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UNIVERSIDADE DO ESTADO DO RIO DE JANEIRO

CENTRO DE EDUCAO E HUMANIDADE

O Conceito de Morte
nas Etapas da Infncia e Adolescncia

Por

Rosangela Oliveira de Souza

Trabalho apresentado em cumprimento s exigncias da disciplina


Tpicos Especiais em Psicologia XV (Tanatologia)
professor Celso Lugo da Veiga
Instituto de Psicologia

AGOSTO 2003

A chave para a questo da morte abre a porta para a vida.


Elisabeth Kbler-Ross

...a reflexo sobre a morte uma reflexo sobre a vida.


No possvel analisar o sentido da vida
sem se deparar com problema do sentido da morte
e vive-versa.
Jos Luiz de Souza Maranho

NDICE

Introduo.............................................................................................................

Diferenas entre o conceito de morte para os adultos e para as crianas..........

O luto saudvel, o luto patolgico e suas conseqncias....................................

Como crianas e adolescentes lidam com a morte..............................................

I Primeira Infncia (0 a 3 anos)..................................................................

II Segunda Infncia (3 a 6 anos)................................................................

III Terceira Infncia (6 a 12 anos).............................................................. 10


IV Adolescncia (a partir dos 12 anos)......................................................

11

Como ajudar crianas a compreender a morte e a lidar com o luto..................... 14


Consideraes Finais........................................................................................... 16
Referncias Bibliogrficas.................................................................................... 17

INTRODUO
O objetivo deste trabalho apresentar o resultado de uma breve pesquisa
entre as opinies de vrios autores que abordam o tema da morte nas etapas da
infncia e da adolescncia.
interessante observar que as concepes infantis sobre a morte vo se
modificando durante o desenvolvimento cognitivo. No entanto, embora as
manifestaes peculiares a cada etapa possam ser didaticamente organizadas,
assim como so apresentadas neste trabalho, no significa que sero observadas
em todas as crianas ou que no sofrero variaes.
A experincia clnica em psicoterapia infantil, entre outras experincias com
crianas, confirmam este fato. A vivncia de cada criana singular e embora
referenciais de opinies e comportamentos das crianas e dos adolescentes em
relao ao tema da morte e do luto possam ser estabelecidos, estes mesmo
referenciais no podem vir a tornar-se padres.
Sobre o que apresentado aqui, alm do tpico que desenvolve o tema
proposto, h um que demonstra diferenas entre o que as crianas pensam e o
que os adultos pensam a respeito da morte. Outro trata das manifestaes de luto
infantil de forma geral, independente da faixa etria, a partir do que foi coletado
das obras que serviram de referncias.
Ao final, um tpico traz um apanhado do que os autores sugerem para
ajudar as crianas a entenderem a morte e a elaborarem o luto. Embora se trate
de opinies que, em sua maioria, so dicas para os pais, as mesmas foram
consideradas relevantes para o desfecho deste trabalho.
Enfim, a escolha deste tema foi orientada pelo interesse de atuar
clinicamente com crianas. O preparo deste material foi fundamental para trazer
novos conhecimentos que, somando-se a outros, trouxeram informaes
fundamentais para este incio de atuao clnica. Alm de aguar o interesse por
ajudar crianas no somente enlutadas, mas as que inocentemente sofrem por
maus tratos de seus pais ou cuidadores, que muitas vezes no sabem como lidar
com elas.

DIFERENAS ENTRE O CONCEITO DE MORTE


PARA OS ADULTOS E PARA AS CRIANAS
As

diferenas

nas

atitudes

em

relao

morte

dependem

do

desenvolvimento cognitivo, assim como do momento em que o evento ocorreu.


