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SOCIOLOGIA AMBIENTAL: um campo de pesquisa em

consolidao

Elena Steinhorst Damasceno1

RESUMO: este artigo tem por objetivo fazer uma breve reviso sobre as pesquisas
em Sociologia Ambiental. So utilizadas como referncias principais Buttel (1978),
Hannigan (2009), Herculano (2000), Ferreira (2002, 2004), Mol e Spaargaren
(2005), Lenzi (2005, 2007), Guivant (2005) e Moraes (2005) dentre outras que
juntas formam o estado da arte sobre o tema. A Sociologia Ambiental como um
campo de pesquisa uma rea relativamente nova da Sociologia e se encontra em
fase de consolidao. Possuindo uma diversidade de orientaes tericometodolgicas em disputa, enfrenta o desafio epistemolgico da transposio
disciplinar e da diviso homem-natureza. Tendo em vista a emergncia da crise
ambiental, observa-se, por meio desta reviso, o avano monumental da
subdisciplina nas ltimas dcadas e a diversidade de abordagens que nela cabem.

INTRODUO
O objetivo inicial deste artigo fazer uma breve reviso sobre as pesquisas em
Sociologia Ambiental. So utilizadas como referencias principais Buttel (1978),
Hannigan (2009), Herculano (2000), Ferreira (2002, 2004), Mol e Spaargaren (2005),
Lenzi (2005, 2007), Guivant (2005) e Moraes (2005) dentre outras que juntas formam o
estado da arte sobre o tema.
Primeiramente, a Sociologia Ambiental como um campo de pesquisa uma rea
relativamente nova da Sociologia, que se encontra em fase de consolidao, possuindo
uma diversidade de orientaes terico-metodolgicas em disputa. Ferreira (2002, p. 1)
afirmava que o nmero de pesquisas cientficas sobre a interrelao entre a sociedade e
o ambiente estava aumentando rapidamente em todo o mundo, o que era confirmado
pela crescente proliferao de contribuies das mais diversas reas de especializao: o
que foi chamado, genericamente, de "problemas ambientais" tornou-se importante
preocupao, embora restrita a determinados grupos, segundo a autora. Para Herculano

Bacharela e licenciada em Cincias Biolgicas (UnB), mestra em Sade e Ambiente (UFMA),


doutoranda do Programa de Ps-graduao em Polticas Pblicas (UFMA) e pesquisadora do Grupo de
Estudos Desenvolvimento Modernidade e Meio Ambiente (GEDMMA).
Contato: elenasteinhorst@hotmail.com

(2000) a Sociologia Ambiental seria uma subdisciplina integradora, que j nasceu


fecunda e resultante de mltiplas inspiraes.
A sociologia ambiental em construo
Segundo Herculano (2000, p. 2), em referncia a Buttel (1996), a Sociologia
Ambiental no seria to nova, se tivermos por parmetro um amlgama de reas e
subdisciplinas j sedimentadas h dcadas. Entre essas, que teriam contribudo para a
formao da sociologia ambiental contempornea, estaria a Ecologia Humana, que
surgiu como estudo da mudana entre o rural e o urbano, porm, nunca chegou a dar
importncia aos fatores ambientais em sentido estrito, tratava de ver como o meio
fsico da cidade atuava no comportamento das pessoas e criava uma cultura especfica
e estava limitada ao foco da cooperao competitiva na organizao espacial de
populaes metropolitanas. Outra subdisciplina contribuinte a Sociologia Rural que,
segundo a autora, seria embasada na geografia e na antropologia econmicas, mas
estudaria as comunidades diretamente dependentes de recursos naturais, tais como
pescadores, extrativistas, agricultores, lavradores, etc. A Sociologia dos Recursos
Naturais seria mais uma que, estudando a gesto do meio ambiente, este entendido
enquanto recursos naturais, abarcaria os estudos sobre poltica de terras pblicas,
planejamento de usos da terra, a gesto das unidades de conservao, includos parques
e reas de lazer. Herculano (2000, p. 3) acrescenta lista de subdisciplinas, sugerida por
Buttel, que teriam contribudo para a formao da Sociologia Ambiental, a Psicologia
Social e a Antropologia Cultural, com estudos sobre atitudes e valores; a Sociologia
dos Movimentos Sociais, enfocando novos sujeitos coletivos, suas agendas de lutas e os
conflitos dos diversos agentes sociais; a Sociologia do Desenvolvimento, esta ltima
na sua vertente marxista, questionadora do mito do desenvolvimento; e a Sociologia
Urbana, sobre o meio ambiente construdo.
Hannigan (2009, p. 15), em seu livro Sociologia Ambiental, trata da chamada
subdisciplina em termos de uma retrospectiva quanto ao pensamento na rea, assim
como da sociologia ambiental enquanto campo de pesquisa. O autor delimita o Dia da
Terra, manifestao ambientalista nos EUA que culmina com a criao da Agencia de
Proteo Ambiental, a primeira do pas, como marco que inicia o que o autor chama de
dcada ambiental, nos anos 1970.

