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Cangaceiros e Fanticos

R u i

F a c

C a n g a c e i r o s
e
F a n t i c o s
gnese e lutas
SEMPRE-LENDO O MELHOR GRUPO DE TROCA DE LIVROS DA INTERNET
Sumrio
Prlogo 9
I PARTE
O DESPERTAR DOS POBRES DO CAMPO
1
2
3
4
5
6

Males do monoplio da terra


A emigrao em massa
29
Os cangaceiros
38
Os "fanticos"
47
O "fanatismo", elemento de luta
Distino necessria
60

15

54

II PARTE
CANUDOS E O CONSELHEIRO
1
2
3

Brasil, fim do sculo XIX 79


A Repblica e os impostos 86
Ebulio no campo 93

III PARTE
JUAZEIRO E O PADRE CCERO
Antecedentes
O Padre Ccero e seus "milagres"
Sementeiras de capangas
4
Floro Bartolomeu e sua influncia 153
5
O Padre na penumbra
163
6
Apogeu do cangaceiro e do jaguno 172
7
Modifica-se o Cariri
180
8
ltima fase da guerra civil nordestina
188
9
1930, o mais forte golpe no poder dos coronis
10
Um saldo positivo: Caldeiro
204
11 Um quarto de sculo depois 215

198

Prlogo

1. Devo algumas explicaes ao leitor. Primeiro, quanto


ao ttulo deste livro. Se o termo cangaceiro usado comumente nos sertes para designar os participantes dos bandos de
insubmissos que pegam em armas para viver de assaltos, e os
prprios componentes desses bandos se identificam como
cangaceiros, o mesmo j no ocorre com o termo fantico. Este veio de fora, dos meios cultos para o serto, designando os
pobres insubmissos que acompanhavam os conselheiros, monges ou beatos surgidos no interior, como imitaes dos sacerdotes catlicos ou missionrios do passado. um termo imprprio, inadequado, sobre ser pejorativo.
Tem-se exagerado indevidamente
e esta uma das teses deste livro
o fundo mstico dos movimentos das massas
sertanejas como foram Canudos, Juazeiro, o Contestado e um
sem-nmero de episdios semelhantes, mais restritos, que eclodiram em diferentes pontos do Brasil. No negamos a existncia do fenmeno, uma espcie de misticismo, de messianismo no-cristo, embora formalmente influenciado pelo
cristianismo. O que discutimos a sua essncia, a ecloso e e
motivao das lutas no falso pressuposto de que elas tm no
misticismo ou messianismo sua origem e seu fim. Acreditamos,
ao contrrio, que os fenmenos de misticismo ou messianismo,
que se convencionou chamar de fanatismo, disseminados pelos sertes em nosso passado ainda recente, tm um fundo
perfeitamente material e servem apenas de cobertura a esse
fundo. a sua exteriorizao. Em populaes submetidas
mais ignominiosa explorao e mergulhadas no mais completo atraso, sob todos os aspectos, a razo estava obscurecida e transbordavam os sentimentos em estado de superexcitao. A prpria Natureza inclemente, e contra a qual no tinham meios para lutar, favorecia essa exacerbao de sentimentos. E, como dizia Feuerback, o sentimento o rgo essencial da religio. Ao elaborarem variantes do cristianismo,
as populaes oprimidas do serto separavam-se ideologicamente das classes e grupos que as dominavam, procurando
suas prprias vias de libertao. As classes dominantes, por
sua vez, tentando justificar o seu esmagamento pelas armas
e o fizeram sempre apresentavam-nos como fanticos, isto
, insubmissos religiosos extremados e agressivos.
Ao visitarmos Canudos, em 1939, quando ainda encontramos ali um sobrevivente famoso dos conselheiristas, Manuel
Ciraco, no lhe ouvimos uma vez sequer aluso a fanticos para designar os habitantes de Belo Monte do Conselheiro. Ao visitarmos Juazeiro, em 1960, ali tampouco chamam de fanticos
os "afilhados" do Padre Ccero ou os seguidores do Beato Loureno. Mas o termo tem sido amplamente adotado para desig-

nar os participantes daqueles ncleos de insubmissos do campo, generalizando-se nacionalmente. com estas restries que
o empregamos aqui.
2. A segunda parte deste livro, dedicada a Canudos, inicialmente elaborada em 1950, foi publicada pela primeira vez
em dois nmeros sucessivos da Revista Brasiliense, So Paulo,
n.20 e 21, correspondentes a dezembro de 1958 e janeiro de
1959 e na revista sovitica Nvaia i Novichaia Histria, Moscou, n. 1, 1959. Sofre agora este trabalho algumas modificaes e acrscimos.
Da terceira parte, referente a Juazeiro, foram publicados
trechos na Revista Brasiliense, So Paulo, n. 38. Alguns desses
trechos so modificados ou aproveitados em outros captulos
do mesmo estudo, na medida em que o trabalho, ento em fase
de elaborao, foi sendo ampliado na base de novas pesquisas.
3. A publicao deste livro coincide com o aparecimento
de uma srie de obras em que tanto o cangaceirismo como o
fanatismo sertanejo so ainda objeto de ateno em relatos
que vm enriquecer a bibliografia j existente com novos depoimentos e documentao. So temas apaixonantes, no passado como hoje, que explicam as edies sucessivas de Os
Sertes de Euclides da Cunha, e que esto chegando ao domnio da arte, servindo de motivo a filmes e peas de teatro.
como que uma tomada de conscincia em relao ao passado,
um passado clamoroso, do qual ainda existe grande cpia de
remanescentes em nosso presente, e um desejo que se torna
generalizado de por fim para sempre a esses vergonhosos remanescentes. tambm o reconhecimento de que aqueles homens que empunhavam armas e se tornavam cangaceiros, ou
que se reuniam em torno de um monge ou conselheiro e eram
chamados de fanticos, no passavam na realidade de vtimas
de uma monstruosa organizao social que se est modificando hoje ao sopro das vertiginosas transformaes por que
passa o mundo contemporneo e que nos envolvem, sacudindo
a letargia em que vivia o nosso interior. Mais do que isso, foram aqueles miserveis sertanejos os precursores do surgimento de um esprito inconformado que haveria de criar mais
tarde uma situao revolucionria para a destruio completa
daquele estado de coisas anti-humano.
Empreendemos aqui uma tentativa de compreenso daqueles fenmenos. Relatos existem, numerosos. Interpretao,
nenhuma. Quando muito, este ou aquele autor se anima a emitir uma considerao a vo de pssaro sobre as origens do
cangaceiro ou do fantico. A prpria aceitao da ordem de
coisas vigente e a crena na sua imutabilidade determinavam
os preconceitos e os erros para compreender os fenmenos
patolgicos resultantes.
Foi nosso empenho dar resposta principalmente a estas
indagaes: Por que surgiu o cangaceiro? Por que surgiu o
fantico? Que gerou o capanga? Que os faz desaparecer? Este livro uma busca a respostas s inquietantes perguntas,
que se impuseram certamente ao autor como parte do processo mesmo de tomada de conscincia nacional que alcanamos cada vez mais plenamente na medida em que crescemos
no domnio econmico, modifica-se toda a nossa sociedade e
nos integramos no conjunto universal dos povos com a nossa
prpria voz, as nossas caractersticas, e afirmamos a nossa
individualidade.

I PARTE

O Despertar dos Pobres do Campo

O herosmo tem nos sertes, para todo


sempre perdidas, tragdias espantosas.
EUCLIDES DA CUNHA

Males do
Monoplio da Terra

UMA SRIE DE CRISES


DE ORDEM
econmica, ideolgica, de autoridade expressas em rebelies espalhadas em vastas reas do interior do Brasil, abrangendo muitos milhares de habitantes do campo, a caracterstica principal do perodo de transio que compreende o
ltimo quartel do sculo XIX e o primeiro deste sculo em
nosso Pas.
Que foram Canudos, Juazeiro, o Contestado, Caldeiro,
Pau de Colher, Pedra Bonita, que precedeu a todos, com traos
mais ou menos idnticos, ao lado do cangaceirismo, que se prolongou at os fins da dcada de 30? Para a nossa histria tm
sido encarados como fenmenos extra-histricos. "Banditismo",
"fanatismo" so expresses que os resumem, eliminando-os dos
acontecimentos que fazem parte de nossa evoluo nacional, de
nossa integrao como Nao, de nosso lento e deformado desenvolvimento econmico.
Mas, seriam simples criminosos esses milhares, dezenas de
milhares de pobres do campo que se rebelavam nos sertes, durante um to largo perodo de nossa histria?
Seriam apenas os "retardatrios" da civilizao, como os
qualificava Euclides da Cunha?
Evidentemente, no. Constituiriam, se assim fosse, uma

percentagem de criminosos de todo anormal, desconhecida em


qualquer pas, em qualquer poca histrica. Eram muito mais
frutos do nosso atraso econmico do que eles prprios retardatrios. Hoje, compreendemos e sentimos que eles eram uma
componente natural do nosso processo evolutivo, a denncia do
nosso prprio retardamento nacional, o protesto contra uma ordem de coisas ultrapassadas e que deveria desaparecer.
Tiveram, esses inmeros surtos de "fanatismo" e de cangaceirismo, as suas causas internas e externas. As condies internas que os geraram vamos encontr-las, precisamente e antes de
tudo, no monoplio da terra, cujas origens remontam aos tempos coloniais, com a diviso do Brasil em capitanias hereditrias e a subseqente concesso das sesmarias, as quais deram
origem aos latifndios atuais. Estes constituem, de h muito, ao
lado do domnio imperialista em ramos bsicos da economia do
Pas, um dos dois grandes obstculos ao nosso pleno desenvolvimento econmico, social, poltico e cultural.
O monoplio da terra, abrigando em seu seio uma economia monocultora voltada essencialmente para a exportao de
alguns produtos, entravou brutalmente o crescimento das foras
produtivas. Por mais de trs sculos, baseou-se no regime do
trabalho escravo, que se levantou como uma barreira propagao do trabalho livre. Do trabalho escravo ainda hoje restam
marcas evidentes em nossas relaes de produo' no campo.
o trabalho semi-servil em vastas reas do interior, particularmente no Nordeste.
O monoplio da terra e o trabalho escravo impediram, por
sua vez, ou dificultaram muitssimo o advento da tecnologia
moderna. S nos ltimos vinte anos vm-se efetuando mudanas, com a mecanizao da agricultura em escala razovel, mas
ainda assim acompanhando a linha defeituosa do desenvolvimento desequilibrado de nossa economia: um Sul capitalista e
um Norte mergulhado no atraso semifeudal.
Foi ainda o monoplio da terra que nos reduziu ao mais
lamentvel atraso cultural, com o isolamento, ou melhor, o encarceramento em massa das populaes rurais na nossa hinterlndia, e que chamamos Serto, estagnada por quatro sculos.
Analfabetismo quase generalizado. Ignorncia completa do
mundo exterior, mesmo o exterior ao serto, ainda que nos limites do Brasil. A nica forma de conscincia do mundo, da
natureza, da sociedade, da vida, que possuam as populaes
interioranas, era dada pela religio ou por seitas nascidas nas
prprias comunidades rurais, variantes do catolicismo.
No Nordeste, a situao agravou-se quando, na segunda
metade do sculo XIX, o centro da gravidade econmica se foi
transferindo gradativamente para o Sul, mais desenvolvido do
ponto de vista capitalista. O Nordeste, com seus arraigados
remanescentes feudais e acentuada debilidade tcnica, foi perdendo terreno em todos os domnios. A valorizao do caf atraa para o Sul a mo-de-obra disponvel no Nordeste, tanto
de escravos como de trabalhadores livres. Enquanto isso, era o
Sul que recebia a totalidade dos imigrantes europeus que, nos
fins do sculo, vieram modificar a fisionomia econmica e social da fazenda paulista.
A evoluo do Nordeste, nessa poca, caracterizava-se
por sua extrema lentido, prpria de uma sociedade em estgio econmico seminatural, com uma diviso de classes
sumria: o senhor de grandes extenses de terras e o homem
sem terra, o semi-servo. A populao da zona nordestina alm da faixa litornea no recebia sequer a influncia ben-

fica das frgeis conquistas de tipo burgus que se operavam


nas zonas martimas urbanas. No Nordeste, a vida das cidades processava-se em ritmo to lento (at 1930) que elas no
exerciam atrao sobre as populaes despossudas do interior a no ser em propores mnimas. As levas de nordestinos
sertanejos
flagelados
que nas pocas das longas estiagens, as secas, deixam o serto, transitam rapidamente por
essas cidades, que so para elas apenas um porto de embarque. Quando no conseguem passagem para a Amaznia ou
para os cafezais de So Paulo, abrigam-se precariamente nos
arrabaldes urbanos, e a so pasto da fome e de toda sorte de
doenas dela resultantes. No h indstrias que possam absorver sequer uma parte insignificante dessa mo-de-obra expulsa pelo latifndio em seus estertores acrescidos pela seca.
As mesmas dbeis indstrias alimentares ou txteis tm sua situao agravada pelo fator climtico, e em vez de admitir operrios, despedem-nos.
Vemos ento coexistirem, lado a lado, numa vizinhana
incmoda, por longos perodos, os latifundirios semifeudais e
a burguesia comercial e industrial, to frgeis, ambos, que no
tm outro recurso seno tolerar-se mutuamente. A burguesia
sofre todas as limitaes impostas pelo latifndio semi-feudal,
sem poder destru-lo, sem poder mesmo diminuir sua influncia. Esta situao resulta do enorme atraso das foras produtivas, e estas, por sua vez, encontram naquela imobilidade um
freio ao seu desenvolvimento. Sabendo-se que o grau de desenvolvimento das foras produtivas determina a rapidez ou
lentido das transformaes econmicas e do progresso social,
aquela inrcia d a medida dessas transformaes e desse
progresso.
Alm de tudo, uma sria crise de estrutura minava a economia agrria nacional. O regime escravista dera o que tinha
de dar e vivia seus ltimos alentos. "No perodo de 1879 a
1888 eram gerais e os protestos das classes produtoras [patronais] que clamavam contra as oscilaes violentas nos preos do caf, da borracha e algodo, a falta de elasticidade do
meio circulante e as deficincias da organizao do crdito.
Mal-estar esse agravado com a promulgao da lei de 13 de
Maio, pela forma como foi feita: ausncia de indenizao aos
proprietrios de escravos, falta de previdncia quanto desorganizao completa do trabalho agrcola que a lei viria ocasionar e que de fato ocasionou, pois que no foi colhida metade
das safras de 1888."
No seria, naturalmente, a indenizao pelos escravos libertos em cada fazenda que iria salvar a situao. A crise era
de estrutura, crise de um sistema econmico que atingira a fase mxima de sua decadncia, sem que na maior parte do Pas
tivessem surgido, em larga escala, relaes de produo de tipo superior, base do trabalho livre. No era s a crise do instituto escravista, era tambm a crise do latifndio prcapitalista. Os trabalhadores livres importados da Europa em
escala considervel, no decnio anterior, e que, depois da
Abolio, entram numa mdia de mais de 100 mil por ano, at
o fim do sculo, concentram-se quase exclusivamente em So
Paulo, onde no se fazem sentir os to alardeados efeitos calamitosos da lei de 13 de maio. Ao contrrio, So Paulo, com
o trabalho livre em suas fazendas, veria sua produo crescer,
enquanto se arruinava a do Estado do Rio e sobretudo a do
Nordeste. "No ltimo decnio do Imprio o dbito mdio que
pesava sobre os engenhos e algodoais do Norte era de 60%,

pelo menos, do valor das terras, maquinismos e escravos, e


que no Sul, das 773 fazendas de caf, 726 estavam hipotecadas." Estas cifras do bem uma idia da situao de decadncia que atingira a economia agrcola do Brasil, a qual, na prtica, j no pertencia aos que a exploravam.
A parcela da economia nordestina que conseguiu sobreviver ao maremoto da Abolio foi a agro-indstria do acar.
Renovara-se tecnicamente na dcada que precedeu a extino
do regime servil. De 1875 a 1885 instalam-se umas cinqenta
usinas de acar, modernamente equipadas.
Mas, por trs destas cifras h todo um drama. Elas expressam uma fase de arruinamento de um setor da agricultura
brasileira que, desde os incios da colonizao, fora o sustentculo de toda uma classe parasitria, cujo esplendor atingira o
grau "mximo no Segundo Reinado. Era a classe dos senhores
de engenho. Sem se renovar durante quatro sculos, no podia
mais sustentar a concorrncia da produo estrangeira no mercado internacional. A queda dessa classe coincidia com a queda do prprio Imprio e a Abolio da Escravatura, pois, era
uma classe, por excelncia, de escravagistas. Iria substitu-la
uma nova classe, a dos usineiros. Com a ajuda dos capitais ingleses, criam-se, a partir da dcada de 70, as grandes fbricas
de acar, as usinas. A nova classe que surge com elas ao
mesmo tempo de latifundirios e capitalistas. Mas os usineiros
no empreendem nenhuma revoluo na zona canavieira. Implantam a nova estrutura mecnica para a elaborao do
acar, mas aproveitam ao mximo o arcabouo do velho latifndio do antigo engenho. Coexistem por algum tempo, antes
da emancipao dos escravos, os trabalhadores escravos, geralmente no eito, e os trabalhadores livres em geral na usina.
Quando chega a Abolio, a mudana no grande: todos so
semi-servos do usineiro.
A classe dos senhores de engenho passa a plano secundrio; sobrevive ainda, mas sombra da usina, em situao
agnica, que duraria muitos decnios. Como em outros momentos da histria econmico-social, vemos a o lento perecer
de uma ordem de coisas que s se enterra depois de podre. As
foras revolucionrias que a sua degradao gerava tinham sido de tal forma dispersas pelo latifndio monocultor que se
haviam quase anulado como foras sociais atuantes. A imobilidade relativa da economia regional, com a conseqente
imobilidade social, permitia a sobrevivncia dos antigos senhores de engenho como fornecedores de cana s usinas.
Notvel particularidade do advento das usinas no fim do
sculo XIX o gigantismo do latifndio canavieiro. Sua fome
de terras no encontra limites. Compra os velhos engenhos
bangs e os aposenta. O que lhe interessa a terra. E a usina
vai estendendo ilimitadamente seus domnios.
Intensifica-se assim o processo de monopolizao das
terras, que na regio nordestina se concentram cada vez mais
nas mos de uma minoria. Segundo dados estatsticos da dcada de 40 deste sculo, somente as 20 principais usinas de
Pernambuco possuam terras numa rea superior a 270 mil
hectares . Era um fenmeno antigo. Um colaborador do Dirio de Pernambuco, j nos meados do sculo XIX, acentuava
que "a agricultura est cercada por uma barreira inacessvel
para o homem pouco favorecido... E qual esta barreira? A
grande propriedade territorial. Esta entidade terrvel que tem
arruinado e despovoado [. . . ] esta regio que se estende sobre todo o litoral da nossa provncia at uma profundeza de

dez, doze, e s vezes quinze e dezoito lguas para o interior,


se acha dividida em engenhos at duas, trs, e at quatro e
cinco lguas quadradas [. . .] Os proprietrios se recusam a
vender estes terrenos e at a arrend-los!" E ainda: "Como
que se exige que esses infelizes [os agregados, gente pobre,
foreiros] plantem se eles no tm certeza de colha? Que incentivo existe que os induza a beneficiar um terreno, do qual
podem ser despojados de um instante para outro? Nas terras
dos grandes proprietrios, eles no gozam de direito algum
poltico, porque no tm opinio livre; para eles o grande
proprietrio a polcia, os tribunais, a administrao, numa
palavra, tudo; e afora o direito e a possibilidade de os deixarem, a sorte desses infelizes em nada difere da dos servos da
Idade Mdia" .
A situao dos pobres do campo no fim do sculo e mesmo em pleno sculo XX no se diferenciava daquela de 1856.
Era mais do que natural, era legtimo, que esses homens sem
terra, sem bens, sem direitos, sem garantias, buscassem uma
"sada" nos grupos de cangaceiros, nas seitas dos "fanticos",
em torno dos beatos e conselheiros, sonhando a conquista de
uma vida melhor. E muitas vezes lutando por ela a seu modo,
de armas nas mos. Eram eles o fruto da decadncia de um sistema econmico-social que procurava sobreviver a si mesmo.
Os passageiros surtos econmicos neste ou naquele ramo da
agricultura serviam para evitar uma exploso de todo o sistema. o caso, por exemplo, do florescimento da borracha na
Amaznia, entre as duas ltimas dcadas do sculo XIX e a
primeira deste sculo. Depois, o fragoroso baque, com prosem falar no Norte
fundas repercusses sobre o Nordeste
e sobre a corrente migratria de seus "excedentes" demogrficos.
Este esboo de quadro seria incompleto se no levasse
em conta, entre as causas externas da ebulio no Nordeste, no
perodo em foco, o surto de criao de indstrias leve e de alimentao e a construo ferroviria que se verificam nos anos que antecedem imediatamente a emancipao dos escravos
e o advento da Repblica, bem como sua repercusso no domnio da ideologia. Mesmo com toda a diversidade de formaes econmicas que comeavam a chocar-se no Pas,
havia entre elas uma certa acomodao. O Nordeste no vivia
uma vida estanque. Sobretudo a partir das primeiras vias frreas e da navegao de cabotagem, a unidade nacional se acentua. O crescimento econmico favoreceu-o. Somente no
lustro que precede a Proclamao da Repblica, fundam-se
cerca de 250 estabelecimentos desse gnero, ocupando aproximadamente, 55 mil operrios.
Essas cifras, que hoje parecem insignificantes, devem ser
encaixadas num Brasil atrasado em todos os aspectos, cujas
classes dominantes se vangloriavam de ele ser "um pas essencialmente agrcola", ou se conformavam com isto, e cuja populao, num imenso territrio de 8,5 milhes de quilmetros
quadrados, totalizava 14 milhes de almas. Apenas uma parcela insignificante vivia nas cidades, menos de 20 por cento.
Semelhante incremento das iniciativas industriais, ferrovirias, bancrias tinha o efeito de uma sacudidela, um poderoso estmulo em toda a economia nacional. Acordava forosamente o interior do Brasil, por mais entorpecido que ele
estivesse sob o guante do latifndio semifeudal. Era o capitalismo que tentava mais uma vez impor sua presena na economia e na sociedade brasileira, o primeiro grande impulso

que se verificava desde as malogradas tentativas encabeadas


por Mau nos meados do sculo XIX. A burguesia procurava
tomar iniciativa no domnio econmico, no obstante o enorme obstculo que se levantava diante dela: a grande propriedade territorial pr-capitalista resistindo a qualquer mudana,
porque voltada unicamente para o mercado externo. verdade
que grande parte dessa burguesia industrial nasce umbilicalmente ligada ao latifndio semifeudal. Mas, at mesmo por
instinto de classe, ela reconhecia que, sem se operarem modificaes na estrutura agrria, nem que fosse contornando-a ou
adaptando-a s novas condies, a industrializao estaria
condenada ao malogro, seus objetivos limitados, seu campo de
ao reduzido.
Ter sido talvez o reconhecimento, ainda que instintivo,
desse processo inevitvel, que levou alguns dos mais eminentes idelogos de nossa burguesia de ento a suscitarem, de maneira ampla e vigorosa, a questo da necessidade de transformar a estrutura agrria do Pas.
Uma sociedade burguesa em crescimento enfrenta forosamente o problema da terra se ele no est adaptado a seus
interesses. E o problema da terra na sociedade burguesa busca
como soluo o desenvolvimento do capitalismo no campo:
Certamente por isso uma parcela da intelectualidade brasileira
dos fins do sculo passado adotou uma posio que se pode
considerar radical para a poca em relao ao problema da
terra.
Em 1883, no apogeu da campanha abolicionista, Joaquim Nabuco denunciava os privilgios, que considerava inadmissveis, reclamados pelos grandes fazendeiros: "A
dizia ele
exige fretes de
chamada grande propriedade
estradas de ferro sua convenincia, exposies oficiais de
caf, dispensa de todo e qualquer imposto direto, imigrao
asitica, e uma lei de locao de servios que faa do colono,
alemo, ou ingls, ou italiano, um escravo branco. Mesmo a
populao nacional tem que ser sujeita a um novo recrutamento agrcola" .
Era um libelo contra o latifndio semifeudal.
ainda esse ardente defensor da liberdade do escravo
quem cita valioso documento sobre a situao da lavoura na
Bahia em fins do sculo XIX, o parecer de uma comisso nomeada pelo Governo para estud-la. Dizia a comisso em seu
relatrio: "O antigo e vicioso sistema de sesmarias e do direito
de posse produziu o fenmeno de achar-se ocupado quase todo
o solo por uma populao relativamente insignificante, que
no o cultiva nem consente que seja cultivado, enquanto a populao 'livre' que trabalha na terra por favor, dos donos da
terra vive em estado de contnua dependncia" .
J nos ltimos alentos do Imprio, logo aps o ato de emancipao dos escravos, Andr Rebouas dizia pessoalmente
ao Imperador ser "a abolio do latifndio completamente indispensvel abolio do escravo" . Na mesma poca, em artigo no jornal Cidade do Rio de Janeiro, fala Rebouas a respeito da "elevao do negro pela propriedade territorial, nico
meio de impedir sua reescravizao" . Suas cartas do exlio esto repletas de referncias condenatrias ao monoplio da terra, aos monopolizadores da terra, aos landlords, afirmando
(em 1893) sua determinao de "trabalhar em alguma idia de
Progresso e de Liberdade, de combate aos monopolizadores da
terra" .
Pode-se argir, talvez, que Joaquim Nabuco e Andr Re-

bouas seriam vozes isoladas em relao mudana da estrutura agrria do Pas para completar-se a obra da abolio do
trabalho servil. Mas, no. Havia toda uma corrente de pensamento favorvel a uma reviravolta nas relaes de produo
no campo. Essa corrente comeara a expor seus pontos de vista ainda nos meados do sculo XIX, certamente impulsionada
pelas audazes iniciativas industriais de Mau.
Na dcada de 60 do sculo passado, sem adotar uma posio extremada, Tavares Bastos sugere medidas em favor da
pequena propriedade, achando mesmo que "h casos em que
mais convenha ao Estado ceder gratuitamente a terra para
quem se proponha a cultiv-la" . Em todos os seus trabalhos
est sempre presente, embora da maneira mais cautelosa, a
questo agrria. Mas o simples fato de, j naquela poca, debater o problema, indica que ela inquietava uma parcela das
classes possuidoras. Tavares Bastos apontava o exemplo de
pases capitalistas mais adiantados, que deveramos seguir: Estados Unidos, Inglaterra e Frana.
E o assunto continuaria na ordem do dia.
Na dcada de 70, antes, portanto, da grande expanso territorial das usinas de acar, o presidente da provncia de Pernambuco, Domingos Velho Cavalcanti de Albuquerque, constatava o quanto era nefasto o domnio do latifndio e algumas
de suas conseqncias sociais. Dizia ele: "Realmente, h uma
parte de nossa populao profundamente desmoralizada, perdida at: mas resta uma grande massa de onde podem sair braos teis. Que garantia, porm, acha esta para seus direitos,
que segurana para os servios que presta, que incentivo para
preservar nas boas prticas? A constituio de nossa propriedade territorial, enfeudando vastas fazendas nas mos dos privilegiados da fortuna, s por exceo permite ao pobre a posse
e domnio de alguns palmos de terra. Em regra ele rendeiro,
agregado, camarada ou que quer que seja; e ento sua sorte
quase a do antigo servo da gleba" .
E j Rebouas apoiava-se em predecessores seus para reforar a tese em favor da mudana da estrutura agrria, da liquidao do monoplio da terra. Em carta a Joaquim Nabuco,
de maro de 1897, cita palavras do senador Nabuco de Arajo
que constituem uma condenao categrica do latifndio: "A
dizia Nabuco de Arajo est to connossa propriedade
centrada, to mal dividida, to mal distribuda, que neste vasto
imprio, afora os sertes e os lugares incomunicveis, no h
terras para serem cultivadas pelos brasileiros e estrangeiros,
que no tm outra esperana seno nas subdivises tardias que
a morte e as sucesses podem operar." Comentava Rebouas:
"Na verdade, so estas palavras admirveis sntese que resume
todos os males produzidos pelo monoplio territorial no Brasil. Quanta satisfao em reconhecer que exmios estadistas do
Imprio precederam-nos na campanha contra o latifndio e na
propaganda para a subdiviso da terra, para a pequena propriedade e a Democracia Rural" .
Na mesma carta, em ps-escrito, refere-se Andr Rebouas amargurado, a "essa brbara insurreio de fanticos do
serto da Bahia", sem perceber, longe, na Europa, que Canudos se originava precisamente dos males do monoplio da
terra, do regime latifundirio que ele condenava com tanta veemncia...
Tambm no fim do sculo XIX e nos ltimos dias do Imprio, um homem que no era entusiasta de mudanas radicais
e revolucionrias na economia e na sociedade, Slvio Romero,

dava o seguinte quadro, condenatrio, por si mesmo, da situao em nosso meio rural: "Lanando as vistas sobre o Brasil
por este lado, vejo que possumos hoje uma lavoura arruinada,
um comrcio quase todo estrangeiro, uma pequena indstria
nos centros mais populosos, de que nem se deve falar, e em
duas ou trs provncias a criao de gados. Quanto primeira,
fundada em grandes propriedades, que tm os nomes extravagantes de fazendas e de engenhos, retalhou o Pas em vastos
lotes, verdadeiros restos das antigas capitanias, onde algumas
dzias de enfatuados baxs moviam ainda h pouco o azorrague nos agregados. Estes so uma espcie de bomios sem
domiclio certo, pois que ao menor capricho do senhor das terras, tm de por os trastes s costas e mudar-se; uma grande cota de seus produtos para os fazendeiros e senhores de engenho [... ] Assim, pois, no temos a pequena lavoura organizada. A grande, rotineira e pervertida, uma extorso cruel feita
aos proletrios rurais. Latifundia perdidere Italiam, disse Plnio; as fazendas e os engenhos esto perdendo o Brasil, o
brado que sai, com razo, de todos os lados" .
Atente-se bem para as ltimas palavras de Slvjo Romero,
que datam de 1888: reconhecimento generalizado, poca, de
que a grande propriedade semifeudal estava arruinando o Pas.
Ento, no estranhvel que, conforme relata Andr Rebouas, em seu Dirio, seis meses antes da queda do Imprio,
convidado para ocupar uma pasta ministerial, o Visconde de
Taunay impusesse, entre outras condies, ao Imperador, a
decretao do "imposto territorial, parcelamento das terras,
pequena propriedade" .
claro que no iria para o Ministrio...
O problema continuou a existir, insolvel.
O Imprio cairia meio ano depois e a Repblica no se atreveria a reformar o status da propriedade territorial. Ao contrrio, quando se impe a mobilizao da maior parte do Exrcito brasileiro para esmagar um foco insurrecional de pobres
do campo, em Canudos, os chefes republicanos no vacilam
um s instante. So implacveis: mandam varr-lo da face da
terra.
Mas, pergunta-se, por que havendo uma to forte corrente
de opinio em favor da renovao da estrutura agrria, esta
no se efetuou?
Entre outros motivos, porque aquele setor da intelectualidade que se batia por uma medida que considerava complementar da Abolio da Escravatura traduzia interesses apenas
da parcela mais radical da burguesia brasileira da poca. E estes interesses ainda estavam longe de identificar-se com os interesses mais gerais do povo. Quem tinha em suas mos a mola mestra da economia nacional eram os latifundirios, pois
ramos sobretudo um Pas exportador de alguns produtos agropecurios, uma grande fazenda. A burguesia tentava ganhar
terreno, mas ainda era reduzida em nmero e em fora econmica. A burguesia comercial das grandes cidades, em parte
constituda de elementos estrangeiros, no se encontrava identificada com os interesses nacionais. A burguesia industrial,
bastante dbil, baseada quase exclusivamente nas indstrias
txtil e alimentares. Teria interesse em ver ampliar-se o mercado interno para a sua produo, o que s seria possvel em
larga escala e de maneira mais rpida mediante a reforma da
estrutura agrria; mas no tinha foras suficientes para impla.
Havia, ainda, outro motivo pondervel, e que no estava

em plano secundrio: latifndio e burguesia se ligavam intimamente atravs de seus domnios territoriais. As iniciativas
de carter industrial partiam, quase sempre, dos grandes latifundirios do caf, cultura que oferecia os capitais excedentes
para tais empreendimentos .
Alm disso, a opinio pblica formada no Pas, a mais
sensvel s idias daqueles intelectuais que se constituam em
idelogos dos anseios mais avanados da parte radical da burguesia, era a pequena burguesia das principais cidades: Rio,
So Paulo, Recife. Ela poderia ter sido fora motriz daquelas
exigncias. Mas no chegava sequer a ser comovida por elas.
O problema discutia-se em livros, em poucos peridicos, em
conversas particulares com o Imperador... O povo alheou-se
dele. Quando veio a Campanha de Canudos, em 1896, esta
mesma opinio pblica foi confundida e mistifiada por uma
propaganda solerte que apresentava a luta como destinada a
salvar a Repblica...
Eliminado o principal foco insurrecional de pobres do
campo at hoje surgido no Nordeste, o latifndio foi mantido
intato, com todo o seu atraso e suas ignomnias.
Nas zonas rurais do Sul, o capital ia penetrando de qualquer forma na agricultura: atravs do trabalho assalariado (fator reforado desde a dcada de 60 do sculo XIX com a importao de colonos europeus) nas grandes fazendas, ou com o
emprego de implementos agrcolas. Toma impulso, por isso
mesmo, a economia mercantil.
No acontece o mesmo no Nordeste. As "solues" a so
diferentes. Quando a crise chega ao auge num setor vital da
economia nordestina, aquele ligado ao mercado externo e sem
o qual ela no poderia sobreviver dentro da sua estrutura, renova-se tecnicamente esse setor, mas de forma que sua base
essencial se mantm e o homem continua um semi-servo. As
relaes de produo pr-capitalistas so zelosamente conservadas nas usinas de acar, que as herdaram dos decadentes
engenhos. A renovao tcnica resolve temporariamente a situao da cpula do latifndio semifeudal nordestino, quer dizer, preserva-a, mas, nas condies dadas, agrava a situao
das massas sem terra .

A Emigrao em Massa

QUE MODIFICA, ENTO, ESTE PANOrama, que se particularizava pela imobilidade, uma vez que esta foi finalmente quebrada e as populaes interioranas se movimentaram, entrando em choque aberto com o latifndio?
Embora parea paradoxal, a ruptura da estagnao se inicia com o xodo em massa de emigrantes nordestinos, inicialmente para a Amaznia, mais tarde para So Paulo. o fenmeno mais progressista que ocorre nos sertes do Nordeste
nesse perodo.
A emigrao em larga escala se inicia com a grande seca
de 1877 a 1879, a qual deixou memria em toda a regio, at
os dias de hoje. Trs anos seguidos sem chuvas, sem semeaduras, sem colheitas, os rebanhos morrendo, os homens fugindo
para no morrer. verdade que em secas anteriores haviam-se
registrado j emigraes alm das fronteiras da provncia que
era a principal vtima das faltas de chuvas, o Cear. Joo Brgido afirma que, na seca de 1792, emigraes houve das fronteiras do Cear para as terras midas do Piau, e que o xodo
dos sertanejos adquiriu maiores propores em 1825, estendendo-se at o Par. Reconhece, porm, que s se torna intensa
"intensssima"
depois de 1877 .
Agora, atraa o emigrante o surto da borracha na Ama
znia. E, aberto o caminho, a emigrao no cessa mais at o
fim dessa aventura econmica. Estima-se que, num s ano, em
1878, a populao deslocada do interior do Cear totalizou
120 000 pessoas, quando a populao total da provncia era de
pouco mais de 800 000 habitantes. Os deslocados
em geral,
vaqueiros, moradores, pequenos proprietrios em parte
conseguem embarcar para fora do Estado (cerca de 55 000
pessoas), em parte morrem de fome e enfermidades nos subrbios de Fortaleza ou nos caminhos dos sertes (somente
nos subrbios de Fortaleza cerca de 57 000 pessoas). Os escravos so vendidos em grande nmero pelos seus senhores
para os mercados do Sul. Dez anos depois repete-se a tragdia.
No mesmo ano da Abolio da Escravatura em escala nacional
(1888), embora ela j houvesse ocorrido no Cear quatro anos
antes, em grande parte devido runa dos proprietrios, Rodolfo Tefilo, testemunha presencial do acontecimento, registra indignado: "O mercado de gado humano esteve aberto enquanto durou a fome, pois compradores nunca faltaram. Raro
era o vapor que no conduzia grande nmero de cearenses" .
Os homens livres tinham virado escravos.
Fazendo um clculo global dos emigrados cearenses nos
anos de estiagens (sem contar os de outros Estados nordestinos, embora o maior volume, inclusive de flagelados daqueles
Estados, sasse do Cear) R. Tefilo calcula que mais de 300
mil foram povoar a Amaznia at o ano de 1900. Tudo indica
que esta cifra foi bem maior, aproximando-se talvez do meio
milho, seno mais. Um contemporneo autorizado, Toms
Pompeu de Sousa Brasil, cita dados no s dos anos de seca
mas tambm daqueles de invernos normais, em que a emigrao de nordestinos para a Amaznia prosseguia intensa. Em
1899, por exemplo, no primeiro semestre, isto , na poca
mesmo das chuvas e quando elas caam abundantes, mais de
17 000 cearenses embarcaram para o Extremo Norte. O mesmo autor refere-se a sadas de emigrantes no somente pelo
porto de Fortaleza e por conta da Unio, mas tambm pelo
porto de Camocim e por conta prpria ou dos contratantes de
trabalhadores que eram mandados ao Nordeste pelos donos de
seringais. Saam tambm, em nmero avultado, pela fronteira

do Piau .
Mas essa transferncia macia de mo-de-obra
numa
populao extremamente rala, que orava por 1 milho de habitantes, no cessa no fim do sculo. O chamado "ciclo da borracha" duraria ainda mais de uma dcada em plena florescncia, contribuindo com cerca de 30% do valor da exportao
nacional ao atingir o seu apogeu.
A Amaznia continuava a atrair como miragem os pobres
sertanejos nordestinos, que iam morrer de febre em suas florestas exuberantes, nos seringais que alimentavam nababos a
estadear riquezas em Manaus, Belm, nas capitais da Europa...
Em 1900, abandonam o Cear 40 000 vtimas da seca. Ainda
em 1915, de cerca de 40 mil emigrantes que saem pelo porto
de Fortaleza, enquanto 8 500 tomam o destino do Sul, 30 mil
se dirigem pelo caminho habitual, o do Norte...
Essa emigrao em massa representa na prtica uma ruptura com o latifndio, um srio desfalque para ele. Para sobreviver como latifndio semifeudal, ele deveria dispor de mode-obra semi-servil. E esta lhe fugia agora. A sua salvao
que as malhas do sistema latifundirio semi-servil se estendiam a todo o Pas,, com alguns claros apenas na pequena propriedade da extremidade meridional, no Rio Grande do Sul, e
que no pesava no conjunto.
O latifndio fora violado irremediavelmente. Se jamais
houvera feudo clssico, inteiramente fechado, nos limites do
Brasil, uma vez que o nosso latifndio possua apenas certas
caractersticas, no todas, do feudo clssico europeu, a emigrao derrubara-lhe a cerca, deixara-o devassado ao mundo
exterior, mais exposto em sua vulnerabilidade, passvel de ser
destrudo pela desagregao interna, com a adoo de novas
relaes de produo, quando no atravs de lutas dos que lhe
sofriam o domnio. As lutas poderiam advir precisamente daquela ruptura.
Das grandes migraes provocadas pelas secas peridicas
do Nordeste, nos fins do sculo XIX (depois de determinado
estgio do desenvolvimento demogrfico da regio, ao influxo
dos surtos econmicos efmeros ocorridos em outras regies,
num nvel j extremo da runa do latifndio semifeudal) advm resultados diversos, uns favorveis, outros contrrios
conservao do latifndio. Alguns desses resultados:
a)
a sada das levas de emigrantes para fora do meio
rural nordestino subtrai ao latifndio pr-capitalista, a, um
precioso excedente de mo-de-obra que lhe assegura a quase
gratuidade da mesma e a possibilidade de impor-lhe condies
de trabalho semi-servis;
b)
ao mesmo tempo, alivia a presso que uma numerosa
populao inteiramente desprovida de recursos vitais poderia
vir a exercer sobre o latifndio para impor-lhe modificaes e
at mesmo a sua destruio como tal;
c)
a emigrao em massa de trabalhadores rurais do
Nordeste, para os emigrantes, tinha o valor de uma tomada de
conscincia de sua situao anterior. Viam que podiam livrarse do punho de ferro do latifundirio, do ignominioso regime
servil que lhes era imposto.
Porque essa emigrao possua um carter geral progressista. O progresso que era possvel em semelhante sociedade,
dirigida e dominada por um punhado de escravistas. Pois tinha
seus aspectos monstruosos. Os nordestinos emigravam seminus, descalos, famintos. Famlias inteiras se desgarravam, separavam-se impiedosamente pais e filhos, marido e mulher.

Alojavam-nos no poro ou no convs de navios costeiros, em


piores condies do que animais. Muitos sucumbiam durante a
viagem penosa.
Os trabalhadores agrcolas saam de um meio onde dominavam relaes pr-capitalistas de produo e iam localizar-se
em outro meio de condies idnticas no fundamental. Nos seringais da Amaznia imperava o trabalho semi-escravo, a remunerao parcialmente em espcie, a priso por dvidas aos
seringalistas, havendo um conluio entre estes para no admitir
seringueiros endividados com seu anterior patro. Alm disso,
como fenmeno de massa
havendo naturalmente as excees no se destinavam a atividades no-agrcolas, que
pudessem arranc-los da vida estagnada, econmica e socialmente, que levavam, obscura e sem horizontes, no campo nordestino.
Mas o simples fato de emigrarem retirava-os da imobilidade multissecular em que tinham vivido, atravs de geraes,
representava o primeiro passo na busca de condies de vida
diferentes daquelas que conheciam, jungidos ao latifndio.
Uma considervel vantagem levavam porm os que saam sobre os que ficavam: entravam em contato com uma economia
mercantil muito mais desenvolvida do que no Nordeste.
A participao da borracha na exportao brasileira crescera de 10%, em 1890, para atingir cerca de 40%, em 1910.
Uma enorme quantidade de dinheiro se canaliza para o Extremo Norte, para a Amaznia, e fomenta seu comrcio urbano. O nordestino que ali chegava desconhecia praticamente
a economia mercantil. O Cear, de onde vinha a quase totalidade dos trabalhadores da borracha
agregados, meeiros,
parceiros em geral era terra da mais extrema pobreza. Suas
populaes sertanejas viviam mergulhadas numa economia
seminatural, conseguindo os meios de subsistncia em pequenos plantios nas terras alheias, roas de mandioca, milho, feijo, melancias, a criao de resistentes caprinos para as pocas
da seca. E quando chegava a estiagem anormal, de um ano a
trs, perdiam tudo, alimentavam-se de razes, tubrculos, alguns frutos silvestres de rvores xerfilas. Em algumas zonas
nem isso havia. sabido que uma multido de romeiros conseguia viver, sem trabalhar, em Juazeiro, nos tempos do Padre
Ccero, alimentando-se basicamente do fruto do pequi, rvore
nativa nas florestas da chapada do Araripe.
Na Amaznia a sua situao modificava-se. O grosso de
seus ganhos o patro lhes dava em espcie: o charque, a farinha de mandioca, a rapadura, a cachaa. Mas, resgatada a dvida, uma parte daqueles escravos do seringal ia diretamente
ao mercado da cidade mais prxima . De outra forma no se
explicaria o surgimento impetuoso de Manaus, em plena selva,
borbulhante de vida, onde o trabalho do seringueiro era a garantia de todos os negcios. Escrevia um autor contemporneo: "... a Amaznia a terra do crdito. No h capitais. O
seringueiro deve ao 'patro', o 'patro' deve 'casa aviadora', a
'casa aviadora' deve [casa] estrangeira, e assim segue" .
O aparecimento do regato, rio acima, rio abaixo, portador de um movimentado comrcio ambulante que atinge o mago da floresta, uma das expresses dessa economia mercantil que brotou com o florescimento da extrao da borracha. "Vende nos 'barraces', nas 'barracas', por toda a parte" .
Quanto a Manaus, chegava a "dar a idia de uma pequena
colmia. S se v gente chegada de todos os pontos do interior
do Estado, indo e vindo, de um lado para outro, a tratar de ne-

gcios, num aodamento de admirar... Assim que se v a todo o momento os seringueiros entrando nas 'casas aviadoras',
levando os saques que trouxeram dos seringais onde trabalham. Porque o seringueiro no recebe o valor da borracha que
'fez' no seringal. No. Ele vem receb-lo na 'casa aviadora' do
seringal, numa das praas de Belm ou Manaus". Acrescenta
Guedes: "Cada ano entram no Cear centenas de contos [de
ris]. H um sem-nmero de famlias que vivem do que lhes
mandam os seus da Amaznia; estudantes que fazem os seus
cursos, nos diversos institutos do Pas, com recursos de igual
procedncia" .
E a concluso lgica: "... h na Amaznia mais liberdade... " Era a economia mercantil que proporcionava essa "liberdade" ao antigo servo da gleba nordestino, que continuava
preso ao seringalista, mas com uma diferena essencial para
ele: ganhava dinheiro; comprava no barraco, mas tambm na
cidade, no grande comrcio; mantinha seus negcios com o
regato que subia e descia o rio; adquiria visos de independncia.
Aquele quadro de prosperidade da Amaznia refletia-se
no Nordeste. Um escritor cearense indica esse reflexo quando
informa: "O Cear progredia [...] devido a alguns anos de estaes regulares e sobretudo grande alta da borracha no Amazonas, que derramou rios de dinheiro no Estado. Em 1910,
quando a borracha chegou a dar 16 mil-ris por quilo, entraram para aqui cerca de 30 mil contos!... Em Fortaleza tudo se
valorizou. As casas subiram de preo e o comercio teve grandes lucros. Os paroaras tudo compravam sem regatear preo" .
Um grande nmero voltava ao Cear, sobretudo nas pocas de queda do preo da borracha. Os latifundirios nordestinos, nos anos de chuvas normais, facilitavam esse regresso,
que foi sempre cantado em prosa e verso por literatos da regio. Era o que precisamente queriam os latifundirios cearenses: que em condies "normais" lhes sobrasse a mo-de-obra
dos que no tinham terra, dos que eram obrigados a vender pela comida de um dia o fruto do trabalho de 12 horas no cabo
da enxada. O prprio Governo do Cear, nos comeos do sculo, mandava fornecer passagens para a volta dos emigrantes .
Mas o homem que voltava no era o mesmo. Ao contato
com outras gentes, com outras formas de vida social, a concorrncia desenfreada entre os donos de seringais, uma luta
pela existncia muito mais afanosa do que na pasmaceira do
Nordeste, sua mentalidade se modificara. Um dos governadores do Cear nos comeos do sculo XX, Benjamim Barroso,
reconhecia, em mensagem "Assemblia Legislativa estadual,
este fato, que devia corresponder inteiramente realidade:
"Depois que se estabeleceu a corrente emigratria para a Amaznia [isto , depois de 1877], que os hbitos e costumes
cearenses se modificaram" . O governador lamentava isso,
pois essa modificao se manifestava principalmente num
maior grau de inconformismo das populaes sertanejas com a
vida de misria e fome e, portanto, em sua luta por uma existncia melhor.
A luta s podia corresponder ao nvel em que se encontravam econmica e socialmente colocados os que constituam
a parcela mais explorada e oprimida da populao, aqueles que
nada possuam e tinham algo a reivindicar, ainda que no soubessem formular claramente essa reivindicao. Faltava-lhes

ainda a conscincia de si mesmos, quando segundo Marx, a


opresso se torna mais opressiva porque o oprimido possui a
conscincia de que o .
O despotismo dos potentados rurais havia, durante sculos, relegado os pobres do campo condio de objetos. A
classe-agrria dominante via no trabalhador da terra o escravo,
que o era de fato e juridicamente. Mesmo com a Abolio,
uma vez que no se processaram mudanas fundamentais no
campo e o latifndio foi mantido com todas as suas prerrogativas e privilgios, o trabalhador rural continuava a ser considerado um semi-escravo. O conceito de ser humano em relao a ele no era vlido para o grande proprietrio. A classe
dos pobres do campo se achava margem da sociedade constituda. No tinha terra, nem outros bens, no tinha direitos, no
tinha sequer deveres
alm daqueles de servir ao senhor.
Proliferando, em meio misria, seu nmero crescendo,
o latifndio estagnado no podia integr-los totalmente em sua
economia limitada. Temendo-os, dispersa-os. a sua grande
arma. A prpria existncia do latifndio, aambarcando terras,
expulsa-os de suas vizinhanas. Cria-se no Nordeste uma espcie de nomadismo permanente, que as secas s fazem aumentar e dar caractersticas mais trgicas. ento que se juntam, ante o flagelo, renem-se nos caminhos para as longas
jornadas em busca de po e gua. Jamais haviam tido laos estreitos de solidariedade, isolados em choupanas perdidas nos
ermos, a enormes distncias umas das outras, sem formarem
ao menos qualquer simulacro de aldeia. A seca expulsa-os e
congrega-os. O acicate para a sua unidade a fome. Ficavam
ento at mesmo sem os recursos da economia seminatural. A
seca mata-lhes a criao, queima-lhes a roa e no lhes resta
sequer a gua barrenta da cacimba rasa, cavada com a enxada,
junto ao casebre.
Contra a fome e a misria que aumentam com a seca,
manifestam-se dois tipos de reao da parte dos pobres do
campo:
a) a formao de grupos de cangaceiros que lutam de
armas nas mos, assaltando fazendas, saqueando comboios e
armazns de vveres nas prprias cidades e vilas;
fanticos__ em
b)
a formao de seitas de msticos
torno de um beato ou conselheiro, para implorar ddivas aos
cus e remir os pecados, que seriam as causas de sua desgraa.

Os Cangaceiros

NUM MEIO EM QUE TUDO LHE adverso, podia o homem do campo permanecer inerte, passivo,
cruzar os braos diante de uma ordem de coisas que se esboroa
sobre ele?
Euclides da Cunha j compreendera que o homem do serto [...] est em funo direta da terra" . Se a terra para ele
inacessvel, ou quando possui uma nesga de cho v-se atenazado pelo domnio do latifndio ocenico, devorador de todas
as suas energias, monopolizador de todos os privilgios, ditador das piores torpezas, que fazer, seno revoltar-se? Pega em
armas, sem objetivos claros, sem rumos certos, apenas para
sobreviver no meio que o seu.
Ento, espantados, os homens das classes dominantes no
sabem explicar por que ele se revoltou. Ele, sempre to cordato e humilde mesmo, que no falava ao senhor sem tirar da cabea o largo chapu de palha ou de couro, toma de uma arma,
torna-se cangaceiro, arregimenta companheiros de infortnio e
forma um grupo
um bando. Por que?
As tentativas de explicao dos fatores do cangao datam, talvez, do incio mesmo do fenmeno. Mas vejamos opinies de alguns autores que estudaram o processo em sua plena florescncia. Euclides da Cunha, sabe-se, atribui-o ao fator
racial, atavismos tnicos, "o meio fsico dos sertes em todo o
vasto territrio que se alonga do Vasa-Barris ao Parnaba, no
ocidente", e ao que chama de "estigmas degenerativos de trs
raas" . Euclides da Cunha baseia-se, entre outros autores, em
Nina Rodrigues. As teses deste cientista baiano parecem ter
sido a fonte de inmeras opinies errneas sobre as causas do
cangaceirismo e do misticismo sertanejos. Nina Rodrigues afirmava que "a criminalidade do mestio brasileiro [est] ligada s ms condies antropolgicas da mestiagem no Brasil" . Vrios autores nordestinos, sem dar ateno s causas
econmicas e sociais, recorrem explicao, para eles a mais
fcil, adotada por um cientista: a mestiagem. Era uma atitude
fatalista. Como a mestiagem constitua um fato irremovvel,
seus resultados no Nordeste
o cangao e fenmenos correlatos jamais teriam remdio...
Esse ponto de vista ainda iria influenciar, muitos anos
mais tarde, o autor de um dos livros de maior repercusso sobre o Juazeiro e o Padre Ccero, Loureno Filho. Considera ele, depois da visita que fez ao Cariri, na dcada de 20, que
"certas condies biolgicas levam ao banditismo" . E para
anomalias como o Juazeiro, aconselhava (em 1926): "Os remdios esto aos olhos de todos, e eles se resumem, numa palavra, em maior liberdade poltica aos escravizados Estados do
Norte, em distribuio de justia e educao".
interessante observar como at mesmo conhecedores da
situao local, homens nascidos e criados ali, narram fatos e
episdios diante dos quais se supe que tiraro as concluses
lgicas e no entanto a concluso contrria prpria realidade descrita. o caso, entre outros, de Xavier de Oliveira, filho do Cariri. Reconhece ele textualmente: "o homem honesto
e trabalhador de outrora um bandido agora, por causa de uma
questo de terra" . Acrescentava quanto s condies de trabalho: "No Cariri, em certa cidade, h o que se chama feira de
trabalhadores. Centenas de homens, reunidos em praa pblica, enxada ao ombro, prontos para o trabalho. Chega o fazendeiro, escolhe os mais robustos ( como se escolhesse bois pa-

ra o corte) e os leva roa. Os outros, em nmero de centenas,


ficam sem trabalhar, e sem comer, eles, suas mulheres e seus
filhos" . D o testemunho de sua prpria experincia pessoal:
"Esta mo que ora traa essas linhas, muitas vezes, vai para
doze anos, aos que tinham a ventura de se empregar, pagou
quinhentos ris ($500) por dia inteiro de trabalho!..." E "eram
onze horas de trabalho" .
Estes homens
a concluso lgica
tinham forosamente que ser revoltados. Sem terra, sem ocupao certa, a
mais brutal explorao de seu trabalho, revoltar-se-iam qualquer que fosse a dosagem de seu sangue, sua origem racial, o
meio fsico que atuasse sobre seu organismo. Mas Xavier de
Oliveira conclua pedindo... a ajuda do Exrcito para exterminar o cangao. Fez desta reivindicao uma cruzada durante sua vida. Nos principais focos de banditismo opinava
ele desde Paje de Flores at Riacho do Navio, dos sertes
de Pernambuco ao Cariri, deviam instalar-se regies militares
e tudo estaria resolvido.
Para outro nordestino, Gustavo Barroso, o cangao seria
extinto nos sertes com estes remdios: "comunicaes, transportes, instruo e justia" . E um jurista eminente, originrio
tambm da regio onde atuavam os cangaceiros, ensinava uma
teraputica, em geral, justa, mas sem indicar como devia ser
aplicada: "Os meios preventivos
escrevia Clvis Bevilacqua que consistem na criao de um ambiente desfavorvel germinao desta planta nociva, o que se obter melhorando as condies de vida das classes desprovidas de bens
materiais, difundindo a instruo, sobretudo a educao moral;
e assegurando a justia a todos" .
Mas, como criar esse ambiente ideal?
E a coisa chega ao anedtico. Um dos perseguidores de
Lampio em Pernambuco, oficial da Polcia Militar daquele
Estado, ofereceu uma idia bastante original da existncia do
cangao. Diz ele textualmente: "A zona do Nordeste privilegiada pela natureza. Ali no existem, em quantidade avassaladora e mortfera, os insetos dos outros Estados
o carrapato, muriocas, berne, piolho-de-moc, maruim, em quantidade to grande que desesperam at os prprios animais selvagens, apesar de suas defesas naturais. Esses insetos, se fossem abundantes em nossos sertes, como o so noutros Estados, estou certo de que nunca teria existido nenhum grupo de
cangaceiros na vasta parte onde serve de palco aos mesmos"
(sic)
Portanto, o remdio era disseminar insetos mordedores e
mortferos e os cangaceiros se acabariam...
Estas so algumas das inmeras opinies sobre as causas
prximas ou remotas do cangao (como dos surtos de "fanatismo"). V-se que predominam simples efeitos de causas profundas: ausncia de justia, analfabetismo, precariedade de
comunicaes e transportes, baixos salrios. Quando tudo isto
j resultava da tremenda desigualdade social, do dbil desenvolvimento do capitalismo, do lentssimo incremento das foras produtivas, da concentrao da propriedade da terra, que
dava poder econmico ilimitado a uma insignificante minoria
de latifundirios. A grande massa dos habitantes da regio no
dispunha de recursos normais para viver, nem mesmo a possibilidade de vender com segurana sua fora de trabalho.
Quando o conseguia era em condies tais que correspondiam
semi-servido.
Como poderia haver justia, simples recursos jurdicos,

sem falar em justia social, para explorados e oprimidos em


tais condies? O aparelho judicirio estava sob o controle direto dos sobas locais, o juiz lhes era um dependente, muitas
vezes menos do que isso, um lado . Diz Xavier de Oliveira,
em 1919: "No serto no h lei, no h direitos, no h justia
[...] Quanta vez, ali, no removido de uma para outra comarca, um juiz que proferiu uma sentena contra um poltico influente, cabo eleitoral ou chefe de bando do presidente ou do
governador do Estado?... " E narra episdios de demarcaes
de terras mandadas fazer por certo magistrado sob uma chefia
local, e desfeitas pelo mesmo magistrado quando o municpio
se encontrava sob outro governo. Como poderia, pois, haver
alfabetizao, instruo, educao popular? Alm disso, para
que? O interesse do grande proprietrio da terra manter no
obscurantismo a populao local. Ele quer braos servis e no
cabeas que pensem. Ningum necessita de saber ler e escrever para pegar numa enxada. O Governo do Estado ou do municpio no dispunha de verbas para gastar com escolas. As
verbas iam para o bolso dos potentados locais, seus familiares
e apaniguados. Mesmo que fundassem escolas
a no ser
uma ou duas, na sede do municpio, para os filhos dos ricos ou
dos remediados os filhos dos pobres no poderiam freqent-las. No podiam comprar as coisas mais elementares, como
um par de sapatos ou uma roupa, quanto mais livros e material
escolar. E quando seus pais tinham trabalho garantido ou um
lote de terra para plantar, necessitavam de sua ajuda, desde a
mais tenra idade, nos duros labores da terra.
Quanto aos meios de comunicao e transportes, como
podiam existir se o latifndio era o feudo quase fechado, se
pouco produzia ou produzia apenas para o consumo familiar
ou local? Os meios de transporte comuns eram os animais, o
lombo do burro ou o carro de boi, que passavam por quaisquer
caminhos, qualquer picada aberta no campo.
Alguns dos que preconizavam tais providncias, viamnas isoladas de todo um complexo: um meio onde dominavam
relaes de produo pr-capitalistas, semifeudais.
Ainda hoje muitos acreditam que foram simplesmente as
estradas, o caminho, que acabaram com o cangao. Esquecem
que os jagunos de Floro Bartolomeu foram conduzidos de
trem de Iguatu a Fortaleza... Que Lampio viajou com seu
bando em caminhes e ocupou cidades servidas pelo telgrafo... No entanto, um bom conhecedor do Nordeste e lcido estudioso de seus problemas repetia, nos anos 20, que "a
represso [ao cangaceirismo] neste extenso territrio um
problema de fcil transporte" .
No se percebe que as estradas de nada valeriam sem a
penetrao, ainda que limitada, do capitalismo no meio rural,
sem o estabelecimento de uma rede comercial que favorecesse
sua penetrao, sem os crditos bancrios que j haviam aparecido no Cariri nos comeos da dcada de 20, em suma, novas relaes de produo e troca que se iam criando, mesmo
quando subsistiam
e subsistem em larga escala ainda hoje
fortes remanescentes das relaes anteriores. Mas as novas
que operam a mudana. Desenvolvem-se, bem ou mal, as
foras produtivas, e esse desenvolvimento, embora lentssimo,
que constitui a fora motriz das transformaes operadas que
atingem o meio social. A penetrao do capitalismo no campo,
com desenvolvimento acentuado no Sul, o surto de industrializao que atrai imigrantes, a urbanizao intensiva que foram arrancar o semi-servo da estagnao do meio rural e dar-

lhe outros caminhos que no os do bando do cangao, ou os


msticos itinerrios dos beatos e conselheiros. No que a estrada e o caminho espantem o cangaceiro. A estrada e o caminho trazem para a cidade o cangaceiro de amanh. A indstria o entrosa em suas engrenagens, os prprios meios de
transporte o absorvem, ou o conduzem para os novos cafezais
que se abrem no norte do Paran. A estrada e o caminho j
resultavam, eles mesmos, daquela mudana.
Porque no s no monoplio da propriedade fundiria
que reside a matriz do cangao; era em todo o atraso econmico, no isolamento do meio rural, no imobilismo social, na
ausncia de iniciativas outras que no fossem as do latifundirio
e as deste eram quase nenhuma. Pode-se imaginar o
que representou como fator de comoo interna no Cariri o
surgimento de uma cidade cuja populao, nos primeiros vinte
anos de seu nascimento, era maior do que a de meia dzia das
cidades clssicas do vale, como aconteceu em Juazeiro. Era
uma subverso para o latifndio nordestino.
Tem-se opinado tambm que o cangaceirismo advinha da
ausncia de policiamento nas regies interioranas profundas.
Todos os fatos provam o contrrio: quando a polcia apareceu
para combater o cangao, teve o mrito de exacerb-lo. Por todo
este interior do Brasil, onde quer que a polcia tenha chegado
para perseguir cangaceiros ou "fanticos", praticou contra as populaes rurais crimes mais hediondos do que os cangaceiros
mais sanguinrios. A primeira coisa que fez foi colocar-se incondicionalmente a servio de um dos potentados locais, a
servio, portanto, de suas intrigas, seus dios, suas perseguies. E visava indistintamente cangaceiros e supostos cangaceiros, ou informantes seus, ou ainda pessoas que nada tinham a ver
com o cangao. Enquanto os cangaceiros andavam de preferncia nos matos, a polcia percorria cidades, vilas e povoados, cujos habitantes muitas vezes fugiam sua aproximao. No era
para menos. As andanas dos destacamentos policiais eram verdadeiras expedies punitivas, atingindo indistintamente culpados ou supostos culpados e at inocentes, inclusive mulheres e
crianas. Todo o serto sabia como tinham agido as foras enviadas contra Canudos nos fins do sculo XIX: matado homens,
mulheres e crianas. Com os cangaceiros, cortavam-lhes a cabea quando mortos em combate. Aprisionados, eram em geral fuzilados sumariamente e s conduzidos para a cadeia quando se
tratava de um ou outro nome conhecido, cumprindo ordens superiores dos chefes. Ainda em 1938, destrudo com requintes de ferocidade pela polcia de Pernambuco, sob o comando de Optato
Gueiros, um dos ncleos remanescentes do Beato Loureno, a
selvageria policial se repete mais uma vez. Narra-o um reprter
dos Dirios Associados em Salvador, depois de visitar o local da
carnificina: "Trinta e cinco prisioneiros feridos, na maioria mulheres e crianas, foram abandonados numa casa da estrada em
virtude da dificuldade de transporte. Estes infelizes foram encontrados por uma coluna da Polcia do Piau e... fuzilados. A chacina estava completa" .
No se compreendia, ou no se queria compreender, pois
que interesses materiais do mais abjeto egosmo no o permitiam, que se havia aquela convulso, abrangendo to grandes massas humanas por todo o Nordeste
e no s no Nordeste
que deviam existir necessidades sociais que as instituies entorpecidas no podiam satisfazer. No se tratava de
crimes individuais no era portanto um crime, mas um problema social a enfrentar.

Essas mesmas instituies respondem aos que expressam


a agudeza desse problema como se enfrentassem criminosos
comuns, homens que nada tinham a ver com a prpria sociedade onde viviam. E eram eles
cangaceiros e "fanticos"
os elementos ativos de uma transformao que prepara mudanas de carter social. Eles subvertem a pasmaceira imposta
pelo latifndio durante sculos, provocam choques de classes,
lutas armadas, preparam os combates do futuro. No so ainda
a revoluo social, mas so o seu prlogo. So os elementos
regeneradores daquela sociedade estagnada, em processo de
putrefao. Revivem-na, do-lhe sangue novo, pem-na em
movimento, preparam-na para o advento de uma nova poca.
So ainda o elemento unificador por excelncia de uma regio
mais do que o Nordeste, todo um imenso territrio interiorano
que se desagregava dentro de si mesma, em feudos
quase fechados e paralisados.
O cangaceiro e o fantico eram os pobres do campo que
saam de uma apatia generalizada para as lutas que comeavam a adquirir carter social, lutas, portanto, que deveriam decidir, mais cedo ou mais tarde, de seu prprio destino. No era
ainda uma luta diretamente pela terra, mas era uma luta em
funo da terra
uma luta contra o domnio do latifndio
semifeudal.
Naquele atraso medieval, a reao da classe potencialmente revolucionria os semi-servos da gleba
de nvel
correspondente ao desenvolvimento das foras produtivas:
uma reao primria em que o inimigo de classe no percebido claramente, em que as desgraas parecem cair do cu,
como castigos, e necessrio implorar as bnos do cu, em
que o individualismo campesino prevalece e a solidariedade
grupai bem limitada. Os bandos cangaceiros que saem dentre
aqueles semi-servos vivem dispersos, lutam por objetivos isolados e, no raro, enfrentam-se uns aos outros, destroem-se
mutuamente. Tornam-se presas de seus prprios inimigos de
classe, os grandes proprietrios rurais, donos de fazendas de
gado ou de lavras de minrio.
O surgimento e o incremento do cangao a primeira rplica runa e decadncia do latifndio semifeudal, de que
tambm resultante.
Naquela sociedade primitiva, com aspectos quase medievais, semibrbaros, em que o poder do grande proprietrio era
incontrastvel, at mesmo uma forma de rebelio primria,
como era o cangaceirismo, representava um passo frente para a emancipao dos pobres do campo. Constitua um exemplo de insubmisso. Era um estmulo s lutas. O cangao precede os grandes ajuntamentos de "fanticos" que tiveram seus
pontos culminantes em Canudos e no Contestado .

Os Cangaceiros

ENTRE MEADOS DO SCULO XIX E


comeos do sculo XX, sucedem-se em cadeia movimentos de
rebelio de pobres do campo, de norte a sul do Pas. Assumem
as mais diversas caractersticas. Seus pontos culminantes so
Canudos (1896-1897), Contestado (1912-1916) e o Caldeiro
(1936-1938). Apesar da especificidade de cada um, liga-os um
trao comum sobressalente: o choque aberto entre a religiosidade popular e a religio oficial da Igreja dominante.
No nvel cultural de desenvolvimento em que se encontravam as populaes rurais, mergulhadas no quase completo
analfabetismo e no obscurantismo, a sua ideologia s podia ter
um cunho religioso, mstico, que se convencionou chamar de
fanatismo. Sob esta denominao tm-se englobado os combatentes de Canudos ou do Contestado, do Padre Ccero ou do
Beato Loureno: fanticos. Quer dizer, adeptos de uma seita,
ou misto de seitas, que no a religio dominante. S que a seita por eles abraada, fortemente influenciada pela religio catlica, que lhe d o substrato, era a sua ideologia. Como toda
ideologia, um conjunto de conceitos morais, religiosos, artsticos, etc, que traduziam suas condies materiais de vida, seus
interesses, seus anseios de libertao e seus prprios mtodos
de luta. Justificavam-nos tambm.
Semelhante fenmeno deve ter-se acentuado com a ecloso da crise religiosa da dcada de 70 e cujos reflexos foram
profundos e amplos em todo o Pas: a chamada Questo Religiosa em que foram partes principais o Governo e a cpula
da Igreja Catlica.
Pode-se imaginar a queda do conceito, para as massas rurais, de bispos que eram presos, submetidos a julgamento pblico, com grande alarde nacional, no Parlamento e na imprensa, at mesmo nas praas pblicas, e esses bispos serem
condenados ao crcere e a trabalhos. Junte-se a isto a tradicional desmoralizao do clero, o fato de a Igreja Catlica ter
estado comprometida com a escravido, havia pouco extinta,
e, mais, haver sido a Igreja separada do Estado com a Proclamao da Repblica
e concluiremos que o desprestgio da
religio dominante s podia ser enorme entre as massas populares.
conhecido o episdio do assalto a igrejas no Recife e
da quebra de objetos do culto pela multido. Nos municpios
de Acarape e Quixeramobim, no Cear, registra-se tambm,
nos anos de 1874-1875, a invaso de templos catlicos, e a
so rasgados livros de atas e quebrados mveis . Igrejas de
Minas Gerais foram objeto de atentados logo depois da Proclamao da Repblica, a tal ponto que os clrigos mandavam
recobrir o ouro de numerosas imagens que despertavam a cobia dos iconoclastas.
Ademais, a igreja no era um lugar to sagrado assim.
Dentro dela realizavam-se "eleies" para cargos da administrao ou representativos, e nessas "eleies" muitas vezes entrava um elemento normal na vida dos sertes, no sculo passado: o bacamarte ou o cacete. Brgido faz referncia aos fa-

mosos "cerca-igrejas" que infestavam o Cariri nos comeos do


sculo XIX. "Esses homens ferozes e embrutecidos tremiam
de clera notcia de qualquer solenidade, e armados invadiam a matriz do Crato, aos gritos de
Viva Nossa Senhora da
Penha! Era de mister muita humilhao e prudncia, para se
escapar ao furor deles, e era tal o medo aos chamados cercaigrejas, to freqentes e inopinadas as suas aparies, que as
famlias j receavam concorrer aos atos religiosos" .
No adviro da as macias demonstraes de fanatismo
no-catlico, que se propaga pelo interior, entre fins do sculo
passado e comeos do atual?
A propagao dessa onda de fanatismo, de norte a sul do
Pas, revela uma drstica separao entre a ideologia das classes dominantes e camadas mdias urbanas e a ideologia dos
setores empobrecidos da populao rural.
Seus interesses materiais eram, em grande medida, contrrios e mesmo antagnicos. Assim se passvel de discusso
que os rebeldes de Canudos lutavam pela posse da terra, o
problema da terra no Contestado aparece nitidamente. Um oficial do Exrcito, que mais tarde morreria na guerra insana movida contra os habitantes do Contestado, capito Matos Costa,
perceberia com grande lucidez a essncia da luta que a se travava, afirmando com todas as letras: "A revolta do Contestado
apenas uma insurreio de camponeses espoliados nas suas
terras, nos seus direitos e na sua segurana" . No bolso de um
campons morto foi encontrada uma carta que dizia, na linguagem estropiada e eloqente do sertanejo: "Nis no tem direito de terra e tudo para a gentes da Oropa". E em outra carta se repetia a mesma afirmativa, acompanhada da deciso categrica da resistncia: "O guverno da Repblica toca os Filhos Brasileiros dos terrenos que pertence a nao e vende para o estrangeiro, ns agora estamo disposto a faser prevalecer
os nossos direito" .
Estes homens no podiam ter a mesma ideologia dos
grandes proprietrios, dos que lhes arrebataram a terra e a cujo
servio enviavam-se tropas para dizimar populaes que nela
mourejavam. Muito menos no Nordeste, onde o contraste entre
o trabalhador rural e o dono da terra era muito mais flagrante.
Em todos os casos aqui focalizados Canudos, Contestado, Caldeiro
parece ser uma tendncia natural das massas rurais espoliadas, em determinadas condies, criar uma
religio prpria, que lhes sirva de instrumento em sua luta pela
libertao social, como o cristianismo foi, em seus primrdios,
religio de escravos e proletrios da poca.
Nas condies de isolamento em que viviam, recebendo
apenas plidos reflexos das lentas transformaes de carter
burgus que se operavam no litoral, era natural que as populaes interioranas criassem seus prprios conceitos de vida,
de organizao social, de propriedade, de moral, etc. E, ento,
vimos repetir-se em Juazeiro (Caldeiro) o episdio do boi
pis do antigo Egito. Apesar dos sculos transcorridos entre
um fato e outro, a semelhana de mentalidade do homem, num
meio rural primitivo, deve ter contribudo para a repetio do
fenmeno, ainda que em latitudes diferentes e em pocas diversas. um exemplo de como o hermetismo local gera deuses locais.
E o que so os flagcios que se impunham os penitentes
do Cariri, mesmo nas cidades mais populosas, como o Crato,
Juazeiro, Barbalha, ainda em pleno sculo XX, seno a repetio de cenas da Idade Mdia transplantadas para um meio

medieval, o Nordeste brasileiro? Temos a, perfeio, a


comprovao do conceito marxista do fenmeno religioso
como a conscincia primria que o homem tem de si mesmo
quando ainda no atingiu o autodomnio, fraco e impotente
em face de tudo o que rodeia. O meio natural era tremendamente hostil ao homem pobre, com as secas peridicas e suas
calamidades, no dispondo ele de recursos para livrar-se delas. O meio social o esmagava: o grande proprietrio rural
todo-poderoso decidia do seu destino terrestre. Mas a prpria
condio humana conservava a esperana num futuro de felicidade e bem-estar. "A impotncia das classes exploradas, na
luta contra seus exploradores
diz Lnin
produz tambm, inevitavelmente, a crena em uma vida melhor..." O sonho do pobre numa vida melhor se transferia para o almtmulo... Enfim, a mesma trajetria seguida atravs de milnios pelos povos que se encontravam no mesmo estgio de
civilizao.
Nas condies locais do Cariri, as novas seitas deviam
conter muitos atributos concretos, tais como o endeusamento
de um boi, animal inacessvel para as populaes reduzidas
misria, embora comum entre os grandes criadores. Mas os
grandes criadores, estes no partilhavam dos mesmos sentimentos religiosos dos "fanticos" que acompanhavam o Beato
Loureno e seu zebu milagreiro. Desde tempos imemoriais os
homens erigem em deuses precisamente os elementos que lhes
so teis, como o Sol, as guas, certos animais. Entre populaes que viviam na maior pobreza, no mais extremo atraso,
os seus deuses no podiam ostentar a pompa dos rituais catlicos exibidos numa linguagem que lhes era estranha. Procuravam traduzir seus sentimentos religiosos em ritos mais
concordes com a sua prpria vida primitiva. A vida era de sofrimentos, de fome, de doenas? Flagelavam-se. Se os sofrimentos, a fome, as doenas eram mandados por Deus, s
poderiam agradar a Deus aumentando seus padecimentos. Seriam ento mais dignos do reino dos cus. Para seus corpos,
enrijados em antigos tormentos, os flagcios pouco mais significavam... Haviam atingido aquele grau de degradao a que
se referia Marx, tratando das comunidades rurais da ndia sob
o domnio britnico, as quais haviam restringido "o intelecto
humano aos limites mais estreitos, convertendo-o num instrumento submisso da superstio, submetendo-o escravido de
regras tradicionais e privando-o de toda grandeza e de toda iniciativa histrica". Chegavam assim a "um culto grosseiro
natureza, cuja degradao salta vista no fato de que o homem, o soberano da natureza, cai de joelhos adorando o macaco Hanuman e a vaca Sabbala" .
A vida isolada que viviam, perdidos nos ermos, incutialhes um individualismo estreito at mesmo no martrio. No
tinham senso de unidade, a no ser ocasionalmente, em momentos passageiros. A propriedade latifundiria semifeudal os
havia dispersado. Seu nico elemento congregador s podiam
ser as seitas semibrbaras que abraavam, como uma rplica,
religio dominante. Esta, a servio das classes dominantes,
constitua um fator dispersivo, pois o que mais temiam os senhores de terras eram possveis ajuntamentos fora de seu estreito controle. J em 1903, um jornalista perspicaz e conhecedor profundo do Cariri aconselhava o Governo a mandar
"proibir esses ajuntamentos, que se esto fazendo agora, pelos
acressertes abrasados e famintos... Faz muito mal
centava em tempo de misria e anarquia, congregar, longe

das vistas das autoridades, multides embrutecidas e fanatiz-las com milagres de salvao e coisas da vida eterna..." .
O perigo consistia, pois, em junt-las, excitar-lhes o nimo sob qualquer pretexto, quebrando assim a "ordem natural"
gerada pelo latifndio semifeudalista. Ademais, as promessas
de salvao extraterrena poderiam muito bem lev-las a lutar
pela salvao aqui mesmo. Canudos ainda estava na lembrana
de todos...
Por isso, toda tentativa de arregimentao das populaes rurais sempre foi brutalmente combatida, a ferro e fogo,
pelos dominadores, fosse na Colnia, no Imprio ou na Repblica. Os escravos fugidos que formavam quilombos, os
msticos dos sacrifcios sangrentos de Pedra Bonita, os muckers da colnia alem do Sul, os adeptos do Conselheiro, os
homens do Contestado e do Caldeiro, sem contar os ajuntamentos menores, mltiplos, por todo o Brasil, foram atacados
impiedosamente e destroados at as razes. Bastava que revelassem o menor indcio de tentativa de romper o estado de
coisas reinante no campo: o monoplio da terra, as relaes
semifeudais de produo, o domnio absoluto do grande proprietrio rural.
depois
Quando as classes dirigentes se convenceram
de um estremecimento de pavor de que em Juazeiro seria
possvel desviar, no interesse dos coronis do Cariri e de objetivos polticos imediatistas, as nascentes e impetuosas aspiraes de libertao das massas rurais exploradas, deixaram Juazeiro em paz: entregue aos cuidados do Padre Ccero e de Floro Bartolomeu da Costa. Cada um no seu papel: o lder espiritual completava o lder poltico. Juazeiro podia ser um foco de
heresia; mas o perigo no estava nisso e sim na possibilidade
de vir a ser uma ameaa ordem estabelecida no terreno poltico, econmico, e social.

O "Fanatismo",
Elemento de Luta

ENQUANTO, EM FACE DE TODO UM


sistema de explorao e opresso, entre as diferentes reaes
das massas rurais despossudas, o cangao desde o incio um
elemento ativo, o misticismo surge como um elemento passivo. Manifesta-se sem fins agressivos. Mas, formado o grupa
de msticos em torno de um beato, monge ou conselheiro,
sua tendncia adotar mtodos de ao que, gradativamente,
vo entrando em choque com os da comunidade sertaneja.

Colocado parte, funciona como catalisador ou plo de atrao no meio ambiente. Em geral, desde seu aparecimento
ostensivo, esse grupo passa a ser
hostilizado pela religio dominante, a religio catlica.
No caso de Antnio Conselheiro, em Canudos, partiu da
Igreja o primeiro brado de alerta contra o "chefe fantico" que
percorria, desde a dcada de 70 do sculo XIX, os sertes. do
Nordeste,v na sua "romaria ininterrupta de vinte anos". Quatorze anos antes de deflagar a Campanha de Canudos, j em
1882, o arcebispo da Bahia expedira circular aos vigrios do
interior, alertando-os contra as atividades do Conselheiro, que
estaria "perturbando as conscincias e enfraquecendo, no
pouco, a autoridade dos procos destes lugares", e proibindo
terminantemente que os paroquianos se reunissem para ouvir
suas prdicas . No ano que antecede a luta armada contra Canudos, enviada ao lugarejo uma misso religiosa para tentar
dissolver o ajuntamento, que j era bem numeroso.
No caso do Contestado, o chefe espiritual tambm entra
em choque com as autoridades da Igreja Catlica e se recusa a
cumprir seus ritos, enquanto "os ministros da Igreja [...], frontalmente e em seu prprio meio faziam desassombrado combate a certas idias propagadas pelos taumaturgos" .
Em Juazeiro, o Padre Ccero suspenso de ordens pela
Igreja e durante toda a sua longa vida jamais se reconciliou
inteiramente com ela, pregando a seu modo a doutrina catlica.
O Beato Loureno, do Caldeiro, antes de ser atacado pelas foras repressivas, era objeto de denncia por parte do clero do Cariri junto s autoridades civis e militares.
A Igreja Catlica desempenha, assim, o papel de polcia
ideolgica no meio rural, antecipando-se s foras repressivas.
Prepara-lhes o caminho. Percebe, instintivamente, que a "heresia", o desvio das normas de conduta estabelecida pela relipoder
gio dominante a religio das classes dominantes
evoluir at a rebeldia contra a ordem constituda. Uma vez repelida pelos "crentes" ou "fanticos" sua ao pacificadora, d
o brado de alarma.
Deve ser este o primeiro abalo que sofrem os crentes ou
fanticos, depois de adotarem sua atitude de protesto inconsciente, e at ento passivo, contra a ordem de coisas existente.
E deve ser tambm o ponto de partida, a fase de transio, da
atitude passiva para a atitude ativa. O momento da conscincia
de uma posio de revolta.
A transio no se opera rpida e imediatamente. O
ajuntamento de insubmissos vacila, a princpio, admite a interveno das autoridades eclesisticas, mas at certo limite,
pois o rompimento j houve com a prpria formao do ajuntamento de msticos. Refeito do primeiro choque, reage.
Foi o que aconteceu em Canudos. A misso religiosa encabeada por Frei Monte Marciano suspensa, no pela interveno do chefe espiritual local, Antnio Conselheiro, que de
incio tenta conciliar seus prprios seguidores. Quem intervm
ante a crise surgida pela reao negativa dos fanticos a um
sermo do sacerdote catlico um chefe "leigo", Joo Abade.
este quem arregimenta os conselheiristas e os conduz casa
em que se abrigam os clrigos, reclamando sua sada do povoado. A misso suspensa e os sacerdotes catlicos expulsos.
Em Juazeiro no foi diferente, no essencial. O heresiarca
era um padre, um sacerdote catlico. interpelado, pressionado de todos os modos por seus superiores hierrquicos para

que retroceda. Intransigente, enviam-no, como ltimo recurso,


Santa S, para explicar-se perante o Papa. O resultado contraproducente. Mas esse perodo de presso, interpelao, inquritos eclesisticos, corresponde, aqui, ao da misso religiosa em Canudos: admisso da intromisso externa. Tambm
em Juazeiro os "afilhados" do Padre Ccero ficam em guarda,
assumem um estado de nimo de desafio aberto religio dominante, ao lado de seu "padrinho". No arredam p de Juazeiro at a sua volta, e ento seu prestgio, aumenta consideravelmente.
Est preparada, assim, a passagem segunda fase, a fase
ativa da heresia.
Em Canudos, esta fase corresponde a um acrscimo da
autoridade de Joo Abade como chefe civil. J o era, uma espcie de prefeito, "comandante de rua", como ficou conhecido
entre os habitantes de Canudos. Mas da por diante ele o chefe leigo de fato, inconteste, quem decide na prtica os destinos daquela coletividade, enquanto o Conselheiro ficar como
simples chefe espiritual, quase simblico. Sua importncia
mnima para o caso de deflagrar uma luta armada. E nesta,
como veremos, ele se apaga.
Sem se conhecer os detalhes da intromisso da Igreja Catlica no Contestado, sabe-se que malogrou tambm, e a seguir, no primeiro assalto das tropas do Governo contra os "fanticos", em 22 de outubro de 1912, no Irani, morre o "monge" Jos Maria. Mas, no faria nenhuma falta, pois a luta prossegue e comandada por chefes civis, entre os quais se destacam os Doze Pares de Frana, chefes leigos, talvez uma espcie de colegiado dos mais prestigiosos dirigentes da comunidade. O monge fica apenas como um smbolo, uma entidade
quase mitolgica, tanto assim que ningum consegue distinguir em certos aspectos a individualidade dos Joo Maria ou a
destes e de Jos Maria, sacrificado ao iniciar-se luta armada. A
confuso, neste ponto, geral. O fato irrefutvel que o monge no marca com a sua presena e a sua atuao blica o cenrio da luta armada, no tem qualquer papel importante nesta
luta, e no entanto, ela se trava por trs longos anos, empenhando o Governo federal fortes contingentes do Exrcito.
Em Juazeiro, o marco divisrio entre o perodo ativo e o
passivo da insubmisso no ocorre imediatamente depois do
regresso do Padre Ccero de sua viagem a Roma. H como que
uma pausa para meditao do prprio sacerdote, certa vacilao de sua parte em relao Igreja Catlica e da Igreja Catlica em relao a ele. O rompimento definitivo ocorre quando,
depois que suspenso de ordens, deflagra a primeira luta armada em que se empenham alguns romeiros, a luta pela posse
da suposta mina de cobre do Coxa, que o Padre havia comprado e estava em litgio. Naturalmente, quem comanda os jagunos, para assinalar bala a posse da rea ocupada pela mina,
no o Padre. um representante, seu, Floro Bartolomeu da
Costa. Depois da luta, o nome de Floro projeta-se com ressonncia entre os romeiros do sacerdote fazedor de milagres. A
partir desse momento, o Padre se obscurece como chefe do
povo e projeta-se Floro Bartolomeu. O Padre, da por diante,
teria o papel de guia espiritual, mas o comando efetivo dos
romeiros se transfere a Floro Bartolomeu. ele o chefe civil
reconhecido.
Ao se prepararem os assaltos armados das tropas do GoCanudos, Juazeiro, o
verno contra qualquer desses redutos
Contestado e, mais tarde, o Caldeiro
a primeira tentativa

de justificar a agresso alegar que se trata de "fanatismo",


quer dizer, homens que se desligaram da sociedade civil por
terem abandonado a ideologia religiosa das classes dominantes. o primeiro pretexto para o assalto armado. Atribuem,
depois, aos "fanticos" intuitos agressivos que eles jamais tiveram. E desencadeiam a luta contra eles. No tentam isollos, o que militarmente seria possvel, no tentam criar condies para sua "recuperao". Vo-lhes ao encontro com todas
"as armas, como se se tratasse de autnticos inimigos de toda a
Nao. No caso do Contestado, um oficial das tropas governistas, Dermeval Peixoto, reconheceria, logo ao incio das hostilidades: "o fanatismo estava suplantado pelo banditismo" . Como os fanticos tinham reagido agresso j
no havia necessidade do primeiro pretexto: fanatismo. Este
servira apenas como justificativa para abrir a luta. A reao armada no podia ser de simples fanticos
era de bandidos!
A verdade que, inicialmente, o misticismo uniu-os, a
todos eles, tanto em Canudos como em Juazeiro, no Contestado como no Caldeiro. Mas o "fanatismo" era o elemento
necessrio da solidariedade grupai reao contra a ordem
dominante. No nvel cultural em que viviam, no s mergulhados no alfabetismo como ignorando seu prprio Pas, submetidos aos senhores das terras e s foras cegas da natureza, o "fanatismo", o misticismo mais grosseiro era a sua
ideologia. Em ensinamentos bblicos deturpados, adaptados a
sua realidade encontravam os "princpios" que deveriam guilos na luta por objetivos que eles mesmos no sabiam distinguir, obscuros, confusos, e que s iriam tornar-se claros na evoluo da prpria luta, que os ajudava tambm a evoluir intelectualmente. Na derradeira das grandes lutas desse tipo, no
Contestado, ponto culminante do ciclo das lutas sertanejas
nesse perodo, j se encontram indcios de compreenso, entre
os "fanticos", de que estava em causa a posse da terra. Este
objetivo no claro em Canudos; em Juazeiro obscurecido
pela ao, contrria aos interesses das massas rurais despossudas, de chefes identificados com as classes dominantes,
como o Padre Ccero e Floro Bartolomeu.
Mas o importante, em todos os casos, assinalar-se que o
misticismo, modalidade de reao dos pobres do campo contra
a tirania econmica social e poltica dos potentados locais, inicialmente uma reao passiva, s o enquanto o ncleo rebelde pequeno, restrito ou no consegue expandir-se. Desde que
ganha influncia sobre massas considerveis da populao, o
"fanatismo" desempenha um papel ativo, impulsionador da luta emancipadora local.

Distino Necessria

NECESSRIO FAZER-SE AQUI DISTINo entre fenmenos que algumas vezes se confundem: o
cangaceiro, o capanga (jaguno ou cabra) e o "fantico".
Nem sempre fcil semelhante distino e nem sempre tem
sido feita. Em Os Sertes, por exemplo, Euclides da Cunha,
no estabelece diferena entre jagunos e cangaceiros, e entre estes e o "fantico". Talvez porque a campanha de Canudos englobasse-os a todos. O mesmo se pode dizer em relao a Juazeiro, ao tempo do Padre Ccero. "Os jagunos do
Conselheiro", "os jagunos do Padre Ccero"
como so
conhecidos popularmente todos aqueles que pegavam em armas para a defesa de Canudos e de Juazeiro. No importava
que fossem antigos cangaceiros, antigos capangas, ou cangaceiros e capangas atuantes ou ainda simplesmente msticos
que jamais tivessem participado de um bando de cangaceiros
ou fossem capangas de qualquer senhor. O termo jaguno,
embora sinnimo de capanga, tem assim um sentido mais genrico, enquanto o de capanga mais restrito.
O capanga pode ter sido cangaceiro, vice-versa, como
qualquer deles pode tornar-se adepto de um conselheiro ou
monge, e ento o "fantico". Mas, do ponto de vista social,
h uma diferena flagrante sobretudo entre capanga e cangaceiro, identificando-se muito mais o cangaceiro com o "fantico".
Tudo indica que o capanga entre os trs elementos, foi o
primeiro a surgir em nossa histria. Nos comeos das colonizao, os donos de sesmarias e, depois, os latifundirios, na
medida em que devassavam o interior e tratavam de estabelecer o seu domnio econmico, tiveram que armar suas fazendas para afugentar os ndios que as assediavam. O conceito
de propriedade, entre estes, era o comunitrio primitivo, que
os levava a abater os gados dos colonizadores e dos sertanistas, ou a pilhar os frutos de suas plantaes. Em represlia aos
ataques dos indgenas, os fazendeiros armavam homens, s
dezenas, para defender suas propriedades, cujos limites se estendiam por lguas e lguas, em plenos sertes quase virgens.
Surgiram tambm algumas questes de divisas entre as sesmarias ou as fazendas. E, ento, os encarregados da sua guarda,
que tinham antes um papel puramente defensivo, passam a desempenhar muitas vezes funes ofensivas, atacando as propriedades vizinhas. esta a mais comum das origens das conhecidas lutas entre famlias, que se prolongam at o nosso sculo.
Quando a indiada expulsa para regies mais distantes e
j existe alguma segurana na penetrao dos sertes, aparece
outro elemento conflitante com os grandes proprietrios: o
posseiro. Este invade as terras das sesmarias, j que no tem
terra, para cultiv-las, e surgem litgios que chegam a choques
de relativa seriedade.
Assim, o latifndio gera lutas desde suas origens. Isolados, num mundo parte dos povoados litorneos, sem poder
contar com a ajuda do Estado, os grandes fazendeiros so a
classe dominante naqueles sertes no s representativa mas

diretamente, tornam-se autnomos, autoridades eles mesmos,


absolutas, na sua zona. Formam autnticos exrcitos
de guarda privados, recrutados entre os sem-terra ou acolhendo criminosos comuns, que encontram refgio na grande
fazenda.
"...Houve entre os domnios [fazendas e engenhos] uma
espcie de estado de guerra permanente e generalizado [... ]
expresso num regime de mtua pilhagem de gados e alimrias,
de incndio e destruio de instalaes, de aliciamento de escravos e couto de negros e facnoras, fugidos polcia e s justias. Eram guerrilhas interfeudais... No Norte, este regime
domina o serto durante todo o perodo colonial e estende-se
por todo o Imprio" . Podemos acrescentar: vem at muito
longe na Repblica, havendo remanescentes seus at em nossos dias...
Mais adiante veremos, na parte referente a Juazeiro, como os chefes polticos do Cariri conseguiam, ainda nos comeos deste sculo, arregimentar facilmente um milhar de homens para suas disputas pessoais. Mais ou menos na mesma
poca, os coronis igualmente poderosos dos sertes da Bahia
faziam outro tanto. Nas suas lutas recprocas, Horcio de Matos, Franklin Albuquerque, Milito, Marcionlio, Douca Medrado e tantos outros nomes famosos at 1930, punham em
armas milhares de capangas. Em 1918, o coronel Franklin
atacado, em seu domnio de Pilo Arcado, por um antagonista,
que levava contra ele nada menos de 200 capangas armados
at os dentes. E, no entanto, os repele . J antes, ao ver-se acossado pelos adversrios, "tratou de comprar armas e contratar homens para os seus servios..." "estava organizando um
exrcito... " . Mais tarde, contratado pelo Governo para combater a Coluna Prestes, o coronel Franklin "num abrir e fechar
de olhos mobiliza oitocentos homens" .
Num conflito poltico irrompido no interior da Bahia, na
segunda dcada do sculo atual, entre os coronis Milito (Rodrigues Coelho) e Horcio de Matos, estes e seus respectivos
aliados (inclusive Franklin e Douca Medrado) enfrentam-se
durante cinco meses com "mais de 600 homens" . uma luta
que abrange vrios municpios, cidades e vilas, desde Pilo
Arcado e Barra do Mendes at Lagoa, Morro do Chapu, Sanhar, So Tom e Catuaba.
Outras vezes, os coronis ferrenhos antagonistas de ontem, se aliavam numa mesma frente de batalha, como quando
se tratou de combater a Coluna Prestes ou enfrentar o movimento revolucionrio de 30. A, os interesses de classe prevalecem sobre as rixas locais.
Nessa "briga de brancos" o Governo no se metia. Os assuntos se decidiam entre eles mesmos, pelo seus mtodos costumeiros, eliminando-se mutuamente os adversrios. Quando,
alguma vez, a autoridade estadual intervm, para obter um
arranjo poltico, respeitando-lhes em absoluto o poderio armado. Assim, por exemplo, numa disputa havida nas Lavras
Diamantinas, em 1919/1920, o coronel Horcio de Matos, dono de vastos garimpos, mobiliza uns mil homens, ocupando a
cidade de Lenis. A polcia no se intromete. A autoridade
suprema Horcio de Matos.
Na mesma poca, outros coronis, entre eles Anfilfio
(Castelo Branco), "chefe" de Remanso, ameaam ocupar a cidade de Juazeiro (Bahia) com mais de 1 000 homens. Marcionlio (Sousa) movimenta-se em direo cidade de Nazar
com mais de 500 capangas seus, enquanto Franklin Albuquer-

que no teria menos foras sua disposio. O Governo do


Estado intervm, mas para apaziguar os nimos e alcanar um
modus vivendi entre os potentados locais. Faz-se o acordo,
mas os chefetes no so desarmados nem seus contingentes de
"cabras" desmobilizados. Mantm intatos seus arsenais, mesmo depois de ter sido decretada a interveno federal na Bahia. Ao emissrio do Governo federal, Horcio de Matos impe
condies para a "pacificao" na zona. Entre outras (textual):
"O coronel Horcio de Matos no entregar as armas nem as
munies..." E ainda se atribui um prmio poltico: "Sero reservadas duas vagas de deputado estadual e uma de deputado
federal para o coronel Horcio de Matos eleger (sic!) seus
candidatos" .
O escndalo no terminaria a. Em maro de 1920, Horcio de Matos nomeado pelo Governo do Estado para o cargo de delegado regional de polcia na zona da Bahia que constitui seu tradicional feudo, compreendendo nada menos de 12
municpios! Desde Lavras Diamantinas at o So Francisco
ele senhor absoluto.
Outro famanado coronel do Nordeste, Jos Pereira, considerado antes de 30 o maior chefe de jagunos de todo o serto, chega a concentrar em suas fazendas uma fora de milhares de homens. Princesa, seu reduto poltico, transformara-se
numa fortaleza inexpugnvel s foras comuns de polcia. E
diante de seus muros defensivos vacilavam as prprias tropas
regulares.
a grande propriedade terA est o capanga e sua sede
ritorial; o seu comando: o chefete local, o coronel fazendeiro
ou o dono de garimpos.
Esses exrcitos mobilizados a servio dos coronis do interior no so de cangaceiros, so de capangas ou cabras. Homens a soldo, pistoleiros, matadores profissionais. No importa que no intervalo entre um assalto propriedade do vizinho e a execuo de um crime de morte de algum desafeto
do coronel, o capanga esteja vaquejando o gado ou plantando
um roado. Fazia-o comumente. Sua dependncia econmica e
social em relao ao grande proprietrio, o avassalamento da
economia seminatural, a falta de terras para a pequena propriedade, tornavam-no um semi-servo que deveria obedecer, sem
discutir, as ordens do patro, cumprir todas as suas vontades,
executar os crimes mais hediondos por ele ordenados.
Esse assalariado do crime podia tornar-se amanh um
cangaceiro, ingressar num bando para praticar assaltos a fazendas, pilhagem de armazns de vveres, aprisionar ricos proprietrios e exigir-lhes resgates. Mas esse bando composto
de homens que conquistaram autonomia, ainda que relativa,
em face do latifndio. O cangaceiro no um assalariado
para a prtica de crimes. Pratica-os por sua conta e risco. Mas
o que o distingue sobretudo ser um rebelde contra a ordem
dominante que esmaga os pobres do campo. Ele no se submete aos trabalhos forados da fazenda ou do engenho.
Quanto origem social, o capanga e o cangaceiro no se
distinguem. So homens de ascendncia humilde, em geral
trabalhadores rurais oprimidos, direta ou indiretamente, pelo
latifndio semifeudal, sofrendo-lhe o peso das injustias sociais. Facilmente pode transformar-se um no outro. maior
o nmero de capangas que se tornam cangaceiros, do que
cangaceiros que se tornam capangas. Mas tanto um como o
outro pertencem s camadas mais pobres da populao e no
existe uma barreira infranquevel entre eles. A transio

fcil.
O exemplar mais famoso entre os cangaceiros Virgulino Ferreira da Silva, Lampio, descendente de uma morigerada famlia de pequenos criadores e cultivadores do municpio
de Serra Talhada, Estado de Pernambuco. A exemplo do que
aconteceu com o Conselheiro, com Antnio Silvino e tantos
outros, famlias poderosas locais, os Nogueiras e Saturninos,
perseguem a sua famlia. Um dia, matam-lhe uma cabra. Os
irmos Ferreira vingam-se, assassinando um desafeto. Para escapar s malhas de uma justia que ser contra eles, fogem para o Estado vizinho de Alagoas. A mesmo, em 1918 ou 1919
o velho Ferreira assassinado a mando das mesmas famlias
que j o haviam perseguido em Pernambuco. Os filhos, Virgulino, Antnio, Ezequiel e Livino,
que morreriam todos em
combate com a polcia ingressaram no cangao, juntandose Virgulino ao bando de Sebastio Pereira, Sinh, ento, dos
cangaceiros mais famosos do Nordeste. Seu objetivo confesso
vingar a morte do pai. Este motivo aparente, no entanto, tem
a funo de gota de gua que faz transbordar o copo.
A comea a peregrinao de vinte anos daquele que seria
depois conhecido como o Rei do Cangao e Governador do
Serto. Vinte anos de assassnios, de assaltos a propriedades
de grandes fazendeiros, de ataques a povoados, vilas e at cidades, inclusive a audaciosa e malograda tentativa de dominar
a segunda cidade do Rio Grande do Norte, Moor, bem prxima ao literal e junto via frrea, no ano de 1927, e a tomada
das cidades de Sousa, na Paraba, e Limoeiro, no Cear.
Que espcie de homens compunham o bando? So todos,
invariavelmente, gente da mais pobre do interior do Brasil,
homens do campo que no tm terra, no podem ter gado, no
tm sequer trabalho garantido, Xavier de Oliveira diz que faziam parte do grupo de Lampio "antigos trabalhadores de obras federais que haviam sido suspensas" . Quer dizer, haviam-se engajado nas chamadas obras contra as secas durante
uma das calamidades peridicas. Chegadas as chuvas, no ano
seguinte, em geral as obras no prosseguiam, pois tinham mais
por finalidade reter ali mo-de-obra excedente para o latifndio. Uma vez que este no podia absorver toda a mo-de-obra
disponvel, os desocupados procuravam outro meio de vida,
nem que fossem os assaltos armados, entrando para um grupo
de cangaceiros. Um dos perseguidores de Lampio, e que certamente possua boas informaes sobre a origem de seus homens, informa que "os celerados tinham os claros preenchidos
pelos cangaceiros mansos, que eram considerados vaqueiros
ou moradores" dos fazendeiros . So, portanto, os jagunos ou
capangas. E conta que tendo perguntado certa vez a Lampio
por que no dera combate Coluna Prestes, conforme se havia
comprometido com os chefes de Juazeiro, embora a visse passar perto de uma serra onde se ocultava o bando, o famoso
cangaceiro respondeu: "Ah! menino. Isto aqui meio de vida.
Se eu fosse atirar em todos os macacos que eu vejo, j teria
desaparecido" .
Nem mais nem menos: para os componentes do bando, o
cangao modalidade de ganhar a vida, como possvel ganh-la num ambiente onde impera a ferocidade do coronel,
com toda a sua aparente mansido, o seu falso humanismo, o
seu apregoado paternalismo cristo. Pois, "quando s vezes
comunicavam ao coronel Manuel Incio, de Pernambuco, que
seus cabras estavam se matando uns aos outros, como aconteceu no stio Serec [. . .] ele dizia a gaguejar: "No tem

nada no, isso mesmo, as cobras para se engolirem umas s


outras" .
Se o coronel tratava assim a seus cabras, se a explorao no eito brutal, se a emigrao s lhes era facilitada nos
anos de crise aguda, com o advento das calamidades climticas, no era de admirar que esses homens cheios de energia
fossem parar nos bandos de cangao e os considerassem como um meio de vida perfeitamente normal. O famigerado
cangaceiro Jararaca, do bando de Lampio, ferido e preso no
assalto cidade de Moor, declara no seu depoimento que
fora soldado de polcia, mas que exercia ento a "profisso
de cangaceiro" .
Mais do que meio de vida, meio de prover a subsistncia,
o cangaceirismo prolifera no Nordeste sobretudo nas pocas
das grandes secas. Formando-se ento os bandos, em geral,
pequenos, de 3 a 10 homens no mximo. A maioria deles desaparece, uma vez passada a calamidade climtica. Alguns
remanescem e prolongam sua existncia. Antnio Silvino,
percorreu os sertes do Nordeste durante 18 anos, de 1896 a
1914. Sucede-lhe, como num autntico reinado, Virgulino
Lampio, que bate todos os recordes de assaltos, em vinte anos de cangao, devassando o Nordeste com uma rapidez incrvel, de um a outro Estado, e constituindo o grupo mais numeroso de todos. verdade que seus efetivos variam sempre,
segundo as circunstncias, at mesmo as polticas. Permitia
que seus cangaceiros "dessem baixa" quando quisessem, embora advertindo-os de que seriam presa fcil da polcia, e muitos o eram realmente, pagando no raro com a vida a temeridade de ter abandonado o cangao. Assim aconteceu com Jararaca (Jos Leite Santana), baleado e preso no dia seguinte ao
assalto malogrado cidade de Moor. Depois de prestar depoimento minucioso, levado para o cemitrio e a assassinado pela polcia. Tinha 26 anos. A mesma sorte caberia a Mormao (19 anos), que fora da Polcia Militar de Pernambuco e
participara das perseguies Coluna Prestes e, tambm, dos
assdios a Lampio. Depois do frustrado ataque a Juazeiro,
resolve abandonar o grupo, prestando vrios e pormenorizados
depoimentos sobre suas atividades. "Juntamente com Bronzeado e mais dois presos da Justia que se encontravam na cadeia de Moor, foi levado para a estrada de Natal e morto
com os outros . Certa vez, perseguido o bando de Silvino por
uma volante da polcia, so-lhe aprisionados 11 cangaceiros,
ou 18, segundo Rodrigues de Carvalho
e todos sangrados pela tropa pernambucana .
Havia como que o propsito de fechar os caminhos
possibilidade de recuperao dos bandoleiros. Como que se
tentava intimidar os cangaceiros de forma a impedir sua desero do bando. Mas as flutuaes nos efetivos dos grupos
continuavam a depender principalmente das pocas de fome,
sem excluir o fator prestgio do chefe cangaceiro. Assim,,
quando em 1926 Lampio visita o Padre Ccero, em Juazeiro,
provido de grande quantidade de armas, munies e at
mesmo fardas, seu bando crescendo logo em seguida. Um de
seus homens, Gato Bravo, capturado depois, informa: "Samos
de Juazeiro com 22 homens e ao chegarmos a Pernambuco tnhamos mais de 100" . No ano seguinte, ao atacar a cidade
de Moor, Lampio e seu bando perfazem 53 homens .
Vrios pequenos grupos juntavam-se eventualmente a
Lampio ou atuavam em ntima ligao com ele. Um desses

foi o de Massilon, que, segundo todos os depoimentos, exerceu influncia decisiva sobre o Rei do Cangao para o assalto
a Moor. Outro grupo entrosado com o de Lampio era o de
Corisco (o Diabo Louro) que, parece, o integrava, mas atuava
separadamente, por ttica. O grupo de Corisco no seria surpreendido no esconderijo da fazenda Angicos (Sergipe), quando Lampio e mais uma dezena de cangaceiros foram mortos
pela polcia militar de Alagoas (28-7-1938). No entanto, poucos dias depois, ao ter conhecimento da tragdia que acabara
com o "governador do Serto", Corisco no vacila um instante: vai com seu bando ao lugar fatdico e, exceo de um velho, que deixa "para contar a histria", mata toda a famlia do
vaqueiro que tomava conta da fazenda. Inclusive duas mulheres
"para vingar a morte de Maria Bonita e Enedina"
teria dito, pois haviam denunciado polcia o esconderijo de
Lampio.
Vale salientar aqui este fato de real importncia: o cangaceirismo se tornara um fenmeno to significativamente
social que no foi pequeno o nmero de mulheres que participaram de suas aes na fase do apogeu. Das mulheres, a
mais famosa Maria Bonita, mas se contam, entre outras,
Enedina, abatida juntamente com ela, Inacinha, mulher de
Gato, Sebastiana, mulher de Moita Brava e Dada, mulher de
Corisco. Em 1935, quando Lampio penetra na localidade de
Forquilha, vem "acompanhado de oito cangaceiros e trs mulheres" .
Algumas caractersticas de Lampio so mais ou menos
comuns a outros cangaceiros e chefes de bando. Desde o incio
de suas atividades, o grupo ataca de preferncia grandes propriedades, aquelas onde sabe que poder obter melhores proventos. Quando o coronel no mora na fazenda e , por exemplo, um comerciante na cidade guarnecida onde Lampio no
pode penetrar, reclama este sua presena, para conversarem
sobre dinheiro. Exige-lhe ento o cangaceiro determinada
quantia, mediante a condio, muitas vezes expressa em cartas, das quais se conhecem vrios exemplares, de que sua propriedade ser poupada e nada sofrer, mesmo por parte de "outros cangaceiros". A carta, um simples bilhete, uma espcie
de salvo-conduto para o fazendeiro. Em geral, o coronel atendia-o, pois sabia antecipadamente que, do contrrio, sua propriedade ficaria visada pelos cangaceiros e poderia ser depredada. Outras vezes, Lampio exigia abrigo inviolvel em fazendas estrategicamente situadas. Estas se tornavam ento seu
pouso habitual, lugar onde se ocultava e onde descansava semanas ou meses, para refazer as foras das longas caminhadas
pelos sertes, desde o Cear at a Bahia. A fazenda-coito
tambm, algumas vezes, o quartel-general do bando, o lugar
onde ele se reabastece de armas e munies compradas por intermdio do fazendeiro coiteiro
ou de seus empregados.
sabido que Lampio foi sempre otimamente provido de material blico, inclusive fuzis, privativos das foras armadas.
sabido tambm que em Juazeiro, em 1926, os chefes locais lhe
forneceram abundante armamento para combater a Coluna
Prestes. Mas no era s esta a origem das armas modernas
conseguidas pelos cangaceiros. Eles as compravam normalmente no s atravs dos fazendeiros amigos, dos coiteiros,
como de alguns de seus perseguidores. Numa entrevista que
manteve Lampio com um dos grandes fazendeiros de Alagoas, coronel Joaquim Resende, de Po de Acar, disse-lhe o
chefe cangaceiro que, quanto s foras estaduais que o perse-

guiam, ele "se arranjava a seu gosto", "fazendo nessa ocasio


graves acusaes a vrios oficiais que andavam em sua perseguio" .
Muito diversa da ao dos cangaceiros a dos fanticos,
em autnticos movimentos de massa, como o foram Canudos,
o Contestado e, em propores bem menores, mas de suma
importncia por certas particularidades, o Caldeiro do Beato
Loureno, na chapada do Araripe.
Em todos estes casos temos uma caracterstica fundamental comum: necessidade de ocupar uma determinada, rea de terra. Isto, por si s, j motivo de profundas inquietaes por parte dos grandes proprietrios, porque, no mnimo, seria exemplo perigoso a propagar-se, caso subsistisse.
Entretanto, o mais srio que, ao contrrio do cangao, redutos como esses criam razes entre as massas pobres do campo, atraindo-as em propores crescentes, pondo em xeque as
fazendas das vizinhanas e, portanto, a prpria ordem estabelecida.
No significa isto que as massas rurais congregadas em
Canudos, no Contestado ou no Caldeiro tivessem conscincia
da necessidade de por fim s relaes semifeudais de produo
e de estabelecer relaes de novo tipo, de tipo capitalista, por
exemplo. Conhecendo-se o nvel de evoluo em que se encontram ainda hoje as atrasadas massas camponesas do Nordeste (como em outras regies), pode-se avaliar o que seria a
sua conscincia nos fins do sculo passado e comeos deste
sculo, quando o capitalismo estava muitssimo menos evoludo, a penetrao capitalista na agricultura era mnima, no Nordeste quase nula, e, portanto, muito menor a influncia da cidade sobre o campo. As populaes rurais viviam quase completamente isoladas das influncias progressistas da cidade,
em
mergulhadas no obscurantismo semifeudal. Suas lutas
Canudos, no Contestado, no Caldeiro tinham um carter
social progressista, na medida em que traduziam aspiraes de
libertar-se da terrvel explorao do latifndio, que tudo condenava estagnao. Tentavam fugir ao seu domnio concentrando-se em grandes aglomeraes. Uma vez vtimas da agresso, pegavam em armas e resistiam at a morte.
Enquanto conseguiam sobreviver, esses movimentos de
pobres do campo se organizavam, espontaneamente, em formas de trabalho cooperativo. Em Canudos, uma parte do produto do trabalho destinava-se "companhia", isto , coletividade formada em torno do Conselheiro. No Caldeiro do
Beato Loureno vigorava o mesmo regime de distribuio do
produto do trabalho.
Corresponde esse fenmeno a uma etapa da luta pela posse da terra no Brasil? Influiria nisso a tradio indgena? Devia influir mais ainda o estgio em que se encontrava o desenvolvimento da prpria sociedade sertaneja, atrasada no sentido
capitalista, ainda com fortes remanescentes de feudalismo no
campo.
Numa zona desprovida de meios de transporte fceis, sem
grandes ncleos urbanos que pudessem impulsionar o incremento da produo agrcola em larga escala, com uma economia seminatural dominando vastas reas, a produo de subsistncia era o suficiente. Ademais, o homem do campo tinha
que lutar com uma srie de obstculos para conseguir cultivar
a terra. Em primeiro lugar, no Nordeste, sobretudo, a falta
mesmo de boas terras. As terras de Canudos eram das mais ridas da Bahia. As do Caldeiro, um "stio intratvel e estril",

segundo referem os conhecedores do lugar. As terras frteis,


naturalmente, j se encontravam, de longa data, apossadas pelos latifundirios, ou, quando se repartia a propriedade, eram
distribudas entre seus herdeiros, tendendo novamente para a
reconstituio do latifndio. O homem sozinho no podia enfrentar o cultivo de uma terra sfara, que reclamava a escavao de poos ou barragens, cacimbas para alcanar as guas
profundas, cisternas para acumular as guas das chuvas, irrigao, adubos, animais. Tal como em Canudos, no Caldeiro,
os seguidores do Beato Loureno fabricavam eles mesmos
seus instrumentos de trabalho e muitos objetos de uso, inclusive os grosseiros tecidos com que se vestiam.
Este fato revela, de uma parte, que na dcada de 20 e
mesmo na de 30, quando foi destruda a concentrao dos
camponeses do Beato Loureno, ainda era fraglima a atrao
exercida pela economia mercantil sobre as populaes do Cariri. E, note-se, o ncleo do Caldeiro vai formar-se no mais
prspero municpio da zona, o Crato. De outra parte
uma
concluso lgica mostra que a balana ainda pendia em favor da economia seminatural, cuja rotina impedia a necessria
diviso social do trabalho e a criao de um amplo mercado de
mo-de-obra. Em resumo, o poderio econmico no vale ainda
se encontrava nas mos dos latifundirios, de cuja tirania econmica exercida at pela inrcia
tentavam libertar-se os
mseros sem terra e sem ocupao certa, que acompanhavam
os taumaturgos, que ingressavam nos bandos do cangao, ou
que se alugavam como capangas dos coronis.
Dos trs elementos gerados direta ou indiretamente pelo
latifndio semifeudal, sobrevive, at os nossos dias, aquele
que o seu filho dileto: o capanga ou cabra. Continua ele a
manter guarda na grande fazenda, embora os coronis sejam
hoje apenas a sombra do que foram no passado, at mesmo um
passado de pouco mais de um quarto de sculo. Se a defendia,
inicialmente contra os ndios, depois contra os posseiros, mais
tarde contra os cangaceiros e os fanticos, hoje procura defend-la contra o proletrio rural sem terra e que ronda, em nmero crescente, a grande propriedade pr-capitalista. Os capangas, ainda hoje, so os assalariados do crime poltico nos
sertes de Alagoas, os que marcam com ferro em brasa membros das ligas camponesas em Pernambuco, os que assaltam
posseiros ali no Estado do Rio, a duas horas da segunda cidade
do Pas e sua capital at bem pouco tempo. As autoridades estatais respeitam-lhes o chefe, o grande fazendeiro ou usineiro
e, ecloso de uma luta no campo, as prprias foras federais
se colocam muitas vezes ao lado dos capangas do coronel contra os que lutam pela terra, na mais evidente contra-prova da
aliana virtual ainda hoje em vigor entre a burguesia e o latifndio semifeudal.

II PARTE

Canudos e o Conselheiro

Se Euclides da Cunha, estudioso honesto da realidade


brasileira, mas com profundos preconceitos e falsas concepes estreitamente antropolgicas e geogrficas, no percebeu a essncia da luta dos habitantes de Canudos, vendo unicamente seu fundo religioso, de fanatismo, no se justifica que
este ponto de vista errneo prevalea na historiografia do
Brasil.
Assim , no entanto.
Escrevendo em comeos da dcada de 30, Pandi Calgeras repetia que Canudos fora um simples "reduto de fanticos". "Fanatismo sertanejo" como se intitula um dos captulos de sua obra Formao Histrica do Brasil.
E a lenda continua repetida para as novas geraes pelos historiadores dos nossos dias. O Sr. Pedro Calmon, num
insulto aos bravos sertanejos, escreve que em Canudos "estava concentrada a ral celerada dos sertes" . Em sua Histria
da Civilizao Brasileira insiste em que a campanha de Canudos foi apenas "um conflito de fundo religioso, produzido pela
barbrie sertaneja" .
E isto, nem mais nem menos, o que ainda hoje encontramos nos compndios destinados juventude das escolas. a
explicao mais cmoda. Recusam-se os nossos historiadores a
ver na resistncia maravilhosa de Canudos uma expresso da
rebeldia sertaneja prepotncia dos latifundirios, reflexo de
a luta armada.
uma luta de classes em sua fase superior

Brasil,
Fim do Sculo XIX

A GRANDE CONCENTRAO DE POBRES


do campo que de novembro de 1896 a outubro de 1897 sustentou nos sertes da Bahia a grande luta armada conhecida sob a
denominao de Guerra de Canudos, comeou a formar-se naquele aldeamento em 1893. Constituiu-se sobre os escombros
de uma velha fazenda em runas, como deveriam ser poca
muitas outras pelo vasto interior do Brasil, particularmente no
Nordeste.
Havia cinco anos fora abolida a escravatura negra e quatro de proclamada a Repblica quando chegou a Canudos a
gente do Conselheiro. Mas aquelas mudanas na fisionomia
poltica do Pas, impostas embora por certas modificaes na
estrutura econmica, em nada melhoraram a sorte dos trabalhadores e muito menos da grande massa do campo submetida
pelos senhores latifundirios.
Mantinha-se intata a grande propriedade territorial semifeudal. Tanto o escravo de ontem como os agregados, os moradores, os foreiros, os chamados trabalhadores livres, no
passavam de semi-servos do latifundirio.
Com a derrubada da Monarquia, em 1889, na Repblica
partilhavam do poder do Estado os latifundirios e a burguesia, ambos se temendo mutuamente. Os primeiros, depois de
perderem a escravaria, receavam perder os feudos; os segundos, sonhando com empreendimentos industriais, ferrovirios,
modernizao da agricultura, necessitavam de braos livres,
mas temiam liquidar o regime latifundirio.
o "encilhaA especulao bolsista em larga escala
mento" foi o pacto que os uniu, o seu modus vivendi temporrio. Sociedades comerciais, bancrias, industriais, ferrovirias multiplicaram-se da noite para o dia. O governo republicano provisrio emitia vagas sobre vagas de papel-moeda
na maior inflao monetria de toda a histria do Pas at ento. O volume do papel-moeda em circulao duplicou em
menos de um ano do novo regime. E surgiram projetos fabulosos para a poca. Propunham construir 20 mil quilmetros
de estradas de ferro apenas com as concesses outorgadas em
1890, triplicando assim a rede ferroviria nacional. O governo
assegurava juros elevados aos construtores. Somente no ano
seguinte Proclamao da Repblica, fundaram-se no Rio de
Janeiro 33 bancos e 241 empresas com finalidades diversas.
Acumularam-se fortunas fceis da noite para o dia.
A queda do marechal Deodoro e a subida ao poder do
marechal Floriano Peixoto coincidiu com um chamado realidade: a dbcle vertiginosa dos negcios privados e o agravamento da situao econmica e financeira do Pas. A quebra da Bolsa foi fragorosa. Aes cotadas num dia a 800 milris eram vendidas no dia seguinte a 160. Ttulos de muitos
bancos nem sequer encontravam compradores. Sociedades
comerciais, agrcolas, industriais desfaziam-se como bolhas
de sabo.
Alm disso, a guerra civil que lavrou em vrios Estados
de 1893 a 1895 agravou ainda mais a situao. Exigiu novas
emisses de papel-moeda. E o peso das dificuldades crescentes vinha recair sobre os ombros do povo, rebaixando ainda
mais o j nfimo nvel de vida das massas trabalhadoras. Se de
1888 a 1890 os preos dos gneros alimentcios haviam subido
vertiginosamente em 62%, de 1891 a 1894 se elevaram em
118%. E continuaram em ascenso durante a guerra civil.

Encontrava pela frente a barreira do latifndio a nova


tentativa da burguesia brasileira (a segunda, pela sua importncia, depois de Mau) de tomar impulso e lanar-se a empreendimentos tipicamente burgueses, resumidos no "encilhamento", geralmente encarado, de maneira errnea, como simples especulao.
Ocorria precisamente que a dbil e retardatria burguesia
brasileira, premida de um lado pelos emprstimos da Inglaterra e, de outro, pelo latifndio semifeudal que no se atrevera a derrocar, via-se condenada impotncia. Mais uma vez
predominava, vitorioso, o latifndio, esmagando toda veleidade de radicalismo burgus.
Que restaria, seno a "renncia" aos ideais "republicanos
histricos", e como resultado inevitvel o compromisso aberto
com os restos feudais? "O Pas varrera de si os dogmas franceses... Submerge a Repblica terica, que no fora exeqvel, e
se impe a Repblica que podemos ter"
reconhece um historiador objetivo, sem dar, no entanto, o nome aos bois . Deve-se acrescentar que essa "Repblica que podemos ter" era a
do compromisso feudal-burgus, com evidente predominncia
dos latifundirios, depois de Floriano Peixoto a ltima tentativa sria e malograda para levar avante as mais radicais aspiraes burguesas.
Este fracasso custaria caro ao povo. Sobre as massas
camponesas iria recair o peso principal ds dificuldades. Eram
aquelas massas a grande fora produtora. E uma vez que at
bem pouco a produo agropecuria em algumas regies (naquelas onde predominava antes o trabalho escravo) estava
completamente desorganizada, muitas fazendas em runas, culturas abandonadas, carregavam os camponeses pobres o fardo
mais pesado da atrao dos negcios para as grandes cidades e
a subseqente dbcle, resultante da fraqueza da burguesia
brasileira.
As fazendas do Nordeste se despovoavam. Escasseavam
os cereais, em que os Estados nordestinos tinham baseada sua
frgil economia, alm do acar. A importao de milho do
estrangeiro passou de 60 mil a quase 1 milho de sacos entre
1891 e 1895. O preo desse produto subia de 5 para 17 milris. A importao do arroz atingia 1 milho de sacos no mesmo perodo e aumentavam em igual medida as compras de feijo no exterior. Enquanto isso, reduzia-se drasticamente a exportao do acar na dcada de 1890, caindo de 30% comparativamente dcada anterior.
Em conseqncia da emigrao de camponeses pobres do
Nordeste para o Sul e para a Amaznia, onde avultava a cultura da borracha, estados como o Cear, que sempre havia
produzido cereais para a sua subsistncia, atravessavam grande escassez. Basta dizer-se que do meio para o fim do sculo a
contribuio dos Estados nordestinos na exportao nacional
cai de 31,87% para pouco mais de 13%. Em particular a cota
de exportao que cabe ao Estado da Bahia
onde teria lugar
a conflagrao dos semi-servos desde de 14,3% em 1857
para 5,06% em 1897 .
Em 1896, o principal produto da exportao do Brasil, o
caf, base de toda a vida econmica nacional, entra pela primeira vez em crise de superproduo. Os preos caem violentamente, acumulam-se os estoques invendveis.
Abala-se toda economia nacional, essa msera economia
colonial e semifeudal. A crise do caf cortava de chofre a corrente migratria do Nordeste para o Sul, j sensivelmente pre-

judicada pela crescente entrada de trabalhadores livres procedentes da Europa. O afluxo de imigrantes estrangeiros, quase nulo na dcada de 70 do sculo XIX (menos de 50 mil imigrantes numa dcada inteira), elevava-se a mais de 260 mil no
decnio seguinte e atinge 650 mil na dcada de 90. Constitui,
por si s, um peso considervel na vida econmica do Pas cuja populao no passava ento de 15 milhes de habitantes.
Este notvel reforo de braos livres refletia-se profundamente na economia nacional, como j influra na prpria
Abolio da Escravatura em 1888. Vinha ameaar agora a corrente migratria do Nordeste para o Sul. No ltimo decnio do
sculo XIX, quando ocorre a crise do caf, os trabalhadores
que abandonavam as fazendas arruinadas do Nordeste j no
podiam mais to livremente demandar os cafezais de So Paulo e Estado do Rio.
E em 1896, ano em que se inicia a luta. armada nos sertes da Bahia, o Jornal do Comrcio do Rio traduzia a incerteza das classes dominantes diante do futuro e em face da prpria realidade presente. Falava em "calamidade pblica", no
podendo ocultar que a situao se agravava constantemente.
Escrevia: "E este Pas sem produo suficiente de gneros de
primeira necessidade para a alimentao pblica, precisando
import-los do estrangeiro, com direitos quase proibitivos, o
mesmo que dizer fome! fome! E quando a fome for tocando a
teremos o horror e as tragtodos, tarde sero os clamores
dias de todas as espcies". Conclua pattico: " preciso que o
governo se lembre de que a fome cega e suas terrveis conseqncias podero ir at o desconhecido".
Situao particularmente grave, atingindo o setor mais
numeroso da populao, as massas campesinas pobres eram
ignoradas e silenciadas. O trabalhador do campo no Brasil fora
sempre considerado pelos grandes fazendeiros e seus portavozes como simples escravo ou servo, geralmente equiparado
aos animais de carga, como o fazia ainda em 1887 um agrnomo baiano defendendo tese em Salvador. Opinava ele que
"a molstia dos operrios [trabalhadores rurais] e dos animais,
etc, so obstculo de pouca importncia para uma propriedade
bem dirigida" .
E no s as molstias, tambm a fome e a penria de tudo
na vida do trabalhador do campo eram em geral consideradas
coisa normal, tanto pelos grandes fazendeiros como por seus
representantes no Governo, no Parlamento, na imprensa, nas
escolas. Discutia-se tudo a respeito da terra: questes ligadas
aos mtodos de cultivo, se os melhores animais de trao eram
os bois ou os cavalos, a convenincia da pequena ou da grande
propriedade territorial, adubos. S no se via a mola mestra de
toda a vida econmica do Pas ento: o trabalhador rural, o
campons sem terra. Era como se se tratasse de um elemento
to "natural" como a prpria terra, fazendo parte dela como o
humo.
O que interessava era manter o latifndio, os privilgios
odiosos do latifundirio.
J em 1861, no Congresso, Jos Bonifcio condenava acerbamente a pequena propriedade territorial e no ocultava os
verdadeiros motivos por que o fazia. "A agricultura em nosso
Pas dizia
tem direito sua ateno: no com pequenos
proprietrios que Sua Excelncia [o ministro da Agricultura]
h de dar trabalhadores aos fazendeiros do Brasil. E uma das
grandes garantias da ordem nesta terra a propriedade territorial" .

A "agricultura", portanto, era o latifndio, a explorao


semifeudal, a opresso sem limites da massa campesina despossuda. "Propriedade territorial" era a grande propriedade,
e esta s seria garantia da ordem enquanto significasse o monoplio da terra por uma minoria. A "ordem" era o predomnio absoluto dos latifundirios, cuja sobrevivncia como
classe estava condicionada existncia da grande massa dos
sem-terra.
Causava horror s classes dominantes qualquer tentativa
de quebrar o sagrado monoplio da terra. E mais ainda, claro, qualquer movimento armado no campo, espinha dorsal da
vida econmica do Pas. Admitir que se batiam os pobres do
campo contra a opresso feudal, era admitir que tinham o direito de faz-lo. Precisavam ocultar as verdadeiras causas das
lutas que surgiam no campo, esconder seus reais objetivos.
Procuraram sempre, atravs de toda a histria do Brasil, desvirtuar essas lutas no nascedouro, apresentando-as como simples atos de banditismo. Esmagavam-nas de um golpe ou tratavam de desalojar os combatentes, dispers-los, para deformar o sentido inicial da luta e o motivo determinante, e transformar os insurgentes em reles bandoleiros, condenando-os ao
papel de salteadores, sem apoio firme entre as populaes rurais s quais estavam ligados mais diretamente e onde constituam uma ameaa grande propriedade territorial.
Mas, enfrentar um baluarte fixo em pleno serto, cercado
pela simpatia e o apoio ativo das populaes rurais como foi
Canudos, era uma situao nova para as classes dominantes.
Por isso, quando rebentou a luta armada dos habitantes de
Canudos, fazendeiros, Governo, toda a imprensa das classes
dominantes, republicana ou restauradora, mostraram-se mais
alarmados.
que surpresos
Para tirar-lhe a importncia social, caracterizaram-na desde logo como um surto de banditismo ou fanatismo religioso,
e nada mais.
Para melhor combat-la e obter neste combate o apoio do
povo, faziam crer tambm que era um movimento anti-republicano pela restaurao da monarquia. Porque monarquia
significava escravido, atraso, obscurecimento, o que devia ser
degradamento para o povo, contra aspiraes populares de liberdade e progresso.
Ante o fenmeno Canudos, os senhores das classes dominantes e seus porta-vozes recusavam-se a acreditar na realidade: milhares de prias do campo armados em defesa da prpria sobrevivncia, em luta, ainda que espontnea, no consciente, contra a monstruosa e secular opresso latifundiria e
semifeudal, violando abertamente o mais sagrado da todos os
privilgios secularmente estabelecidos desde os comeos da
colonizao europia no Brasil o monoplio da terra nas
mos de uma minoria a explorar a imensa maioria. Era este o
mais nefando dos crimes contra a ordem dominante...

A Repblica
e os Impostos

DURANTE OS VINTE ANOS EM QUE


o Conselheiro perambulou pelos sertes do Nordeste, tornando-se famoso em publicaes fora da rea nordestina, na
prpria capital da Repblica, enquanto um historiador da literatura brasileira, j em 1888, reproduzia trovas do cancioneiro popular de Sergipe dedicadas a Antnio Conselheiro
nunca se cogitou de sua filiao poltica. S foram descobrir
seu apaixonado monarquismo quando ele pegou em armas para defender-se contra as perseguies de que comeava a ser
objeto.
Seu anti-republicanismo foi amplamente explorado pelos
crculos governantes e pela imprensa quando se tratou de explicar o que parecia injustificvel: um levante de pobres do
campo nos sertes do Nordeste.
Chegaram a pretender uma ligao, materialmente dificlima ou impossvel poca, entre os chefes monarquistas do
Rio e de Petrpolis e a populao rebelada de Canudos. Difcil
ou impossvel por um motivo muito simples: o quase completo
isolamento em que se encontravam as populaes sertanejas em
relao aos chefes polticos das metrpoles. Da prpria Cidade
de Salvador, Canudos distava mais do que a distncia geogrfica. Era a quase completa ausncia de relaes econmicas, de
interesses materiais. Que dizer-se, ento, em relao ao Rio de
Janeiro, sede do governo central e a nica cidade de onde poderia advir qualquer tentativa mais sria de restaurao monrquica? Canudos era o fim do mundo para o poltico carioca da poca, e o Rio no passava de uma miragem para o habitante dos
sertes. No teria para ele significao diferente da Europa ou da
China. No mais, o contraste era entre duas civilizaes, duas culturas, dois modos de vida, num deles predominando a burguesia
urbana e no outro o latifndio semifeudal. Nada identificava
chefes polticos urbanos do fim do sculo passado com os mseros habitantes do interior, semi-servos que eles simplesmente
desprezavam, que olhavam como remanescentes da escravido
ou aparentada a ela, descendentes de escravos, homens do cabo
da enxada ou da vaqueirice, sem qualquer expresso poltica.
E no entanto falava-se e escrevia-se sobre supostas remessas de armas vindas da Argentina para Canudos! Quando
tais armamentos dificilmente chegariam sequer a cidades como o Rio ou Salvador...
Mas a lgica dos fatos no importava, e mesmo alguns
historiadores continuariam a insistir em supostas influncias
monarquistas para explicar a magnfica resistncia dos habitantes de Canudos. No se davam ao trabalho, ao menos, de
acompanhar o curso cronolgico do aparecimento do Conselheiro e seus adeptos, que no datava nem mesmo do ano de
sua fixao naquele reduto entre serras do interior da Bahia. E
esse curso facilmente identificvel, no em suposies ou na
memria popular, mas em datas documentrias precisas, que
esto registradas inclusive em papis oficiais.
Assim, vinte anos antes de iniciar-se a Campanha de

Canudos, em 1876, em plena monarquia, a 13 anos da Proclamao da Repblica, o Conselheiro j era preso e mandado de volta do Cear, sua terra de origem, sob a imputao de
crimes dos quais as autoridades de Fortaleza no encontraram provas. Posto em liberdade, o Conselheiro regressa
Bahia, onde j fizera seu ambiente e onde "j tinha grande
renome" .
Euclides da Cunha cita a to conhecida Folhinha Laemmert, calendrio anual popular, de 1877, em que se registra,
referente, na pior das hipteses, ao ano anterior, a seguinte informao: "Apareceu no serto do Norte um indivduo, que se
diz chamar Antnio Conselheiro, e que exerce grande influncia no esprito das classes populares" .
"De 1877 a 1887, erra por aqueles sertes, em todos os
sentidos, chegando mesmo at o litoral, em Vila do Conde acompanhado da farndola de fiis" .
Em 1882, sete anos portanto antes da queda da monarquia, j o denunciava o Arcebispo da Bahia, em circular dirigida a todos os procos da Provncia, alertando-os para no
permitirem as pregaes do Conselheiro em sua freguesia e
proibindo os catlicos de ouvirem suas prdicas.
Ainda antes da Repblica nada menos de trs anos, em
1886, o chefe da polcia da Bahia recebe ofcio do delegado
de polcia da vila de Itapicuru de Cima sobre a constante presena do Conselheiro e seus adeptos em seu municpio e com
esta advertncia que revela j assumir ento o seu grupo atitudes inquietantes para as autoridades: "... pelo modo porque
esto os nimos mais que justo e fundado o receio de grandes desgraas" . Acrescentava o delegado de Itapicuru: "...
acompanham-no [ao Conselheiro] centenas e centenas de
pessoas, que ouvem-no e seguem sua ordem de preferncia s
do vigrio da parquia", e que "havendo desinteligncia entre
o grupo do Conselheiro e o vigrio de Inhambupe, est aquele municpio como se tivesse de ferir uma batalha campal...
" .
V-se, portanto, que os conselheiristas j estavam bem
armados antes da queda da monarquia.
Contra o que se armavam em 1886?
A realidade que se pretendia negar era esta: os conselheiristas, desde que se sentiram perseguidos, tendo contra eles
a animosidade dos clrigos e das autoridades civis, trataram de
precaver-se. Afirmavam assim sua disposio de resistir a possveis ataques. Manifestavam, conseqentemente, um esprito
de rebeldia muito antes da Proclamao da Repblica. O choque se criara principalmente entre a Igreja Catlica e os conselheiristas. Tanto assim que mais uma vez, em 1887, a Diocese
da Bahia intervm, oficiando ao presidente da Provncia, a reclamar medidas que contivessem "o indivduo Antnio Vicente Mendes Maciel que, pregando doutrinas subversivas, fazia
grande mal religio e ao Estado" .
Sem perda de tempo, o presidente da Provncia dirige-se
ao ministro do Imprio, pedindo um lugar para o Conselheiro
no hospcio dos alienados, no Rio. No havia vagas...
Esta a Cronologia precisa do Conselheiro nos anos que
antecedem Proclamao da Repblica. Um longo perodo de
13 anos, sem se levar em conta que ele j era conhecido em
outros lugares do Nordeste pelo menos desde 1874, quando
apareceu em Pernambuco, vindo do Cear.
Portanto, muito antes do advento da Repblica o Conselheiro j pregava "doutrinas subversivas", na opinio da vi-

gilante cpula eclesistica, e j existia de sua parte "receio de


grandes desgraas", segundo as autoridades civis.
Em que consistia a subverso anunciada e o prenuncio de
desgraas? Em primeiro lugar, porque o Conselheiro arrebatava multides de adeptos para caminho diverso daquele indicado pelas classes dominantes, subtraindo-os, s centenas e
centenas, influncia da ideologia religiosa por elas pregada e
que era incutida atravs do catolicismo. Em segundo lugar,
porque os conselheiristas comeavam a armar-se "como se tivessem de ferir uma batalha campal".
O resto foi a evoluo natural deste processo, que se iniciar, como vimos, muito antes da Repblica.
Tem-se dado tambm pouca ateno a um fato que se
pode considerar uma nova fase neste processo, j depois da
Proclamao da Repblica. Em 1893, os municpios so autorizados pelo Governo central a efetuar a cobrana de impostos no interior. Para faz-lo, falta de imprensa e outros
meios de difuso, falta mesmo de um aparelho administrativo, afixavam as autoridades municipais s portas das Casas
da Cmara uma tbua em que se pregava um edital de cobrana. Era uma novidade. E novidade que significava uma
extorso pelo menos mais aberta das populaes pobres do
interior.
Os conselheiristas se rebelam contra a cobrana de impostos. Segundo Euclides da Cunha, o primeiro incidente do
gnero ocorre em Bom Conselho, num movimentado dia de
feira, quando estava reunida ali no s a populao da localidade mas de suas redondezas. O Conselheiro manda arrancar
os editais de cobrana de impostos e com eles faz uma fogueira em praa pblica.
Isto o que constitui, segundo parece, o ponto de partida
da inculpao ao Conselheiro de uma atitude anti-republicana.
No h dvida que neste gesto o chefe sertanejo traduz a rebelio declarada, a insubmisso daqueles que nada possuam e
ainda eram chamados a pagar impostos. E no por acaso faz o
Conselheiro do combate aos impostos uma senha de proselitismo. Conquistava assim as simpatias no somente dos pobres, mas tambm daqueles que, possuindo uma nesga de terra
e alguma reses, mal assegurando com isto o sustento da famlia, no podiam, de forma alguma, satisfazer absurdas exignos pequenos proprietrios.
cias fiscais
Ao iniciar-se a Campanha de Canudos, a imprensa das
classes dominantes destacava como um fato clamoroso esta
expresso de rebeldia sertaneja, sendo obrigada a reconhecer
que "a fama e o poder do Conselheiro incrementaram-se de
modo extraordinrio... Antnio e seus adeptos compareceram
feira realizada em Misso do Itapicuru... Comeou aulando
o povo a no pagar impostos... " .
O chefe de polcia da Bahia, no seu relatrio posterior
campanha, confirma a luta dos conselheiristas contra os impostos e acrescenta, exagerando talvez: "impediam a mo armada a cobrana de impostos" .
A verdade que crescia a audcia dos insubmissos. Foi
precisamente o incidente da queima dos editais das Cmaras
que motivou a primeira tentativa de represso armada contra
os conselheiristas, em 1893. Um destacamento de 30 soldados
da polcia militar enviado contra eles, enfrentando-os na localidade de Massete, entre Tucano e Cumbe (atual Euclides da
Cunha). A fora policial repelida e destroada, pondo-se em
fuga.

Leve-se em conta que duas centenas seriam ento os seguidores permanentes do Conselheiro, aqueles que o acompanhavam nessa peregrinao sem fim pelos sertes. No tinham ainda um pouso certo. Muitos milhares seriam os seus
adeptos espalhados pelo interior nordestino. naquele ano de
93, depois do choque de Massete, que o Conselheiro procura
fortificar-se em Canudos, receando, com razo, uma investida
mais violenta.
Com o estado de nimo de revolta j reconhecidamente
existente entre os conselheiristas, em plena monarquia, esse
choque de foras ter-se-ia dado da mesma forma, caso tivesse
surgido um motivo to flagrantemente hostil aos interesses das
camadas pobres do campo, como era essa ostensiva cobrana
de impostos. E foi precisamente isto que fez com que se considerasse o Conselheiro um homem contra a Repblica, porque contra uma lei da Repblica...
Pode se argumentar que, posteriormente, se encontrariam
evidncias de que o Conselheiro aspirava restaurao da
monarquia e considerava a Repblica "a lei do co".
bem provvel que assim fosse. Desde que as autoridades da Repblica o perseguiam, no vendo ele motivos para
tal, proclamava-se, como rplica, partidrio daquela fora que
a que a Repblica
considerava a nica oposta Repblica
derrubara. Se durante a monarquia perambulava pelos sertes
em paz e no mandavam atac-lo a mo armada... Se durante a
monarquia no era to evidente a espoliao dos pobres pelos
cobradores de impostos... A Repblica s podia ser confundida, em seu esprito primrio, com a lei do Diabo... Contra ela,
portanto, a sua religiosidade se levantava, de armas nas mos,
uma vez que com armas era agredido.
Iria esperar os antagonistas, que j o eram a partir de agora, em lugar mais seguro, por ele reconhecido nas longas caminhadas. Chamou os seus adeptos e rumou para Canudos, a
velha fazenda em runas, que batizou de Belo Monte e cuja resistncia impressionante abalaria o Pas inteiro.

A Ebulio no Campo

AO INICIAR-SE EM 1896 A CAMPAnha contra Canudos, apareceram inmeras "interpretaes" da


personalidade do mais conhecido chefe do movimento rebelde: Antnio Conselheiro. Apresentavam-no sucessivamente

como um criminoso, um mstico, um louco, um restaurador


monrquico, ou tudo isto ao mesmo tempo. E tratavam de explicar sua enorme popularidade entre as massas pobres do
campo por dois motivos principais: o atraso das populaes
rurais e os supostos milagres em que acreditariam os seguidores seus. As duas causas se completariam para transformar o
Conselheiro num semideus, justificando o seu proselitismo.
Entretanto, no h um s testemunho de que o Conselheiro se arvorasse em fazedor de milagres. Vivia uma vida
de asceta, verdade, alimentando-se parcamente de produtos
que lhe ofereciam, recusando qualquer excesso. Estava habituado a longos anos de privaes sem conta, que decerto se
havia imposto a si mesmo. "Vinha do tirocnio brutal da fome, da eca, das fadigas, das angstias recalcadas e das misrias fundas" .
Procedia o Conselheiro de uma famlia de camponeses
pobres que cuidava de uma pequena criao de gado nos sertes do Cear. Seus ascendentes haviam sido vtimas de perseguio sangrenta que lhes movera uma famlia de latifundirios, sendo assassinado, entre outros parentes seus, nas sucessivas refregas, um de seus avs.
Quando o Conselheiro apareceu pela primeira vez no invinte anos antes de Canudos!
terior da Bahia, em 1876
depois de ter percorrido outras Provncias cujas populaes
viviam na mais negra misria, no era um simples "profeta" a
apregoar o fim do mundo. Era um homem que trabalhava, tinha uma profisso definida, a de pedreiro, e construa igrejas,
muros de cemitrios, erguia, com seus adeptos, barragens nas
zonas assoladas pelas secas, o que fez em dezenas de lugares.
Enquanto isso, sua popularidade crescia, chegando ao proselitismo. No anunciava somente desgraas, mas tambm dias
mais felizes para os que sofriam. Sua eloqncia primria atingia mais diretamente a alma cndida das populaes sertanejas, e assim ele arrebatava a influncia do clero catlico
e das prprias autoridades locais. Por isso mesmo, ia sendo
alvo de perseguies e ameaas. Revidou a princpio com
protestos formais e gestos simblicos, invocando contra seus
inimigos as potncias celestes. No custaria muito e seus adeptos estariam preparados para rplicas mais enrgicas e
convincentes.
Os vinte anos em que percorreu os sertes coincidem
com uma srie de mudanas econmicas e sociais no Pas. a
poca da ascenso da cultura cafeeira em So Paulo as grandes
entradas de emigrantes europeus, braos livres que vinham
contrastar flagrantemente com o regime escravista vigente por
toda parte, a poca da runa das fazendas do Nordeste e da
venda em massa de escravos nordestinos para o Sul.
Um testemunho valioso, precisamente sobre o interior
baiano, so as informaes de Teodoro Sampaio, ao percorrer,
em 1879, largos trechos da zona do So Francisco e da chapada Diamantina. Com raras excees, a decadncia das cidades
e vilas, o atraso ou o aniquilamento da agricultura, a misria
das populaes so a nota dominante. Em Penedo, por exemplo, depara-se com uma numerosa populao de retirantes da
seca. "A fome que os tinha depauperado e dizimado aos centos, cedera agora lugar a varola que devorava famlias inteiras... " . Adiante, novamente o "afluxo de retirantes do alto
serto que a seca prolongada expelira dos seus lares" . Em Carinhanha, "a lavoura deperecia a olhos vistos. O brao servil
continuava a ser exportado em grande nmero para saldar os

dbitos que a produo insuficiente acumulava e agravava cada ano. A instituio servil, em 1879, tinha j entrado no seu
perodo agudo nos sertes do norte do Brasil. O xodo da escravaria para as fazendas de caf no Sul fazia-se j em grandes
levas, quer pelas estradas do interior atravs, das provncias
limtrofes, como pelos portos do litoral onde por longo perodo se mantinha um trfico vergonhoso e ativo. Privados de recursos, os lavradores do serto no tinham outro remdio seno venderem o escravo, deixando-se na desgraada contingncia de no contarem com o trabalho livre" .
E as fazendas caam em runas.
Nesse ambiente, atuavam os grupos de cangaceiros, e
chefetes polticos locais, um deles, Neco, mobilizava quatrocentos jagunos, em tropelias contra vilas e pequenas cidades,
dominando-as com uma facilidade que horrorizou Teodoro
Sampaio, levando-o a exclamar: "Quanta desgraa e quanta
barbrie naqueles sertes, santo Deus!" . E acrescenta: "Estvamos de fato num mundo estranho. Como estavas longe, oh
civilizao!" .
Nesse mesmo ambiente o Conselheiro encontrou o material humano com que iria por em rebulio os sertes e estremecer o Pas. Para aqueles desesperados ele era a voz da esperana, acenando, na sua linguagem mstica, inspirada nos
evangelhos, um igualamento em que haveria "um s pastor e
um s rebanho".
Perseguido, rumou para Canudos, onde anunciava o dia
em que a abundncia seria tamanha que as guas do VasaBarris se transformariam em leite e suas barrancas em po de
milho...
Era o sonho dos miserveis e famintos.
A misria e a fome davam ao chefe de jagunos Neco,
que espantara Teodoro Sampaio, quatro centenas de homens
para as suas tropelias, e a Antnio Conselheiro milhares de seguidores, aparentemente pacficos, devotos, repetindo trechos
deturpados da Bblia, mas armando-se de cacetes, facas, faces, espingardas, que no seriam apenas para caar passarinhos.
Canudos no era um fenmeno isolado. Numerosos ncleos de levantes de oprimidos do campo surgiram esparsos
pelos sertes. Eram, na sua maioria, revoltas primrias contra
a brutal explorao, as quais se traduziam em formas as mais
diversas, algumas vezes com carter externo religioso, mas
que iam at a luta armada. O isolamento dos diversos ncleos
insurgentes e, em conseqncia, sua fragilidade e vulnerabilidade, determinavam quase sempre sua disperso e a formao
os cangaceiros
de grupos volantes pelos sertes afora
com sua degenerescncia, muitos condio de simples capangas a servio dos prprios latifundirios.
Numa mensagem do governador do Estado da Bahia ao
Governo central, no ano de 1897. encontramos autorizado testemunho da agitao generalizada no campo.
"Foi desde logo patente diz o governador, referindo-se
ao incio Ha luta armada, em Canudos minha inteno de
no tolerar na permanncia e incremento de to perniciosos elementos, chamando-os obedincia s leis e s autoridades
constitudas; fui porm desviado deste propsito para acudir
regio da comarca de Lavras Diamantinas, cuja sede, a importante cidade de Lenis, poucos dias antes de minha posse,
um grupo de desordeiros e malfeitores tomaria de surpresa
[...], enquanto outro, de igual jaez, fazia o mesmo na flo-

rescente povoao de Barra dos Mendes, naquela regio" .


E no se tratava de qualquer grupo isolado de "desordeiros". Prova-o o fato de o Governo da Bahia ter mandado uma
fora
numerosa para a poca
de mil homens para as Lavras Diamantinas.
Alm disso, os que dominavam uma cidade podiam mais
facilmente ainda dominar uma fazenda. Era o que acontecia.
Confirma-o Euclides da Cunha quando escreve:
"Em dilatado raio em torno de Canudos talavam-se fazendas, saqueavam-se lugarejos, conquistavam-se cidades" .
A propriedade territorial monopolista, sobre a qual assentava o poder das classes dominantes, sentia-se assim seriamente ameaada. Um dos principais rgos da imprensa da
capital da Repblica, no escondendo essa realidade, investia
furiosamente contra os insurgentes de Canudos: "... E o testade-ferro asceta [Antnio Conselheiro] tem em torno de si criminosos de todos os Estados e malfeitores de toda ordem, e
com eles arrebata fazendas, estabelecimentos rurais, grandes
propriedades, abrigando nelas a sua gente depois de trucidar
os donos e suas famlias" .
Era um brado de alarma. E os grandes fazendeiros viviam
realmente alarmados. Telegramas da Bahia publicados no Rio
de Janeiro de 1897 informavam:
"O Baro de Jeremoabo segue amanh para Itapicuru, a
fim de buscar a famlia e os objetos de valor intrnseco e estimativo que possui, visto recear, que suas fazendas sejam atacadas pela gente do Conselheiro" .
Outro despacho de Salvador transmitia informaes prestadas por um "respeitvel cavalheiro vindo das regies de Canudos", o qual dizia se encontrarem entre os adeptos do Conselheiro "sertanejos fanticos pelo interesse, que para ali se dirigiam acreditando na idia do comunismo, to apregoada pelo
Conselheiro". E adiantava este dado significativo: "Sobe a sessenta o nmero de fazendas tomadas pelos conselheiristas em
toda a circunscrio" .
a
Estava portanto em jogo direta ou indiretamente
milenar questo da terra, de sua posse por uma minoria, como
arma de opresso, ou de sua posse pelos que nela mourejam,
como arma de libertao.
No auge da Campanha de Canudos, este era o problema
crucial, intimamente ligado deciso militar da luta. Quando
as tropas do governo sofriam derrotas sucessivas em frente dos
sublevados, os grandes fazendeiros, no s das vizinhanas de
Canudos, mas tambm de outras regies, tremiam de medo ante a perspectiva de perda de seus domnios. Uma carta do interior da Bahia publicada pela imprensa em junho de 97 depois de espetacularmente esmagada pelos camponeses a terceira expedio regular contra eles enviada traduziu o pnico
em que viviam os grandes fazendeiros, em palavras de desalentos: "Cada qual prepara suas fazendas para reagir contra os
pequenos grupos de fanticos; se porm estes forem grandes,
ignoramos a sorte que nos aguarda" .
Realmente, a sorte dos fazendeiros das vizinhanas de
Canudos que conseguiram sobreviver foi uma s
fuga. No
lhes restava outra alternativa como cmplices dos atacantes.
Porque eram eles, os grandes fazendeiros, que davam abrigo
s tropas do governo na sua marcha sobre Canudos, forneciam-lhes animais de carga para seu abastecimento, gado e cereais para sua alimentao. Eram os principais interessados no
assalto a Canudos, no esmagamento dos "revoltosos" que to

mau exemplo transmitiam aos demais explorados do


campo.
Qual o motivo da deflagrao das hostilidades, do assalto
armado contra Canudos?
No houve um motivo; houve um pretexto. Alegava-se
que o Conselheiro havia comprado e pago uma certa quantidade de madeira, na cidade de Juazeiro, para construo em
Canudos. No recebendo a encomenda, propalou-se que se
prontificava a cobr-la a mo armada. O boato espalhou-se,
ganhou foros de verdade, motivou pnico. As autoridades de
Juazeiro apelaram para o Governo do Estado da Bahia. Este
enviou a primeira fora regular contra os camponeses, em novembro de 1896. Eram pouco mais de 100 homens, sob o comando do tenente Pires Ferreira. Os habitantes de Canudos
no esperaram os atacantes em sua casa: foram-lhe ao encontro. Dispunham ento de armas primitivas: espingardas de caar passarinhos, faces de campo, cacetes, ferres de vaqueiro.
O choque deu-se na localidade de Uau, onde dormiu a tropa
certa noite. Foi surpreendida pelos conselheiristas. Embora as
informaes oficiais apresentassem esse primeiro choque como uma vitria da fora governista, a verdade que os vitoriosos fugiram, alegando a grande superioridade numrica do
adversrio.
O chefe da expedio revelaria mais tarde no seu relatrio que os camponeses "seriam uns 500, mais ou menos...
divididos em vrios grupos, que procuravam envolver nossa
fora e apoderar-se do arraial"
J ento os combatentes de Canudos usavam uma ttica
que tratariam de aplicar sempre que as condies o permitiam: o cerco do inimigo, visando seu completo aniquilamento.
No entanto, esse primeiro sucesso dos canudenses foi para eles tambm uma lio amarga. Segundo as informaes
conhecidas, suas baixas decuplicaram as da fora atacante.
Porque, alm da grande diferena de armamentos, eles ainda
investiam sem a necessria precauo, tornando-se alvos fceis das armas de fogo, quando s podiam atingir o adversrio
a curta distncia, com suas frgeis espingardas, armas brancas
e cacetes.
Mas, aprenderam a lio. Da por diante, a no ser em
nos desfiladeiros das serras ou
posies bastante slidas
em trincheiras dentro de Canudos sua ttica preferida seria investir contra o inimigo em pequenos grupos, cujo nmero variava segundo as condies do terreno e a importncia
da misso a cumprir. E ento realizavam o envolvimento do
adversrio, o ataque de flanco ou pela retaguarda, as emboscadas no mato ralo a caatinga
utilizando ao mximo o
fator surpresa e tirando todas as vantagens oferecidas pelos
acidentes do terreno. Porque no Nordeste do Brasil "as caatingas so um aliado incorruptvel do sertanejo em revolta.
Entram tambm na luta. Armam-se para o combate; agridem.
Traam-se impenetrveis, ante o forasteiro, mas abrem-se em
trilhas multivias, para o matuto que ali nasceu e cresceu" .
Canudos se encontrava num local privilegiado para o gnero de luta que travavam os camponeses. Eram mais de 5 mil
casas espalhadas sem alinhamento sobre uma srie de colinas
de grande significado estratgico.
Todos os caminhos que levavam a Canudos passavam por
ngremes desfiladeiros das serras que o circundavam: Canabrava, Cocorob, Calumbi, Cambaio, Caip. Os arredores se-

midesrticos. A estrada de ferro mais prxima corria a cerca


de 200 quilmetros, em Queimadas. A distncia entre Queimadas e Canudos, alongada ainda mais pela falta de cidades e
mesmo vilas importantes num longo percurso, e pela aridez da
regio, tinha que ser vencida a p ou em lombo de animal. Em
conseqncia, as dificuldade de abastecimento das tropas do
governo eram enormes.
E a esse longnquo rinco sertanejo tinham que se dirigir as tropas procedentes de todos os recantos do Pas, de um
extremo a outro
do Amazonas ao Rio Grande do Sul. O
ponto de concentrao de soldados e materiais, a cidade do
Salvador, capital da Bahia, distava quase 600 quilmetros pelos caminhos de ento, do centro dos camponeses sublevados.
E enquanto o Governo preparava uma nova expedio armada, Canudos crescia. Camponeses do interior da Bahia e
dos Estados vizinhos abandonavam as fazendas dos latifundirios, onde viviam como semi-servos, ou liquidavam os parcos haveres de pequeno proprietrio esmagado pelo latifndio,
e iam refugiar-se em Belo Monte, a cidade de palha e barro
fundada pelo Conselheiro.
Segundo testemunhos fidedignos, os habitantes de Canudos, pelo menos durante a luta armada, praticavam uma espcie de comunismo primitivo: "... apropriao pessoal de objetos mveis e das casas, comunidade absoluta da terra, das
pastagens, dos rebanhos e dos produtos das culturas, cujos
donos recebiam exgua cota-parte revertendo o resto para a
companhia" .
Em Canudos os combatentes tinham as forjas onde fabricavam ou consertavam suas armas primitivas: foices, faces, o ferro de vaqueiros, a "parnaba". Eles prprios produziam a plvora de que necessitavam.
Havia braos voluntrios e abnegados para todos os afazeres. No auge da luta armada, enquanto os homens vlidos
combatiam, as mulheres cuidavam das culturas e do gado.
A ordem vigorante nessa cidade de palha e barro, que
chegou a englobar de 25 a 30 mil pessoas, no deixa dvida
sobre a existncia de uma administrao em perfeito funcionamento, de acordo com o nvel de desenvolvimento social da
populao, suas necessidades materiais e, particularmente,
com as exigncias de uma luta de vida ou morte que se travava.
"... Rarssimos eram os crimes e as disputas, que o Conselheiro castigava inexoravelmente com a expulso de seus
autores. As bebidas alcolicas eram severamente proibidas..." .
Euclides da Cunha narra o episdio de um carregamento
de aguardente trazido por tropeiros. O Conselheiro mandou arrebentar a machado os barris, castigar e expulsar os tropeiros.
A interdio do lcool observava o autor de Os sertes
visava menos debelar um vcio do que prevenir desordens.
Os roubos e saques eram rigorosamente proibidos. E a
obedincia a este preceito ia ao extremo de no tocarem em
absoluto nas cargas dos comboios inimigos que dispensavam e
dizimavam. Carnes, farinha, cereais e at dinheiro eram abandonados no local em que caam. Certamente a prpria economia seminatural de Canudos dispensava os suprimentos do
adversrio. Uma coisa, porm, tinham permisso de carregar
consigo: armas e munies arrebatadas no s aos soldados
como aos tropeiros que matavam.

Assim, bastante claro, a proibio rigorosa do roubo e


do saque visava evitar que ele fosse praticado contra as populaes vizinhas, cujo apoio era vital para os sertanejos em luta.
J nos espasmos da agonia, Canudos ainda dispunha de vveres e gado, que naturalmente procediam das localidades circunstantes.
Em menos de trs anos Canudos se transformou numa
verdadeira cidade, mais populosa do que muitas que tinham
oficialmente essa categoria. As casas de seus habitantes eram
inicialmente um simples cmodo de paredes de barro, coberto de palha, que servia ao mesmo tempo de sala, dormitrio e
cozinha. Durante os perodos de interregno da luta armada,
entre uma expedio e outra, as habitaes foram melhorando na sua construo, ergueram-se casas mais slidas, de paredes de madeira guarnecidas de barro e cobertas de telha. A
igreja "nova", levantada pelo Conselheiro, transformara-se
numa verdadeira fortaleza, com seus muros externos de 80
centmetros de espessura e elevadas torres de granito. Nas
vizinhanas da localidade verdejavam culturas de mandioca,
milho, feijo, batata, pastavam rebanhos de vacas e principalmente cabras e carneiros. Estabelecera-se um comrcio interno de gneros essenciais. Transacionava-se normalmente
com velhas localidades vizinhas, como Jeremoabo e Monte
Santo.
A luta dos habitantes de Canudos, como todas as lutas
populares, forjava seus chefes. Nos primeiros encontros com
as foras governistas destacaram-se, desde cedo, os mais valentes e empreendedores, os mais audazes e imaginosos chefes
os comandantes.
de guerrilha
Exercia cada um atribuies que se foram definindo no
decorrer da prpria campanha. Havia chefes de operaes militares, os encarregados de recrutar e preparar novos combatentes, os responsveis pela vigilncia em torno de Canudos,
os incumbidos da administrao e do policiamento interno.
Todos os acessos a Canudos estavam fortemente guardados por grupos de guerrilheiros com seu respectivo chefe. As
estradas de Cocorob e Uau, confiadas a piquetes vigilantes.
As vertentes de Canabrava entregues guarda de um dos mais
afamados adeptos de Conselheiro, Pedro. Outro combatente
de fibra, Estvo, era o guarda da serra do Cambaio, em cujas
gargantas seria destroada e posta em fuga a 2.a expedio de
tropas governistas, comandada pelo major Febrnio de Brito,
em janeiro de 1897. No Angico, por onde passava outra via de
comunicao, encontrava-se um grupo de guerrilheiros chefiados por Joaquim Tranca-Ps.
Alm destes chefes de grupos, eram conhecidos por todos, em Canudos como nas redondezas, os mais afamados adjuntos do Conselheiro. Havia um aliciador de combatentes
Antnio Fogueteiro. De vital importncia para a defesa de Canudos era saber o que ocorria em suas vizinhanas, de forma
que os sertanejos jamais fossem surpreendidos. Uma coluna
volante de exploradores batia constantemente os arredores de
Canudos. Seu organizador era Chico Ema. O policiamento
interno da cidade, cada vez mais rigoroso, ficava a cargo de
outro homem de imediata confiana de Conselheiro: Antnio
Beato, uma espcie de chefe de polcia que tudo investigava,
"observando, insinuando-se jeitosamente pelas casas, esquadrinhando todos os recantos do arraial" . Euclides da Cunha atribui a Manuel Quadrado as funes de curandeiro dos
habitantes de Canudos, que certamente possuam no apenas

um, mas vrios curandeiros, sabendo-se do estado sanitrio razovel que sempre existiu em Canudos mesmo sob o cerco
completo do inimigo e canhoneios dirios.
Diante de to minuciosa distribuio de responsabilidade,
evidente que devia existir um comando militar centralizado.
Do contrrio, no seria possvel uma to perfeita coordenao
e disposio de foras nos pontos decisivos e nos momentos
decisivos da luta.
A quem estaria confiado esse comando-em-chefe das operaes?
Em Canudos, os recm-chegados eram recebidos por Joo Abade, conhecido pela denominao de "comandante de
rua". Joo Abade exercia "absoluto domnio, que estendia pela
redondeza, num raio de cinco lguas em volta, percorrida continuamente pelas rondas velozes dos piquetes. Obedeciam-no
incondicionalmente"18. Ningum entrava em Canudos sem conhecimento de Abade, mesmo nos perodos de calma que medeavam entre uma e outra expedio governista. O tenente
Macedo Soares confirma Euclides da Cunha quando escreve
que Joo Abade era "o general das coortes fanticas" .
Mas a chefia das operaes militares em campo, tudo indica, estava a cargo durante o perodo decisivo da luta, desse
belo tipo de guerrilheiro que Paje.
A figura de Paje se destaca desde os primeiros choques
armados. ele o homem que empreende a perseguio audaciosa derrotada 2.a expedio do major Febrnio de Brito.
Batida s portas de Canudos, junto serra do Cambaio mas
sem conseguir atingir a cidadela sertaneja, a tropa de Febrnio, num total de 550 homens bem armados e municionados,
se v flanqueada pelos guerrilheiros de Paje. Investem contra
ela no s com o objetivo de eliminar soldados, mas tambm
arrebatar-lhe armas e munies, como de fato aconteceu. Em
Bendeng de Baixo, seis lguas de Canudos, Paje ordena a
contra os canhes. O derrotado major seria
investida final
obrigado mais tarde a dar seu testemunho de bravura e coragem desses homens, dizendo: "Nunca vimos, eu e meus camaradas, tanta ferocidade! Vinham morrer como panteras, dilacerando entranhas, agarrados s bocas das peas... Todos eles
traziam armas de fogo, bons e afiados faces, cacetes pendentes dos pulsos" .
Quando mais tarde as tropas governistas da poderosa 3.a
expedio marchavam sobre Canudos, conta-se que Paje se
comprometeu junto a seus companheiros a eliminar o to afamado general-comandante Moreira Csar. Conta-se tambm
que foi ele quem feriu de morte o chefe expedicionrio.
Ao se aproximarem de Canudos as tropas da 4.a expedio, em junho de 1897, mais uma vez Paje aparece em posio que confirma sua qualidade de comandante-de-campo.
Euclides da Cunha focaliza-o na fazenda Rosrio, ao sul de
Canudos, chefiando um grupo de guerrilheiros que tm como
objetivo claro atrair a fora governista para um local onde a
luta seria mais favorvel aos camponeses. E assim descreve o
ardil do valente guerrilheiro:
"O inimigo [os conselheiristas] aparece outra vez. Mas
clere, fugitivo. Algum piquete que bombeava a tropa. Dirigia-o Paje. O guerrilheiro famoso visava, primeira vista,
um reconhecimento. Mas, de fato, como o denunciaram sucessos, trazia objetivo mais inteligente: renovam o delrio das
descargas e um marche-marche doudo, que tanto haviam prejudicado a expedio anterior. Aferrou a tropa num tiroteio r-

pido, de flanco, fugitivo, acompanhando-a velozmente por


dentro das caatingas. Desapareceu. Surgiu logo depois, adiante. Caiu num arremesso vivo e fugaz sobre a vanguarda, feita nesse dia pelo 9. de infantaria. Passou, num relance, acompanhado de poucos atiradores, por diante, na estrada. No foi
possvel distingui-los bem. Trocadas algumas balas, desapareceram".
Novo assalto ainda comandado por Paje ocorreu antes
de Canudos. O autor de Os Sertes assim o descreve:
"Paje congregava os piquetes, que se sucediam daquele
ponto at Canudos, e viera de soslaio sobre a fora. Esta, sobre
uma rampa escarpada, ficou em alvo ante os tiros por elevao
dos sertanejos, imperfeitamente distinguidos na orla do matagal,
embaixo... Duas horas depois, ao transpor o general o teso de
uma colina, o ataque recrudesceu de sbito ... O tiroteio frouxo
que at ento acompanhara os expedicionrios, progredira num
crescendo contnuo, medida que se realizava a ascenso,
transmudando-se, ao cabo, no alto, numa fuzilaria furiosa.
"E desencadeou-se uma refrega desigual e cruenta.
"No se via o inimigo, encafuado em todos os socavos,
metido dentro das trincheiras-abrigos, que minavam as encostas laterais, e encoberto nas primeiras sombras da noite que
descia.
"A situao era desesperadora" [para as tropas governistas] .
Euclides da Cunha assim arremata a descrio desse feito
dos bravos de Paje:
"Triunfara-lhes o ardil. Os expedicionrios, sob o estmulo da nsia perseguidora contra o antagonista disperso na
frente, em fuga, haviam imprudentemente enveredado, sem
uma explorao preparatria, pela paragem desconhecida, acompanhando, sem o saberem, um guia ardiloso e terrvel,
Paje.
com que no contavam
"E todos tombaram nas tocaias com aquele aprumo de
triunfadores. Mas, a breve trecho o perderam, num tumultuar
de fileiras retorcidas, quando, em rplica ao bombardeio que
tempesteava a um lado, correu vertiginoso, de extremo e de alto a baixo, nas encostas, incendiando-as, um relampaguear de
descargas terrveis e fulminantes, rompendo de centenares de
trincheiras, explodindo debaixo do cho, como fogaa... Era
um fuzilamento em massa" .
Paje era o homem das grandes faanhas. Quando j se
encontravam diante de Canudos, cercando-o totalmente, seis
mil soldados que lutavam com uma vintena de canhes, timas
metralhadoras, fuzis dos mais modernos, aos quais no escasseava munio, quando, enfim, j nada faltava s tropas governistas para empreender o esmagamento completo do reduto
campons, Paje realizou mais uma de suas audaciosas manobras. Antes, era ele o homem que chefiava guerrilheiros em difceis posies nos arredores de Canudos, emboscando com
sucesso as tropas e comboios inimigos que demandavam a cidadela sertaneja. Agora, Canudos sob cerco, ali se travava a
ao decisiva, estava em jogo a sorte da luta. Era aquele o seu
lugar.
Depois do fracasso da mais poderosa investida do adversrio, em 18 de junho de 97, Paje percebeu num relance que
era impossvel cruzar os braos e esperar a iniciativa dos sitiantes, sobretudo quando estes no haviam conseguido o objetivo que se propunham: arrebatar a vitria final num assalto
fulminante. Aguardar as aes do inimigo no era do feitio do

bravo guerrilheiro. Em 24 de julho Paje empreende um assalto audaciosamente arquitetado contra o ponto mais frgil da
linha adversria que se fechava sotre Canudos e ameaava estrangular num crculo de fogo a resistncia camponesa. Depois
de um cerrado canhoneio da artilharia governista, iniciava-se
outra ao militar, mas esta de iniciativa dos camponeses. A
linha das tropas expedicionrias era atacada de surpresa por
numeroso contingente de combatentes de Canudos, ao mesmo
tempo pelo flanco e pela retaguarda. O objetivo era colocar a
tropa entre dois fogos. No flanco direito foram assaltados mais
uma vez os canhes, contra os quais os habitantes de Canudos
votavam dio de morte.
O golpe dirigido por Paje era de tal magnitude que os
trs generais mandaram formar toda a tropa e se empenharam
a fundo na defesa de suas posies. A situao, em determinado momento, tornou-se realmente perigosa para a 4.
expedio, que s a custo conseguiu conter a investida fulminante do adversrio.
Este ato de audcia de fins de julho custaria a vida do
grande chefe campons.
diante da figura de Paje na luta ativa que se reduz s
suas verdadeiras propores aquele que fora inicialmente o
Antnio Conselheiro. Percechefe supremo dos insurretos
be-se que ele realmente congregou os camponeses pobres, em
certo momento deu expresso ao seu descontentamento e sua
revolta. Mas, durante a luta armada foi completamente suplantado pelos verdadeiros lderes da sublevao de pobres do
campo: aqueles homens rudes que no se contentavam com
promessas de salvao e felicidade do reino dos cus, e combatiam de armas nas mos, com o mximo de firmeza e heroicidade, contra seus piores inimigos, os defensores dos grandes
fazendeiros, os soldados do Governo e do latifndio.
A segunda expedio regular contra Canudos foi enviada
no j pelo Governo do Estado da Bahia, mas pelo Governo
federal, um ms depois de derrotada a primeira, em dezembro
de 1896. Compunha-se de 557 soldados e oficiais, dispondo de
metralhadoras Nordenfeld e dois canhes Krupp. Comandavao o major Febrnio de Brito. Sua sorte foi decidida rapidamente. Apenas conseguiu atravessar a serra do Cambaio, em cujas
encostas os guerrilheiros sertanejos lhe infligiram srias baixas. Logo adiante, no Tabuleirinho, seis quilmetros antes de
Canudos, a expedio foi parcialmente envolvida e s com
grande dificuldade conseguiu retroceder, assim mesmo em desordem, abandonando armas e munies em poder dos camponeses, que a perseguiam nos calcanhares.
Mas a grande e espetacular vitria dos combatentes de
Canudos foi o desbaratamento da 3. expedio, comandada
pelo coronel Moreira Csar. Constituiu-se de 1.300 homens,
uma bateria de artilharia e um esquadro de cavalaria. A tropa
estava fartamente municionada com 16 milhes de tiros. Dispunha de fuzis Mannlicher e Comblain.
Nessa poca, a tentativa de esmagar Canudos ainda era
classificada de "ao de polcia". Mas a verdade que os profundos sertes do Brasil jamais tinham visto semelhante aparato militar para uma simples "ao de polcia".
O homem escolhido para comandar a 3.a expedio carregava fama de heri de vrias lutas armadas, inclusive contra
os "federalistas" do Rio Grande do Sul, por ele implacavelmente esmagados. A imprensa das classes dominantes criara
em torno de seus feitos militares verdadeira legenda.

Tudo isto se esboroou da noite para o dia. O coronel Moreira Csar embarcou no Rio em 3 de fevereiro de 1897, rumo
Cidade do Salvador, e seguiu imediatamente para Canudos.
Precisamente um ms depois, em 3 de maro, tombava morto
pelos guerrilheiros junto cidadela sertaneja. Seu substituto
imediato no comando da tropa, o coronel Tamarindo, teve a
mesma sorte algumas horas mais tarde, bem como o comandante da artilharia, capito Salomo da Rocha, cujos canhes
foram arrebatados pelos camponeses e ele prprio retalhado a
golpes de foice.
A 3.a expedio contra Canudos seguia assim o destino
das duas anteriores e da fora de polcia que as precedera. Os
soldados do coronel Moreira Csar recuavam espavoridos depois da morte de seus principais comandantes. E os camponeses ainda os perseguiam, tomando-lhes armas e munies,
recolhendo os abundantes despojos abandonados na fuga pelos
ridos caminhos do serto.
E se vingaram terrivelmente dos assaltantes. Decapitaram
oficiais e soldados mortos, queimaram-lhes os corpos, alinharam em seguida, margem da estrada, as cabeas sangrentas.
Era a resposta s atrocidades inominveis contra eles praticadas.
Era um aviso ao adversrio para que no voltasse.
Era a convico de que defendiam o que lhes pertencia, e
que deviam faz-lo a todo custo.
O aniquilamento completo de fora militar to numerosa
para a poca e para as circunstncias, a perda de todas as armas e munies, agora em poder dos sublevados, criou uma situao de pnico entre as classes dominantes do Brasil inteiro.
O ministro da Guerra comunicava solene Nao:
"As nossas armas esto cobertas de crepe".
E O Pas, o principal rgo de imprensa do Rio de ento,
passava a noticiar diariamente os acontecimentos sangrentos
dos sertes da Bahia sob um ttulo geral bastante expressivo
"A Catstrofe".
O herosmo individual de um Paje era a expresso do herosmo coletivo dos combatentes de Canudos. Herosmo que os
levava a enfrentar impvidas foras muitos superiores, magnificamente armadas, e inclusive duas dezenas de canhes, que jamais tinham sido vistos em to profundos sertes do Brasil.
Os generais do governo estavam certos, ao iniciar-se a luta, de que o simples ribombar da artilharia determinaria a fuga
em massa dos insurgentes. Deu-se justamente o contrrio. Diante da impossibilidade de enfrentar com vantagem os canhes, como podiam enfrentar a infantaria, arrebatando armas
aos soldados, os canudenses, desde o incio da luta, insistiram
em destruir as peas. No podendo faz-lo com armas, procuravam consegui-lo em choques corpo-a-corpo.
A segunda expedio contra Canudos j levava dois canhes alemes
Krupp 7,5. Na travessia da serra do Cambaio, os guerrilheiros fizeram a primeira tentativa de acometida contra a artilharia. Seus atacantes foram fulminados. Outro arremesso ocorreu quando a tropa do governo se aproximava da cidadela sertaneja. Utilizamos mais uma vez a viva
descrio de Euclides da Cunha.
"Tomara-lhe a frente um mameluco possante
rosto de
bronze afeado pela patina das sardas de envergadura de
gladiador sobressaindo no tumulto. Este campeador terrvel ficou desconhecido histria. Perdeu-se-lhe o nome. Mas no a
imprecao altiva que arrojou sobre a vozeria e sobre os es-

tampidos, ao saltar sobre o canho da direita, que abarcou nos


braos musculosos, como se estrangulasse um monstro: 'Viram
canalhas, o que ter coragem?!'
"A guarnio da pea recuara espavorida, enquanto ela
rodava, arrastada a brao, presada" .
Quando finalmente os assaltantes empreenderam a fuga,
sem ter conseguido penetrar em Canudos, tentaram mais uma
vez os guerrilheiros, ento sob o comando de Paje, arrebatar
as peas ao adversrio desmoralizado.
Episdios semelhantes se reeditariam durante toda a campanha. Mas, o mais impressionante ocorre quando a numerosa
e destroada expedio do coronel Moreira Csar, a 3.a expedio regular, inicia a retirada. Os soldados, em completa
desordem, praticamente sem comando, abandonam armas e
munies pelo caminho. Somente a artilharia, 4 canhes
Krupp e sua guarnio
mantm um simulacro de formatura
naquela debandada geral. Os guerrilheiros aglomeram-se em
torno da bateria e sobre ela concentram o fogo. Contidos a
princpio pela guarda dos canhes, investem uma e outra vez.
Conseguem finalmente imobiliz-la numa curva do caminho
estreito. Matam os animais de trao. O comandante da artilharia e seus acompanhantes so cercados e abatidos a foice.
Os canhes, capturados e levados para Canudos. Sem meios
de utiliz-los como armas de resistncia, os camponeses dolhe uma serventia razovel transformam-no em bigornas de
suas oficinas de fabricao e conserto de armas.
De parte a parte, a luta era de extermnio. Desde o incio
da ofensiva contra Canudos, cada um dos contendores estava
certo de que a vitria s seria conseguida com a destruio do
adversrio. O objetivo principal dos combatentes sertanejos
era matar os soldados que iam atac-los. Para isso, aguardavam as expedies e seus reforos a dezenas de quilmetros de
Canudos e perseguiam o inimigo em fuga numa distncia de
at sete lguas da cidadela camponesa. Assim aconteceu com a
expedio Moreira Csar, encalada pelos camponeses, na sua
fuga desabalada, at a localidade de Rosrio.
"Atiradores exmios, os fanticos [os sertanejos] s alvejavam com a certeza de ferir; sem abusar da munio, tiroteando
com mtodo e regularidade, pouco se lhes dava a chuva de balas
que os soldados, sem disciplina de fogo, lhes enviava"
testemunha um tenente da artilharia da 4. e ltima expedio .
Antes de entrar em Canudos a fora expedicionria comandada pelo general Savaget (a 2. coluna da 4." expedio
governista) sofreu baixas pavorosas. Somente entre a serra de
Cocorob e Canudos, numa distncia de aproximadamente duas lguas, suas perdas subiram a 330 homens, num total de
2.350 soldados e oficiais. A oficialidade pagou nessa travessia
um pesado tributo, com sete mortos e oito feridos.
Ao mesmo tempo, a coluna do general Silva Barbosa, que
fazia trajeto diferente, era enfrentada com igual resoluo pelos grupos de guerrilheiros. Estes, ocultos nas matas, deramlhe combate desde o Angico, a duas lguas de Canudos. Ao
chegar ao Alto da Favela, vista de Canudos, a situao geral
da tropa do general Artur Oscar era extremamente grave. Alm de tudo, estava praticamente cercada, comunicaes cortadas, e s a inferioridade numrica e em armas dos camponeses pouparam-na de completo aniquilamento.
Para ter-se uma idia de como os sertanejos haviam arremetido sobre a tropa com a finalidade de eliminar o maior nmero possvel de combatentes, basta dizer que, ao chegar Fave-

la, a 4.a expedio tinha sido obrigada a empenhar-se em sete


combates, sofrendo 1 200 baixas num total de 4 300 homens!.
Perdas igualmente alarmantes verificar-se-iam no assalto
de 18 de julho, que o comando da 4.a expedio considerava
decisivo para esmagar de vez o reduto rebelde. Mas o feitio
voltou-se contra o feiticeiro. O choque dramtico desse dia,
considerado, depois em ordem do dia, como uma vitria do
governo, fora pelo menos "uma vitria desastrosa", como a
qualificou Euclides da Cunha. Dos 3 500 soldados e oficiais
lanados ao ataque, mais de mil foram postos fora de combate.
O nmero de oficiais mortos e feridos deixava muitas unidades praticamente sem comando.
Os defensores de Canudos provariam nesse dia, se ainda
pudesse haver alguma dvida, que eram to bons combatentes
na guerra de trincheiras como nas aes de guerrilhas dentro
da mataria. Enfrentaram os assaltantes com uma fuzilaria cerrada, "disparando tiros aproveitados numa verdadeira caada
de homens, na qual mostravam-se insignes" .
O resultado foi que batalhes de mais de 400 soldados c
oficiais ficaram nesse dia reduzidos a 300, 250 e at metade.
S um dos batalhes teve seis oficiais mortos e quatro feridos.
A ala da cavalaria foi dizimada. Nesse dia, ficaram fora de
combate ao todo 67 oficiais, sendo 27 mortos.
Se assim acontecia em choque em que se empenhava o
grosso da tropa, no era diversa a situao nas escaramuas e
emboscadas armadas pelos guerrilheiros, nas quais eram estes
que escolhiam as melhores posies, cabendo-lhes a iniciativa
e, portanto, levando a melhor.
Vale destacar que os sublevados jamais fizeram prisioneiros. Era um luxo que lhes poderia custar muito caro. No
tinham possibilidades de mant-los, nem mesmo de encarcerlos com segurana em suas toscas choupanas de palha e barro.
E, alm disso, enfrentavam um inimigo que lhes cultivava dio de morte, que arrasava suas casas, matava seu gado, roubava suas plantaes, assassinava friamente suas mulheres e
filhos.
No era de estranhar que, em tais circunstncias, todas as
pessoas vlidas dentro de Canudos, sobretudo na fase final da
luta, fossem combatentes ativos, pegassem em armas ou auxiliassem diretamente os que o faziam. Era natural tambm que
os combatentes tivessem primazia na distribuio da rao alimentar e da gua escassa, como aconteceu nos ltimos dias
da resistncia final.
As mulheres de Canudos, principalmente, deixaram exemplos notveis de bravura e firmeza inabalvel diante do inimigo. A maior parte preferiu morrer a deixar-se aprisionar.
E, mesmo quando prisioneiras, na misria mais extrema, demonstravam tanta resoluo e bravura, tanta confiana em
seus companheiros que, em geral, eram degoladas pelos assaltantes de Canudos.
O exemplo dos maiores proliferava entre adolescentes.
Foi um jovem de 19 anos o autor de um assalto "matadeira", o canho Withworth-32, que terrveis estragos fazia nos
casebres de Canudos.
Outro jovem, acompanhante das emboscadas de Paje,
aprisionado depois de ferido, quando a 4.a expedio marchava
sobre o arraial sertanejo, quando, portanto, todas as informaes seriam da maior importncia para o comando da tropa
governista, nada revelou num cerrado interrogatrio a que o
submeteram.

Havia entre os insurgentes a resoluo inabalvel de resistirem at o ltimo homem. "E todos entre eles que podiam
empunhar uma arma combatiam. At os meninos auxiliavamnos ... " . "Tambm mulheres e meninos, vendo seus companheiros ou pais caindo, tomavam das armas e cegamente investiam sobre os pelotes. As mulheres uivavam de clera, animando os maridos e irmos, limpando as armas e preparando-lhes a parca refeio" .
A vida dura de antes e as barbaridades contra eles perpetradas, agora tinham forjado, em homens, mulheres e crianas, uma tmpera de ao.
Entre a derrota da 3.a e a chegada da 4.a expedio a
Canudos decorreram quase quatro meses. Esse espao de
tempo no foi perdido pelos sublevados. Foram meses de intensos preparativos para a resistncia nova investida das
tropas do governo, sobre a qual no alimentavam nenhuma
dvida.
Dotados de novas e timas armas arrebatadas 3.a expedio, fartamente municionados, os sertanejos se aprestavam
para enfrentar o que previam deveria ser um assalto ainda
mais furioso a seu reduto. Era de esperar que assim acontecesse. Primeiro, haviam derrotado uma fora policial de 30
homens. Em seguida, sucessivamente, foras regulares de
uma centena, 550, 1 500 homens. Depois de simples carabinas, haviam conhecido o fogo de fuzis modernos, metralhadoras, canhes. Tinham destroados tropas comandadas a
princpio por um tenente, depois por um major, a seguir por
um coronel afamado.
Era de esperar que tivessem de enfrentar agora generais.
Realizavam, por isso, exerccios dirios de tiro, a fim de
que todos os homens vlidos pudessem manejar com percia as
novas armas: as Mannlicher e as Comblain, arrebatadas ao adversrio.
Essa preparao intensa se justificava tambm por indcios cada vez mais evidentes de que uma nova fase da luta se
aproximava. Depois da fuga da 3.8 expedio destroada, exploradores argutos dos sertanejos tinham sido enviados a todos
os pontos da periferia de Canudos onde pudessem obter informaes sobre o movimento das tropas inimigas.
Paje foi destacado para Monte Santo, embora j no devesse permanecer por ser muito conhecido. Em Monte Santo
deixou ele um homem de sua confiana, Tiago, que se transformaria em vendedor ambulante e, como tal, conseguiria introduzir-se no acampamento das tropas expedicionrias, e enviar a Canudos informaes preciosas sobre seus efetivos, armamentos, movimentao. Macambira seguiu para Jeremoabo.
Nicolau Mangaba, para a serra do Cambaio. Andr Jibia para
Patumat.
Estavam, assim, vigiados por guerrilheiros experimentados todos os acessos de Canudos.
De Monte Santo, Paje regressava com a notcia de que o
governo organizava uma nova e mais numerosa fora expedicionria, comandada por um general que diziam temvel.
Estava realmente sendo mobilizada em todo o Pas a 4.a expedio contra Canudos. Bahia chegavam tropas de
quase todos os Estados do Brasil, de um extremo a outro, tanto
unidades do Exrcito como da polcia, infantaria, cavalaria, artilharia. Navios de guerra fundearam em Salvador.
Era o Pas em armas!
As primeiras unidades que formaram a 4.a expedio tota-

lizaram mais de 4 mil homens, divididos em duas colunas que


seguiram por caminhos diferentes. Uma sob o comando do general Carlos do Amaral Savaget e a outra do general Joo da
Silva Barbosa. Era comandante-geral da expedio o general
Artur Oscar.
No decorrer da luta demandariam o interior da Bahia reforos superiores a mais de 4 mil homens.
O prprio ministro da Guerra, marechal Carlos Machado
Bittencourt, seguiria para os sertes baianos, considerando entretanto mais prudente ficar na base de operaes, Monte Santo, a 15 lguas do teatro da luta.
O Pas inteiro vivia em funo dos acontecimentos de
Canudos.
Surpreender o inimigo, no se deixar surpreender
era a
base de toda a ttica dos combatentes de Canudos. Precisamente nisso estava a grande vantagem dos camponeses em
revolta ante a superioridade do adversrio em homens e material .
A surpresa nas emboscadas, a surpresa na utilizao perfeita do armamento arrebatado s foras atacantes, a surpresa
na resistncia que s cessaria com a morte do ltimo combatente de Canudos tudo isso deprimia o moral das tropas governistas, esgotava-as dia a dia, deixava os prprios generais
sem perspectivas, ainda quando as foras atacantes superavam
de muito os defensores da cidadela sertaneja.
o que revela a ordem do dia do comandante-chefe da
4.a expedio, general Arthur Oscar, ao marchar sobre Canudos, quando procurou criar entre seus soldados o esprito adequado s surpresas sem sobressaltos, advertindo-lhes:
"No vos oculto: daqui a onze lguas comearemos a ser
hostilizados pelo inimigo, que nos atacar pela frente, retaguarda e flancos, no meio destas matas infelizes, onde as simples veredas no do lugar colocao de franqueadores. Caminhos obstrudos, trincheiras, surpresas de toda espcie e tudo quanto a guerra tem de mais odioso ser posto em prtica
para fazer-nos recuar.. ."
Mas a advertncia do general, a lamentao contra a existncia de matas que protegiam os sertanejos em nada modificavam a situao de fato. As surpresas continuariam a fazer os expedicionrios a pagar bem caro sua marcha sobre Canudos.
Realmente, logo aos primeiros passos em direo ao baluarte sertanejo, as tropas da 4.a expedio encontraram pela
frente tocaias, ardis de toda sorte, assaltos inesperados, uma
dezena de lguas antes do objetivo final.
As "matas infelizes" no ocultavam os conselheiristas apenas quando estes se encontravam no solo; escondiam-nos
tambm na copa das rvores mais altas, em cujos ramos construam jiraus que comportavam um ou dois atiradores exmios.
E os guerrilheiros rsticos utilizavam com notvel senso ttico
todos os acidentes do terreno e particularmente as serras na
passagem das estradas ou das veredas por onde transitariam
obrigatoriamente as tropas governistas.
Particular ateno mereciam as gargantas das serras que
circundavam Canudos. As posies de Canudos s seriam perdidas pelos conselheiristas em setembro de 97, poucos dias antes de terminar a luta dentro de Canudos. Mesmo depois de terem sofrido tremendas perdas com o assalto inimigo de 18 de
julho, ainda em agosto mantinham inexpugnveis os desfiladeiros de Cocorob, por onde passavam reforos e comboios

de abastecimento das tropas do governo procedente da base de


operaes de Monte Santo.
Estas e outras posies estratgicas em torno de Canudos,
distantes duas a sete lguas, tiveram permanentemente seus
piquetes vigilantes de mais ou menos 20 homens e, s vezes,
fortes grupos de combate dos conselheiristas. Em geral as posies escolhidas por estes no o seriam melhor por experimentados generais.
Num desses pontos, em 25 de junho de 97, no mais de
300 camponeses detiveram durante horas a marcha de toda a
2. coluna da 4.a expedio, sob o comando do general Savaget. Eram 2 350 homens e uma bateria de 17 canhes
Krupp. Pois levaram cinco horas para conseguir passar os
flancos da serra, s o fazendo custa de perdas catastrficas:
178 baixas, saindo ferido o general-comandante. Este afirmaria depois no poder admitir "que duas ou trs centenas de
bandidos sustivessem a marcha da 2.a coluna por tanto tempo" . O fato que o fizeram.
Foi o primeiro combate srio travado entre os sertanejos
e os atacantes desde a fuga da 3. expedio, em maro. Os
trs meses e meio decorridos haviam servido para concentrar
as energias dos combatentes de Canudos. Suas fileiras tinhamse reforado com a adeso de novos lutadores. E sobretudo animavam-nos as vitrias sucessivas sobre as tropas governistas. Depois do desbaratamento da 3.a expedio, o prprio
presidente da Repblica, em mensagem ao Congresso, era o"O desastre aumentou a fora moral
brigado a reconhecer
dos revoltosos e os recursos naturais para a luta".
Depois do embate de Cocorob, o general Savaget informaria em ordem do dia que a 2." coluna havia suportado uma
fuzilaria cerrada e ininterrupta, como se ali estivesse uma diviso inteira" .
Essa constatao era a melhor homenagem que se poderia
prestar aos valorosos combatentes de Canudos.
Com a chegada da artilharia, foi dada ordem de bombardear a montanha. Era um bombardeio cego, contra pedras, e
que se revelou intil. O fogo dos guerrilheiros imperceptveis
aumentou de intensidade. O comando da tropa decidiu ento
desfechar uma carga de baionetas. Era expor ao sacrifcio mais
soldados, porm com algumas possibilidades de desalojar os
guerrilheiros das magnficas posies que ocupavam. Mil e setecentos lanceiros foram arrojados contra a serra. Os camponeses no fugiram carga de baionetas: enfrentaram-na, procurando melhores posies e, numa situao que finalmente se
tornava crtica, buscaram o grande e insupervel aliado
a
mata.
De qualquer forma, uma vez mais as baionetas se revelaram a arma eficaz contra os defensores de posies nas vertentes da serra.
Mas os sertanejos no deixaram que a perda de posies
privilegiadas significasse uma trgua para o adversrio. Mesmo depois de expulsos da garganta do Cocorob, prosseguiram fustigando a tropa at Canudos.
Esse combate, o primeiro travado pela 4.a expedio, foi
um revs para as tropas governistas. Quebrara-lhes o nimo,
com a demonstrao retumbante de que enfrentavam um adversrio que sabia lutar e no temia a superioridade do atacante; punha em contraste com a ttica inadequada das foras
governistas a ttica superior dos guerrilheiros, perfeitamente
adaptada ao meio em que se travava a luta; obrigava as tropas

expedicionrias a um desgaste de homens e munies que


mais tarde se revelaria fatal por um longo perodo, quando toda a 4.a expedio ficou submetida a cerco vista de Canudos,
no Alto da Favela, quase completamente desprovida de vveres, enfrentando provaes de toda sorte, inclusive a fome.
O combate de Cocorob mostrou tambm que os defensores de Canudos tinham determinados objetivos militares ao
guardarem as passagens das serras:
1
retardar ao mximo a marcha da expedio sobre Canudos;
2
oferecer o primeiro combate ao inimigo em terreno que lhe era o mais adverso;
3
fazer com que a fora expedicionria gastasse a
maior quantidade possvel de munio antes de atingir
Canudos;
4
eventualmente derrotar a expedio, fazendo-a
retroceder (como aconteceu com a 2.a e a 3.a expedies);
5
impedir ou dificultar a chegada de vveres e reforos para as tropas que conseguissem atingir Canudos
(4.a expedio).
Os homens de Canudos tinham conseguido aperfeioar de
maneira notvel suas tticas de luta, seus mtodos de dissimulao, seus ardis, aparecendo num relampejar, desferindo
golpes fulminantes no inimigo e novamente desaparecendo cleres.
A fugacidade dos guerrilheiros, por si s, constitua uma
terrvel guerra de nervos contra os assaltantes. Corriam lendas
segundo as quais os defensores de Canudos eram transformados em duendes: apareciam como vultos impalpveis que
ressuscitavam para os soldados de uma nova expedio depois
de terem sido dados como mortos pelos da expedio anterior.
No era para menos. Um ms depois de ter chegado a
Canudos, o comandante da 4.a expedio, general Arthur Oscar, lamentava no ter conseguido "ver um jaguno vivo". E
em telegrama dirigido ao ministro da Guerra, "apelava para os
oficiais que tinham servido no Paraguai, em Niteri, no Rio de
Janeiro, no Rio Grande do Sul, a fim de que dissessem se jamais tinha visto uma guerra como aquela... ".
A queixa do comandante-chefe mostra que os guerrilheiros no se deixavam aprisionar, no abandonavam seus feridos
no campo da luta, como aconteceu no combate de Cocorob,
onde no restou um s ferido, embora houvesse entre os camponeses 60 mortos.
Ningum se entregava ao inimigo nem os feridos deviam
cair prisioneiros, era uma lei de guerra dos combatentes de
Canudos.
Os expedicionrios no conseguiam dar um passo nas vizinhanas de Canudos sem ser observados em todos os movimentos pelos campesinos em revolta. Para melhor traz-los
sob controle, os defensores de Canudos comunicavam-se
noite de um extremo a outro do acampamento por meio de sinais luminosos, ou de sons.
Enquanto isso, as armadilhas se multiplicavam, ao longo
das estradas, aproveitando a ondulao do terreno, as margens
do rio Vasa-Barris, as capoeiras, as passagens das serras.
Nos pastos que marginavam o caminho natural das tropas
governistas com a base de Monte Santo, os sertanejos, durante

muito tempo, observaram o trnsito das tropas atravs da carcaa de uma vaca, na qual se ocultava um combatente. Julgando tratar-se realmente de uma rs no pasto, os soldados passavam despercebidos, enquanto seguiam informaes para o
grupo de guerrilha mais prximo ou para Canudos, empreendendo-se ento emboscadas contra a fora governista. "As
conseqncias dessa espionagem foram nefastas s tropas em
marcha, que eram assaltadas de chofre em diversos pontos pelo mesmo magote de conselheiristas" .
A imaginao do habitante do campo frtil. As ciladas
contra o agressor deviam renovar-se sempre durante a campanha. Eram a grande arma dos guerrilheiros. Procuravam utilizar todos os meios para retirar ao inimigo sua principal superioridade
a potncia de fogo. No bastava impedir que chegassem os comboios de munies, ou causar-lhes danos.
noite, meia dzia de canudenses se aproximavam das linhas inimigas disparando suas armas. Era o suficiente para todo o
acampamento desmandar-se em tiros contra as trevas, contra o
vcuo...
Dentro em pouco as munies da fora governista escasseavam de maneira alarmante. E os vveres, j racionados durante os ltimos dias da marcha sobre Canudos, chegaram a
faltar quase completamente. Somente os feridos (em nmero
superior a 1 200 nos primeiros dias de contato da 4.a expedio com os homens de Canudos) conseguiram alguma alimentao. Soldados famintos buscavam ento romper o cerco
estabelecido sobre a tropa governista para procurar alimentos.
O comandante-chefe proibia estas fugas. Mas havia um imperativo superior
a fome.
Os soldados passaram a abater vacas e cabras dos camponeses de Canudos, procuravam razes e espigas de milho nas
roas circunvizinhas.
Imediatamente os locais onde podiam ser encontrados alimentos se transformaram em matadouros de soldados. Os
camponeses tratavam de aproveitar o estado de fome em que
se encontravam os adversrios para atra-los a emboscadas
mortais. Reuniam num lugar adequado algumas reses, que os
soldados famintos procuravam tanger para o acampamento. E
quando os soldados campeavam os animais para o Alto da Favela, pagavam quase sempre com a vida a tentativa de escapar
fome inexorvel.
O mesmo passou a ocorrer com a falta de gua determinada pelo cerco. O terreno rido no oferecia facilidade para
escavaes profundas. Era necessrio procurar as margens do
Vasa-Barris, onde havia fontes conhecidas. Em suas proximidades os sertanejos passaram a armar tocaias. E as guas barrentas dentro em pouco estavam poludas de cadveres.
Por tais exemplos se v que outra lei de guerra dos habitantes de Canudos era esta no poupar meios para exterminar o inimigo.
E assim conseguiram prolongar a luta at o limite extremo da desistncia, at a morte do ltimo defensor de Canudos.
Ainda na investida final sobre Canudos, quando cargas e cargas de dinamite eram arrojadas sobre as choupanas de palha e
barro, quando o fogo lavrava devorando as ltimas choas dos
camponeses, estes ainda se empenhavam na luta herica, de
casa em casa. Os casebres restantes haviam sido transformados em trincheiras. O cho tinha sido escavado para melhor
abrigar seus defensores. Estes se comunicavam uns com os outros por meio de passagens subterrneas, de forma que a cap-

tura de uma casa no significava a morte do defensor daquela


posio: ele conseguia escapulir para a casa contgua, e continuava combatendo.
Os ltimos momentos de Canudos foram coroados por
um dos mais notveis ardis que a imaginao frtil dos sertanejos pusera em prtica contra o inimigo. Apresentou-se ao
comando das tropas governistas um emissrio de Canudos.
Antnio Beato, ou Beatinho. A fora expedicionria acreditou
ter chegado a hora da rendio completa dos derradeiros defensores de Belo Monte. Depois de uma breve palestra com o
general Artur Oscar, Beatinho voltou ao arraial. Pouco mais
tarde trazia consigo umas trezentas pessoas. Eram mulheres,
crianas e velhos invlidos.
Entretanto, a luta prosseguiu. Os insurgentes desejavam
apenas ver-se livres de um peso-morto. As palavras de Euclides da Cunha do relevo ao quadro:
"Ao cair da tarde estavam desafogados os jagunos.
"Deixaram que se esgotasse a trgua. E quando lhe anunciou o termo uma intimativa severa de dois tiros de plvora
seca seguido de outro de bala rasa, estenderam sobre os sitiantes uma descarga divergente e firme.
"E lutavam com relativa vantagem ainda.
"Pelo menos fizeram parar os adversrios...
"Canudos no se rendeu..., resistiu at o esmagamento
completo. Expugnado palmo a palmo, na preciso integral do
termo, caiu no dia 5 ao entardecer, quando caram os seus ltimos defensores, que todos morreram. Eram quatro apenas:
um velho, dois homens feitos e uma criana, na frente dos
quais rugiam raivosamente cinco mil soldados" .
Era 5 de outubro de 1897. A luta armada sustentada pelos
bravos habitantes de Canudos durara quase um ano.
A ordem do dia do comando da 4.a expedio dando a
guerra por concluda, falando em nome dos senhores latifundirios e do seu governo, era obrigada a reconhecer o herosmo dos sertanejos, ao afirmar: " para lamentar que o inimigo
fosse to valente na defesa de causas to abominveis". As
"causas abominveis", naturalmente, eram o rompimento com
a ordem semifeudal, com a brutal explorao do latifndio e a
defesa da prpria vida.
Falava-se na integridade, na honra, na dignidade nacional, em defesa da Repblica. E sob a mscara desta fraseologia
executou-se o nefando crime contra Canudos, cujos assaltantes
chegaram a requintes de selvageria. A degola dos combatentes rurais foi um dos atos mais repugnantes que se conhece na
histria das guerras. No encontra paralelo em outra luta civil
no Brasil, assemelhando-se apenas ao infame ato do mercenrio Grenfell. Jamais pouparam a vida de um prisioneiro, fosse
homem, mulher ou criana. No importava que se submetessem ou no aos interrogatrios, atendessem ou no intimativa estpida de dar vivas Repblica. Todos, indistintamente,
tiveram o mesmo fim brutal: amarrados, sangrados e degolados. Seus corpos eram queimados em seguida, amontoados em
grandes fogueiras.
A princpio, ante raros protestos que surgiram, tmidos,
ocultavam o crime. Levavam os prisioneiros a um lugar afastado do acampamento para o sacrifcio final. Mais tarde, a degola foi feita s claras. No fim da luta, criado o hbito, formavam-se grupos de condenados dirios ao assassnio frio. A degola no pouparia sequer os cadveres em decomposio, e foi
atingir o do prprio Conselheiro, retirado da cova j em estado

de putrefao.
Canudos era um exemplo perigoso de que no deveria ficar memria. Exterminados seus habitantes, at o ltimo, deveria ser reduzido a cinzas. Os derradeiros dias de permanncia das tropas no longnquo serto baiano foram dedicados
destruio implacvel de casa por casa, desde os alicerces das
duas igrejas, j transformadas em escombros pelo canhoneio
incessante de meses a fio, at o hospital de sangue dos camponeses. Tudo o que havia resistido ao canhoneio seria arrasado
com dinamite e devorado pelo fogo ateado aos casebres devidamente regados de querosene. A ordem terminante do comando das tropas do Governo foi esta: "no deixar nem um
pau" que indicasse ter havido ali uma concentrao de camponeses em revolta contra a opresso e a misria. Nada que lembrasse uma insurreio de pobres do campo. O castigo deveria
ser exemplar para que no se reeditasse rebelio semelhante
contra os grandes fazendeiros, ameaando o monoplio da terra e a ordem constituda sobre ele.
As classes dominantes ficariam insensveis aos protestos
que se levantariam. Durante a luta, os alunos da Escola Militar
do Rio recusavam-se a entregar as munies requisitadas pelo
Ministrio da Guerra para a 4. expedio contra Canudos.
Dois navios de guerra e numerosa tropa so mandados contra
os jovens sublevados. A mocidade da Faculdade de Direito da
Bahia lanaria um Manifesto contra as comemoraes oficiais
da vitria, contra o "cruel massacre", exigindo que "uma geral
reprovao caia como um raio sobre aquele morticnio". No
Senado, Rui Barbosa pronunciava palavras de fogo, condenando o Governo pelos atos de vandalismo em Canudos. E
Euclides da Cunha faria ouvir sua voz potente perante a histria, enaltecendo o herosmo dos sertanejos, verberando o crime
hediondo contra Canudos.
Tais so os fatos, geralmente dissimulados por interesse
de classe, mostrando que Canudos foi, sob a capa de misticismo religioso em torno do Conselheiro, fundamentalmente
uma luta aguerrida contra o latifndio,
uma luta de classes
contra a misria e a explorao terrveis que o monoplio da
terra engendra e mantm secularmente no Brasil.
As condies especficas da regio agreste onde se desenrolaram estes acontecimentos, sobretudo sua localizao numa
zona das mais pobres da Bahia e nas vizinhanas de outros
cinco Estados que concentram a populao mais pobre do Brasil Pernambuco, Alagoas, Sergipe, Cear e Piau
possibilitaram o desenvolvimento de uma das lutas mais hericas
do campesinato brasileiro, na qual a bravura, a inteligncia e a
vivacidade do sertanejo brotam a cada lance da resistncia indomvel diante de foras militares organizadas, poderosamente armadas e numericamente muitas vezes superiores.
Cinco ou seis mil famlias, deslocadas da terra por fatores
diversos, mas fundamentalmente pela opresso dos grandes
fazendeiros semifeudais, procuravam viver, e para isso lutavam de armas nas mos. Lutavam contra uma ordem de coisas injusta, brutalmente opressiva, que esmagava qualquer anseio de vida, para no falar em liberdade. E nas condies da
poca, isoladas, sem rumos definidos, dentro de sua compreenso rudimentar, quebravam a seu modo a servido da
gleba, emigravam e, concentradas numa posio privilegiada,
longe dos principais centros de represso governamental, ocupavam terras, invadiam fazendas, arrebatavam cidades.
Havia simultaneamente um surto de misticismo religioso

entre aqueles miserveis ignorantes? No h dvida. Mas isto


no invalida a afirmao contida nos prprios fatos: eles travavam uma luta de classes. Inconscientemente, no importa,
mas uma luta de classes.
No por acaso que historiadores, mesmo os mais honestos, exageram o misticismo religioso dos habitantes de Canudos e o transformam no mvel nico de sua luta. Procuram assim esconder as causas que a geraram, os verdadeiros motivos
de sua resistncia maravilhosa e de suas arrancadas hericas: a
opresso semifeudal do latifndio, a misria e a fome, frutos
da posse monopolista da terra por urna minoria de grandes fazendeiros. Desta forma, tratam tambm de amesquinhar a resistncia inquebrantvel dos homens de Canudos diante da
esmagadora superioridade das foras armadas com que os governos representantes dos latifundirios tentavam esmag-los.
Estranho misticismo esse, que arregimentava apenas os
pobres! Estranho misticismo que transformou a prpria igreja
constituda pelo Conselheiro num baluarte de guerra, at o fim
da luta! Estranho misticismo que repeliu a primeira tentativa
de conseguir a reduo dos insurgentes atravs da igreja catlica, atravs de uma misso religiosa, dirigida pelo capuchinho
Joo Evangelista do Monte Marciano. O prprio frade, bastante perspicaz, confessaria no seu relatrio da misso infrutfera
concentrao camponesa de Canudos, antes de iniciar-se o
assalto armado: "No s um foco de superstio e fanatismo... " .
Alm disso, os combatentes de Belo Monte prosseguiriam lutando ainda depois da morte do Conselheiro, quando se
afirmava que combatiam unicamente estimulados por este e
confiantes em seus milagres.
A verdade que os habitantes de Canudos viviam uma
vida muito dura, tinham que ser homens prticos e em contato
direto com a realidade que os esmagava, para cuidarem somente da alma, da salvao no cu, como se tentava fazer crer.
A vida exigia que fossem homens frios e implacveis com o
inimigo, para poderem lutar com vantagem pela prpria sobrevivncia. E assim foi. No s morriam combatendo o inimigo peito a peito, mas enfrentavam as foras armadas enviadas para atac-los com o objetivo de extermin-las. Desafiavam-nas impvidos:
Avana, fraqueza do governo!
Era o seu grito de guerra.
Durante um ano inteiro Canudos resistiu a quatro expedies regulares de foras do Exrcito e da polcia militar, incluindo tropas de infantaria, cavalaria e artilharia, num total
superior a 12 mil homens. Trs dessas expedies foram fragorosamente derrotadas. Cerca de 5 mil soldados e oficiais das
tropas governistas foram mortos. Generais que eram o orgulho
das classes dominantes perderam junto a Canudos no s a legenda de lutas passadas, mas a prpria vida. Ante os mtodos
revolucionrios de guerrear, impostos pelos combatentes, reduziram-se a nada os princpios estratgicos e tticos de seus
adversrios. Um ministro da Guerra viu-se obrigado a embrenhar-se, ele prprio, nos sertes agrestes da Bahia para supervisionar a ltima investida contra Canudos
e este simples
fato mostra o estado de esprito alarmado que se apoderara das
classes dominantes.
Canudos foi assim um dos momentos culminantes da luta

de libertao dos pobres do campo. Sua resistncia indomvel


mostra o formidvel potencial revolucionrio existente no mago das populaes sertanejas e a enorme importncia do
movimento campons no Brasil, cuja populao rural constitui, ainda hoje, a principal parcela das massas laboriosas do
Pas. A epopia de Canudos ficar em nossa histria como um
patrimnio das massas do campo e uma glria do movimento
revolucionrio pela sua libertao.

III PARTE

Juazeiro e o Padre Ccero

Antecedentes
O povo insurgia-se algumas
vezes e era terrvel em sua clera.
JOO BRGIDO

ARDIAM AINDA AS CHAMAS


DE CAnudos quando o nome do Padre Ccero Romo Batista correu o
Pas inteiro. O sacerdote, com fama de fazedor de milagres, j
congregava em torno de si milhares de fiis e estaria aliciando
combatentes para as hostes de Antnio Conselheiro. Temia-se
uma conflagrao generalizada nos sertes do Nordeste.
O Padre Ccero encontrava-se ento provisoriamente exilado, por determinao das autoridades eclesisticas, na pequena vila de Salgueiro, no interior de Pernambuco.
Aguardavam ansiosos a sua volta centenas de crentes,
vindos de lugares distantes desse mesmo Nordeste, num acampamento desordenado que comeava a formar-se prximo
velha cidade do Crato
Juazeiro no centro de um vale
mido no deserto: o vale do Cariri.
Seria este o cenrio de um novo drama
misto de tragdia e farsa que se desenrolaria no Nordeste brasileiro.

Localizado no extremo sul do Cear, o Cariri encontra-se


estreitamente ligado a todos os Estados convizinhos: Pernambuco, Paraba, Rio Grande do Norte e at mesmo o Piau. De
tal forma destaca-se por suas particularidades geofsicas, pela
umidade e fertilidade de suas terras, por seu desenvolvimento
econmico e demogrfico, no corao do Polgono das Secas,
que se conhecem de passado distante suas aspiraes de tornar-se uma provncia autnoma. Ainda hoje se fala na criao
do Estado do Cariri, embora semelhante reivindicao no esteja isenta de manobras polticas imediatas deste ou daquele
poltico, sem maior expresso entre os caririenses. Mas o fato
no pode ser ignorado. Existem realmente, e devem ter existido mais ainda no passado, interesses locais de certa proporo
gerando este reclamo.
Encravado na extremidade meridional de um Estado pobre,
assolado por secas peridicas, quase isolado da capital desse Estado, qual apenas pagava impostos sem nada receber em compensao, mais vinculado em sua vida econmica aos Estados
vizinhos, sobretudo a Pernambuco, quase autnomo na prtica,
era natural que o Cariri aspirasse autonomia efetiva.
Que ele de longa data se preparava para desempenhar um
papel saliente na vida do Nordeste, comprovam-no em particular os movimentos revolucionrios de que participou ativamente, como nenhuma outra regio interiorana, exceo
dos grandes centros do Sul. Foi no Cariri, precisamente no
Crato, que Jos Martiniano de Alencar encontrou campo livre
para sua audaciosa pregao republicana de 1817, quando o
Cariri acompanhou ativamente o movimento revolucionrio
contra os colonizadores, que acabava de explodir no Recife.
Quando da Confederao do Equador, em 1824, mais uma vez
o Cariri participa do movimento insurrecional de Pernambuco,
e a Cmara do Crato nega juramento Constituio outorgada
por Pedro I.
Vrios fatores concorriam para esses surtos revolucionrios, entre outros, um relativo adensamento de populao formada de imigrantes, que nos anos de seca acorriam para o vale, proveniente das provncias vizinhas; sua mais ntima relao econmica com Pernambuco, o centro mais desenvolvido de todo o Nordeste e cujos movimentos insurrecionais se
refletiam mais ou menos acentuadamente na regio; um relativo progresso econmico do prprio Cariri, que j nos fins do
sculo XVIII contava cerca de 90 engenhos de acar e, causa
no desprezvel, a influncia de padres catlicos, como Alencar, imbudos das idias da Revoluo Francesa, que ento se
propagavam pelas principais cidades do Brasil.
As represses ferozes que se seguiram aos movimentos
populares armados atingiram duramente patriotas caririenses,
e os fuzilamentos e execues na forca ainda tm lugar em lutas que se sucedem abdicao de Pedro I.
Esse radicalismo das lutas polticas decorria do radicalismo no menor das lutas sociais, que vinham de longa data.
conhecida a sanha dos grandes proprietrios territoriais, tralutas enduzida em parte nas clebres "guerras de famlias"
tre latifundirios que se prolongavam muitas vezes atravs
de geraes sucessivas. Nos tempos da Colnia, "as datas de
terras eram pomos de discrdia"
diz Joo Brgido, e acrescenta que "se os grandes proprietrios eram de carter altivo e
violento, a populao miservel era turbulenta e sanguinria
[... ] O povo insurgia-se algumas vezes e era terrvel em sua
clera" .

Naturalmente, a vida econmica do Cariri girava em torno da terra e da criao de gado. "O solo era vasto e frtil", acrescenta Brgido. Mas, j em meados do sculo XVIII, "no
havia mais um pedao de terra devoluta naquelas paragens". E
se lembrarmos que at um patrimnio de terras destinado ao
Senado da Cmara da Vila do Crato havia sido dado em "arrendamentos perptuos", no podemos ter dvida quanto
fome de terra de uma populao que crescia acima da mdia
regional.
Os dados estatsticos so praticamente inexistentes para
aquelas pocas, mas a concluso lgica, conhecendo-se a poltica de doao de sesmarias seguida pela metrpole
reas
de trs lguas e mais
alm de alguns fatos particulares,
que dominava absoluto o latifndio. Assim, refere Brgido que
"nos comeos do sculo XVIII (1719) j havia fazendeiros,
nas imediaes de Ic, que possuam 4 000 reses" , o que
pressupe enorme propriedade, uma vez que semelhante rebanho vivia em pastos naturais e aguadas prprias.
O latifndio se manteve intato atravs da Monarquia c
no se modificou com o advento da Repblica, que no tocou
num fio de cabelo da grande propriedade territorial. Assim,
"constituram as comunas caririenses, nos primeiros anos da
Repblica, verdadeiros feudos dos chefes polticos, uns autnticos senhores de barao e cutelo. Nos municpios criavam-se:
guardas locais, que os policiavam, compostas de cabras bons,
na gria da poca, prontos para cumprir as ordens dos chefes.
estritamente" .
Essas guardas locais, autorizadas pela prpria cmara
municipal, onde dominavam soberanos os grandes proprietrios rurais e criadores de gado, so uma expresso do poderia
destes. Eram a reproduo oficializada de suas guardas particulares, formadas pelos capangas. Serviam tanto para reprimir
revoltas populares como para disputas entre os mesmos latifundirios.
Nos comeos do sculo XX, coincidindo precisamente
com a concentrao de sertanejos pobres em torno do Padre
Ccero, assiste-se a uma verdadeira guerra civil localizada,
que se propaga a todo o Cariri. "De 1901 a 1909, foram depostos, a bala, no sul do Cear, os coronis [. . .] chefes polticos [. . . ] de Misso Velha, Crato, Barbalha, Lavras, Campos Sales, Aurora e Araripe" . Juntem-se a isto os conflitos
permanentes por demarcao de terras, a tenebrosa explorao do trabalhador no eito, as incurses de grupos de cangaceiros contra propriedades, vilas e mesmo cidades, e teremos as linhas gerais de um panorama do Cariri entre a ltima
dcada do sculo XIX e as trs primeiras dcadas do sculo
XX.
Agravando a situao social, em cujos plos encontramos
o latifundirio e o semi-servo, as secas peridicas precipitam
novas crises, agravando a crise crnica provocada pela decadncia do regime latifundirio semifeudal. O Cariri ento o
refgio de levas e levas de miserveis sem terra e sem trabalho, que ali encontravam pelo menos gua, multiplicando-se
os bandos de cangaceiros ou os redutos de fanticos.
Esses fenmenos, provocados pela doena de uma estrutura econmica decadente, so agravados, a partir dos meados
do sculo XIX pelos motins populares que eclodiram no litoral
do Nordeste e que exerceram, sem nenhuma dvida, poderosa
influncia sobre as populaes empobrecidas do interior.
Grande parte da primeira metade do sculo XIX fora sacudida

por movimentos de carter revolucionrio, autenticamente populares, cuja irradiao, naturalmente, se estendeu aos sertes.
Sabe-se, por exemplo, que ao serem dispersos os balaios, grupos numerosos desses rebeldes, entre os quais se encontravam
escravos, em grande proporo, procuravam os Estados vizinhos, atravessando o Piau e atingindo o Cear. O Governo de
Fortaleza chegou a mandar foras para combat-los. Num desses recontros de fronteiras, os balaios perderiam mais de 200
homens, em maio de 1840, o que indica serem avultados ainda
os seus contingentes. Registra Brgido, em suas Datas Histricas do Cear: "As injustias e perseguies extremas faziam a
gente do campo armar-se e tomar parte na rebelio, muitos eram esmagados sob o especioso de tomarem parte nessa guerra
social" .
Havia portanto perseguies gratuitas, que atingiam as
populaes sertanejas, j ao tempo dos balaios.
Mais tarde, quando da Revoluo Praieira, em Pernambuco (1848), novamente os insurgentes, para se livrar das torturas ou morte certa, fugiam para o interior, buscando asilo
nos sertes dificilmente devassveis.
Fruto dessa influncia rebelde do litoral, onde as populaes tinham mais clara conscincia da opresso e de seus
direitos, inclusive do direito de lutar contra ela, foi a rebelio
dos quebra-quilos, em 1874, que irrompe no municpio de
Campina Grande, na Paraba, espalhando-se vasta rea do
Nordeste. "Novos impostos haviam excitado os elementos
pobres. Estes, que lavravam a terra alheia, deixando metade
do produto aos senhores. Os que compravam e vendiam de
uma feira para outra, caando lucros de vintm por unidade.
Os que negociavam em pequenos postos e bodegas de estrada", diz um historiador paraibano. "A rebelio explodiu
acrescenta com a execuo do sistema mtrico institudo
pela Lei 1157 de 1872, mas s mandado executar naquele
ano. Novidade em que o povo lobrigou intuito de maior tosquia. [...] Nasce do mal-estar das nossas populaes do interior, prende-se crise por que est passando a nossa agricultura" .
O movimento desses pobres do campo
incontestavelmente levantados contra a explorao desenfreada que aumentava com os novos impostos propagou-se aos Estados vizinhos de Pernambuco e Alagoas, e, temendo-o, o Governo do
Cear envia destacamentos de tropas para a fronteira.
Os quebra-quilos distribuam-se em grupos de 100 a 200
homens armados e chegaram a ocupar at cidades, pois era nas
feiras urbanas onde quebravam os pesos e medidas institudos
pelo novo sistema e onde recrutavam de preferncia os seus
adeptos.
A rebelio atingiu tais propores que foi o prprio Governo central que teve de enviar tropas para esmag-la. E as
foras repressivas prenderam, torturaram, assassinaram muitos, indiscriminadamente, tanto participantes do movimento
como simpatizantes seus, simples suspeitos e at inocentes.
Jos Amrico de Almeida cita palavras de protesto de um deputado paraibano, em 1879, relembrando as atrocidades contra
os quebra-quilos. