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LA RELACIN C/N DE LOS SUELOS Y LOS PROCESOS

DE MINERALIZACIN Y DESMINERALIZACIN

INTRODUCCION.
La relacin Carbono/Nitrgeno es un valor numrico que determina la proporcin de
Carbono/Nitrgeno que podemos encontrar en un suelo. El carbono y el nitrgeno son
dos elementos indispensables para el desarrollo de la vida ya que afectan directa o
indirectamente a todos los procesos biolgicos. El carbono fijado por la biomasa proviene
del CO2 atmosfrico, reducido durante el proceso de fotosntesis por las plantas, y suele
oscilar en torno a un 50-60% de la materia orgnica. Sin embargo, el porcentaje de
nitrgeno es muchsimo menor que el porcentaje de carbono. Debido a este y a la
competencia que ejercen los distintos seres vivos para la obtencin del elemento, puede
ser un factor limitante. La relacin C/N se utiliza para medir la biomasa y la evolucin de
la materia orgnica en los estudios de fertilidad del suelo.

1. RELACIN C/N DEL SUELO.


El contenido en humus del suelo, del mismo modo que sus propiedades, depende de la
capacidad mineralizante de la biomasa edfica y del aporte de materia orgnica que se
realiza al suelo de forma natural (hojarasca) o artificial (estircol, compost, etc.). La
biomasa representa aproximadamente un 1-2% del total de la materia orgnica del suelo.
La fraccin de la materia orgnica correspondiente a la biomasa est constituida por
microorganismos, microfauna (como gusanos, pequeos insectos, etc.). (Garcia, 2014).
Desde un punto de vista biolgico, la caracterizacin de los suelos no slo se basa en la
naturaleza y la descripcin del humus, sino tambin en el contenido de materia orgnica
total y la relacin entre el C y el N del total del suelo (relacin C/N). El C fijado por la
biomasa proviene del CO2 atmosfrico, reducido durante el proceso de fotosntesis por
las plantas, y suele oscilar en torno a un 50 60% de la materia orgnica (el C orgnico
representa entre el 0.6 y el 1.7% del suelo). Sin embargo, el porcentaje de N es mucho
menor y ms variable. Por el N entran en competencia las races de las plantas y los
microorganismos, por lo que puede ser un factor limitante. La presencia de N en el suelo
depende de varios factores, como el contenido en N de las plantas que colonizan el
suelo. (Garcia, 2014).

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La relacin C/N del suelo vara fundamentalmente en funcin de la relacin C/N de la


materia orgnica vegetal existente. Las leguminosas, por ejemplo, poseen una relacin
C/N de 9 10, lo que es muy beneficioso para el suelo.
Desde este punto de vista, por lo tanto, se considera que un suelo es frtil cuando la
relacin C/N se halla en torno a 10.
1.1 LA HUMIFICACION Y LA RELACION C/N.
Para una buena humificacin de la materia orgnica, es muy importante que la riqueza
en Carbono y Nitrgeno est situada entre unos determinados valores, debido a que la
microflora edfica, que acta en la descomposicin y mineralizacin de la materia
orgnica, requiere Carbono como fuente de energa, y Nitrgeno como intermediario en
la sntesis de protenas. Si no disponen de alguno de estos elementos, la mineralizacin
se ralentiza y por consiguiente la produccin vegetal no dispone de suficientes nutrientes
para su desarrollo y a su vez, el suelo puede perder parte de su estructura. (Wikipedia,
2014, 16 de julio)
Tabla 1: Relacin C/N en distintos tipos de materia orgnica
TIPO
RESIDUO

DE

RELACIN
C/N

Microorganismos

Leguminosas

10

Algas marinas

19

Guano

20

Hojas secas

50

Avena

60

Maz

60

Paja

80

Cscara de cereal

80

RANGO

Bajo

Moderado

Alto
Acculas de pino

100

Serrn de madera
Fuente (Garcia, 2014)

400

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La relacin carbono-nitrgeno determina el grado de mineralizacin de la materia


orgnica que existe en el suelo, as como el tipo de humus que se encuentra en l.
(Cartagena, 2009).
Cuanto menor sea el valor de la relacin mayor ser el grado de mineralizacin de la
materia orgnica y, por tanto, la calidad edfica ser superior. (Cartagena, 2009).