Herculano (2000, p.3-4) aponta que, no final da dcada de 1970, a seo sobre
Sociologia Ambiental da ASA (Associao Norte-Americana de Sociologia) j contava
com 321 membros. Aps um breve declnio nos anos 1980, a Sociologia Ambiental
norte-americana e mundial se revitalizam, proporcionalmente ao aprofundamento em
relao percepo dos problemas ambientais:
em lugar da degradao ambiental ser percebida como um problema esttico,
passou a ser vista como ameaa sade e ao bem-estar e enquanto um risco
tecnolgico (o lixo txico em Love Canal, os acidentes nucleares de Three
Mile Island, de Bhopal e de Chernobyl, a descoberta da destruio
progressiva da camada de oznio, tudo isso passou a ser visto como indcios
de ameaas definitivas sobrevivncia humana e planetria). Nos anos 90,
finalmente, a questo ambiental passou a ganhar uma dimenso mais
complexa e uma institucionalidade global. A partir da realizao da
Conferncia da ONU para o Meio Ambiente e o Desenvolvimento, no Rio de
Janeiro, em 1992 (CNUMAD ou UNCED), foi criada a Comisso para o
Desenvolvimento Sustentvel, na ONU, e um Fundo Geral para o Meio
Ambiente - GEF. As alteraes climticas causadas pela produo humana
passaram a ser definidas como a grande questo ambiental ("global
environmental change"- GEC). Comisses e grupos de estudos acadmicos e
intergovernamentais tm sido formados desde ento, aproximando cientistas
naturais e sociais, para se ganhar entendimento sobre as dimenses humanas
das alteraes climticas e do aquecimento global.

Guivant (2005, p.11) afirma que Catton e Dunlap foram pioneiros na Sociologia
Ambiental, tendo inclusive cunhado o termo:
Mas eles tambm abriram dentro da incipiente Sociologia Ambiental o debate
entre posies realistas e construtivistas sociais que, apesar de nem sempre
acontecer de forma explcita, atravessa a Sociologia Ambiental. Os realistas,
dentro dos quais Catton e Dunlap se situavam, defendem a existncia objetiva
dos problemas ambientais, independentemente da forma em que os atores
sociais os percebem. A crtica construtivista foi realizada por Frederick Buttel
(1978), que passaria a ser um dos mais destacados socilogos ambientais.

Hannigan (2009) entende que o conflito construcionista-realista teve mais


recentemente seu tom moderado entre os socilogos ambientais, que foram procura de
alguma sntese entre variadas perspectivas. Mas, Ferreira (2005, p.78), por outro lado,
afirma que:
A sociologia ambiental, enquanto produo cientfica e acadmica, emergiu a
reboque dos movimentos de contestao social surgidos no incio dos anos 60
e da constatao da situao emergencial de degradao dos recursos naturais
e do desenvolvimento do industrialismo. O nascimento do movimento na
dcada de 1960 surpreendeu os socilogos, que naquele momento no
dispunham de um corpo terico ou tradio emprica que os guiasse em
direo ao entendimento da relao entre sociedade e natureza. Os pioneiros
da sociologia clssica (Durkheim, Marx e Weber) tinham abordado a questo
de modo tangencial; alm disso, apenas raramente surgiam trabalhos
isolados, sem, no entanto, promover uma acumulao considervel de

conhecimento que permitisse a criao de um campo terico. Existem vrias


hipteses para o entendimento deste processo (grifo nosso).

