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O Brasil no contexto da

Guerra Civil Espanhola


J. C. Sebe Bom Meihy

A primeira pergunta que se coloca e que se mostra importante para a anlise da


participao brasileira no contexto da Guerra Civil Espanhola remete questo da
nossa pouca participao naquele conflito. Seria pelo fato de mantermos uma tradio
histrica mais vinculada a Portugal, a razo explicativa para tanto? Uma entre outras
respostas mostra a presena dominante do Estado Novo que, tendo sido gestado desde
1930, em 1937 j assumia a responsabilidade de zelar pelo posicionamento do pas,
colocando-o vulnervel aos programas da esquerda.
Logicamente, num Estado como o Brasil, onde os movimentos pendulares de
esquerda/direita oscilaram com freqncia e fora, o efeito de situaes semelhantes no
exterior teria que produzir impactos. Assim mesmo, antes do estabelecimento da
ditadura estadonovista, o terrorismo de direita j inibia qualquer iniciativa brasileira que
se afigurasse como apoio esquerda1. Dada a no existncia expressiva de imigrantes
espanhis como noticiadores dos atos republicanos, restava grande imprensa e s
instituies comprometidas com iderios afinados com o governo motivar e controlar
qualquer divulgao.
O Estado oficial brasileiro era claramente interessado em promover a verso da Guerra
como caos e resultado da democracia desordenada decorrente das eleies e do
regime republicano. Nada mais oportuno que a exemplificao imediata da Espanha.
Neste sentido, alis, atuaram as mquinas propagandsticas da direita que j estavam
funcionando a todo vapor desde o chamado binio negro espanhol (1934-36).
Na mesma linha, todo um servio saneador de propaganda insistia, sobretudo atravs
do DIP (Departamento de Imprensa e Propaganda), na mesma tecla. Isto valia para a
poltica autoritria brasileira como um sinnimo da vontade governante, acima da
Constituio e dos direitos civis suspensos em 1930 e, depois, em 1934, e novamente
em 1937. Elaborou-se, ento, no Brasil uma engenharia noticiosa que reorganizou as
informaes, instruindo-as com teor ideolgico, montada para fomentar a idia de que
as esquerdas, em qualquer lugar do mundo, eram inconseqentes e desastrosas. Assim,
as notcias da Guerra Civil Espanhola tiveram um efeito de eco para mostrar a oposio
como incapaz e destruidora da ordem e do progresso.
Depois de afogado o movimento comunista do Rio de Janeiro de 1935, o exemplo
espanhol serviria para o governo brasileiro reforar suas teses autoritrias, e, neste
cenrio, poderia atuar como juiz, evitando que ocorressem no Brasil os desastres da
Guerra Espanhola2.
Estava proibido o apoio aos republicanos. Alm do governo, a grande imprensa tambm
se situava e, logicamente, ainda que nem sempre respondendo como porta-voz nico do

Estado, em essncia concordava com os posicionamentos da direita, mas, nos detalhes,