Tabla 2: Relacin C/N y la calidad edfica

C/N

CALIDAD EDFICA

<8

Muy Buena

8 12

Buena

12 15

Mediana

15 20

Deficiente

20 30

Mala

> 30

Muy mala

Fuente (Cartagena, 2009)

1.2 VALORES.
La relacin C/N del suelo vara fundamentalmente en funcin de la relacin C/N de la
materia orgnica vegetal existente. Las leguminosas, por ejemplo, poseen una relacin
C/N de 9-10, lo que es muy beneficioso para el suelo. De este modo podemos determinar
que un suelo se considera frtil si el valor numrico de esta relacin se encuentra en
torno a 10. (Camacho, 1997).
Tabla 3: Valores de la relacin C/N en los suelos
RELACIN
C/N
DEL
SUELO

INTERPRETACIN

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Excesiva mineralizacin. El contenido en material orgnica


es bajo.
<5

Escasa fertilidad.
Destruccin de la microflora y microfauna.
Tendencia hacia la mineralizacin de la material orgnica.
La fertilidad es de baja a moderada.

58
Puede aumentarse la tasa orgnica del suelo mediante
aportaciones grandes y continuadas.
Equilibrio entre mineralizacin y humificacin.
La fertilidad es elevada.

8 12

Para conserver esta tasa es recommendable realizar aportes


peridicos.
Tendencia a la humificacin.
> 12
Poco frecuente en suelos cultivados.
Fuente (Garcia, 2014)
Tabla 4: Nitrgeno y la relacin C/N en varias materias

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Fuente (Ambientum, 2015)

Esta relacin indica la fraccin de carbono orgnico frente a la de nitrgeno.


Prcticamente la totalidad del nitrgeno orgnico presente en un residuo orgnico es
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biodegradable y, por tanto disponible. Con el carbono orgnico ocurre lo contrario ya que
una gran parte se engloba en compuestos no biodegradables que impiden su
disponibilidad en la agricultura. (Ambientum, 2015).

El rango ptimo en los residuos orgnicos para un correcto compostaje se encuentra


entre 20 y 50 a 1. Los excesos de cualquiera de los dos componentes conlleva a una
situacin de carencia. Si el residuo de partida es rico en carbono y pobre en nitrgeno, la
fermentacin ser lenta, las temperaturas no sern altas y el carbono se perder en
forma de dixido de carbono. Para el caso contrario, en altas concentraciones relativas
de nitrgeno, ste se transformar en amonaco, impidiendo la correcta actividad
biolgica. (Ambientum, 2015).

2. Mineralizacin.
La mineralizacin es la transformacin de la materia orgnica del suelo a travs de un
proceso que conduce a la formacin de sales minerales, en las que los elementos
fertilizantes son asimilables para las plantas.
Esta transformacin de los restos orgnicos, pasa por diferentes etapas sucesivas:
a) Una transformacin qumica inicial que sufren los restos vegetales antes de caer
al suelo.
b) La acumulacin y destruccin mecnica una vez sobre el suelo, en el que se van
destruyendo mecnicamente por la accin de los animales principalmente.
c) Alteracin qumica, etapa en que se produce una intensa transformacin de los
materiales orgnicos y su mezcla e infiltracin en el suelo, adquiriendo un color
cada vez ms negro y adquiriendo una constitucin y composicin absolutamente
distintas de los originales.
Los restos transformados se van desintegrando, difuminndose en el suelo y finalmente
se integran con la fraccin mineral, formando parte ntima del plasma basal del suelo.
2.1 En el Nitrgeno.

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El nitrgeno es uno de los elementos ms abundantes en la superficie terrestre. En las


plantas es el cuarto elemento ms abundante despus del C, H y O, siendo un
macronutriente esencial que forma parte de biomolculas como protenas, cidos
nucleicos, porfirinas y alcaloides.

