteado que se escondia por trs da ideologia da
democracia racial, que tinha como objetivo justamente naturalizar
aquelas condies econmicas, polticas e sociais baseadas no racismo, mas sem precisar recorrer ao racismo com argumentos genticos
como foi na escravido. A ideologia da democracia racial cumpriu um
papel essencial para impedir que se desenvolvessem as tendncias
unidade das fileiras operrias e hegemonia operria sobre as demais
classes exploradas e oprimidas do pas.

96

O PCB frente questo negra

O corporativismo economicista prprio das ideias anarco-sindicalistas, trazidas pelos imigrantes europeus que influenciaram majoritariamente a direo do movimento operrio brasileiro em suas
primeiras dcadas de existncia, se acomodou ideologia da democracia racial. A direo anarco-sindicalista, ao adotar uma estratgia
sindicalista, se adaptava ao racismo imperante no pas. Essa capitulao ao racismo das elites brancas chegava ao ponto dos anarquistas
combaterem a ideia de que a luta contra o opresso racial deveria ser
parte do programa defendido pelos sindicatos.

A influncia da democracia racial nas origens do PCB


Desde o seu nascimento, em 1922, o primeiro documento do PCB
em que encontramos algo que diz respeito opresso ao povo negro
foi em uma manifesto publicado s vsperas do golpe militar de 1930,
no qual podemos ler: Trabalhadores negros! a vossa escravido
continua! Lutai em conjunto com outros trabalhadores contra a explorao feudal, por vossa libertao definitiva!. 1 Em julho desse mesmo ano, o PCB apresenta como candidato presidncia da repblica
o operrio negro Minervino de Oliveira, apesar de em sua plataforma
no constar qualquer programa especial contra a opresso racial.
Em Agrarismo e Industrialismo, o primeiro ensaio com uma tentativa de interpretao mais profunda e de vis marxista da formao social
do Brasil, escrito entre 1924 e 26 por um dos dois principais dirigentes do
PCB Octvio Brando lemos que no havia brasileiro um tipo definido [e sim] uma mistura desordenada de raas e sub-raas. Ou seja, para
o PCB no existia uma diferena de qualidade entre o brasileiro negro,
que constitua a esmagadora maioria mais pobre da populao do campo
e da cidade, a elite branca proveniente da corte imperial ou da burguesia
nascente, uma classe operria sindicalmente organizada de maioria branVer Raa, classe e revoluo no Partido Comunista Brasileiro (1922-1964); Pedro C.
Chadarevian.
1

97

Questo negra, marxismo e classe operria no Brasil

ca originada da imigrao europeia e concentrada nos melhores empregos, e uma miscigenao que por maior que fosse no invalidava essa
estrutura fundamental. Isso demonstra que desde suas origens o PCB se
adaptava aos preconceitos da democracia racial, que anos depois foram
transformados em ideologia consciente por Gilberto Freire.
Ao longo da dcada de 20, o PCB trabalhou com o marco estratgico de que, depois das rebelies tenentistas de 1922, 1924 e da
Coluna Prestes, haveria uma terceira rebelio tenentista, para a qual
apostavam em concretizar uma aliana entre a classe trabalhadora, o
movimento tenentista e os capitalistas industriais que significaria
a unio dos setores da sociedade interessados no desenvolvimento
industrial do pas contra os setores agrrios interessados no latifndio agroexportador como uma primeira etapa do desenvolvimento
capitalista necessrio para uma posterior luta pelo socialismo (uma
leitura mecnica, de vis menchevique, do marxismo). O bloco entre
esses trs setores sociais urbanos seriam os industrialistas do livro
Agrarismo e Industrialismo. Desta forma, o PCB, em suas origens,
substitua a estratgia de lutar pela unidade das fileiras operrias e
pela hegemonia proletria sobre as demais classes subalternas como
ferramentas para que a classe trabalhadora emergisse como sujeito
poltico independente da burguesia pela aliana estratgica com as
classes mdias urbanas (extrato social do qual provinham os tenentes) e a burguesia industrial.
Enquanto a estratgia de independncia de classe exigiria colocar a
resposta questo negra no centro de uma poltica operria, a estratgia
de conciliao de classes no poderia aceitar a afirmao da identidade
negra, sob pena de colocar em risco a hegemonia burguesa. A consequncia, por mais que seguissem fazendo propaganda do socialismo e do
triunfo da classe operria na Rssia de 1917, era a adaptao democracia racial como parte de uma estratgia nacional-desenvolvimentista.

98

O PCB frente questo negra

O sectarismo do PCB em relao s demandas do povo negro


Entre 1929 e 1934, o Brasil atravessava um convulsivo perodo marcado pelos impactos da aguda crise econmica desatada com o crack da
bolsa de Nova York em 1929; por fortes crises entre as distintas fraes
da burguesia (incluindo dois momentos de guerra civil e golpes militares em 1930 e 1932); por um poderoso ascenso de greves operrias;
por elementos de guerra civil no campo ligados ao fenmeno do cangao de Lampio; e pelo desenvolvimento do integralismo e de bandas
fascistas armadas que passam a atacar as organizaes operrias. Durante esses anos, o PCB influenciado pelo chamado Terceiro Perodo da Internacional Comunista sob comando do stalinismo. Depois
das derrotas sofridas pelos PCs em todo o mundo inclusive na Unio
Sovitica como subproduto da orientao estratgica em geral oportunista que caracterizou o perodo de 1924 a 1928, o stalinismo forou
um giro predominantemente ultra-esquerdista para todos os PCs2.
Nesse giro, os PCs foram orientados a rechaarem a frente nica
com outras organizaes operrias, romper com sindicatos de massas comandados por direes reacionrias e fundar sindicatos paralelos apenas com os comunistas, bem como negar ou combater a
ideia de que a classe operria deveria assumir para si as demandas
democrticas que a burguesia no era capaz de realizar, dentre as
quais se inseriam muitas das demandas relativas questo negra.

O ascenso negro nos anos 30 capitalizado pelo integralismo


Pelo menos desde 1887 tem-se notcia do surgimento e da proliferao de organizaes de negros, chegando alguns pesquisadores a contabilizar a existncia de 123 associaes negras at a dcada de 1930. A
maior parte delas terem um contedo centralmente assistencialista,
A orientao em geral oportunista de 1924-28 no deixou de contar com traos ultraesquerdistas para cobrir-se pela esquerda. Mas esses traos nem se comparam ao que
foi a linha em geral ultra-esquerdista que passou a primar a partir de 1929.
2

99

Questo negra, marxismo e classe operria no Brasil

recreativo e/ou cultural, e algumas relacionadas aos trabalhos compostos por muitos negros (como porturios, ferrovirios e ensacadores) tenham um contedo sindical. Mas estas terminavam sendo um
espao de afirmao da identidade negra e de resistncia em relao
brutal opresso racista e marginalizao econmica que sofriam. Paralelamente a essas associaes, desenvolveu-se uma ampla rede de
imprensa negra, contabilizando a existncia de pelo menos 31 jornais
desse carter que circularam at a dcada de 30. Esses jornais enfocavam as mais diversas mazelas que afetavam a populao negra no
mbito do trabalho, habitao, educao e sade, tornando-se uma
tribuna privilegiada para a denncia contra o racismo do regime de segregao racial que sofriam na prtica, o qual impedia os negros de
ingressar ou frequentar determinados hotis, clubes, cinemas, teatros,
restaurantes, orfanatos, estabelecimentos comerciais e religiosos, alm
de algumas escolas, ruas e praas pblicas.
Se o PCB tivesse articulado um programa de independncia de
classe tanto para as demandas operrias como para as demandas democrticas mais sentidas pela maioria explorada e oprimida da populao, em especial aquelas que diziam respeito ao povo negro, a
extenso de sua influncia sobre uma grande parte desse poderoso
movimento negro em ascenso seria segura. Entretanto, o que aconteceu foi o contrrio. Deu-se algo anlogo ao que Trotsky analisou
frente ascenso do fascismo na Frana na dcada de 19303. No contexto referido , Trotsky explicava que, em cenrios deste tipo, de crise
econmica e poltica aguda, de degradao acentuada das instituies da democracia burguesa em funo da degenerao do capitalismo e da polarizao social, na medida em que a classe operria no
d uma sada de fundo revolucionria s demandas mais sentidas
pelas massas, seu desespero a leva os setores mais pauperizados da
populao para os braos do fascismo, que oferece uma alternativa
3

Ver Aonde vai a Frana, de Len Trotsky.

100

O PCB frente questo negra

tambm radical, apesar de que com um sentido simetricamente oposto, repleto de demagogia. Foi exatamente o que aconteceu no Brasil
na dcada de 1930.
A Frente Negra Brasileira (FNB), fundada em 1931, constituiu-se
como a mais importante organizao negra urbana existente at ento, sendo influenciada pela ideologia fascista tupiniquim encarnada
no integralismo, inspirado por Hitler e Mussolini. As delegaes
(espcie de filiais) e grupos homnimos da FNB em diversos estados (Rio de Janeiro, Minas Gerais, Esprito Santo, Pernambuco, Rio
Grande do Sul e Bahia) chegaram a arregimentar milhares de negros.
Algumas pesquisas dizem que a FNB chegou a reunir, em seis meses
de existncia, 25 mil membros, alm de organizar milcias frente-negrinas inspiradas nos boinas verdes do fascismo italiano. Transformando-se em partido poltico em 1936, a FNB chegou a ser recebida
em audincia por Vargas, tendo algumas de suas reivindicaes atendidas, como o fim da proibio de ingresso de negros na guarda civil
em So Paulo.4
A aproximao entre a FNB e a ideologia fascista/integralista uma
demonstrao monstruosa de como as oscilaes estratgicas oportunistas e ultra-esquerdistas do PCB, somadas adaptao aos preconceitos racistas disseminados na classe operria imigrante branca, impedia
a vanguarda operria de responder altura da real dimenso em que se
colocava a questo negra no Brasil.