Segundo HANNIGAN (2009), o que se tinha eram trabalhos isolados dentro da


subrea da sociologia rural, porm, para compreender a emergncia da sociologia
ambiental, necessrio observar como as teorias geogrficas e biolgicas do
desenvolvimento social perderam fora quando a sociologia surgiu, no incio do sculo
XX, como disciplina distinta. O autor aponta, citando Buttel (1986), que a dimenso
ambiental j estava implcita desde os trabalhos clssicos de Durkheim, Marx e Weber,
contudo nunca foi evidenciada pelo fato da explicao da estrutura social ser favorecida
em detrimento s explicaes fsicas ou ambientais (HANNIGAN, 2009, p.15). Em
concordncia com Hannigan, Ferreira (2004, p. 80) afirma:
(...) O que atualmente identificado como preocupao ambiental seria visto
como atraso e obstculo ao desenvolvimento, ao progresso. Certamente havia
crticos ao paradigma desenvolvimentista, como os socilogos marxistas;
mas, estes tendiam a ver a problemtica ambiental como um desvio das
questes cruciais do humanismo. Buttel (1992), por sua vez, assinala o
relacionamento ambguo da sociologia, em sua fase de construo, com as
cincias naturais. Se, de um lado, o pensamento sociolgico foi influenciado
por conceitos provenientes das cincias naturais, por outro lado, a prpria
necessidade de legitimao das cincias sociais exigiu uma reao contra a
simplificao das explicaes oriundas do determinismo biolgico e
geogrfico, conforme mencionado anteriormente.

Para Lenzi (2007, p.1) a proposta de criao de uma Sociologia Ambiental


nasceu de uma forte crtica s sociologias clssica e contempornea:
Essa crtica emergiu ao final da dcada de 70, quando os cientistas sociais
americanos Catton e Dunlap (1978) criticaram justamente a ausncia de
qualquer preocupao com as pr-condies ecolgicas da sociedade nos
estudos sociolgicos. Segundo estes autores, esta ausncia no era apenas
casual, mas indicava a existncia de um paradigma antropocntrico existente
na Sociologia que teria emergido com o nascimento da Sociologia moderna.
A idia de que os clssicos da Sociologia no nos legaram uma sensibilidade
ecolgica no est restrita ao trabalho de Catton e Dunlap (1978), mas tende
a receber um apoio nas avaliaes de cientistas sociais contemporneos.

Lenzi (2007) retoma a discusso analisando algumas idias de Durkheim, Weber


e Marx, buscando identificar os limites e possibilidades que as obras desses autores
podem oferecer para a Sociologia Ambiental. Argumenta que a herana deixada por
estes clssicos da Sociologia marcada por uma ambivalncia com relao
problemtica ambiental e que isso est relacionado com a forma pela qual a Sociologia
veio a ser definida em suas obras. Ele alega que problemas associados com a herana
sociolgica clssica tm implicaes para pensar a condio terica da prpria
Sociologia Ambiental.
4

Para Ferreira (2002, p. 1), as cincias sociais, a despeito de outras reas do


conhecimento, em relao aos problemas ambientais, atribuem sociedade o paradigma
dominante da f no progresso e na racionalidade humana:
Marx (1980), bem como Durkheim (1995) v a era moderna como turbulenta,
mas ambos acreditam que os possveis benefcios fornecidos pela era
moderna superam seus aspectos negativos. Weber (1982) foi o mais
pessimista dos trs, vendo o mundo moderno como um paradoxo onde o
progresso material foi obtido apenas custa da expanso burocrtica que
esmagou a criatividade e autonomia individual. No entanto, nem mesmo ele
antecipou completamente o quo extenso se tornaria o lado escuro da
modernidade.
Ambos os cientistas naturais e sociais construram suas teorias em duas
premissas bsicas: o modelo newtoniano e dualismo cartesiano, segundo a
Comisso Gulbenkian (1996). (FERREIRA, 2002, p. 1, traduo nossa).