necessrio entender que as reaes de cada pessoa so singulares pois refletem
sua personalidade e sua experincia de vida. No h uma maneira nica de
encarar a morte em qualquer idade. o que propem D. E. Papalia & S. W. Olds
(2000, p. 559).
G. Raimbault (1979, p. 171, 172) declara que uma tarefa difcil diferenciar
os significados que a morte tem para um adulto em relao aos significados para
uma criana. Para a autora, a partir da aquisio da linguagem, a criana tem
representaes singulares em relao morte. Para E. Kbler-Ross (1989, p. 15)
a criana incapaz de distinguir entre a vontade de matar algum literalmente ou
mat-la de raiva, pois o inconsciente no faz distino entre os dois pensamentos.
A criana no compreende o conceito de tempo, de futuro assim como um
adulto. Conseqentemente, no distingue entre separaes a curto prazo, a longo
prazo ou definitivas, conforme propem R. Kastenbaum & R. Aisenberg (1983, p.
7). E. Kbler-Ross (1989, p. 15) tambm fala da noo de incontinuidade para a
criana em relao morte quando opina que, no incomum que a criana no
a distinga aquela de um divrcio, quando poder rever um dos pais
posteriormente.
O pensamento de um indivduo sobre o morrer, por no corresponder
imagem de sua prpria morte, foge capacidade de ser representado. Para
imagin-la, preciso estar vivo, segundo J. L. S. Maranho (1985, p. 65, 66).
Entende-se que a idia que este autor quis transmitir que a morte
essencialmente algo que ainda no foi experienciado, portanto no existe uma
completude em relao a este conceito, j que no h como representar
significativamente a prpria morte, como tambm no possvel explicar, com
embasamento cientfico, o que se passa aps a morte de outrem. (p. 66, 67, 68).
R. Kastenbaum & R. Aisenberg (1983, p. 9) tambm concordam com esta
opinio ao declarar que a morte uma no-experincia. As experincias de ter
visto uma pessoa, um animal ou uma planta mortos, para a criana contribuem a
favor da elaborao do conceito de morte, mas no preenchem totalmente esta
lacuna, pois nestes casos a morte percebida somente de fora.
Confirmando as proposies acima, Wahl (citado por E. Becker, 1973, p.
32, 33) conclui que a morte um smbolo complexo e no algo especfico que
5

poderia ser definido para a criana. Para este autor, a morte no um simples
estado e seu significado ir variar em cada pessoa e nas diversas culturas.
Monely (citado por Becker, 1973, p. 28) falou do medo da morte como um
mecanismo da cultura, usado contra o atemorizado como maneira de
submisso, ou seja, segundo este ponto de vista o medo da morte considerado
uma criao da sociedade.
H. B. C. Chiattone (2001, p. 77) declara que o homem social que constri
sepulturas, realiza funerais, tornando a morte uma ferida incurvel do tempo que
passa. Para ela a morte assimilada pela inteligncia, sendo porm a morte de
outrem e no a prpria, conhecida pela conscincia.
Conforme citado por E. Becker (1973, p. 27) a idia de morte bastante
abstrata e afastada da experincia das crianas, que vivem num mundo cheio de
coisas vivas que se mexem, que reagem a estmulos, que a distraem. A criana,
inicialmente, no sabe o que significa a vida desaparecer para sempre. S aos
poucos vai descobrindo e reconhecendo que h uma coisa chamada morte, que
leva as pessoas embora pra sempre. Mais frente ela ir admitir que a morte leva
a todos embora.
Embora a idia de morte seja abstrata, principalmente para crianas muito
pequenas ou que ainda no passaram por uma experincia de luto, as mesmas
tm suas prprias ansiedades, principalmente a de serem abandonadas,
aniquiladas. Estas ansiedades iro se desenvolver com moderao e tero um
papel benfico, se a criana tiver boas experincias no contato com a me.
medida que aquela for crescendo ir aceitar com racionalidade a morte como
parte do processo de existncia (E. Becker, 1973, p.27). Rheingold (citado por
Becker,1973, p. 27) define que, em contrapartida a este processo saudvel, a
partir das experincias hostis com a me, quando esta lhe causa privaes, a
angstia de ser aniquilada vai sendo formada. Ento o medo de morrer, de ser
destruda, embora to primitivo quando assim representado pela criana, no
algo natural nela.
Em se tratando de luto pela morte de um ente querido, geralmente, assim
como adultos que perderam uma pessoa amada, as crianas sentem pesar e
passam por um perodo de luto segundo J. Bowlby (1990, p. 46). Ele considera
que uma grande diferena que os sintomas de um processo de luto infantil
seriam considerados patolgicos se fossem observados em um adulto. (p. 47)
Seria uma resposta comportamental natural na criana, o protesto agressivo pela
perda, o desejo de tentar trazer a pessoa de volta, alm da atribuio da culpa
mesma por ter morrido (p. 48).
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Embora haja a cincia de que tais manifestaes de pesar sejam comuns


entre adultos enlutados, entende-se que o que Bowlby quis propor, que a
perdurao dessas manifestaes em adultos revelaria um carter patolgico do
luto, enquanto que as mesmas manifestaes perdurando no comportamento de
crianas que sofreram uma perda no seriam, to igualmente, um sinal de luto
patolgico.
H. B. C. Chiattone (2001, p. 69) a partir de sua atuao junto a crianas
hospitalizadas que sofrem de doenas terminais, foi concluindo que a vivncia da
doena, do tratamento e da evoluo para a morte levam a uma percepo e
elaborao precoce e antecipada do conceito de morte. D. E. Papalia & S. W.
Olds (2000, p. 559) tambm falam dessa possibilidade, argumentando que
comum que crianas em idade pr-escolar percebam a iminncia de sua prpria
morte, ao estarem hospitalizadas.