La figura muestra los principales procesos e interacciones entre el nitrgeno de la


atmosfera, el suelo y los seres vivos en lo que se conoce como ciclo biogeoqumico del
nitrgeno. La litosfera dispone de la mayor reserva de N, sin embargo este nitrgeno
mineral se encuentra atrapado en rocas gneas y tiene una escasa participacin en el
ciclo del N. De esta forma es el N presente en la atmsfera (78%) la principal fuente de N
que interviene en este ciclo.
El proceso por el cual el N atmosfrico se reduce a amonio (NH 3) se denomina fijacin de
N y puede llevarse a cabo de forma industrial, a travs de la reaccin de Haber-Bosch, o
biolgica, a travs de organismos fijadores de nitrgeno. La fijacin atmosfrica debida a
descargas elctricas es poco relevante en cuanto al volumen de N fijado. La fijacin
Biolgica de Nitrgeno (FBN) es el principal punto de entrada de N atmosfrico en el
ciclo biogeoqumico.
Una vez en la solucin del suelo, el amonio puede ser transformado en NO 3- por las
bacterias nitrificantes (nitrificacin) o ser tomado como tal por las plantas o
microorganismos convirtindose en N orgnico. Las plantas pueden obtener el nitrgeno
en forma de nitrato (NO3-) y amonio (NH4+). En algunos casos, las plantas pueden
obtener el N a travs de la FBN formando asociaciones simbiticas con organismos
fijadores de N. Esta forma de adquisicin de N es especialmente importante dentro de la
familia de las leguminosas. La transformacin de N orgnico en NH4+ se denomina
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mineralizacin. Este NH4+ puede volver de nuevo a la atmsfera mediante procesos de


desnitrificacin.

2.2 En el Carbono.
En la mineralizacin de la materia orgnica el carbono orgnico (principal componente de
los seres vivos) es oxidado hasta CO2 como resultado de la respiracin de los
microorganismos. Este CO2 va a la atmsfera, de donde ser tomado por las plantas en
la fotosntesis cerrando el ciclo del carbono.
Ciclo del carbono
El ciclo comprende la transferencia del bixido de carbono y el carbono orgnico entre la
atmsfera, donde est principalmente en forma de CO2, y la hidrosfera y litosfera donde
est en forma de carbono orgnico e inorgnico. El proceso de fijacin del carbono
atmosfrico se produce por microorganismos fotolitotrofos y quimiolitotrofos. El carbono
fijado (reducido) vuelve a la atmsfera como resultado de la respiracin.
La formacin de metano (CH4) por bacterias metangenas es una desviacin del ciclo
llevada a cabo por arqueobacterias. El metano no es utilizable por otros organismos. La
principal fuente de metano atmosfrico es la bigena y, dentro de ella, la produccin de
este gas durante el proceso de fermentacin que tiene lugar en el rumen de los
herbvoros.
Relaciones trficas
El carbono fijado por los productores primarios (produccin primaria bruta) comienza a
ser consumida por los propios productores primarios y mineralizado por ellos a CO2.
Slo una parte de la produccin primaria (produccin primaria neta) sirve de alimento
para los productores secundarios y as se forman las cadenas trficas.
La mayor parte del carbono se pierde de forma en forma de CO2 por lo que conforme se
asciende en la cadena trfica la cantidad de biomasa es menor. Por otra parte, el balance
entre el carbono fijado por la fotosntesis y el consumido durante la respiracin da lugar a
una acumulacin o reduccin de la biomasa total del ecosistema. Normalmente, entre el
85% y el 90% de la energa acumulada en forma de carbono orgnico en un nivel trfico
es consumida por la respiracin durante la transferencia al siguiente nivel. Por esto, la
cantidad de biomasa en niveles trficos superiores es cada vez menor.
Se pueden establecer cadenas trficas de materia viva (organismos depredadores) y
cadenas trficas de materia muerta (detritus) en la que la actividad de los
microorganismos conduce a la mineralizacin (produccin de CO2) o la reinsercin en el
ciclo (formacin de biomasa por los microorganismos consumidores de detritus) biolgico
del material inutilizable.
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Los microorganismos son los principales responsables de la mineralizacin de la materia


orgnica de los detritus. Los distintos productos orgnicos tienen diferentes tasas de
mineralizacin por los microorganismos. As mismo, en la velocidad de mineralizacin
microbiana tiene una gran influencia el pH, temperatura, humedad y grado de aireacin
del suelo; factores que influyen tambin los tipos de poblaciones microbianas que van a
desarrollar los respectivos procesos.
3. Conclusiones.

Relacin del C/N.


El rango ptimo en los residuos orgnicos para un correcto compostaje se
encuentra entre 20 y 50 a 1. Los excesos de cualquiera de los dos componentes
conlleva a una situacin de carencia. Si el residuo de partida es rico en carbono y
pobre en nitrgeno, la fermentacin ser lenta, las temperaturas no sern altas y
el carbono se perder en forma de dixido de carbono. Para el caso contrario, en
altas concentraciones relativas de nitrgeno, ste se transformar en amonaco,
impidiendo la correcta actividad biolgica.
Si el material final obtenido, tras la fermentacin, tiene un valor C/N alto, indica
que no ha sufrido una descomposicin completa y, si el ndice es muy bajo, puede
ser por una excesiva mineralizacin, aunque todo ello depende de las
caractersticas del material de partida

Nitrgeno.
En la mineralizacin de la materia orgnica se libera nitrgeno inorgnico. En la
mineralizacin se produce la transformacin del nitrgeno orgnico en nitrgeno
mineral, fundamentalmente nitrato y amonio, los que ayudan a la descomposicin
de la MO que son favorables para los suelos y para preservar los nutrientes que
sern asimilados por las plantas.

Carbono.
El suelo es un importante compartimiento dentro del ciclo global del C. Adems, el
suelo puede actuar como fuente o reservorio de C hacia la atmsfera,
dependiendo del uso que se le asigne. El manejo agrcola convencional de suelos,
con uso intensivo del arado, promueve la liberacin de C hacia la atmsfera,
mientras que el uso conservacionista favorece la acumulacin de C en formas
orgnicas dentro del suelo. El COS favorece la agregacin del suelo y
consecuentemente interviene en la distribucin del espacio poroso del suelo,
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afectando diversas propiedades fsicas, como humedad aprovechable, capacidad


de aire y movimiento de agua y gases en el suelo. Adems el COS, formado por
compuestos de diversa naturaleza qumica y estado de descomposicin, interviene
en las propiedades qumicas del suelo, aumenta la CIC y la capacidad tampn
sobre la reaccin del suelo (pH). Producto de la mineralizacin de la MOS, se
liberan diversos nutrientes para las plantas, muchos de los cuales son aportados
en forma deficitaria por los minerales del suelo. El C orgnico del suelo interviene
en las propiedades biolgicas, bsicamente actuando como fuente energtica para
los organismos hetertrofos del suelo. El COS, a travs de los efectos en las
propiedades fsicas, qumicas y biolgicas del suelo ha resultado ser el principal
determinante de su productividad.
BIBLIOGRAFIA Y WEBGRAFIA:
Ambientum. (2015). Suelos y residuos. Recuperado el 28 de Abril de 2015, de
http://www.ambientum.com/enciclopedia/residuo/1.66.26.21r.html
Camacho, E. C. (1997). Manual de Edafologa.
Cartagena, G. A. (2009). Calidad del suelo. Quito - Ecuador.
Garcia, L. A. (2014). Principios de Edafologa. IES CENCIBEL.
Wikipedia, L. e. (2014, 16 de julio). Relacin Carbono/Nitrgeno. Recuperado el 28 de
Abril de 2015, de http://es.wikipedia.org/wiki/Relaci%C3%B3n_Carbono/Nitr
%C3%B3geno

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