Enfoques tericos contemporneos na Sociologia Ambiental


Hanningan (2009) faz um excelente apanhados sobre enfoques tericos
contemporneos na Sociologia Ambiental. O autor menciona queda do determinismo
geogrfico e biolgico e a relao entre a teoria sociolgica clssica e o meio
ambiente, nas teorias de Durkheim e Weber, como sendo os primrdios das
diferenciaes tericas que acarretaram na consolidao da sociologia ambiental.
Segundo Hannigan, Marx inocentado por Jonh Bellamy Foster, que reitera a viso
marxista na relao sociedade e ambiente.
Em direo a uma sociologia ambiental emergente (1970-2005) algumas
produes foram marcos histricos importantes na sociologia ambiental, como o livro A
Primavera silenciosa (CARSON, 1962), o relatrio Os limites do crescimento
(MEADOWS, 1972) e o Movimento pela Justia Ambiental (TAYLOR, 2000).
(HANNIGAN, 2009 p. 27).
Hannigan (2009 p. 29) destaca, em relao s linhagens contemporneas da
Sociologia Ambiental, que Dunlap e colaboradores descrevem sobre riqueza e a
diversidade do trabalho sociolgico relacionado ao meio ambiente fsico, e afirma que
h ao menos nove paradigmas distintos em competio: a ecologia humana, a economia
poltica, o construcionismo social, o realismo crtico, a modernizao ecolgica, a teoria
da sociedade de risco, a justia ambiental, a teoria ator-rede e a ecologia poltica.
HERCULANO (2000, p.5), baseada em Catton e Dunlap (1978), afirma que
quando a Sociologia Ambiental surgiu no contexto norte americano, tinha a ambio de
5

propor uma mudana paradigmtica, no apenas para a Sociologia Ambiental, mas para
a Sociologia em geral. Segundo a autora, Catton e Dunlap (1978) criticavam o
antropocentrismo do pensamento sociolgico, que ter-se-ia descartado da varivel
ambiental, ignorando que esta constrange e interage com as demais variveis j
contempladas pela Sociologia. A proposta apresentada sugeria a transio do
paradigma HEP ("Human Exemptionalim Paradigm"), traduzido por paradigma da
excepcionalidade e da supremacia humanas, que determinava o descolamento e
independncia da natureza, para o paradigma NEP (Nature Environmental
Paradigm), no qual estaria includo o ambiente fsico como uma das variveis do
sistema social, o que tornaria o enfoque mais adequado para estudos sobre: a escassez, o
declnio da qualidade de vida e o aumento dos custos ambientais. Dentre os socilogos
chamados por Hannigan (2009, p. 18) de propagandistas do desenvolvimento e
progresso, so citados na corrente da Modernizao ecolgica Catton e Dunlap (1978);
e Inkeles e Smith (1974).
Hannigan (2009, p.35) aponta os Enfoques tericos contemporneos para a
sociologia ambiental, a partir de seu surgimento como discreta rea disciplinar na
dcada de 1970. Segundo ele, so percebidos dois enfoques para o meio ambiente: as
funes de competio ambiental, Catton e Dunlap (1978) e a dialtica
socioambiental e cadeia de produo, Alan Schnaiberg (1980), ambas enfocam a
estrutura e a mudana social. No correr do tempo estes enfoques teriam evoludo para
duas perspectivas contrastantes: a modernizao reflexiva e a modernizao
ecolgica. Hannigan se propem ir alm do dualismo, discute a relevncia do debate
sobre o realismo/construtivismo e aponta o modelo coconstrucionista de sociedade.
Para Hannigan (2009 p.48-49), Mol e Spaargaren oferecem uma verso
revisionista da modernizao ecolgica e consideram que o capitalismo tem evoludo
em uma direo mais verde, exemplificado pelos instrumentos baseados no mercado,
como exemplo os crditos negociveis de poluio.2 Nesta direo, segundo May (2011,
p.170):

A chamada economia verde utiliza mecanismos de mercado, como os de compra e venda de crditos
de carbono, os Pagamentos por Servios Ambientais (PSA), Reduo de Emisses oriundas do
Desmatamento e da Degradao de Florestas (REDD), inclusos no discurso do Desenvolvimento
Sustentvel.

Para alcanar uma economia verde necessrio assegurar a reduo da


utilizao de materiais e energia no processo produtivo de modo a permitir
que a sociedade prospere sem necessariamente crescer (Daly, 1996, Jackson,
2009 e Victor, 2008). Por outro lado, atores sociais destitudos das benesses
do capitalismo moderno devido m distribuio de riquezas podem
alcanar patamares de consumo mais elevados sem, no entanto, esgotar o
capital natural. Assim sendo, as metas, aparentemente contraditrias, de
decrescimento no Norte e esverdeamento do crescimento (com equidade)
no Sul representam a base para um dilogo propositivo em torno de um
futuro sustentvel e, alm disso, configuram a plataforma para debate na
Rio+20.

