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La inmunologa se inici en 1976 por el Dr.

Edward Jenner con un experimento en el que


aplico material que provena de las lesiones ulcerosas de vacas infectadas por viruela
previniendo as la enfermedad en el hombre. Para conmemorar este hecho aos
despus el Dr. Louis Pasteur acuo el trmino vacunacin. En 1804 el Dr.Francisco
Xavier Balmis inocula el virus de la viruela de las vacas sobre lesiones en piel de nios
confirindoles inmunidad contra el virus, de modo que es importante sealar que la
viruela fue la primera enfermedad infecciosa erradicada en nuestro planeta e incluso
gracias a la dedicacin del Dr.Carlos Gonzlez la poliomielitis est apunto de
erradicarse. Durante la poca de oro surgieron grandes cientficos que influyeron en el
panorama de la salud mundial:
-Louis Pasteur: desarrollo vacuna contra el ntrax, clera aviar, la rabia.
-Robert Koch: identifico al bacilo que produca la tuberculosis.
-Dr.Emil von Behring trat pacientes con difteria utilizando antisueros contra
C.diphteriae producidos en caballos, salvando as, muchas vidas.
-Charles Bordet descubri las alexinas, osea el sistema del complemento.
-Karl Landsteiner descubri los grupos sanguneos del sistema ABO humano.
Durante esta poca todo giraba en torno a la proteccin inducida contra agentes
infecciosos, el desarrollo de tcnicas y mtodos para cuantificar los anticuerpos o
factores humorales. En esta poca se desarrollaron tcnicas de hemaglutinacin,
aglutinacin bacteriana, fijacin del complemento y precipitacin.
Aos ms tarde gracias a la electroforesis desarrollada por Tiselius ayudo a concretar
las investigaciones de Elvin Kabat sobre la migracin de anticuerpos en un campo
elctrico, sin embargo fue el Dr.Michael Heidelberger quien demostr que los
anticuerpos son protenas y en base a esto Kendall y Kabat desarrollaron la prueba de
precipitacin cuantitativa. En 1972 Edelman y Porter identificaron la estructura qumica
de los anticuerpos, aunque los anticuerpos monoclonales fueron obtenidos
experimentalmente por los doctores Cesar Milstein y Georges Khler.
En 1883 el Dr.Metchnikoff descubri la fagocitosis y propuso que la resistencia a las
infecciones se deba a los mecanismos de proteccin mediados por clulas mientras
que Pasteur propona que la defensa contra microorganismos se llevaba a cabo gracias
a los anticuerpos pero Paul Ehrlich determino que la resistencia a la infeccin depende
de factores humorales y celulares. En 1953 Brent, Billingham y Medawer demostraron
la tolerancia inmunolgica natural y adquirida. En el ao de 1966 Claman y
colaboradores descubren cooperacin entre linfocitos T y B.

Pocos aos despus nacen dos teoras:


Instructiva: postula que el antgeno es el que instruye dirige la informacin de los
anticuerpos.
Selectiva: propone que el antgeno selecciona a la clula con el receptor con el que
tiene mayor afinidad y esta prolifera para luego diferenciarse a clula productora de
anticuerpos.
Paul Ehrlich propuso la teora selectiva con su postulado de las cadenas laterales, aos
despus Vernet agreg el concepto de clonalidad a la teora selectiva ya propuesta, sin
embargo con este conocimiento aun permaneca la incgnita del origen gentico pero
hasta 1978 Susumu Tonegawa descubri el rearreglo de los genes de inmunoglobulinas
que explico como un numero de pequeos genes heredados es capaz de generar toda
la diversidad de anticuerpos por mutaciones somticas. A mediados del siglo XX se
desarrollaron varias aportaciones, entre ella la Dra:Rosalyn Yalow desarroll el
radioinmunoanlisis con el que se pudieron detectar los niveles de estas hormonas que
circulan en sangre y otra es el desarrollo de las tcnicas inmunoenzimticas, conocida
como ELISA que es muy utilizada hoy en da determinar sustancias biolgicas
relevantes. (El trabajo de E. Engvall y P.Perlman sent las bases para el uso de esta
herramienta)
En 1980 Benacerraf, Dausset y Snell descubrieron la participacin de las molculas
clase I y clase II en la presentacin de antgenos. En 1996 los doctores Doherty y
Zinkernagel ganaron un premio Nobel debido al descubrimiento de la especificidad de
los linfocitos en la resistencia contra infecciones y aos ms tarde (2008) Francoise y
Luc recibieron un premio por el descubrimiento del virus productor de la
inmunodeficiencia humana.
En el siglo XXI la causa de muertes se engloba en varias enfermedades infecciosas
producidas por virus, bacterias, parsitos, hongos que en teora son prevenibles gracias
a la vacunacin. Sin embargo no se han desarrollado vacunas efectivas para el control
de dichas enfermedades, as que todas estas representan un gran reto para los
inmunlogos y a su vez nos ofrecen un rea de oportunidad de investigacin y
trabajo.Se necesitan nuevos tratamientos para erradicar las enfermedades infecciosas y
para ello es necesario identificar los antgenos capaces de inducir inmunidad protectora,
lo cual implica un profundo conocimiento de los factores de patogenicidad y virulencia
de los microorganismos.