divergia, fazendo ainda srios ataques ao futuro ditador Getlio Vargas.
Numa poca em que os meios de comunicao internacional estavam organizados em
cadeias3 e que o Brasil se colocava como pas de certa importncia no contexto
econmico mundial, havia um envolvimento global interessado em mant-lo como
parte de um todo mais amplo, at em nvel do noticirio. Grandes jornais, como O
Estado de So Paulo, ento o mais importante do pas, mantinham compromisso
coerente com a posio do governo no tocante ao apoio s direitas mas dentro de um
projeto prprio, variante do governo. Este fato, alis, colocou O Estado sob censura de
1939 a 1942 4.
Em face do posicionamento to claro do governo central, e do controle dos rgos
noticiosos, haveria de restar aos brasileiros apenas formas alternativas de participao
nos eventos espanhis.
Na literatura brasileira, h poucos escritos a respeito do assunto e registra-se apenas um
livro de memria de autoria de Jos Gay da Cunha, Um brasileiro na Guerra
Espanhola5. Escrito sob o ponto de vista do cronista, o livro traduz muito do sentido de
um militar brasileiro, defendendo fora do prprio pas o que no podia fazer dentro
dele.
O Estado Novo no s perseguia os simpatizantes, como tambm promoveu controle
rgido da correspondncia e da produo dos cidados comuns e, especialmente, dos
artistas. Nesse sentido, explicam-se atitudes clandestinas como a de intelectuais que
teriam facilitado viagens para brasileiros sarem do pas rumo Espanha. Alis, entre os
pontos mais instigantes do debate sobre o envolvimento do Brasil na Guerra Civil
Espanhola, est o posicionamento dos jornalistas, artistas e escritores.
Se, na superfcie aparente, pouco realce eles tiveram, em profundidade nota-se que
houve alguma produo que, por meio de sutilezas e riscos, permitiu vazar comentrios
a respeito das questes em jogo na Espanha. Uma srie variada de obras e atitudes de
escritores, de uma ou de outra maneira, trouxeram a Espanha ao conhecimento pblico.
Num ambiente de censura, logicamente, estas "notcias" no foram bvias nem sem
camuflagens. Tambm no surgiram imediatamente nem sem contornos, s vezes de
difcil captao.
Com os jornais censurados, com o controle da produo artstica exercido pelo Estado
que atuava diretamente no resultado dos trabalhos, restava aos intelectuais a imaginao
para materializar formas de solidariedade. A poesia foi o gnero mais freqentado pelos
artistas que se manifestaram a favor da Espanha republicana. Logicamente, o espao da
oposio se fazia mais importante, porque significava um duplo protesto: protesto
contra a ditadura brasileira e oposio ao fascismo.
Como ningum, Manuel Bandeira foi o escritor que mais se destacou pela influncia
poltica que exercia sobre os jovens. Em sua poesia havia referncias ousadas em favor
da Espanha republicana. Existe um poema em que esto explicitamente expressas duas
referncias fundamentais argumentao central deste projeto. Bandeira inicia o

verso No vosso e em meu corao mencionando Neruda e termina com Lorca, dizendo:
Espanha no corao/No corao de Neruda,/No vosso e em meu corao./Espanha da
liberdade,/No a Espanha da opresso /... A Espanha de Franco, no!/Espanha
republicana,/Noiva da revoluo!/Espanha atual de Picasso,/De Casals, de Lorca/Irmo
Assassinado em Granada!/Espanha no corao.6

Nada mais bvio e arriscado. Diante de um poema como este, fica evidente que deve ter
sido escrito antes do estabelecimento do Estado Novo, no incio de 1937. Carlos
Drummond de Andrade, amigo e admirador de Bandeira, tambm escreveu e, de
maneira envolvente, pedindo "Notcias de Espanha". Drummond constri um monlogo
no qual pergunta e responde a si mesmo:
Aos navios que regressam marcados de negra viagem,/aos homens que neles voltam
com cicatrizes no corpo ou de corpo mutilado,/peo notcias de Espanha/... Ningum as
d./O silncio sobe mil braas e fecha-se entre as substncias mais duras./Hirto silncio
de muro, de pano abafando a boca, de pedra esmagando ramos,/e seco e sujo silncio
em que se escuta vazar como no fundo da mina um caldo grosso e vermelho/... cansado
de v pergunta, farto de contemplao,/quisera fazer do poema no uma flor: uma
bomba e com essa bomba romper o muro que envolve Espanha.7