Hannigan (2009, p. 61) d importante destaque ao Discurso Ambiental. Inicia


estudando o discurso ambiental para, em seguida, verificar uma tipologia do discurso
ambientalista, destacando os discursos de ecossistema e de justia ambiental:
Recentemente a anlise do discurso surgiu como um mtodo de influencia
crescente para analisar a produo, recepo e uso estratgico de textos
ambientais, imagens e ideias. Apesar de identificada como prxima do
construcionismo social, a anlise do discurso tem sido praticada com bons
resultados por seguidores de outras escolas da teoria e da pesquisa
ambiental, principalmente crticos tericos, ecologistas polticos e analistas
de polticas internacionais.

Em Discurso, relaes de poder e ecologia poltica, Hanningan (2009 p.85)


enfatiza que realmente difcil falar sobre o discurso atualmente sem entrar numa
discusso sobre poder e cita Michael Foucault, na inevitvel relao entre discurso e
ecologia poltica a nova ecologia poltica ou ecologia poltica contempornea so
postas em destaque. O autor exemplifica, por meio de um estudo de caso da privatizao
da gua, no qual os hidrmetros podem ser comparados a conta-gotas, demonstrando a
relao econmica para com a natureza: pagar para usar ou a gua como fonte de lucro.
Para Mol e Spaargaren (2005, p. 28), existem diversos fatores que podem ajudar
a explicar a recente reaproximao entre a Sociologia Geral e a Sociologia Ambiental:
Esta convergncia pode ser explicada primeiramente pelo interesse comum
no emergente debate sobre globalizao e mudana (ambiental) global. Para a
Sociologia Geral, a mudana climtica e os outros problemas ambientais
eram freqentemente discutidos como exemplos ou mesmo lies ilustrativas
da nova dinmica de mudanas em uma modernidade global e,
especialmente, dos novos papis de instituies-chave como cincia e
tecnologia, e o Estado-nao (vide teoria da modernizao reflexiva, teoria da
sociedade de risco, construtivismo social). Nas Cincias (sociais) ambientais,
a crescente ateno dada poluio atmosfrica (acidificao) que
ultrapassava fronteiras foi o principal fator a desencadear o desenvolvimento
da nova agenda dos anos 90, geralmente chamada de Mudana Ambiental
Global. Esta agenda impulsionada pelo IPCC3 e, particularmente, por
3

IPCC a sigla para Intergovernmental Panel on Climate Change, em portugus, Painel


Intergovenamental sobre Mudanas Climticas. O IPCC um um corpo cientfico, sob os auspcios da

ONGs ambientais globais enfatizava novamente o importante, porm


complicado, papel da cincia e tecnologia no gerenciamento da mudana
ambiental global, e ressaltava os novos papis dos Estados-naes que
precisavam dar espao para atores e negociaes operando tanto na arena
internacional/global como na arena local. Assim, a partir dos anos 90, tanto a
Sociologia Geral como a Ambiental passam a se interessar pela compreenso
da dinmica especfica do global em relao ao local no direcionamento da
mudana (ambiental) global. (...) O segundo e mais recente importante fator a
contribuir para a convergncia das Sociologias Geral e Ambiental a
emergncia, no interior da Sociologia Geral, de uma perspectiva terica na
qual os sistemas sociais so abordados em termos de redes e fluxos.

Nessa perspectiva Hannigan (2009) e Mol e Spaargaren (2005) parecem


concordar sobre papel da mdia como fator essencial ao destaque do problema
ambiental nas agendas polticas no mundo todo. Ademais, sobre a Mdia e
comunicao ambiental, Hannigan (2009, p. 121) destaca a importncia da mdia nas
questes ambientais, pois muitas vezes:
Para passar os problemas ambientais da condio de questo para uma
poltica pblica, a visibilidade da mdia crucial. Sem a cobertura da mdia,
as possibilidades que um problema prvio possa entrar numa arena do
discurso pblico ou se tornar parte do processo poltico, so bastante
reduzidas.