O LUTO SAUDVEL, O LUTO PATOLGICO E SUAS CONSEQNCIAS


Para J. Bowlby (1990, p. 49) um dos principais sintomas do luto patolgico
de uma criana, a incapacidade para expressar abertamente seus sentimentos.
Neste caso, ele esclarece que estes sentimentos so impulsos ambivalentes, o
que quer dizer que expressam, paradoxalmente desejo e raiva pela pessoa
perdida. So sentimentos que persistem e influenciam o comportamento e
conforme vo sendo emitidos vo sendo gradualmente abandonados (p. 52).
Quando estes impulsos ambivalentes no so expressos, se separam e so
reprimidos, passando a se manifestar no comportamento de forma distorcida ,
podendo posteriormente dar origem a distrbios de carter e neuroses
patolgicas. (p. 49).
G. Raimbault (1979, p. 173) menciona que sinal do luto infantil o autoerotismo, quando a criana passa a rejeitar brinquedos que antes eram muito
estimados por ela, buscando uma auto-satisfao ao balanar seu corpo, sugar o
polegar, alm

de perder o apetite, enrolar-se na cama na posio fetal, ter

pesadelos e enurese noturna, entre outros.


H. B. C. Chiattone (2001, p. 87, 88) tambm menciona sintomas do luto,
considerando a rejeio aos alimentos, transtornos do sono, dificuldades
escolares e transtornos neurticos como microssuicdos, o que pode evoluir
para um estado de compulso de repetio em busca de explicaes sobre a
morte.
Quando uma perda numa idade tenra no elaborada, assimilada, os
estados depressivos e outros distrbios psicopatolgicos se manifestam com
freqncia, conforme argumenta G. Raimbault (1979, p. 177).
Em seu artigo Dos Que Se Foram aos Que Ficam T. Menai (2001)
explana as principais idias da autora Jill Broke em seu livro Dont Let Death
Ruin Your Life (No Deixe a Morte Arruinar Sua Vida). J. Broke a partir de uma
longa pesquisa histrica que realizou, descobriu que muitos personagens que
foram ou hoje so lderes, vencedores, revolucionrios, inovadores ou artistas
famosos como Alexandre O Grande, Michelangelo, Napoleo Bonaparte, Francis
Bacon, Eleanor Roosevelt, Eva Pern, Bill Clinton, Paul McCartney, entre outros,
enfrentaram a perda de um dos pais na infncia. Para Broke, o luto pode ter sido
a alavanca que impulsionou estes personagens em direo glria e grandes
realizaes. Ela ainda diz que crianas que enfrentam o luto so foradas a
introspeco e ao exame dos mistrios da vida, concluindo portanto que nem
sempre o luto prejudicial.
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COMO CRIANAS E ADOLESCENTES LIDAM COM A MORTE


Algumas concepes de vrios pesquisadores e autores que tratam de
temas relacionados ao desenvolvimento humano e morte, podem ser melhor
entendidas empregando a diviso de etapas do desenvolvimento infantil utilizada
por D. E. Papalia & S. W. Olds (2000) em sua obra Desenvolvimento Humano.
A seguir so apresentadas vrias das principais noes sobre o conceito
de morte observados em crianas e adolescentes, enquadradas nas divises
propostas pelas autoras.

I PRIMEIRA INFNCIA (0 a 3 anos)


Poucos autores definem o que crianas to pequenas sentem ou pensam
em relao morte. Supe-se que este fato decorrente das caractersticas
cognitivas desta faixa etria. De acordo com a abordagem piagetiana citada por
D. E. Papalia & S. W. Olds (2000, p. 128), especificamente no estgio sensriomotor, os bebs entendem e aprendem sobre o meio em que vivem a partir de
sua prpria atividade sensria e motora, organizando suas aes em relao ao
ambiente e coordenando as informaes recebidas. Crianas at os dois anos,
segundo J. Piaget, utilizam o mtodo de tentativa e erro para resolver seus
problemas. Para J. Bowlby (1985, p. 452) o desenvolvimento cognitivo
entendido como a passagem de uma criana por fases, orientando seu
comportamento a deixar de depender somente de estmulos, passando a ser
guiado por regras que combinem informaes perceptuais e contedos
mnmicos. A partir da ela comear a ser capaz de prever com determinada
certeza o que pode acontecer ao seu meio, planejar e reagir de maneira mais
adequada.
A par destas abordagens, entende-se a dificuldade de propor o que
sentido, vivenciado por crianas pequenas em relao morte, na medida em
que se trata de um conceito abstrato (E. Becker, 1973, p. 27). Segundo a
abordagem piagetiana (citado por D. E. Papalia & S. W. Olds, 2000, p. 129)
somente por volta de 18 a 24 meses que a criana sabe representar
mentalmente os acontecimentos, no se limitando mais tentativa e erro para
resolver seus problemas. Nesta idade o pensamento simblico permite que ela
comece a pensar sobre os acontecimentos e suas conseqncias, a demonstrar
compreenso. No entanto, entende-se que este no o incio do uso da
9

compreenso o que ainda insuficiente para apreender um conceito to abstrato


quanto a morte.
O nico contato que uma criana nesta faixa etria provavelmente teria
com a idia de morte seria a partir de suas experincias de separao de figuras
de apego. J. Bowlby (1985, p. 437 a 460) observou o comportamento de crianas
ao serem afastadas de suas mes e a partir disto pode elaborar vrias hipteses
a respeito do sofrimento dos bebs em relao ao afastamento das suas
genitoras. Alm destas observaes, realizou outras em relao a crianas
pequenas que enfrentaram o luto pela morte de um dos pais ou outra figura da
famlia. A. Gesell (citado por H. B. C. Chiattone, 2001, p. 89) confirma estas
hipteses ao especificar que antes dos trs anos a criana no entende a idia de
morte, preocupando-se somente com a separao.
Quanto mais nova a criana, mais difcil conceituar suas reaes em
relao perda da me, segundo J. Bowlby (1985, p. 437). Para ele, h razes
para crer que as crianas pequenas, a partir de 16 meses, tm capacidade para
vivenciar um luto, o que quer dizer que so capazes de construir e conservar a
imagem de uma me perdida, diferenciando de um substituto para a esta. (p. 463,
464).
Assim como, quanto mais jovem um embrio, mais prejudicial a uma
leso por menor que seja, quanto mais jovem a criana, maiores sero os efeitos
da perda, segundo Raimbault (1979, p. 172). Quando uma criana perde uma
figura provedora, como por exemplo um dos pais, como se um adulto perdesse
um objeto de amor, pois para a criana exatamente este o papel ocupado por
um provedor. Alm de provedor, pai, me ou ambos representam a base
identificatria da criana (p. 177).
Crianas nesta idade raramente se perturbam com a notcia da morte de
uma pessoa, pois no tm idia do que a morte significa (D. E. Papalia & S. W.
Olds, 1981, p. 284). Kastenbaum e Aisenberg (1983, p. 10) declaram que embora
entendam que muitos autores afirmam que crianas pequenas no tenham
compreenso da morte, no concordam em absoluto que esta proposio seja
real pois crem que h muitos modos pelos quais a mente de um beb possa
entrar em relao com a morte.
Segundo D. E. Papalia & S. W. Olds (2000, p. 566) estas seriam algumas
manifestaes de luto em crianas dessa idade: regresso, tristeza, medo, perda
do apetite e do vigor, transtorno do sono, retraimento social, retardo do
desenvolvimento, irritabilidade, choro excessivo aumento da dependncia e perda
da fala.
10

II SEGUNDA INFNCIA (3 a 6 anos)


Devido ao egocentrismo que para J. Piaget (citado por D. E. Papalia & S.
W. Olds, 2000, p. 198) est na essncia do pensamento limitado da maioria das
crianas desta idade, elas tm dificuldade para distinguir entre sua prpria
realidade e a que ocorre em seu meio. Em virtude disto, no so capazes de
compreender a morte pois ela est alm de sua experincia pessoal (D. E.
Papalia & S. W. Olds, 2000, p. 559).
H. B. C. Chiattone (2001, p. 90) concorda com esta hiptese ao pressupor
que crianas nesta faixa etria mantm pensamentos concretos por ainda serem
egocntricas. Muitas vezes a vivncia da doena e a morte so interpretadas por
crianas hospitalizadas como punio, segundo a opinio da autora.
O medo da morte emerge por volta dos cinco ou seis anos segundo D. E.
Papalia & S. W. Olds (1981, p. 284). As crianas se sentem perplexas diante
deste fato e no compreendem que definitivo. Consideram que causado por
violncia e no como algo que faz parte da vida. A idia de reencarnao
comum entre elas e podem imaginar que se uma pessoa morta for levada para a
emergncia de um hospital ou alimentada e aquecida, poder voltar vida.
D. E. Papalia & S. W. Olds (1981) argumentam que este conceito de
impermanncia alimentado pelas idias fantsticas transmitidas pelos contos de
fadas e pelos desenhos animados, onde as princesas revivem ao receber um
beijo do prncipe encantado e os personagens que sofrem acidentes ao carem de
avies ou penhascos, ou aps serem esmagados, voltam vida nas cenas
seguintes.
Para R. Kastenbaum & R. Aisenberg (1983, p. 20) a criana nesta idade
no reconhece que a morte final, encarando-a como uma continuidade da vida.
Para ela estar morto significa uma diminuio de estar vivo. Estes autores citam
alguns dados da pesquisa realizada em 1948 por Maria Nagy (p. 20, 21) ao
entrevistar 378 crianas de trs a dez anos, que viviam em Budapeste, na
Hungria a respeito do que pensavam sobre a morte. Entre as respostas das
crianas de trs a cinco anos, estavam que a morte uma partida, um sono, ou
seja, tais respostas negam a possibilidade da morte, na opinio de R.
Kastenbaum & R. Aisenberg. Outra resposta foi que a morte uma etapa da vida
mas se constitui de um processo gradual e temporrio, ou seja, segundo os
mesmos autores, a criana no separa a vida da morte com um acontecimento
nico, como ocorre de fato.

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W. C. Torres (1996, p. 22) tambm cita o trabalho de M. Nagy e entende


que as respostas das crianas desta faixa etria so caracterizadas pelo
animismo tpico na infncia. Segundo W. C. Torres, para a criana at os cinco
anos, no existe a no-vida, a morte um evento impossvel.
L. M. Santos esclarece que a criana nesta idade costuma ter muitas
dvidas e fazer muitas perguntas em relao morte, o que se intensifica quando
ela ocorre a algum conhecido. A autora tambm conclui que geralmente a criana
no entende que um evento definitivo. H. B. C. Chiattone (2001, p. 90)
igualmente prope a idia de que a morte para a criana no algo definitivo,
permanente. Nesta idade a morte significa uma ausncia, uma separao
provisria. semelhana do sono, reversvel, pois ainda no possui noo
definitiva de causa e efeito. A no ser que ocorra a um de seus pais, a criana
pode parecer insensvel morte de um familiar, por no demonstrar reaes
afetivas intensas.
A. Gessel (citado por H. B. C. Chiattone, 2001, p. 91) revela que aos seis
anos a criana adquire uma nova conscincia a respeito da morte e pode
apresentar reaes afetivas mais evidentes diante do falecimento de algum
prximo, alm de manifestar medo da morte de um dos pais. No entanto a criana
ainda no entende ou acredita que um dia ela prpria morrer.
Um estudo realizado em 1984 por P. A. Rosenthal & Rosenthal (citado por
D. E. Papalia & S. W. Olds, 2000, p. 572) com 16 crianas de dois e meio a cinco
anos, demonstrou, dentre outras causas que as motivaram a tentar o suicdio, a
crena de que a morte reversvel.
M. Trozzi argumenta que difcil para uma criana nesta idade lidar com o
luto e a mudana que ele ocasiona em sua vida, usando o comportamento para
comunicar aos adultos o que ela est sentindo.
So sintomas orgnicos e psquicos do luto nesta idade segundo D. E.
Papalia & S. W. Olds, (2000, p. 566): priso de ventre, enurese, acessos de raiva
e mau humor, pesadelos, comportamentos descontrolados e perodos de choro,
entre outros.
Segundo G. Raimbault (1979, p. 177) quando a criana pequena perde um
dos pais, ela poder identificar-se com ele, apresentando sintomas que lembram
o que causou a morte deste genitor. Outra forma de aproximao das
caractersticas do falecido o pensamento de que ela tambm vai morrer, o que a
tornaria semelhante a ele.

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III TERCEIRA INFNCIA (6 a 12 anos)


Para L. M. Santos nesta idade a criana comea a entender e aceitar que a
morte irreversvel, mas acredita que somente pessoas velhas ou vtimas de
acidentes morrem. D. E. Papalia & S. W. Olds (1981, p. 284) tambm falam da
idia de irreversibilidade da morte para esta faixa etria e da tendncia de nesta
idade associarem a morte a causas concretas como cncer, revlveres, txicos,
veneno.
A pesquisa de Maria Nagy (citada por R. Kastenbaum & R. Aisenberg,
1983, p. 20, 21), traz como respostas das crianas de cinco a oito anos sobre o
que pensavam sobre a morte, o conceito de que a morte uma personagem
separada, ou seja, uma pessoa morta, um esqueleto, um anjo ou algo
semelhante. Nesta etapa ento, a criana compreende que a morte final, mas
conserva a idia de que pode ser evitada e no para todos. Acrescentando a
interpretao de W. C. Torres (1996, p. 22) a respeito da obra de M. Nagy, na
idade de nove e dez anos a criana reconhece a morte como cessao das
atividades do corpo e dissoluo da vida do corpo.
H. B. C. Chiattone (2001, p. 92) cita que aos nove anos surgem as mais
importantes estruturas cognitivas. A criana abandona a idia de temporalidade e
reversibilidade. A autora cita A. Gessel (p. 92) que relata que nesta mesma idade
a criana busca explicaes para a inrcia e o torpor do morto, na biologia. Mas
no quer dizer que saiba dar explicaes biologicamente essenciais, sendo isto
possvel por volta dos onze anos (p. 93).
Para W. C. Torres (citado por H. B. C. Chiattone, 2001, p. 92) nesta etapa
as crianas j fazem oposio entre vida e morte e no atribuem vida e
conscincia a um morto, reconhecendo sua imobilidade.
Chegando aos dez anos a criana comea a entender que morrer faz parte
da ordem natural da vida e que as pessoas de todas as idades esto destinadas a
morrer e por vrias causas diferentes. (L. M. Santos / R. Kastenbaum & R.
Aisenberg, 1983, p. 21). Para H. B. C. Chiattone (2001, p. 93, 94) nesta idade a
oposio entre a vida e a morte torna-se mais radical. A morte torna-se uma
ameaa pessoal e definida como permanente e como uma parada da vida
corporal. A partir de explicaes lgicas que so dadas por esta idade, entende-se
que estabelecido um conceito formal.