A defesa formal das demandas negras subordinadas


a uma estratgia de conciliao de classes
Em sua plataforma para a Assembleia Constituinte de 1934, o PCB,
em um novo giro poltico, defendeu pela primeira vez a
igualdade absoluta de direitos econmicos, polticos e sociais sem nenhuma distino de cor ou nacionalidade. (...) amplo direito das nacio4

Movimento Negro Brasileiro: alguns apontamentos histricos, Petrnio Domingues.

101

Questo negra, marxismo e classe operria no Brasil

nalidades oprimidas de disporem de si mesmas, inclusive o direito de


separao, constituindo seus prprios governos, separados do governo
federal e dos estaduais, com territrio, governo, costumes, religio, lngua e cultura prprios.

Entretanto, essa demanda, que era parte do programa legado pela


tradio revolucionria da 3 Internacional antes da degenerao stalinista, longe de ser parte da luta pela hegemonia proletria por uma
estratgia de independncia de classe, se colocou inteiramente dentro
de um perspectiva estratgica de conciliao de classes.
A partir de 1934, a Internacional Comunista, golpeada pela derrota histrica que significou o ascenso do fascismo na Europa, o
qual no teria triunfado sem a nefasta orientao ultraesquerdista
do Terceiro Perodo, d uma nova guinada direita, teorizando
e impulsionando as chamadas frentes populares em todo o mundo, que consistiam em buscar alianas estratgicas com as chamadas
alas esquerdas da burguesia em cada pas como forma de se defender do fascismo.
No Brasil, a concepo terico-estratgica de conciliao de classes
que marcou as origens do PCB se v fortalecida, legitimada e potencializada, o que se materializou na chamada Aliana Nacional Libertadora
(ANL), um rejunte do PCB com setores burgueses e pequeno-burgueses oposicionistas ao varguismo, que rapidamente ganhou ampla influncia de massas devido ao prestgio que Lus Carlos Prestes trazia das
rebelies tenentistas da dcada de 1920.

O elogio do PCB democracia racial


Depois da ditadura militar do Estado Novo, no perodo que transcorreu entre 1943 e 1946, em meio a um forte ascenso operrio, o
PCB teve um crescimento vertiginoso. Segundo alguns pesquisadores
este partido alcanou cifra de 200 mil filiados, chegando a ter vrias
editoras, diversos semanrios e oito jornais dirios distribudos nas

102

O PCB frente questo negra

principais cidades do pas, com uma tiragem de 50 mil exemplares no


Rio de Janeiro. Nas eleies de dezembro de 1945, o PCB concorreu
Presidncia da Repblica e Assembleia Nacional Constituinte, obtendo 10% da votao nacional. Num universo de 320 parlamentares,
elegeu 15 deputados federais e um senador, sendo Prestes o segundo mais votado no pas, suplantado apenas por Vargas. Entre as 13
agremiaes partidrias, o PCB tornou-se a quarta fora eleitoral do
pas, atrs do Partido Social Democrtico (PSD), da Unio Democrtica
Nacional (UDN) e do Partido Trabalhista Brasileiro (PTB). Em janeiro
de 1947, quando se realizaram eleies para governadores, deputados estaduais, prefeitos e vereadores, o PCB elegeu 18 vereadores no
Rio de Janeiro, compondo a maior bancada da Cmara Municipal do
Distrito Federal.
Essa conjuntura de especial fortalecimento do PCB expressa um
caldo de cultura extremamente favorvel defesa de um programa
que novamente voltasse a articular as demandas operrias com a luta
pelas demandas democrticas mais candentes do pas, colocando a
questo negra no centro da poltica de um partido proletrio, relacionada questo agrria. Entretanto, todo esse crescimento estava a
servio de cumprir o papel de agente da burguesia no movimento operrio para conter as greves e amortizar as tenses da luta de classes,
defendendo que era necessrio evitar agitaes, apertar os cintos
e passar fome se for preciso, tudo em prol da manuteno da aliana
circunstancial de Vargas com a Unio Sovitica.
Frente ao ascenso operrio de meados dos anos 40, o PCB oscilava
entre a defesa do aprofundamento da democracia racial e o contentamento com a democracia racial tal como existia, chegando a
colocar-se direita dos setores liberais burgueses e de classe mdia
da UDN que propunham leis para a garantia dos direitos civis mais elementares aos negros.

103

Questo negra, marxismo e classe operria no Brasil

Por um lado, o escritor e deputado comunista Jorge Amado props


Assembleia Nacional Constituinte de 1946 um projeto da primeira lei
federal que estabeleceria a liberdade para a prtica das religies afro
-brasileiras. Nesse mesmo sentido, ocorre tambm a criao do Teatro
Experimental do Negro, que tem como um de seus principais expoentes
o ator, poeta e teatrlogo comunista Francisco Solano Trindade, que
tambm era influenciado por um esprito de aprofundamento da democracia racial.
Entretanto, por outro lado, nesse mesmo perodo, quando o senador Hamilton Nogueira (UDN) apresentou mesma Assembleia Nacional Constituinte um projeto de lei anti-discriminatrio, formulado
originalmente na Conveno Nacional do Negro um ano antes, o PCB
se ops ao projeto, alegando que a lei iria restringir o conceito amplo
de democracia; e que ter uma poltica especial frente questo negra
dividiria a classe trabalhadora.5 Desta forma, o PCB deixa a direo
do movimento negro nas mos dos setores burgueses e pequeno-burgueses liberais herdeiros de Gilberto Freire.

A debilidade dos trotskistas dos anos 30 frente questo negra


Se por um lado os trotskistas da Liga Comunista Internacionalista (LCI)
tinham como parte de sua estratgia a luta pela reforma agrria e por
uma Constituinte Livre e Soberana, em luta poltica contra todas as fraes da burguesia, buscando os mtodos da luta de classes para que setores de vanguarda da classe operria pudessem emergir como um sujeito
poltico independente ligado hegemonia das outras classes oprimidas da
sociedade, por outro lado sua poltica equivocada em relao questo
negra transformava-se em um enorme obstculo para que pudesse estender sua influncia sobre as massas mais exploradas e oprimidas do pas.
Abdias do Nascimento, Depoimento, Memrias do exlio, Pedro Celso Uchoa e Ramos
Jovelino (orgs.), So Paulo, Livramento, 1978, p. 33. Retirado de Movimento Negro
Brasileiro: alguns apontamentos histricos, escrito por Petrnio Domingues entre 2006
e 2007.
5

104

O PCB frente questo negra

Apesar da LCI ter sido uma das poucas organizaes trotskista do


mundo que durante o Terceiro Perodo stalinista conseguiu obrigar o
PCB a participar de uma frente nica operria antifascista, como a que
ocorreu na Revoada dos Galinhas Verdes uma frente poltica que
expulsou os integralistas da praa da S em 1934 , seu relativo dogmatismo lhes impediu de ver que a questo negra no Brasil se colocava
como uma questo democrtica fundamental que deveria ser respondida pelos revolucionrios, dificultando a capitalizao desse triunfo
ttico para constituir-se como uma alternativa de massas ao PCB.
Mesmo que uma orientao distinta no garantisse que a LCI pudesse superar a fora que o PCB recebia do aparato stalinista assentado
sobre a Internacional Comunista, seguramente teriam sua influncia
estendida de forma qualitativa e legariam um programa e uma estratgia que fez falta s geraes futuras. O cosmopolitismo (no mau
sentido) e dogmatismo dos primeiros verdadeiros marxistas brasileiros
os dissidentes do PCB que fundaram a LCI os impediu de dar um
peso minimamente consequente ao tema, de modo que a aproximao
da Frente Negra Brasileira ao integralismo, em particular a adeso de
um lder negro como Joo Cndido a Plnio Salgado, fazem as vezes de
balano histrico desse erro (no obstante os importantes mritos que
tiveram em outros mbitos).

A questo negra frente ao golpe de 1964


Desde meados da dcada de 1950, o PCB consolida uma aliana estratgica com os setores da burguesia chamada progressista e
democrtica que se aglutinavam em torno ao PTB, dentre os quais
Joo Goulart era o principal expoente e representante poltico. Essa
aliana estratgica se expressava fundamentalmente na defesa em comum das chamadas reformas de base como a grande expresso do
projeto nacionalista burgus. As reformas de base eram um conjunto
de projetos de Lei elaborados em 1954 e encaminhados ao parlamento

105

Questo negra, marxismo e classe operria no Brasil

em 1958, que tratavam de uma srie de pequenas reformas mnimas


e restringidas centralmente elementos de reforma agrria, urbana,
poltica e educacional para conceder algumas migalhas frente a algumas das principais demandas democrticas que se acumulavam durante dcadas e eclodiam como chagas vivas naqueles anos convulsivos.
Ou seja, ao contrrio de se apoiar no ascenso operrio e campons em
curso desde meados da dcada de 50 para lutar pela resoluo ntegra
e efetiva das questes democrticas mais candentes, o que s poderia
ser feito em base a uma estratgia baseada na luta de classe contra as
distintas fraes da burguesia, o PCB se subordinava defesa de reformas cosmticas pela via controlada dos instrumentos do Estado.
A questo negra foi a nica questo democrtica mais estrutural
do pas que no contou com nem mesmo a mnima meno dentre as
reformas de base. Por suposto, esse no era um mero esquecimento.
Se por um lado a implementao de elementos parciais, restringidos
e controlados de reforma agrria, urbana e educacional era til ao desenvolvimento de determinados setores capitalistas em sua disputa
com o capital imperialista, por outro lado, a afirmao da identidade
negra, na medida em que serviria como motor da luta de classes, apenas ameaaria as possibilidades de reformas parciais e controladas, assim como questionaria as bases da acumulao capitalista assentada
sobre a explorao exacerbada das massas negras. O prprio Joo Goulart era um dos latifundirios mais ricos do pas. Desta forma, o PCB no
s abria mo em geral de defender solues de fundo para os problemas
democrticos mais candentes como virava as costas para a questo negra em particular, separando-a das questes agrria e urbana. Assim, o
PCB seguiu deixando a questo negra nas mos dos liberais burgueses
e de classe mdia que defendiam melhorias na democracia racial.
Mas a realidade da luta de classes e os problemas mais profundos da formao nacional no respeitaram os esquemas stalinistas. As

106

O PCB frente questo negra

duas expresses mais profundas e explosivas do processo revolucionrio que culminou no golpe de 64 foram negras por excelncia: as Ligas
Camponesas e a Rebelio dos Marinheiros. Os marujos e sargentos
que romperam a hierarquia militar e abriram uma crise de duplicidade
de poder no interior das Foras Armadas, chegando a se armarem para
resistir ao golpe militar, eram, em sua quase totalidade, compostos por
negros; assim como os camponeses que, influenciados pela Revoluo
Cubana, decidiram se armar para lutar pela reforma agrria.
O PCB, que dirigia a esmagadora maioria dos sindicatos, se tivesse
adotado uma estratgia de independncia de classe, poderia ter unificado essas foras para lutar pelas demandas mnimas e democrticas mais sentidas do pas, articulando as demandas que respondiam
questo negra, questo agrria, questo urbana e s reivindicaes
operrias. Esse seria o programa de uma efetiva resistncia ao golpe
militar, que, formando milcias operrias e camponesas, preparasse
as bases de uma insurreio vitoriosa. Entretanto, se essa perspectiva
histrica no se materializou foi devido estratgia do PCB de seguir a
reboque do janguismo at o ltimo momento, enfrentando-se contra
as tendncias mais radicais do movimento de massas para cont-las e
desvi-las sempre que essas ameaavam dita aliana.
Os balanos que historicamente primaram na esquerda em relao
ao golpe militar seja aquele que atribui a derrota s supostas aes
ultra esquerdistas dos marinheiros e das Ligas camponesas, seja aquele
que debita a tragdia em uma imaturidade da classe operria esto
a servio de encobrir o real papel cumprido pelo stalinismo frente ao
golpe, tendo como resultado a naturalizao de um ceticismo quase
ontolgico em relao possibilidade da classe operria emergir
como sujeito poltico independente da burguesia.
Isso no significa que caso o PCB tivesse adotado uma estratgia
correta, ou caso uma organizao trotskista emergisse e ganhasse
107

Questo negra, marxismo e classe operria no Brasil

influncia de massas, o Brasil teria sido necessariamente a porta de


entrada para a Unio de Repblicas Socialistas da Amrica Latina.
Mas tampouco significa que essa possibilidade estivesse descartada.
Como mnimo, o que sim certo que uma estratgia correta ou at
mesmo um balano revolucionrio desse processo, como base para a
construo de uma tradio revolucionria no Brasil teriam permitido que a vanguarda proletria chegasse melhor preparada no ascenso
operrio dos fins dos anos 70.
Entretanto, no existe nem mesmo setores de vanguarda e muito menos setores de massas que tenham tirado as lies corretas
de toda a trajetria do PCB at sua debacle completa frente ao golpe de 64. Uma das maiores aberraes da histria da classe operria brasileira foi o fato de que a fundao do PT se deu por fora de
qualquer lio estratgica da experincia do PCB, fechando os olhos
para a enorme experincia vivida pela classe operria nas dcadas
anteriores. Essa a principal marca do pragmatismo que caracteriza
a trajetria do movimento operrio brasileiro, um esquecimento funcional ao projeto reformista e de conciliao de classes que a burocracia lulista, a igreja e a intelectualidade pequeno-burguesa desde o
incio buscaram impor ao PT.

108

O ascenso negro dos anos 70-80


e a tradio petista

Na segunda metade da dcada de 70, ligado ao descontentamento


generalizado contra a ditadura e o ascenso proletrio e campons em
curso, emergiu um poderoso movimento negro, at ento indito na
histria do Brasil desde a abolio. Foi um movimento que, influenciado
pelas lutas de libertao das colnias negras na frica (Angola, Guin
Bissau, Moambique etc.) e pelos movimentos de Martin Luther King,
Malcom X e dos Panteras Negras nos EUA, se desenvolveu em vrias dimenses, no s poltico-sociais, mas tambm culturais. Nos bairros da
periferia do Rio de Janeiro, o funk transforma-se em um instrumento de
afirmao da identidade negra, juntamente com uma forma prpria de
vestir, pentear o cabelo (Black Power) etc. Revalorizam-se as religies
de origem africana, os filhos de negros comeam a ser batizados com
nomes africanos e as letras de samba passam a expressar a identidade
negra em maior medida. nesse momento histrico que surgem grupos
que buscam reviver a cultura afrodescendente atravs dos movimentos culturais pan-africanistas, ao ponto de se desenvolver uma ideologia anti-miscigenao, na qual os negros eram estimulados a terem
relaes apenas com negros. Diferentemente do que ocorreu nos anos
30, esse novo movimento negro se identificava com as lutas operrias e
109

Questo negra, marxismo e classe operria no Brasil

populares em curso contra a ditadura, com as ideias e as organizaes


de esquerda. nesse momento que surge o primeiro questionamento
profundo ideologia da democracia racial, contestada como um instrumento de escamoteamento do racismo. O mito da Princesa Isabel
como libertadora e do 13 de Maio como dia da libertao pisoteado, e em seu lugar emerge a histria do Quilombo de Palmares e o dia da
morte de Zumbi em 20 de Novembro como referncia de luta.
A emergncia desse movimento negro est profundamente ligada
poltica repressiva criada pela ditadura militar para conter o enorme agravamento do problema da moradia e da pobreza nos principais
centros urbanos do pas. O xodo rural das dcadas de 50, 60 e 70,
agravado pelo boom de crescimento econmico durante o milagre
brasileiro, provocou um enorme adensamento das favelas, ao mesmo
tempo em que constituiu boa parte da fora de trabalho que gerou o
novo proletariado urbano que protagonizar o ascenso grevstico desenvolvido a partir de 1978.
Os grupos de extermnio paramilitares criados pela ditadura utilizando policiais tinham como funo primordial, alm da perseguio e do assassinato a operrios combativos, a imposio do clima
de terror nas favelas contra o povo pobre e negro para impedir a organizao e a ao poltica dos setores mais postergados do proletariado, submetidos a condies de vida humilhantes que provocavam
exploses sociais permanentes. Esses grupos de extermnio, ligados
misria agravada nas favelas com a chegada do desemprego em massa e a hiperinflao na dcada de 80, constituem a origem do crime
organizado tal como conhecemos hoje no pas. Alm de uma enorme fonte de lucros para setores da burguesia, o crime organizado se
constituiu no Brasil como um instrumento auxiliar represso Estatal
oficial, como mecanismo de desvio e contenso das exploses sociais
inerentes pobreza crnica e estrutural. A combinao entre trfico,

110

O ascenso negro dos anos 70-80 e a tradio petista

milcias e polcia constitui-se, desde a dcada de 70, como um sistema


de guerra civil de baixa intensidade destinado, entre outras coisas, a
impedir que as crises permanentes provocadas pela precariedade ou
a falta de moradia, pelo racismo e pela falta de servios pblicos nas
favelas no se politizem e se transformem em novas formas de organizao ou em violncia social e poltica contra a ordem. Nos anos 70,
os bailes funks que reuniam o movimento negro nas favelas tinham
como um dos principais motivos de protesto em suas msicas a violncia policial e o racismo. Nos primeiros anos da dcada de 80, os
choques da crise econmica deram lugar a verdadeiras rebelies nas
periferias, com ondas de saques que desestabilizaram politicamente
os principais centros urbanos, que algumas vezes se dirigiram contra
os centros de poder poltico e econmico locais.
Na segunda metade da dcada de 70, a relao estrutural historicamente construda entre a questo agrria, a questo negra e a questo
urbana no Brasil ganha um entrelaamento superior, desenvolvendo o
potencial de emergir em distintas formas de luta contra o regime poltico. Esses processos se ligavam por mltiplas vias aos pees super-explorados que construram com seu suor e seu sangue o milagre brasileiro, em grande parte composto por negros, retirantes nordestinos,
camponeses pobres que se proletarizaram ao longo da dcada de 70 e
que fizeram parte do enorme adensamento das favelas nesse perodo.
As greves do ABC, a partir de 1978, contaram com a solidariedade
das mais diversas partes do pas. Frente ao arrocho salarial imposto
pela ditadura e agravado pela espiral inflacionria, assim como diante
das demisses impostas como retaliao s greves e crise econmica
que golpeou o pas, essas greves estabeleceram a possibilidade e a necessidade de lutar concretamente pela unificao dos distintos setores
em luta, avanando das reivindicaes corporativamente isoladas para
a formulao de pautas unificadas que respondessem s demandas

111

Questo negra, marxismo e classe operria no Brasil

de conjunto. Para se desenvolver de forma consequente, a unificao


dessas pautas deveria assimilar as consignas mnimas, democrticas e
transitrias, como o fim da violncia policial nas favelas; moradia, sade
e educao dignas; igualdade econmica, poltica e social aos negros;
salrio mnimo necessrio para que todos tenham uma vida digna com
reajuste mensal automtico de acordo com o aumento do custo de vida;
reduo da jornada de trabalho para garantir emprego para todos sem
reduo dos salrios; expropriao dos grandes monoplios e das empresas que fechem ou demitam em massa colocando a produo sob
controle dos trabalhadores; expropriao do agronegcio, com criao
de frentes coletivas de trabalho no campo combinadas com a reforma
agrria. A articulao dessas demandas, ligadas denncia do racismo,
cumpriria um papel fundamental para afirmar a identidade negra como
parte fundamental da classe trabalhadora. Essa seria a orientao capaz
de unificar as fileiras da classe trabalhadora empregada e desempregada -, assim como unificar o movimento grevstico com os movimentos
negro, campons e de juventude, conduzindo as lutas parciais para a
derrubaa revolucionria da ditadura.
Essa perspectiva no poderia ter sido levada cabo seno atravs de
um duro combate s burocrticas assembleias-comcios que reuniam
dezenas de milhares de operrios no ABC apenas para servir ao comando da burocracia de esquerda autntica, a mesma que combatia e
domesticava o desenvolvimento das comisses de fbrica, impedindo
que se constituissem como embries de organismos de duplo poder. As
oposies sindicais dos metalrgicos de So Paulo e as comisses de
fbrica do ABC poderiam e deveriam ter servido de embries na luta
pela auto-organizao de um movimento de greve que ultrapassasse
os limites corporativos impostos pelos sindicalistas autnticos e defendesse a constituio de uma coordenao de delegados com mandatos revogveis eleitos por locais de trabalho para unificar, centralizar
e dirigir a luta, aproveitando-se da estrutura piramidal do comit de
112

O ascenso negro dos anos 70-80 e a tradio petista

greve do ABC para que o poder emanasse das fbricas atravs das assembleias de base.
O final da dcada de 70 estabeleceu condies excepcionais para
que as correntes de esquerda, em especial as tendncias de origem trotskista, propagandeassem e agitassem, entre as grandes greves de 197880 no ABC, a necessidade dos operrios que as protagonizavam assumirem como sua a luta por uma Assembleia Constituinte que debatesse
os problemas estruturais de concentrao de terras no campo, a falta
de moradia nas cidades, a opresso secular ao povo negro e a opresso
imperialista. Existiam condies para lutar por uma Assembleia Constituinte Revolucionria imposta pela fora da mobilizao independente
das massas em luta, que emergisse a partir da unificao das greves em
curso em torno a essa demanda, hegemonizando o conjunto dos setores
mais oprimidos da sociedade que se encontravam descontentes. Tal poltica s poderia se dar a partir do combate contra os setores burgueses
opositores que buscavam uma transio controlada por cima, que no
colocasse em risco o domnio capitalista e consequentemente no questionasse todas as travas soluo das questes mnimas e democrticas
mais importantes do pas e que historicamente no foram encaradas
pela burguesia. Estava colocada a possibilidade de discutir amplamente
com os operrios em luta problemas fundamentais como a luta pela punio aos assassinos e torturadores da ditadura; de confisco dos imveis
utilizados para a especulao imobiliria e planos de obras pblicas sob
controle dos trabalhadores para garantir uma verdadeira reforma urbana; de no pagar a dvida externa para garantir o direito educao e
sade de qualidade e universal etc.
Articuladas com a luta por uma Assembleia Constituinte Revolucionria, essas questes poderiam e deveriam ter sido levadas ao cotidiano das greves. Essa era a forma atravs da qual seria possvel que os
setores de vanguarda da classe operria assumissem como sua a tarefa

113

Questo negra, marxismo e classe operria no Brasil

de, atravs da ao independente das massas trabalhadoras com seus


prprios mtodos de luta, afirmando a identidade negra existente dentro de suas fileiras, desenvolver uma aliana slida com as demais classes exploradas e oprimidas pelo capitalismo. Essa perspectiva deveria
estar em funo de uma orientao estratgica que levasse a classe
trabalhadora concluso da necessidade de derrubar a ditadura militar pela via insurrecional.

O corporativismo economicista do PT e da CUT


Sem tirar qualquer balano da experincia com o PCB a rigor, reproduzindo as mesmas concepes estratgicas do partido a poltica corporativista da burocracia autntica frente s greves tem como
complemento inseparvel a estratgia de conciliao de classes com
setores progressistas da burguesia em relao aos problemas democrticos que atravessavam a vida nacional. No se concebeu que a ditadura poderia e deveria ter sido derrubada atravs da ao independente das massas operrias. A alternativa adotada frente ao projeto
de transio lenta, gradual e segura articulado pelos mandantes da
ditadura, que propunha adiar o mximo possvel a eleio indireta de
um governo civil atravs do Colgio Eleitoral, foi aliar-se com os setores oposicionistas da burguesia que propunham um pacto de transio
um pouco mais democrtico, ainda que completamente subordinado
ao que seria possvel de implementar atravs da auto-reforma paulatina das prprias instituies oriundas da ditadura, recorrendo como
muito mobilizao controlada de setores de massas para melhorar
as condies de negociao com os militares. O corporativismo economicista do novo sindicalismo autntico, na medida em que tratava
as greves salariais de cada categoria de forma isolada, restringindo-as
s reivindicaes econmicas mais mnimas, respeitava na prtica as
regras da data-base prevista na legislao trabalhista de Vargas que de
palavra tanto criticavam. Essa orientao poltica era contraposta pelo
114

O ascenso negro dos anos 70-80 e a tradio petista

vrtice luta por uma Assembleia Constituinte imposta pela mobilizao das massas sob os escombros das instituies do regime militar.
A consequncia da negativa em buscar uma sada proletria independente para as questes mnimas e democrticas mais sentidas foi que
em todas elas o PT aceitou um programa restringido sob medida ao que
seria possvel alcanar atravs de alianas com setores progressistas
da burguesia e pela via institucional do Estado burgus, seja atravs de
presso sob a prpria ditadura ou esperando a transio democracia
para que ditas mudanas fossem implementadas atravs de um governo
eleito. O PT contentou-se com uma Constituinte restringida sob medida
para um acordo possvel com setores da burguesia e da ditadura, como
terminou ocorrendo com a Constituinte tutelada em 1988, a qual no
foi capaz de responder s demandas democrticas mais sentidas pelas
massas. Parte dessa alternativa foi no lutar para que os operrios em
greve assumissem para si a batalha pela punio dos assassinos e torturadores da ditadura, o que significava aceitar passivamente a imposio
por parte dos militares da Lei da Anistia aos dois lados em 1979, independente disso implicar na continuidade dos grupos de extermnio da
ditadura, que seguiram existindo apenas com uma nova fachada atravs
dos grupos de choque especiais da polcia militar, como a ROTA, em So
Paulo, ou o BOPE, no Rio de Janeiro.
Todas as correntes da esquerda petista, inclusive as trotskistas, no
s avalizaram e participaram ativamente dessa orientao geral do PT
no que diz respeito luta contra a ditadura, como nunca fizeram qualquer autocrtica em relao mesma. Todos os setores da esquerda
consideravam natural que as questes democrticas fossem tratadas
em aliana com os setores progressistas da burguesia, assim como
consideravam natural que as mesmas no tivessem que ser assumidas
como parte da pauta dos operrios em greve. As divergncias com relao s greves eram se, de acordo com a maior ou menor capacidade

115

Questo negra, marxismo e classe operria no Brasil

de mobilizao ainda existente, seria ou no possvel apertar a corda


um pouco mais para que a patronal pudesse ceder um pouco mais das
reivindicaes mnimas apresentadas.

O Movimento Negro Unificado e a tradio petista


A concepo estratgica comum a todos os setores de esquerda de
que era necessria a aliana com setores supostamente progressistas da burguesia para responder s tarefas democrticas repercutiam
diretamente sobre a estratgia para responder as demandas democrticas em seu conjunto, dentre elas a questo negra.
Em 1978, as vrias organizaes negras que surgem nesse processo confluem para um movimento comum, que passou a ser chamado
Movimento Negro Unificado (MNU). Entretanto, apesar deste movimento ter sido fortemente influenciado por organizaes operrias
de esquerda, inclusive por grupos trotskistas como a Convergncia
Socialista (que posteriormente deu origem ao PSTU), em sua primeira
Carta de Princpios no existe qualquer referncia ao imperialismo,
luta de classes, ditadura ou ao capitalismo, como se a opresso ao
povo negro no estivesse completamente ligada opresso imperialista e explorao da burguesia sobre o proletariado. Tampouco existia
qualquer referncia ao papel dos operrios em greve no ABC na luta
contra o racismo. Essa separao era a expresso, em relao questo negra, da mesma estratgia que separava as greves operrias da
luta contra a ditadura.
Ao mesmo tempo, se olhamos para a fundao do PT e da CUT, verificamos que as mesmas organizaes que participaram da fundao
do MNU, quando atuavam nas organizaes de massas do movimento operrio, nunca encararam a luta contra a opresso ao povo negro
como uma tarefa da ao independente das organizaes operrias,
fundamental para que essas conquistassem hegemonia sobre os contingentes massivos de pobres urbanos que se acumulavam nas cidades
116

O ascenso negro dos anos 70-80 e a tradio petista

e que serviam como base social do clientelismo estatal dos partidos


burgueses dominantes.
Tanto na Carta de Princpios do movimento pr-PT publicada no
1 de Maio de 1979, como no Manifesto de Fundao do partido,
aprovado em 10 de Fevereiro de 1980 onde estavam presentes essas
mesmas correntes de esquerda que participavam do MNU , no existe
qualquer meno especial luta contra a opresso histrica ao povo
negro no Brasil. Da mesma forma, o primeiro CONCLAT, movimento
de fundao pr-CUT, em 1981, no faz qualquer referncia questo
negra. Apenas nas resolues do CONCLAT de 1983 e nas resolues
do primeiro Congresso da CUT de 1984 existe um referncia superficial
que se limitou a dizer: Contra todo tipo de discriminao do negro, da
mulher e das minorias.
Nenhum setor da esquerda nem mesmo as correntes trotskistas
batalhou para que a questo agrria, a Assembleia Constituinte, a
emancipao da opresso imperialista ou a luta contra o racismo constitussem demandas concretas que mobilizassem a ao independente
de setores de massa do movimento operrio, pois isso implicaria bater
de frente com o corporativismo economicista e o conciliacionismo que
marcava a atuao petista e cutista nos sindicatos. Essa uma demonstrao cabal de que a esquerda trotskista concebia que as questes
democrticas deveriam ser levadas adiante em frentes-nicas mais ou
menos semi-permanentes, no s com agentes do reformismo dentro
do movimento operrio, mas tambm com setores da burguesia.

As bases para as aes afirmativas como estratgia


A conciliao de classes na defesa das demandas democrticas e na
luta contra a ditadura em determinado momento deu lugar conciliao de classes na contraposio s medidas anti-neoliberais, buscando
uma aliana estratgica no terreno eleitoral com os setores da bur-

117

Questo negra, marxismo e classe operria no Brasil

guesia que eram prejudicados por aquelas medidas. Na luta contra as


medidas neoliberais, essa orientao estratgica se expressou atravs
da contraposio s tendncias da classe operria a assumir para si a
defesa de suas posies conquistadas ao longo dos anos 80 atravs da
ao direta e independente de suas prprias organizaes. A estratgia
revolucionria que o marxismo carrega como lies da histria da luta
de classes do proletariado em escala internacional foi substituda pelo
mtodo das marchas, atos e encontros efusivos e muitas vezes repletos de fraseologia revolucionria, mas completamente descolados
da ao independente das organizaes de massa da classe operria,
e justamente por isso voltados s alianas, plataformas e campanhas
eleitorais, seja para as eleies parlamentares ou sindicais (eleitorialismo e sindicalismo).
Frente s demisses em massa, o corporativismo economicista foi
sendo cada vez mais aprofundado, com os pequenos triunfos econmicos tticos e conjunturais constituindo-se como a moeda de troca
dentro da derrota estratgica de longo prazo que significou a generalizao da terceirizao. A lgica do menos pior se transforma no
instrumento por excelncia atravs do qual as classes dominantes e a
burocracia sindical vo impondo a desmoralizao das fileiras operrias e a perda de confiana em suas prprias foras.
A cada nova derrota, ao invs desta servir para tirar as concluses
necessrias e passar a preparar-se corretamente para as novas batalhas,
cantava-se uma vitria parcial que cumpria o objetivo de naturalizar o
corporativismo e a diviso das fileiras operrias, construindo o enorme
ceticismo que impera nos dias atuais. A militncia operria consciente e
enraizada no cho da fbrica, de preparao para a luta de classes e de
luta pela unidade das fileiras operrias e pela hegemonia proletria, foi
substituda pela militncia de esquerda que privilegia a ocupao dos
espaos superestruturais oferecidos pelo regime democrtico burgus,

118

O ascenso negro dos anos 70-80 e a tradio petista

no s os espaos parlamentares, mas tambm os espaos sindicais.


Tanto o terreno parlamentar como o movimento sindical, ao contrrio
de constiturem-se como instrumentos tticos a servio de uma estratgia baseada na luta de classes, transformam-se em fins em si mesmos,
configurando a defesa ou a conquista de posies superestruturais no
regime democrtico burgus como a prpria estratgia, que se descola
por completo do programa da revoluo socialista.
nesse marco que as aes afirmativas, inicialmente reivindicadas
por setores burgueses defensores da democracia racial paulatinamente emergem como parte da estratgia poltica das correntes da
esquerda e do movimento negro.
A ausncia de um balano correto da responsabilidade do PCB
frente derrota do processo revolucionrio que culminou no golpe de
64, combinado com a ausncia de um balano da responsabilidade do
PT pelo desvio das potencialidades revolucionrias contidas no ascenso operrio, campons e popular que, no final da dcada de 70, colocou em xeque a ditadura militar, cumprem um papel fundamental para
assentar as bases do ceticismo atualmente predominante na esquerda
em relao s possibilidades da classe operria emergir como sujeito
poltico independente da burguesia.
Os dois principais processos da luta de classes que marcaram a histria da classe operria brasileira se caracterizam por uma negao
dos princpios estratgicos fundamentais do marxismo revolucionrio
e uma total ausncia de qualquer balano que busque recompor esses
princpios. O balano em relao ao papel subjetivo que cumpriram as
direes do movimento operrio em relao possibilidade de setores
de vanguarda da classe operria cumpre um papel fundamental para
assentar as bases de uma nova tradio que contribua para a recomposio da confiana da classe trabalhadora em suas prprias foras.

119

120

Ofensiva neoliberal
aes afirmativas
e estratgia revolucionria

O desvio do ascenso operrio que eclodiu nas greves do ABC de


1978-80 abriu o caminho para que a burguesia deflagrasse a ofensiva
neoliberal dos anos 90. A estratgia de separar a luta econmica da
luta poltica pela democracia combinando corporativismo economicista nas greves e conciliao de classes nas Diretas J e nas eleies
posteriores foi paulatinamente sendo substituda, por parte da direo reformista que hegemonizava o PT, pela estratgia de conter e
amortecer as prprias lutas econmicas para se constituir como uma
alternativa eleitoral por dentro da democracia burguesa.
O amortecimento da luta de classes para fazer emergir o PT como
uma alternativa eleitoral assentou as bases para que a burguesia, paulatinamente, fosse revertendo a correlao de foras a seu favor, implementado as medidas neoliberais que j vinham ganhando espao
em outros pases da Amrica Latina: privatizaes dos servios pblicos, intensificao dos nveis de explorao no cho das fbricas, retirada de direitos, arrocho salarial, desemprego e terceirizao. Para
os negros, isto significou tambm um salto exponencial na violncia
policial e na populao carcerria.
121

Questo negra, marxismo e classe operria no Brasil

O ceticismo em relao possibilidade da classe operria emergir


como sujeito poltico independente da burguesia, assim como a estratgia de conciliao de classe elevada sua dcima potncia nos marcos
da democracia burguesa, golpearam profundamente as tendncias organizao e luta do negro de forma independente do Estado tal como
existiam nos anos 70 e parte dos 80.

A origem das aes afirmativas


Frente aos movimentos de massas por direitos civis universais e pela
igualdade racial que se alastraram pelos EUA nas dcadas de 50 e 60, fazendo tremer as bases da potncia imperialista mais poderosa do mundo, questionando sua participao na Guerra do Vietn, as aes afirmativas surgem como um conjunto de medidas propostas pelo governo
dos Estados Unidos para dividir o movimento negro com algumas concesses mnimas dadas em substituio da generalizao universal dos
direitos civis reivindicados, cooptando e corrompendo setores minoritrios de negros para a conformao de uma camada de negros de classe
mdia que servisse de amortecimento para o choque entre as massas
negras empobrecidas e a minoria branca que compe a elite daquele
pas. Com a derrota da ala esquerda do movimento negro representada
por Malcom X e os Panteras Negras (que se opunham a aceitar as cotas)
a partir do assassinato de seus principais lderes e da brutal represso
estatal contra esses movimentos, as cotas terminaram sendo implementadas nos EUA. Logo, as aes afirmativas transformaram-se em instrumento de poltica exterior do imperialismo, que atravs de suas ONGs,
Fundaes multinacionais e agncias instaladas em pases como o Brasil
passou a difundir esse mecanismo como forma de lidar com o ascenso
das massas negras influenciadas pelo movimento negro nos EUA e pelas
lutas de libertao nacional na frica. Com a ofensiva neoliberal, grande
parte das concesses mnimas dadas para acabar com o ascenso das
massas negras nos anos 50 e 60 foram novamente retiradas.
122

Ofensiva neoliberal, aes afirmativas e estratgia revolucionria

As aes afirmativas surgem internacionalmente dentro do bojo das


vrias polticas compensatrias de cunho assistencialista que caracterizaram a adequao ao Estado mnimo prprio da ofensiva neoliberal
em detrimento da universalizao de direitos bsicos e elementares que
caracterizava o modelo do Estado de bem-estar construdo na Europa aps a 2 Guerra Mundial. Ou seja, constituem-se como demandas
mnimas restringidas em funo dos ajustes fiscais necessrios ao pagamento da dvida pblica ao capital financeiro internacional. Em alguns
casos, como no das cotas para as universidades, as aes afirmativas
no questionam a condio elitista de um direito que deveria ser universal. Desta forma, os problemas democrticos mais elementares que
historicamente no foram encarados pelas classes dominantes do pas,
e que tiveram os negros como suas principais vtimas, como o acesso
sade e educao gratuita e de qualidade para todos, so esquecidos
ou colocados de lado em troca de algumas concesses mnimas a uma
restrita minoria de negros enquanto a maioria esmagadora segue como
sempre esteve.

A implementao das aes afirmativas no Brasil


J nos primeiros anos da dcada de 80, a burguesia brasileira, percebendo a enorme ameaa que significava a organizao das massas
negras de forma independente do Estado para lutarem contra toda a
condio de explorao e opresso a que foram historicamente submetidas, comeou a criar secretarias do negro em seus governos municipais e estaduais para tentar reproduzir no Brasil a mesma estratgia
que havia sido implementada nos EUA. Na dcada de 90, essa estratgia foi aprofundada e erigida como instrumento privilegiado do governo federal por Fernando Henrique Cardoso, que buscou promover
a as primeiras iniciativas de cotas no pas. No governo Lula foi criada a
Secretaria Especial de Polticas de Promoo da Igualdade Racial (SEPIR)
e foi aprovado o Estatuto da Igualdade Racial no Congresso (ainda que
123

Questo negra, marxismo e classe operria no Brasil

este tenha sido mutilado em diversas reivindicaes do movimento negro para viabilizar sua aprovao); e comearam a ser implementadas
em algumas universidades federais um sistema de cotas restrito a uma
parte minoritria das vagas existentes em cada instituio e numa proporo inferior ao real peso da populao negra de cada estado. Mesmo
com essas restries e limitaes, os defensores da democracia racial
se organizaram para combater tais medidas e, em distintas universidades, estudantes proto-fascistas fizeram aes de repdio.
No governo Dilma, o Supremo Tribunal Federal e o Congresso aprovaram uma Lei que obriga as universidades federais a separarem 50%
de suas vagas para estudantes de escolas pblicas, e metade dessas
(ou seja, 25%) para cotas raciais proporcionais ao peso de negros e
ndios na populao de cada estado.

A adeso do movimento negro s aes afirmativas


Apesar de, num primeiro momento, boa parte do movimento negro
ligado s correntes da esquerda ter assumido uma postura crtica em relao s aes afirmativas, progressivamente esses setores foram sendo
cooptados para as secretarias das distintas esferas de governo e para as
ONGs, transformando as aes afirmativas em seu principal programa e
reivindicando a presso sobre os rgos do Estado e os partidos dominantes para que sejam implementadas como a sua principal estratgia.
Com a chegada do petismo ao governo federal, inclusive os setores at
ento mais crticos foram cooptados ou corrompidos, restando pouqussimos grupos que resistiram minimamente aos cantos de sereia
e como mnimo mantiveram certa denncia de como as cotas no atingem a maioria esmagadora dos negros.
O lulismo, com a ajuda das direes reformistas do movimento negro,
conseguiu vender o Estatuto da Igualdade Racial e as cotas como grandes avanos sociais de carter histrico. Apesar do reacionarismo dos

124

Ofensiva neoliberal, aes afirmativas e estratgia revolucionria

setores higienistas, hoje minoritrios, e dos defensores mais recalcitrantes da chamada democracia racial, no por acaso as cotas comearam
a ser implementadas pelo governo FHC, um insuspeito defensor da teoria
criada por Gilberto Freire. As concesses feitas atravs das aes afirmativas implementadas pelos governos, ao contrrio de implicarem qualquer tipo de reparao histrica como costumam dizer os reformistas do movimento negro , se encaixam perfeitamente no programa de
melhoria e aperfeioamento da chamada democracia racial, sem
fazer qualquer questionamento mais de fundo aos mecanismos estruturais e histricos que garantem a reproduo do racismo e cumprem um
papel to fundamental para a sustentao do esquema de acumulao
capitalista baseado no trabalho precrio. Aqui tambm o petismo roubou parte do programa dos tucanos, abandonando os valores social-democratas que em sua origem defendiam direitos universais, dando uma
roupagem mais de esquerda misria do possvel dentro dos marcos
de um pas que destina mais de 40% de seu oramento pblico para o
pagamento de juros e amortizaes da dvida pblica a no mais que
20 mil famlias milionrias, que em muitos estados gasta muito mais em
segurana pblica do que em educao.

A adaptao da esquerda misria do possvel


Mas no apenas o movimento negro petista que considera um
importante triunfo as aes afirmativas feitas pelo petismo no governo
federal. As principais organizaes da esquerda anti-governista tambm partem de reivindicar as cotas concedidas pelo governo como um
grande avano. Tal sua adaptao misria do possvel que no
denunciam o fato de que a esmagadora maioria dos negros no tem
nem mesmo uma educao fundamental decente e nem consideram
a possibilidade de vir a cursar o ensino superior. Tanto o PSOL como
o PSTU defendem, no mximo, uma ampliao das polticas pblicas
a outros direitos fundamentais e uma extenso de sua abrangncia,
125

Questo negra, marxismo e classe operria no Brasil

nem mesmo colocando como programa a necessidade de que sejam


universais, tampouco de que sejam subproduto com uma estratgia de
independncia de classe.
Vindo do PSOL, um partido que defende um programa reformista,
essa realidade apenas demonstra como sua estratgia de conciliao
de classes o condiciona ao status quo de um reformismo de reformas
parciais e restringidas, abandonando a defesa da universalizao dos
direitos fundamentais que era levantada pela social-democracia do
ps 2 Guerra. Mas, vindo do PSTU, que defende o programa da revoluo socialista, esse fato demonstra como sua estratgia est adaptada misria do possvel de conquistas nos marcos da democracia
burguesa. De que adianta o PSTU dizer que o fim da opresso ao
povo negro s se dar no marco da revoluo socialista se no dia-adia da atuao nos sindicatos este partido alimenta as iluses nesse
mecanismo de conciliao e amortecimento da luta de classes que
constitui as aes afirmativas?
Ao mesmo tempo em que defendem as cotas implementadas por
Dilma como um importante triunfo, o PSOL e o PSTU consideram sectrio nosso combate para que toda e qualquer defesa das cotas esteja
inseparvel da luta pela estatizao das universidades privadas, pelo
fim do vestibular e pela aplicao do critrio de cotas proporcionais
populao de cada estado sobre todas as vagas disponveis como
nica via de garantir uma efetiva democratizao do acesso ao ensino
superior ligada a um ensino fundamental e a condies gerais de
vida dignas. Ou seja, consideram sectrio estabelecer como mnimo
programtico o direito universal ao ensino superior e a uma educao
de conjunto gratuita e de qualidade.
Esses partidos, assim como muitas alas do movimento negro, justificam sua adaptao misria do possvel com o argumento da necessidade de uma reparao histrica frente aos sculos de opresso impostos
126

Ofensiva neoliberal, aes afirmativas e estratgia revolucionria

ao povo negro. Mas uma vergonha uma subverso completa dos valores minimamente progressistas (pra nem dizer os revolucionrios) considerar que as concesses que o governo d a ttulo de aes afirmativas
possam significar qualquer tipo de reparao histrica! Mesmo que, frente ameaa de perder o poder, a burguesia concedesse o acesso livre e direto de toda a populao ao ensino superior gratuito e de qualidade com
cotas proporcionais populao negra de cada estado para desviar uma
revoluo, essa concesso estaria longe de qualquer reparao histrica
ao povo negro, pois seria apenas o mnimo necessrio para um ponto de
partida menos injusto, desigual e repleto de privilgios. Ou seja, mesmo
a plena igualdade de direitos econmicos, polticos e sociais aos negros
com os direitos elementares universalmente garantidos pelo Estado
no garante uma reparao histrica pelo que sofreram nas mos do
imperialismo e das elites nativas ao longo de sculos.
Por outro lado, a adaptao da esquerda anti-governista ao status
quo da democracia neoliberal em que vivemos demonstra-se na sua
poltica em relao ao trabalho precrio, diferenciao salarial de
brancos e negros, s favelas e violncia policial, quatro pilares do esquema de acumulao capitalista que so inseparveis do racismo. Os
sindicatos dirigidos pela esquerda no travam uma luta minimamente
consequente em defesa dos trabalhadores terceirizados, temporrios,
informais ou mais precrios (sendo que os parlamentares do PSOL chegaram a apoiar a lei do Super-simples, que flexibilizou ainda mais as
condies de trabalho nas pequenas e mdias empresas). Esses sindicatos no lutam para que todos os trabalhadores brancos e negros
ganhem o mesmo quando realizam o mesmo trabalho; assim como
no lutam para que todos setores precarizados da classe trabalhadora
tenham salrios e direitos iguais aos efetivos melhor posicionados, e
muito menos lutam para que os terceirizados sejam incorporados como
parte do quadro efetivo das empresas (sendo inclusive contrrios a que
essa incorporao se d sem concurso no caso do servio pblico). A

127

Questo negra, marxismo e classe operria no Brasil

luta contra a desigualdade salarial em cada empresa e repartio pblica deve ser parte central do combate ao racismo, que tem sua expresso mais brutal nos milhes de trabalhadores precrios e terceirizados, mas necessria tambm em setores melhor qualificados, dos
mdicos, professores universitrios e tcnicos. Tampouco lutam pelo
confisco dos imveis utilizados para a especulao imobiliria para fins
de reforma urbana ou por um plano de obras pblicas controlado pelos
sindicatos, que acabe de vez com o problema das moradias precrias
e das enchentes que matam e desabrigam dezenas de milhares de famlias negras todos os anos. E muito menos lutam pelo fim da violncia policial contra a juventude negra nas favelas e periferias atravs da
dissoluo da polcia, adaptando-se ao programa de uma segurana
pblica mais democrtica.
Essas distintas batalhas hoje cumprem um papel fundamental em
qualquer programa minimamente consequente de luta contra a opresso racial. Mas os sindicatos dirigidos pela esquerda anti-governista se
restringem ao corporativismo economicista e ao rotineirismo das datas-bases, contentando-se em representar os setores mais bem pagos
das categorias, quando muito participando de marchas ou campanhas
anti-neoliberais, que por estarem a servio da projeo superestrutural dessas correntes, descolados dos mtodos da luta de classe e da
hegemonia proletria na ao, servem apenas para fins eleitoralistas,
dentre os quais se inclui a plataforma das aes afirmativas.
Muitos setores reformistas do movimento negro criticam os revolucionrios dizendo que, para ns, a questo negra s poder
ser resolvida com a revoluo socialista, e que por isso no nos
dispomos a combater o racismo no dia-a-dia. Vindo de direes reformistas conscientes, sabemos que essa uma forma de justificar
sua estratgia de reivindicar a misria do possvel nos marcos da
democracia burguesa neoliberal. Entretanto, no podemos deixar de
enxergar que, nessa crtica, os reformistas se apoiam em um abandono
128

Ofensiva neoliberal, aes afirmativas e estratgia revolucionria

da estratgia revolucionria por parte das correntes de origem trotskista como o PSTU, que, adaptando-se ao corporativismo economicista, no defendem que as demandas do povo negro sejam objeto de
greves operrias, e depois contentam-se com o apoio s aes afirmativas, combinado com a propaganda abstrata do socialismo. Essa
mescla de sindicalismo e propaganda abstrata, no fundo, esconde por
trs de si o oportunismo em relao poltica da burguesia para o
movimento operrio de limitar as reivindicaes das organizaes de
massas ao patamar reivindicativo econmico mais mnimo, impedindo-as de levantar as demandas mais sentidas pela maioria mais explorada e oprimida do pas.

Programa e estratgia para responder questo negra hoje


O petismo busca vender a ideia de que os setores mais pobres da
populao, impulsionados pelo crescimento econmico, pelo crdito
farto e pelos planos assistenciais, vo ascender socialmente de forma
sustentada, formando uma nova classe mdia que sairia da pobreza
estrutural e daria lugar a um pas de classe mdia. Essa imagem,
ligada s aes afirmativas, ao serem defendidas por um presidente
que teve uma origem social igual da maioria da populao, oferece
uma iluso de que se poderia superar o racismo e a opresso aos
negros por uma via gradual e evolutiva, no marco do projeto de pas
que vem sendo implementado pelas classes dominantes.
A ideia de uma ascenso social sustentada no somente uma
mentira que nega o papel estrutural do trabalho precrio no esquema de acumulao capitalista. Mais do que isso, frente aos desdobramentos da crise econmica mundial, com seus novos impactos sobre o
Brasil, o setor social que mais sofrer ser justamente a maioria negra
do pas, pois a condio flexvel do trabalho precrio existe justamente
para se adaptar mais facilmente aos ciclos de ascenso e declnio da
economia. O que nos anos de bonana foram mais empregos, mais
129

Questo negra, marxismo e classe operria no Brasil

renda e mais poder de consumo atravs do crdito, nos anos de crise


sero mais desemprego, queda da renda e dvidas impagveis.
A cooptao do movimento negro para as aes afirmativas, ligado a uma transformao da questo negra embranquecida em mercadoria de consumo capitalista (atores negros com padres estticos
brancos, propagandas de produtos de beleza que embranquecem
as caractersticas genuinamente negras etc.), esto associados a uma
negao ou retrocesso da identidade negra que havia se forjado no
ascenso dos anos 70 e 80. Entretanto, contraditoriamente, o fato de
que no s negros como tambm pardos passem a se autodeclarar
negros para se beneficiar do programa de cotas nas universidades, ao
ponto da burguesia querer fazer uma averiguao se so negros de
fato, constitui um indicador de que a identidade est reprimida pelo
racismo, mas sem deixar de existir de forma latente.
nesse marco que os milhes de empregos precrios criados sob o
lulismo guardam uma enorme potencialidade de luta de classes. Essa
potencialidade j se expressa embrionariamente mesmo nos anos de
crescimento nas revoltas da construo civil e dos trabalhadores precrios que lutam contra as condies semiescravas de trabalho, como
vimos explodir nas obras do PAC e da Copa nos ltimos anos, e que tiveram sua expresso mais radicalizada na rebelio dos operrios de Jirau
em 2011 e de Pacm e Suape, em 2012. Devemos nos preparar para
que uma irrupo generalizada dos trabalhadores precrios em todo
o pas emerja juntamente com um novo ascenso da identidade negra.
Da mesma forma como no ascenso operrio dos anos 70 e 80 onde os
negros tiveram o momento de maior afirmao de sua identidade na
histria do pas, os negros, num prximo ascenso da luta de classes,
certamente colocaro seu peso na balana da histria. necessrio
construir um partido revolucionrio que contribua para que, da prxima vez esse peso seja determinante, a classe operria possa triunfar.

130

Ofensiva neoliberal, aes afirmativas e estratgia revolucionria

Em 1922, as Teses sobre a questo negra, do 4 Congresso da


Internacional Comunista, dizem que
A histria reservou aos negros dos EUA um papel importante na libertao de toda a raa africana. (...) A grande participao dos negros na
indstria ps-guerra, o esprito de rebelio que neles foi despertado
pelas brutalidades de que so vtimas, coloca os negros da Amrica e,
sobretudo, os da Amrica do norte, na vanguarda da luta da frica contra a opresso.

Por ser o maior pas de populao negra fora da frica, os negros


brasileiros podem e devem colocar-se a tarefa de ser vanguarda da luta
pela emancipao do povo nego subjugado pelo imperialismo tanto
na frica como em todos os demais pases do mundo. Esse ponto de
vista internacional para a luta negra foi completamente perdido e
necessrio ser resgatado.
A primeira tarefa da luta contra a opresso negra ainda desmascarar o racismo que se esconde por trs da ideologia da democracia
racial (atrs da qual tambm se escondem os discursos de racismo
gentico ainda existentes). A luta poltica contra a estratgia de conciliaes de classes em torno s aes afirmativas ser to mais eficaz
quanto mais se demonstrar como esta no entra em contradio com
o programa de aprofundamento da democracia racial.
Ao mesmo tempo em que denunciamos como as aes afirmativas constituem pequenas concesses que atingem apenas uma nfima minoria de negros enquanto a maioria esmagadora segue nas
mesmas condies, acompanhamos a experincia dos setores do movimento negro que tm iluses nessa perspectiva, criticando seus limites e alentando os mtodos da luta de classes e da ao direta e independente do Estado e da burguesia para lutar at mesmo pelas demandas mais mnimas, combatendo as estratgias conciliadoras que
aceitam restringir sempre um pouco mais as j parcas migalhas para
chegar a acordos pacficos com as elites racistas do pas. As deman131

Questo negra, marxismo e classe operria no Brasil

das mnimas especficas do movimento negro precisam se colocar no


marco de direitos universais que beneficiem toda a populao negra,
em especial a maioria mais pobre. Na medida em que so encaradas
como demandas de direitos universais que atinjam toda a populao
negra e no uma minoria privilegiada, as reivindicaes mnimas do
povo negro adquirem imediatamente um carter mobilizador da luta
de classes.
Um programa de luta contra a opresso racial deve defender o fim
do trabalho precrio na cidade e no campo, com a incorporao dos terceirizados, temporrios e informais como parte das empresas em que
trabalham (sem necessidade de concurso, no caso do servio pblico),
com salrios e direitos iguais para trabalhos iguais e um salrio mnimo
equivalente ao do Dieese. Frente s enchentes que todo ano assolam o
pas, falta de moradias e precariedade das moradias nas favelas, devemos lutar pela expropriao (sem indenizao) dos imveis destinados
especulao imobiliria, bem como por um plano de obras pblicas controlado pelos sindicatos, que acabe com as favelas e as enchentes, dando
condies de moradia digna para todos e gerando empregos. A defesa de
direitos econmicos, polticos e civis iguais entre brancos e negros deve
garantir a liberdade de culto das religies afrodescendentes.
Para acabar com a violncia policial, devemos lutar pelo fim das UPPs
e todos os grupos policiais especializados na represso social, impulsionando uma campanha pela punio de todos os responsveis pela morte
dos negros e pobres nas favelas, constituindo as foras necessrias para
que, ligado ao recrudescimento da luta de classes, se possam materializar a constituio de milcias proletrias de autodefesa que imponham
a dissoluo da polcia e de todos os rgos de represso da burguesia.
Para acabar com a misria no campo, devemos defender a combinao entre uma ampla reforma agrria, com acesso a crdito barato
para aqueles que querem plantar, combinada com a titulao das terras
132

Ofensiva neoliberal, aes afirmativas e estratgia revolucionria

quilombolas e a expropriao do agronegcio com a abertura de frentes de trabalho coletivo em empresas estatais e no campo, controladas
pelos operrios agrcolas para o abastecimento de alimento s cidades.
A titulao das terras quilombolas deve ser tomada como um smbolo de luta contra o projeto de pas historicamente constitudo sobre a
base do latifndio agroexportador. necessrio defender a criao de
cordes verdes no entorno das grandes cidades, que no s combine empresas agrcolas estatais com a repartio de terras de qualidade
e boa localizao aos camponeses pobres, mas que tambm amplie o
potencial de soluo do adensamento demogrfico nas cidades e d
uma soluo para acabar com os desastres humanitrios e ecolgicos
provocados pela urbanizao anrquica do capitalismo. Tanto o plano
de obras pblicas como o crdito barato aos camponeses pobres ou s
empresas agrcolas estatais devem ser financiados com o dinheiro hoje
utilizado para pagar juros e amortizaes da dvida pblica, bem como
mediante a aplicao de impostos progressivos aos capitalistas. Esse
programa, tomado com um todo, deve estar a servio de colocar de p
as batalhas parciais que vo forjar uma vanguarda que, a partir de sua
experincia concreta na luta de classes, deve chegar concluso sobre
a necessidade de expropriar a burguesia, planificar a economia e lutar
pelo socialismo em nvel internacional.
Essas so as consignas fundamentais ao redor das quais atualmente devemos lutar pela unidade das fileiras operrias e pela afirmao
da identidade negra existente dentro do proletariado como pr-condio para a afirmao da classe operria como sujeito poltico independente da burguesia. Para combater o corporativismo que predomina nas categorias de trabalhadores mais organizadas e, assim,
transformar a luta contra a opresso ao povo negro como parte das
tarefas fundamentais para que a classe trabalhadora unifique suas fileiras e emerja como sujeito poltico independente da burguesia, esse
programa deve ser defendido pelos sindicatos e organizaes oper133

Questo negra, marxismo e classe operria no Brasil

rias, em primeiro lugar pelos que so dirigidos pelas correntes que se


reivindicam da esquerda.
Frente aos futuros ascensos da classe operria brasileira, que
tambm sero ascensos de afirmao da identidade negra, cada uma
das batalhas parciais devem ser combinadas e articuladas entre si,
aproveitando as crises econmicas e polticas assim como os ascensos da luta de classes, com o objetivo de preparar a tomada do poder
pela classe operria atravs de uma combinao entre a greve geral
poltica e a insurreio, apoiada pelo conjunto da populao explorada e oprimida, instalando um governo baseado nos organismos de
democracia direta e autodeterminao das massas, destinado a expropriar a burguesia, planificar os meios de produo, lutar contra
todos os tipos de opresso racismo, machismo, homofobia etc.
e pela expanso internacional da revoluo. Dentro dessa dinmica revolucionria, na qual a resoluo das demandas democrticas
pendentes se liga com incio da planificao socialista da economia,
a revoluo proletria ir parir, como parte de si mesma, uma revoluo negra que cumprir um papel chave no levantamento das massas
negras africanas e norte-americanas, como parte de uma cadeia que
deve levar expanso da revoluo em nvel internacional at sua
consolidao em escala mundial, assentando as bases para a extino das classes sociais e consequentemente do Estado como instrumento de opresso de uma classe sobre outra, abrindo o caminho
para o desenvolvimento da humanidade como uma associao de
homens livres produtores, entendendo a produo e o trabalho no
como o fardo alienante imposto pelo capitalismo e, sim, como relao criativa e emancipadora do homem com a natureza, como arte.

*****

134

C.L.R. James
Revoluo e o Negro ( excerto )
O que ns como marxistas devemos ver o tremendo papel
desempenhado pelos negros na transformao da sociedade ocidental
do feudalismo ao capitalismo. somente desse ponto de vista que
seremos capazes de reconhecer (e nos prepararmos para) o ainda
maior papel que necessariamente desempenharo na transio do
capitalismo para o socialismo. (grifos do tradutor)

Trecho de Revolution and the Negro, New Internacional, Volume V,


Dezembro 1939. Este artigo foi assinado por J.R. Johnson, pseudnimo
de C.L.R. James . Em breve, pelas edies Iskra, sero publicados uma
srie de artigos sobre a questo negra inditos em portugus.

Leon Trotsky
Uma organizao negra (excerto)
Acredito que a primeira questo seja a atitude do Socialist Workers
Party entre os negros. muito inquietante descobrir que at agora
o partido no tem feito praticamente nada neste terreno. No foi
publicado sequer um livro, um panfleto, folhetos, mesmo um nico
artigo na New International. Dois companheiros que compilaram um
livro sobre a questo, um trabalho srio, ficaram isolados. Aquele livro
no foi publicado, nem se estima quando o ser. No um bom sinal.
um mal sinal. O trao peculiar dos partidos, organizaes sindicais
norte-americanos a sua caracterstica aristocrtica. Isto a base do
oportunismo. Os trabalhadores qualificados que se sentem estabelecidos
na sociedade capitalista ajudam a classe burguesa a dominar os
negros e os trabalhadores no qualificados, que se encontram em um
patamar muito baixo. Nosso partido no est a salvo desta degenerao
se ele continuar sendo um lugar de intelectuais, semi-intelectuais,
trabalhadores qualificados, e trabalhadores judeus que constroem um
meio muito fechado o qual est quase isolado das massas genunas. Sob
estas condies, nosso partido no pode se desenvolver e se degenerar.

(...) Devemos colocar este grande perigo diante dos seus olhos.
Muitas vezes propus que todos os membros do partido, especialmente
os intelectuais e semi-intelectuais, que, durante um perodo de, talvez,
seis meses, no tenham conseguido ganhar um trabalhador para o
partido, deveriam ser rebaixado categoria de simpatizante. Podemos
dizer o mesmo na questo do negro. As velhas organizaes, a comear
pela AFL, so as organizaes da aristocracia operria. Nosso partido
parte do mesmo meio, no da base explorada das massas, onde se
encontram a maioria dos negros explorados. O fato de que o nosso
partido at agora no tenha se voltado questo do negro um
sintoma muito preocupante. Se a aristocracia dos trabalhadores a base
do oportunismo, uma das fontes de adaptao sociedade capitalista;
ento os mais oprimidos e discriminados compem as bases mais
dinmicas da classe trabalhadora. (...)
Ns devemos explicar aos elementos conscientes das massas
negras que o desenvolvimento histrico os coloca na vanguarda da
classe operria. O que funciona como freio para as camadas mais
elevadas? So os privilgios, a comodidade que as impedem de se
tornarem revolucionrias. Isto no existe para os negros. Que fator pode
transformar uma determinada camada social, torn-la mais imbuda de
coragem e disposio ao sacrifcio? Este fator encontra-se concentrado
nos negros. Se acontece de ns do SWP no estarmos aptos a encontrar
o caminho para as massas negras, ento definitivamente no somos
dignos de nossa tarefa. A Revoluo Permanente e todo o resto seriam
apenas uma mentira. (...)
uma questo vital para o partido. uma questo importante.
uma questo de se o partido est para se transformar em uma seita
ou se capaz de encontrar seu caminho at a poro mais oprimida da
classe trabalhadora.
Trecho do artigo Uma organizao Negra de Leon Trotsky, 1939

A contracapa deste livro foi baseada na arte


grfica de Juliana Esposito sobre o mapa da
Serra da Barriga, regio de Alagoas onde se
instalou o Quilombo de Palmares.

Este livro composto na fonte Calibri


10, e impresso na grfica Daikoku em
papel off set 90g para a Edies Iskra.