O autor destaca as Rotinas e limites organizacionais, o discurso da mdia, a


mdia de massa e cobertura de notcias ambientais, a produo de notcias
ambientais, a construo de descries ambientais ganhadoras na mdia e
discurso ambiental mediado pela massa como fatores, relacionados publicidade dos
fatos, importantes de serem observados na construo de um problema ambiental
(HANNIGAN, 2009, p.122-140).
Outras duas perspectivas so destacadas por Haningan (2009, p. 43), as
normativas do modernismo e a do desenvolvimento ambiental. O autor segue,
delimitando os enfoques tericos, para a tese da sociedade de risco, de Ulrich Beck, e
para a modernizao ecolgica e aponta o que considera uma controvrsia maior: o
realismo versus o debate do construcionismo. O ponto alto da discusso est na
necessidade de transcendncia da separao natureza/cultura, chamado por Hanningan
de coconstrucionismo e a anlise da socionatureza. (HANNIGAN, 2009 p. 57)
Colocando em prtica o construcionismo, outro enfoque terico, em A
construo social das questes e problemas ambientais Hanningan enfatiza as
Organizao das Naes Unidas (ONU) que analisa e avalia a informao cientfica, tcnica e scioeconmica mais recentemente produzida no mundo relevante para a compreenso das mudanas
climticas. Ver: http://www.ipcc.ch/organization/organization.shtml#.UX9k67WA8Wk

diferenas e semelhanas entre os problemas sociais e ambientais e justifica o


construcionismo como uma ferramenta analtica. Cita, ainda, Malcolm Spector e Jonh
Kitsuse (1973) como autores cujo enfoque est na estrutura funcional e destaca os
processos e tarefas importantes na construo social dos problemas ambientais. A
apresentao e contestao de argumentos ambientais servem como uma espcie de
instrumento para determinado pblico para os argumentos ambientais. Hannigan indica
os fatores necessrios para uma construo bem-sucedida de um problema ambiental
(HANNIGAN, 2009, p.117).
Outro relevante enfoque contemporneo da Sociologia Ambiental o enfoque
do Risco, inspirado na teoria da Sociedade de Risco de Ulrich Beck, porm relativizadas
pela postura cultural e menos apocalptica de Mary Douglas (HANNINGAN, 2009, p.
161). Um tipo de anlise de Risco pode ser exemplificada, atravs do caso do salmo
criado em cativeiro, nos EUA, no qual se constatou que o consumo do peixe excederia
em 100 vezes a quantidade da substncia cancergena suportvel para o ser humano em
seu tempo de vida. Essa anlise verifica basicamente os riscos para os seres humanos.
Hannigan (2009) avalia ainda outras perspectivas sociolgicas do risco: o risco e
cultura, a definio social do risco, as arenas de construo do risco, o poder e
construo social do risco ambiental e a construo do risco numa perspectiva
nacional.
Hannigan (2009) aponta a perda da biodiversidade como temtica que se
transformou em uma carreira de sucesso de um problema ambiental global. Fala do
problema da perda da biodiversidade em si, explica o conceito e aponta que este, junto
com o aquecimento global, o tpico mais quente, relacionado aos problemas
ambientais atualmente, ou seja, um tema da moda em Sociologia Ambiental. A partir
dessa carreira o autor utiliza sua metodologia de construo de um problema
ambiental apresentando os fatores contextuais, reunindo argumentao, apresentando o
argumento e contestando o argumento (HANNIGAN, 2009, p. 182-190).
Hannigan (2009) destaca sua percepo (terico/prtica) acerca da questo
ambiental que seguiria em direo a um modelo emergente de meio ambiente e
sociedade. Primeiro ele alerta acerca de uma zona sinistra, exemplificada pelos os
efeitos ambientais e sociais do grande desastre Tsunami da Tailndia. A partir do
exemplo, o autor demonstra as fundaes sociolgicas da emergncia, os elementos
9

emergentes nos movimentos sociais e organizaes de movimento social; o


aprendizado social como um processo emergente; e uma fundamental dimenso da
questo ambiental na atualidade: as incertezas emergentes (HANNIGAN, 2009, p.
197-214).
Hannigan conclui que qualquer tentativa nova na perspectiva da sociologia
ambiental necessita confrontar a diviso sociedade-natureza. Destaca a emergncia de
novos esforos para as relaes de anlise socioambiental e percebe o desafio de
reconciliar o macro com os dados mais particularizados de anlise. O autor sugere a
teoria da emergncia como moldura para as anlises dos problemas ambientais
futuros (HANNIGAN, 2009, p. 216).
Epistemologia na sociologia ambiental
Moraes (2005, p. 46-47) alerta para a importncia da epistemologia no trabalho
cientfico, principalmente devido ao fato da problemtica ambiental ser arredia aos
paradigmas tradicionais e delimita trs aspectos que devem ser observados para a
pesquisa na temtica ambiental: a identificao clara e precisa do universo de anlise,
ou seja, uma localizao filosfica dos fenmenos e relaes que buscamos na
investigao emprica; a delimitao metodolgica, ou escolha do mtodo mais
apropriado no universo das cincias sociais; e a procura de uma linguagem
comunicante, tendo em vista as diferentes reas disciplinares que podem estar
contempladas na temtica ambiental.
O autor refere-se ainda necessria anterioridade da reflexo metodolgica ante
a investigao emprica, tendo em vista que no trato da questo ambiental as barreiras
metodolgicas podem ser um empecilho to significativo como a transposio
disciplinar4. A problematizao de cunho tico colocada como situao limite do
campo epistemolgico, tendo em vista a emergncia das polticas ambientais e
conseqente demanda direcionada as universidades brasileiras, no sentido de elaborao
de peas tcnicas para os grandes projetos de desenvolvimento (MORAES, 2005).
Dentre algumas das posturas ticas possveis, como o chamado naturalismo, tecnicismo

Como exemplo as diferentes atribuies ao sentido da palavra ecologia (MORAES, 2005 p. 71-72).

10

e romantismo5, observa-se a postura crtica6 em relao pesquisa e diante da


problemtica ambiental.
Segundo Hannigan (2009) a dicotomia homem-natureza deve ser superada e
qualquer tentativa nova na perspectiva da sociologia ambiental necessita confrontar a
diviso sociedade-natureza. Destaca a emergncia de novos esforos para as relaes
de anlise socioambiental e percebe o desafio de reconciliar o macro com os dados mais
particularizados de anlise. O autor sugere a teoria da emergncia como moldura para
as anlises dos problemas ambientais futuros (HANNIGAN, 2009, p. 216). Moraes
tambm d destaque a isso e enfatiza a natureza para o homem em Marx, como opo
filosfica de romper tal dicotomia (MORAES, 2005, p. 72-73).
Hannigan (2009) relaciona a Cincia, cientistas e problemas ambientais e
mostra a ligao entre problema ambiental e pesquisa cientfica, problematizando o
papel dos pesquisadores na formulao de argumentos para a questo ambiental, porm,
por outro lado, afirma que h um grande campo de incertezas na cincia. O autor discute
esse tema e sua relevncia para a construo de novos problemas ambientais e seu
anncio para o mundo, exemplificando o problema da chuva-cida e da perda de
biodiversidade, e a importncia da cincia na formulao de polticas pblicas
ambientais, afirmando que: Finalmente, a estrutura de apoio cientfico destes
problemas ambientais que os sustentam acima dos outros problemas sociais que so
mais dependentes de argumentos de bases morais (HANNIGAN, 2009 p.141 apud
YAERLEY, 1992, p. 117).
Pesquisas atuais em Sociologia Ambiental
Segundo Herculano, no mbito acadmico, a Associao Internacional de
Sociologia (ISA) fundou, em 1990, um novo comit de pesquisa, o RC/24 (Meio
Ambiente e Sociedade), constitudo por egressos de estudos da Ecologia Humana, da
Sociologia Urbana, da Sociologia Rural, entre outras. No Brasil, a Associao Nacional
5

O naturalismo se refere postura filosfica perante a relao homem-natureza na qual a interferncia do


ser humano na natureza resumida pelo termo ao antrpica neutralizando a dimenso social da
temtica ambiental. O tecnicismo dilui as implicaes polticas de seu manejo como se a solues
tcnicas no envolvesse decises polticas e o romantismo que se manifesta pelo preservacionismo
radical e perspectivas anti-humansticas (MORAES, 2005, p. 53-55).
6
A teoria crtica se refere Escola de Frankfurt, representadas por Adorno, Horkheim e Habermas, mas
nos referimos, tambm, crtica marxista feita ao modelo capitalista de produo e consumo, como sendo
principal responsvel pela crise ambiental atual.

11

de Pesquisadores em Cincias Sociais (ANPOCS) criou, igualmente, um grupo


especfico para a temtica ambiental, o GT/04 (Ecologia e Sociedade). Assim, diversos
programas de ps-graduao no Brasil passaram a se dedicar temtica ambiental,
alguns deles com uma ambio multi ou transdisciplinar (HERCULANO, 2000, p.4).
No ano de 2002 foi criada a ANPPAS, Associao Nacional de Ps-graduao e
Pesquisa em Ambiente e Sociedade, com a participao de diversas instituies7
brasileiras de ensino e pesquisa, com formao strictu sensu de pessoal especializado
em nvel de ps-graduao, de carter interdisciplinar e que focalizam a interao
Ambiente e Sociedade em suas mltiplas dimenses. A ANPPAS promove reunies
cientficas, objetivando o intercmbio de informaes entre seus associados e de
associaes similares brasileiras, estrangeiras ou internacionais, promovendo a
divulgao de estudos em Ambiente e Sociedade, publicaes, concursos e premiaes
(ANPPAS).
Percebemos, assim, o avano monumental da Sociologia Ambiental de forma
geral e a diversidade de abordagens que nela cabem. Aps a leitura dos autores citados
neste texto, percebe-se certa tendncia modernizadora nos trabalhos em Sociologia
Ambiental no Brasil, por um lado, com inspirao nos grupos de pesquisa da Holanda,
Canad e Estados Unidos, verificado principalmente os grupos de pesquisa em
Sociologia Ambiental da UFSC e Unicamp. De outro lado, nota-se que outros grupos
seguem perspectiva divergente, apoiando-se mais nos estudos de Conflitos Ambientais,
Movimentos Sociais e Ecologia Poltica, ainda com uma forte interface Antropolgica,
como o caso do GEDMMA (UFMA)8, que mantm afinidade com o IPPUR9 (UFRJ) e
GESTA10 (UFMG).

Participaram da criao, na sede do Programa de Ps-Graduao em Cincia Ambiental da Universidade


de So Paulo - PROCAM/USP o Ncleo de Estudos e Pesquisas Ambientais da Universidade Estadual de
Campinas - NEPAM/UNICAMP; o Ncleo de Altos Estudos Amaznicos- Universidade Federal do Par
- NAEA/UFPa; o Centro de Desenvolvimento Sustentvel - Universidade de Braslia - CDS/UnB; o
CPDA/Universidade Federal Rural do Rio de Janeiro; o Programa de Ps - Graduao Interdisciplinar em
Cincias Humanas/Universidade Federal de Santa Catarina; o Doutorado em Meio Ambiente e
Desenvolvimento/Universidade Federal do Paran; o Programa de Mestrado em Cincia Ambiental da
Universidade de So Paulo - PROCAM/USP e o Programa Regional de Ps Graduao em
Desenvolvimento e Meio Ambiente PRODEMA. (fonte: stio ANPPAS na internet, ver ref.).
8
Grupo de Estudos Desenvolvimento Modernidade e Meio Ambiente (GEDMMA/UFMA). Stio
eletrnico: http://www.gedmma.ufma.br/
9
Instituto de Pesquisa e Planejamento Urbano Regional (IPPUR/UFRJ)
10
Grupo de Estudos em Temticas Ambientais (GESTA/UFMG)

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CONSIDERAES FINAIS
Por fim, a Sociologia Ambiental pode ser vista como um campo de pesquisa em
expanso, no qual a emergncia da crise ambiental permite uma grande variedade de
abordagens terico-metodolgicas e um crescente volume em produo acadmica11.
Porm, so observados muitos trabalhos recentes com a caracterstica de simples juno
de dados biolgicos com anlises sociolgicas, como tentativa de fazer uma Sociologia
Ambiental. Tal postura deveria ser revista, tendo em conta as anlises sobre a diviso
homem-natureza, que so refletidas na transposio disciplinar. Ou seja, superar a
esta dicotomia no significaria colar uma coisa na outra e sim procurar um mtodo
menos antropocntrico possvel. Sempre que necessrio, a percepo biolgica da
natureza deveria ser acionada, porm, participando do contexto da entre ajuda
transdisciplinar, to cara questo ambiental. i
REFERNCIAS
ANPPAS. Associao Nacional de Ps-Graduao e Pesquisa em Ambiente e
Sociedade.
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11

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13

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i

Este artigo referente ao trabalho final da disciplina Ambiente e Sociedade, ministrada pelo Professor.
Doutor. Horcio Antunes de SantAna Jnior, a qual cursei como aluna especial, no curso de doutorado
em Cincias Sociais (PPGSoc/ UFMA).

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