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D. E. Papalia & S. W. Olds (1981, p. 284) definem que no desfecho desta


etapa do desenvolvimento, os pr-adolescentes normalmente compreendem que
a morte vem para todos e que no precisa ser vista como punio ou violncia,
mas como parte da vida.
So sintomas do luto nesta faixa etria: queda no rendimento escolar
(causada pela perda da concentrao, desinteresse, falta de motivao, fracasso
em completar as tarefas, devaneios durante as aulas), resistncia em ir escola,
perodos de choro, mentiras, roubos, nervosismo, dores abdominais, dores de
cabea, fadiga. (D. E. Papalia & S. W. Olds, 2000, p. 566).
L. M. Santos ainda destaca que embora a criana de seis a oito anos, em
mdia, aparentemente no esteja sofrendo quando algum prximo a ela morre,
ela expressa sua dor de formas sutis como regredir e comear a chupar o dedo,
molhar a cama e agir como um beb, alm de tratar os seus colegas com
hostilidade e seus brinquedos com violncia. Alm de desejar morrer ou temer a
morte.

IV ADOLESCNCIA (a partir dos 12 anos)


A adolescncia um perodo de perdas. A perda do corpo infantil para a
aquisio do corpo adulto, a perda da identidade e dos papis infantis e dos pais
da infncia. Por estes motivos, a adolescncia considerada como um perodo de
luto por M. Sarvasi (1985, p. 238, 244). Para esta autora, o adolescente reage
morte como qualquer adulto, mas ele , em especial, um terreno frtil para o
aumento significativo das emoes contraditrias frente morte e ao luto.
M. Sarvasi (1985, p. 238) acredita que os adolescentes, em sua maioria,
tm pouco contato com a morte em um sentido prximo de amigos e parentes.
O contato ocorre normalmente s atravs dos meios de comunicao, o que se
reduz a uma influncia que no orienta a uma compreenso adequada sobre que
a morte. A elaborao de conceitos a partir deste tipo de contato acaba
conduzindo a um medo da morte e das conseqncias da violncia e da
destruio.
Para o adolescente a morte se manifesta muitas vezes como um
acontecimento assustador, incompreensvel que torna o mundo real em uma srie
de ameaas de destruio, fazendo o adolescente se sentir impotente o que o
leva a uma diminuio de sua auto-estima. O adolescente reconhece sua postura
indefesa diante da morte, o que pode lev-lo a reconhece-la como um
14

acontecimento doloroso em demasia ou evitar sua compreenso atravs de


reaes apticas ou de afastamento em relao dor e ao sofrimento, em busca
de um prazer compensatrio. (M. Sarvasi 1985, p. 238).
Segundo a opinio de D. E. Papalia & S. W. Olds (2000, p. 559), os
adolescentes normalmente no pensam muito sobre a morte, j que se encontram
na eminncia de construir suas prprias vidas. Eles tendem a acreditar que so
invulnerveis, no se importando de correr riscos imprudentes como pegar carona
com estranhos, dirigir com imprudncia, experimentar drogas e sexo de forma
promscua. Normalmente se interessam mais pela maneira como vivem ao invs
de quanto tempo vivero.
Esta maneira de enxergar a vida pode ser a explicao para o alto ndice
de suicdio de adolescentes. Eles tm uma propenso baixa-estima,
desesperana em relao ao futuro, um fraco controle sobre seus impulsos e
pouca tolerncia a frustraes e situaes estressantes. Portanto este quadro
emocional que muitos adolescentes apresentam, podem lev-los a tentar o
suicdio como alternativa de escape a esta etapa atribulada da vida. (D. E. Papalia
& S. W. Olds, 2000, p. 572). Para M. Sarvasi (1985, p. 240) os adolescentes
procuram um significado para a morte na experincia com drogas que constituem
uma prtica suicida segundo a autora.
Segundo D. E. Papalia & S. W. Olds (2000, p. 566) os principais sintomas
do luto na adolescncia so: depresso, queixas somticas, comportamento
delinqente, promiscuidade, tentativas de suicdio e abandono da escola.
M. Sarvasi (1985, p. 241) prope que, assim como um adulto, o
adolescente passa pelos estgios do luto descritos por E. Kbler-Ross e procura
identifica-los realidade desta fase do desenvolvimento, analisando-os da
seguinte maneira:
1) ESTADO DE CHOQUE o momento da revelao de que a prpria morte ou
de um ente querido se aproxima. um perodo que varia no tempo de durao e
nos efeitos comportamentais que podem ser influenciados pela formao, idade,
crena religiosa e estrutura do carter. Durante um tempo o adolescente tentar
viver como se nada tivesse acontecido.
2) A NEGAO o adolescente traumatizado se rende superao do choque e
procura entender o sentido do encontro com a morte. Ento comea o agonizante
2 estgio que o da tentativa de racionalizar o acontecimento, o que vem a
tornar-se a negao do fato.
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3) A CLERA o adolescente passa a ver o mundo que o rodeia como um


inimigo em alguns momentos. Se for ele que estiver beira da morte, passar a
entender que poder nunca mais voltar a participar da mesma maneira daquele
mundo. Seu comportamento poder se tornar agressivo e desesperado,
principalmente porque anteriormente sua posio era onipotente, no sentido de
que se percebia como o nico dono de um destino sem frustraes.
4) A DEPRESSO neste momento h subtrao de sua comunicao com o
mundo e os que o rodeiam, o que gera desconfiana, apatia e solido.
5) A BARGANHA a depresso interrompida repentinamente e o adolescente
recomea a raciocinar, se sentindo num combate contra a morte, tentando fazer
pactos, promessas, procurando negociar.
6) A ACEITAO a etapa do progresso para o entendimento de outra
modalidade de existncia: a esperana.

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COMO AJUDAR CRIANAS A COMPREENDER A MORTE


E A LIDAR COM O LUTO
J. L. S. Maranho (1986, p. 10) fala da preocupao da sociedade
contempornea em instruir as crianas sobre assuntos como sexualidade,
concepo,

nascimento,

mtodos

de

contracepo,

em

detrimento

de

esclarecimentos sobre o tema da morte. guardado silncio diante dos


questionamentos das crianas, da mesma maneira que em pocas passadas era
feito em relao aos temas sobre sexualidade, os quais na atualidade so mais
tranqilamente abordados. O autor, a partir destes fatos, acredita que a condio
de tabu, que pertencia ao tema sexualidade deslocou-se para o tema morte.
E. Kbler-Ross (1989, p.18) tambm considera que a morte encarada
pela sociedade como tabu e os debates sobre o assunto so encarados como
mrbidos. As crianas so afastadas deste tipo de discusso por muitos
considerarem que seria pesaroso demais para elas. Na opinio da autora, permitir
que crianas compartilhem das conversas, das discusses e dos temores quando
algum morre, as leva a perceber que no esto sozinhas e podem partilhar sua
tristeza, o que seria uma experincia que pode ajuda-la a amadurecer. Assim a
criana ser gradualmente preparada para encarar a morte como parte da vida.
Quando as crianas perguntam o que houve com quem desapareceu, a
resposta muitas vezes ele foi fazer uma longa viagem ou est descansando
em um bonito jardim declara J. L. S. Maranho (1986, p. 10). Para L. M. Santos e
J. Bowlby (1985, p. 283) deve-se evitar utilizar metforas do tipo o vov est
dormindo pra sempre para explicar a morte de algum, pois no ir ajudar muito
e sim confundi-la. E exatamente como conseqncia deste ltimo exemplo, a
criana pode ficar com medo de dormir.
Dizer para uma criana que quem morreu foi para o cu, embora seja a
crena de muitos, pode no ser esclarecedor. Ela pode pensar que o cu no
diferente de outros lugares distantes, por isso a volta seria s uma questo de
tempo (J. Bowlby, 1985, p. 283). Para R. Kastenbaum e R. Aisenberg (1983, p.
15) explicaes adultas ambguas a respeito da morte podem confundir a criana
pequena quando esta faz perguntas em relao morte, buscando entend-la.
Pode-se ajudar as crianas a compreender a morte encorajando-as a falar
a respeito do assunto em qualquer idade, desde a mais tenra, no contexto de sua
prpria experincia. Isso quer dizer que so oportunidades ideais para faz-lo, a
morte de um animal, ou de flores. (D. E. Papalia & S. W. Olds, 2000, p. 559).

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Quando uma criana deseja que a me morra porque no satisfez seus


desejos, caso a me venha morrer, a criana ficar muito traumatizada mesmo
que o acontecido no tenha ligao com o desejo que a me fosse destruda. A
criana acabar assumindo toda a culpa pela morte da me. (E. Kbler-Ross,
1989, p.15).
importante que os pais ou responsveis esclaream para a criana que a
morte definitiva e que seu mau comportamento ou pensamentos no foram o
que ocasionaram a morte. fundamental responder s perguntas de maneira
simples e honesta e estimular a criana a falar sobre a pessoa que morreu. Alm
disso, precisam ser tranqilizadas de que continuaro recebendo cuidado e
ateno de adultos que as amam. (D. E. Papalia & S. W. Olds, 2000, p. 556).
L. M. Santos tambm ressalta a importncia de conversar com a criana
sobre o assunto, quando uma pessoa morre, de que seja incentivada a se
expressar tambm, sinalizando a ela que permitido falar sobre a pessoa que
morreu. No entanto a autora tambm ressalta a importncia de cercar a criana
de afeto e assegurar que ela amada, pois o ambiente carregado de tristeza
pode deixa-la insegura.
Um adolescente enlutado pode se sentir constrangido de compartilhar sua
dor com pessoas que no so ntimas, ento ele se sentir mais vontade na
companhia de quem ele se identifica. (D. E. Papalia & S. W. Olds, 2000, p. 556)
J. L. S. Maranho (1986, p.18) destaca que o velrio considerado por
muitos como uma cerimnia to traumatizante que muitas vezes as crianas so
afastadas dela. A autora L. M. Santos fala da importncia do funeral para que as
pessoas se unam e expressem sua dor, por isso considera uma boa idia levar a
criana, mas sem fora-la a ir, explicando com detalhes o que ir acontecer l e
deixar que a criana decida se quer ir ou no.
No h problema em um adulto expressar seu luto diante da criana,
acredita L. M. Santos, esclarecendo que assim procedendo, o pai ou a me a
estar auxiliando no seu processo de luto, pois sendo a situao triste, a criana
precisa expressar sua tristeza. A opinio de M. Trozzi confirma estes argumentos
quando ela aborda o fato de que um adulto expressar o luto diante da criana
algo positivo, desde que os sentimentos sejam explicados, pois garante a ela que
ir continuar recebendo cuidados, mesmo de quem est triste.
L. M. Santos ressalta que fundamental esclarecer criana que a relao
dela com quem se foi no acabou, somente mudou. Manter as fotos e outras
lembranas para conversar com a criana ajudar a formar um novo tipo de
vnculo com a pessoa que morreu.
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CONSIDERAES FINAIS
Diante dos conceitos abordados aqui, pode-se ter noes do que uma
criana ou um adolescente sente quando o tema da morte precisa ser encarado
por eles. Mas as reflexes geradas a partir da elaborao desta sntese de
opinies, leva a crer que auxiliar crianas e adolescentes na elaborao do
conceito de morte e no luto uma tarefa que pode ser bastante rdua, que exige
coragem, competncia e compaixo dos pais, do terapeuta, e outros, entre tantos
possveis cuidadores.
Segundo as opinies de alguns autores citadas aqui, o tema da morte
considerado um tabu pela sociedade, de uma maneira geral. Entende-se a
implicao deste fato para que, principalmente crianas possam entender a
dimenso do acontecimento da morte e saibam lidar com o luto de maneira sadia.
Tratar o assunto como tabu no ajuda a cuidar da ferida emocional, resultante
do luto, que pode vir a piorar, redundando em conseqncias srias no futuro
para o prprio indivduo, para sua famlia e muito provavelmente para a
sociedade.
Assim como em cada momento de descoberta sobre a vida, a criana e o
adolescente necessitam de orientaes quando o assunto a morte, a qual no
deixa de fazer parte da aventura humana a vida pois o desfecho dela.
As demandas so as mais variadas: crianas que viram um passarinho
morto e questionam o que significa aquilo. Outras que mesmo to habituadas a
participar de jogos e assistir desenhos animados que tm como temas a violncia,
personagens ensangentados e assassinatos, ainda no entendem o significado
da morte e por isso no conhecem as conseqncias de atirar em um colega de
escola ou em um membro da famlia.
H aquelas que perderam algum prximo e quando muito pequenas no
compreendem que esta pessoa amada no ir voltar e quando maiores no
aceitam que ela no ir voltar. Algumas que vem a prpria morte se aproximar
em um leito hospitalar e necessitam de apoio para que vivam seus ltimos dias de
maneira digna e feliz, mesmo em meio dor.
Enfim, falta citar as crianas que convivem com a violncia e a morte todos
os dias, em sua vizinhana ou residncia, seja ela uma pequena casa numa
favela, uma barraco no morro ou apenas caixas de papelo esticadas embaixo de
um viaduto ou de uma marquise de uma rua de uma cidade grande.
Como ajuda-las se as situaes so to variadas e diversas? No somente
deve ser elaborada esta questo, mas tambm propostas que possam ser
colocadas em prtica. Se for papel tambm dos mais informados buscar
solues para questes difceis da vida, eis aqui mais uma delas.
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REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

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