Talvez ainda mais penetrante seja o verso A Federico Garca Lorca, tambm do incio
da Guerra. Diz o autor: "Sobre teu corpo, que h dez anos se vem transfundindo em
cravos de rubra cor espanhola, aqui estou para depositar vergonha e lgrimas"8 e
termina prenunciando "Esse claro dia espanhol, composto na treva de hoje, sobre o teu
tmulo h de abrir-se..." Drummond manteve uma devoo continuada Espanha e,
mesmo mais tarde, um dos mais importantes ncleos de sua produo dedicado a Don
Quixote, em versos que faz na dcada de 1950, ilustrados por Portinari.
Na rea das tradues h um significativo registro. Jos Bento Monteiro Lobato, um
dos intelectuais mais proeminentes do Brasil, preso pelo Estado Novo, em 1941,
traduziu, na cadeia onde estava preso por agredir com cartas o presidente, um dos
romances de Hemingway mais reeditados no Brasil Por quem os sinos dobram9. Com
esta traduo rebelde, Lobato procurava romper o silncio imposto pelo DIP, que existia
desde 1939, tanto para promover uma imagem positiva do pas como para filtrar
notcias. O momento do lanamento daquela traduo era tenso, e esta foi uma das
poucas maneiras de levar a pblico debates sobre anarquistas, comunistas, guerrilheiros.
Traduzir era uma alternativa para romper o bloqueio, pois como no respeitar um texto
que tivera consagrao internacional?
Na linha dos romances sobre a Guerra Civil Espanhola, apesar do nmero reduzido
h dois exemplos , importante evidenciar que ganham sentido representativo se
consideradas as condies em que foram produzidos. A primeira novela sobre a Guerra
surgiu logo em 1940 e o prprio autor, Erico Verssimo, explica que Saga10 o seu pior
livro, e continua dizendo: "Esse romance, que revela o estado de esprito do autor
naqueles dias sombrios, o monstro epiceno, smbolo de uma absurda ambivalncia

poltica". Ao fim da explicao, que desmerece o prprio texto, Verssimo diz:


enquanto Clarissa (personagem que se casa com o brigadista brasileiro que luta em
campos espanhis) e o marido olhavam para os verdes de seu vale e cuidavam de suas
galinhas e vacas, continuei a viver a minha vida, sob o olhar vigilante dos rapazes do
Departamento de Ordem Poltica e Social.11

O livro Saga foi baseado em um dirio de um ex-combatente do Rio Grande do Sul que
optou por lutar na Espanha. Valeram tambm as sugestes de Jesus Corona, um
espanhol morador do Rio Grande do Sul que forneceu informes sobre o campo de
concentrao de Argeles-sur-Mer12. O que de mais interessante resta a dizer sobre este
texto que a crtica brasileira o tem considerado mais pelas suas debilidades estticas
que pelo valor histrico que indubitavelmente possui.
Em 1956, Jorge Amado abria a trilogia Subterrneos da Liberdade com uma
sintomtica evocao a Garca Lorca (Buscaba el amanecer y el amanecer no era). O
conjunto dos livros narra as aventuras de partidrios comunistas no Brasil, e,
especialmente, o segundo volume (Agonia da Noite), ocupa-se da relao direta entre os
marinheiros do porto de Santos e a recusa em transportar caf para a Espanha de
Franco. No fosse o largo espao do livro ocupado para a discusso da problemtica
espanhola, o texto quase que passaria sem significado para a histria, mas os detalhes
chegam a impor certa ateno de quem l sob a hiptese da discusso da problemtica
internacional.
Na linha das histrias curtas, ou contos, pelo menos uma merece destaque, no pela
qualidade esttica e sim pela originalidade do contexto. Trata-se de um conto de Guido
Guerra, escritor baiano que relata as aventuras de um filho e de seu pai espanhol,
Manolo, que sendo antifranquista, em terras brasileiras, detrata Franco13.
Um dos itens mais interessantes da resistncia de segmentos intelectuais brasileiros
transparece nas pginas da Revista Acadmica, inaugurada em 1933, no Rio de Janeiro.
Esta empresa reunia os modernistas brasileiros para divulgar idias e trabalhos
atualizados. Faziam parte deste grupo pessoas como Mrio de Andrade, Alvaro
Moreira, Artur Ramos Anbal Machado, Cndido Portinari, Santa Rosa, Jorge Amado,
Srgio Milliet e Jos Lins do Rego.
O secretrio de redao era Murilo Miranda e a Revista deveria ser mensal. Sabe-se que
esta publicao durou de 1933 a 1945, tendo colocado a pblico 66 nmeros.
Indubitavelmente, a Revista tinha em mente a orientao da intelectualidade local em
face dos problemas polticos que atormentavam a Europa dividida entre esquerda e
direita. Depois de 1937, a presena da Guerra Civil Espanhola passa a chamar a
ateno, e de uma mdia de quinze artigos publicados por nmero, houve casos de sete
serem sobre aquele evento.
Os textos, em geral, em obedincia a uma estratgia clssica, eram traduoes de
intelectuais renomados internacionalmente (Gorki, Malroux, Gide, Lorca, Thomas
Mann). Interessante notar que se alguns dos membros do corpo editorial eram
comunistas (Graciliano, Jorge Amado, Santa Rosa e Portinari), outros no o eram.

Enfatizava-se, com vigor, nestes artigos, a quebra da legalidade e o respeito


democracia14.
Convm lembrar que nem s de oposio eram alimentados os argumentos que
discutiam a Espanha. No caso dos aliados de Franco, um importante texto fora
publicado pela Bibliotheca da Intelligencia a Servio dum Christianismo Racional, sob
o ttulo Espanha em Sangue: o que vi e sofri15. O autor, o jornalista Soares dAzevedo,
que estava na Espanha por ocasio do incio da Guerra, na defesa irrestrita do
Catolicismo divulgava o caos, motivado pelos sem crenas.
O debate sobre a Guerra Civil Espanhola, seus efeitos e envolvimentos brasileiros,
convida a supor que houve nveis de comprometimento. Em primeiro lugar, considerase os limites da participao brasileira submetida ao totalitarismo da ditadura varguista.
Por outro lado, importante ressaltar a existncia de sintonia com a problemtica
internacional, manifestada, por exemplo atravs da participao dos judeus brasileiros
que procuravam, como os comunistas, afastar o fantasma do fascismo. Igualmente
representativo o papel democratizante que assumia parcela do Exrcito brasileiro, que
no tempo abrigava uma representativa e atuante ala de esquerda. Vale assinalar que a
Guerra Civil Espanhola serviu como metfora para a provocao do grande debate
nacional em torno da democracia e de suas viabilidades brasileiras.
Notas
1. Sobre o assunto leia-se, entre outros, PINHEIRO, P. S. Estratgias da iluso: a revoluo mundial e o
Brasil: 1922-1935. So Paulo: Companhia das Letras, 1992; HILTON, S. A Rebelio Vermelha. Rio de
Janeiro: Record, 1986.
2. Os argumentos expressos aqui fazem parte do livro de BOM MEIHY, J. C. S., BERTOLLI, C. A
Guerra Civil Espanhola, a ser impresso ainda este ano pela Editora tica, So Paulo.
3. Sobre o assunto, leia-se Fotografa e informacin de guerra. Espaa 1936-1939. Barcelona: Editorial
Gustavo Gili, 1977.
4. Sobre o assunto, leia-se CARNEIRO, M. L. T. O Estado de So Paulo censura e omisso. In:
___________. O anti-semitismo na era Vargas (1930-1945). So Paulo:Brasiliense, 1988. p.293-417.
5. GAY DA CUNHA, J. Um brasileiro na Guerra Espanhola. Porto Alegre: Globo, 1946.
6. BANDEIRA, Manuel. Poesia completa e prosa. Rio de Janeiro: Nova Aguilar, 1990. p.278-9.
7. DRUMMND DE ANDRADE, C. Poesia e prosa. Rio de Janeiro: Nova Aguilar, 1979. p.252-3.
8. Idem, p.253-4.
9. HEMINGWAY, E. Por quem os sinos dobram. So Paulo: Editora Nacional, 1942.
10. VERSSIMO, Erico. Saga. Porto Alegre: Globo, 1942.
11. ______________. Solo de clarineta. Porto Alegre: Globo, 1974. v.1, p.272.
12. Depoimento do ex-combatente Homero de Castro Jobin, dado a mim, em Porto Alegre, 15 mar. 1993.

13. Veja-se GUERRA, G. As aparioes do dr. Salu e outras histrias. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 1981. Neste livro o autor presta ateno no antifranquismo inserido no contexto da Bahia no
conto Faa-se o desespero ou lembrana que embala a dor.
14. A coleo completa da Revista Acadmica pode ser encontrada no Instituto de Estudos Brasileiros da
Universidade de So Paulo (USP).
15. D'AZEVEDO, S. Espanha em sangue. Rio de Janeiro: Cruzada da Boa Imprensa, 1936.
J. C. Sebe Bom Meihy professor do Departamento
de Histria da Universidade de So Paulo (USP).

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A GUERRA
Os trgicos acontecimentos na Espanha, durante a dcada de 30, tiveram impacto internacional e
inscreveram-se de maneira marcante na memria coletiva, em parte por fora das representaes
culturais construdas pelo cinema, artes plsticas e literatura.
Naturalmente, seus ecos fizeram-se ouvir tambm no Brasil. Quando as foras de direita deslancharam o
golpe contra a Repblica espanhola, em julho de 1936, dando incio guerra civil que duraria trs anos, o
Brasil vivia clima poltico igualmente tenso, sob a onda de represso que se seguiu frustrada insurreio
de novembro de 1935.
Os projetos e valores polticos em disputa no Brasil assemelhavam-se aos das foras conflagradas na
Espanha, e por aqui muitos torceram contra ou a favor da Repblica, tendo um pequeno grupo de
ativistas da esquerda, na maioria militares implicados no levante de 1935, se alistando nas tropas das
brigadas internacionais.
O debate sobre a Guerra Civil Espanhola, seus efeitos e envolvimentos brasileiros, convida a supor que
houve nveis de comprometimento. Em primeiro lugar, consideram-se os limites da participao brasileira
submetida ao totalitarismo da ditadura varguista do Estado Novo (1937-1945).
SINTONIA INTERNACIONAL
Por outro lado, importante ressaltar a existncia de sintonia com a problemtica internacional,
manifestada, por exemplo, atravs da participao dos judeus brasileiros que procuravam, como os
comunistas, afastar o fantasma do fascismo.
Igualmente representativo o papel democratizante que assumia parcela do Exrcito brasileiro, que no
tempo abrigava uma representativa e atuante ala de esquerda. Vale assinalar que a Guerra Civil
Espanhola serviu como metfora para a provocao do grande debate nacional em torno da democracia e
de suas viabilidades brasileiras.
A Guerra Civil Espanhola foi classificada como um trailer da Segunda Guerra Mundial, que deixou
profundas implicaes no mundo e, sobretudo, na Amrica Latina e marcou o incio do confronto
ideolgico que resultou na Guerra Fria.
Artistas e intelectuais de todo o mundo participaram intensamente da guerra, a maioria do lado
republicano. Conseguir o apoio internacional era vital para os dois lados do conflito.
ESCRITORES NO FRONT
Monteiro Lobato: na priso da ditadura varguista do Estado Novo, traduziu Hemingway
Alguns e escritores no se contentaram apenas em ser observadores externos. Pegaram em armas e
foram para as frentes de batalha, como Andr Malraux, George Orwell e John Cornford.
Outros, como Ernest Hemingway, John Dos Passos, Pablo Neruda e Antoine de Saint-Exupry, passaram
perodos na Espanha durante a guerra.
Essa foi a primeira guerra miditica da Histria, pois, nesta poca o cinema j era sonoro. Antes da
exibio dos filmes, havia a projeo de documentrios com notcias internacionais.

Em um momento de severa censura da imprensa no Brasil, a esquerda intelectual precisou ser sutil e
camuflar o apoio aos republicanos durante a guerra. Muitas reaes apareceram somente no final do
conflito.
Em 1940, o escritor rico Verssimo publicou o romance Saga, inspirado na guerra. Na cadeia, o escritor
Monteiro Lobato traduziu o livro Por Quem os Sinos Dobram, de Ernest Hemingway.
Poemas de Manuel Bandeira com a temtica da guerra circulavam clandestinamente. Carlos Drummond
de Andrade e Jorge Ama

Rev.Bras.Hist.vol.28no.56SoPaulo2008
http://dx.doi.org/10.1590/S0102-01882008000200016

RESENHAS

Rodrigo Patto S Motta


Pesquisador do CNPq Depto. de Histria, Universidade Federal de Minas Gerais
(UFMG) Av. Antnio Carlos, 6627. 30310-770 Belo Horizonte MG
Brasil. rodrigosamotta@yahoo.com.br

O livro de Francisco J. Romero Salvad vem se juntar escassa bibliografia em


portugus sobre a guerra civil espanhola e dever ocupar lugar de destaque em
razo da qualidade do trabalho. A proposta fazer uma sntese desse grande
evento do sculo XX, verdadeiro smbolo de uma poca, com base nas pesquisas e
publicaes produzidas nos ltimos anos. E algumas delas foram beneficiadas pelo
acesso a documentos abertos ao pblico em perodo recente, notadamente os
arquivos soviticos.
Os trgicos acontecimentos da Espanha da dcada de 1930 tiveram impacto
internacional e inscreveram-se de maneira marcante na memria coletiva, em parte
por fora das representaes construdas no cinema, literatura e artes plsticas.
Naturalmente, seus ecos fizeram-se ouvir tambm no Brasil. Quando as foras de
direita deslancharam o golpe contra a Repblica espanhola, em julho de 1936,
dando incio guerra civil que duraria trs anos, o Brasil vivia clima poltico
igualmente tenso, sob a onda de represso que se seguiu frustrada insurreio de
novembro de 1935. Os projetos e valores polticos em disputa no Brasil
assemelhavam-se aos das foras conflagradas na Espanha, e por aqui muitos
torceram contra ou a favor da Repblica, tendo um pequeno grupo de ativistas da
esquerda, na maioria militares implicados no levante de 1935, se alistado nas
tropas das brigadas internacionais. A direita nacional, por seu turno, entusiasmouse pela luta de seus congneres espanhis, aumentando-lhe a convico de que o
seu mundo, ordenado com base nos valores cristos e no carter sagrado da
propriedade privada, estava sob ataque cerrado do comunismo internacional. A
conflagrao espanhola, junto com outros eventos do contexto internacional

poca, contribuiu para fortalecer o nimo punitivo e autoritrio das foras


conservadoras brasileiras.
Para o bem e para o mal, o ambiente poltico dos anos 30 est a anos-luz da
realidade deste incio do sculo XXI, em que no se vem mais disputas acirradas
por questes de natureza ideolgica, embora as guerras religiosas paream estar
voltando. Em meio radical polarizao poltica da poca, os lados contendores no
conflito espanhol foram denominados com diferentes adjetivos, reveladores das
vises de mundo em choque. Para a esquerda, tratava-se de uma luta em defesa
da Repblica, contra as foras do fascismo e da reao. O outro lado no se
identificava como fascista, embora parte dele efetivamente fosse (os falangistas),
mas sim como nacionalistas em luta pela ptria espanhola, agredida pelo
comunismo ateu.
precisamente na anlise do quadro internacional que reside o ponto alto do livro
de Romero. As melhores pginas do trabalho so dedicadas a explicar como o
drama espanhol se inseriu nos conflitos internacionais do perodo; sobretudo, como
as aes das grandes potncias influenciaram os acontecimentos. O autor mostra
os interesses em jogo, tanto materiais quanto poltico-ideolgicos, e as estratgias
dos pases decisivos: Frana, Inglaterra, Alemanha, Itlia e Unio Sovitica. A
Alemanha nazista e a Itlia fascista foram os principais protagonistas entre as
potncias que interferiram na Espanha. Solidarizaram-se com as foras contrrias
Repblica por afinidade de idias, afinal, do lado nacionalista alinhava-se coalizo
de direita semelhante que permitira a Hitler e Mussolini ascender ao poder, e
contra os mesmos inimigos: comunistas, socialistas, anarquistas, democratas e
liberais. Mas tambm havia razes mais concretas para o apoio: a Itlia desejava
estabelecer hegemonia na bacia do Mediterrneo, e a Alemanha cobiava os
recursos naturais da Espanha para alimentar sua mquina de guerra.
Com seu nimo agressivo e a convico de que os pases liberal-democrticos eram
fracos e decadentes, os dois Estados fascistas mobilizaram tropas e recursos numa
escala que nenhuma outra potncia ousou atingir: cerca de 80 mil italianos e 20 mil
alemes combateram na Espanha, sob o pouco convincente disfarce de tropas
voluntrias, ao lado de 10 mil portugueses enviados por outro regime simpatizante,
o de Salazar. Do lado republicano, os combatentes das lendrias brigadas
internacionais, recrutados por organizaes ligadas Internacional Comunista em
mais de quarenta pases, montaram a cerca de 35 mil, enquanto a Unio Sovitica
enviou 2 mil assessores militares, que, com poucas excees, no se engajaram em
combates. O balano da ajuda material em armas leves, artilharia, tanques e avies
semelhante: os aliados fascistas enviaram para as tropas de Franco quantidade
muito superior ao que os republicanos receberam (compraram) dos soviticos. E
uma das razes para explicar tal disparidade foi a atitude dos governos franceses e
ingleses, que criaram empecilhos chegada dos suprimentos soviticos, enquanto
faziam vistas grossas crescente interveno talo-alem. A diplomacia inglesa,
principalmente, que nesse caso arrastou consigo a Frana, temia mais a vitria dos
republicanos que a dos franquistas, preferindo uma eventual hegemonia fascista na
Espanha a correr o risco de ver a Pennsula Ibrica cair na rbita sovitica.
Na opinio do autor, que convincente, o desfecho da guerra deveu-se em grande
medida maior ajuda externa recebida pelos nacionalistas, pois em outros
aspectos os dois lados tinham recursos semelhantes. Grande responsabilidade teve
o governo ingls, que, com sua infeliz e ineficaz poltica de apaziguar Hitler,
combinada ao medo de ver o comunismo instalar-se na Europa ocidental,
favoreceu, na prtica, a vitria de Franco. Ao contrrio de outros autores, que
buscam atribuir a culpa pela derrota da Repblica aos comunistas, Romero tende a
relativizar a responsabilidade do PCE (Partido Comunista Espanhol) e dos
soviticos. A seu ver, o aumento da influncia comunista no campo republicano

durante a guerra civil deveu-se menos a maquinaes soviticas e mais atrao


exercida por um grupo que mostrou dedicao total causa. A disciplina dos
comunistas e o prestgio alcanado pela Unio Sovitica, nico pas que apoiou de
fato a Repblica (embora seus motivos no fossem altrustas, claro), atraiu para
seu lado milhares de republicanos, muitos dos quais tinham escassa convico
marxista.
Naturalmente, Romero menciona os expurgos comandados pelos comunistas, que
vitimaram sobretudo militantes do POUM (Partido Obrero de Unificacin Marxista) e
seu lder, Andreu (Andres) Nin, odiado por sua inclinao trotskista. Mas o autor
relativiza esses eventos ao situ-los no meio de outras disputas pelo poder no
campo republicano, em que todos os grupos recorreram ao assassinato de
concorrentes. Argumento polmico, decerto, e longe de encerrar o debate, mas
Romero parece ter razo ao tentar mostrar que os expurgos stalinistas no foram a
causa da derrota republicana. A obsesso antitrotskista dos stalinistas contribuiu
para as divises, desconfianas e traies no campo republicano, mas eles no
foram os nicos a cometer atos condenveis. Afinal, a derrota da Repblica foi
abreviada quando foras moderadas (maro de 1939) tentaram aproximar-se de
Franco negociando base do isolamento dos comunistas. Fracionado o bloco que a
sustentava, a Repblica desmoronou quando ainda ocupava um tero do territrio
espanhol. Desfecho melanclico para uma causa que despertou tanta paixo e
sacrifcios.
O livro, portanto, leitura instigante e provocativa, e nos estimula a continuar
refletindo sobre esse acontecimento fundamental compreenso do sculo XX. Na
conta dos aspectos negativos mencione-se que, em certas passagens, o autor
exagera nos detalhes, citando nomes e eventos que o leitor comum teria dificuldade
em localizar, muitos deles desnecessrios em trabalho cuja ambio a sntese. A
traduo do original em ingls competente, mas cometeu alguns deslizes: por
alguma razo, e recorrentemente, milhares viraram milhes, gerando a situao
absurda das tropas africanas de Franco montarem a 'milhes' de soldados; e o
nome do marechal italiano Italo Balbo tornou-se Marshall Italo Balbo.

Resenha recebida em setembro de 2008.


Aprovada em setembro de 2008.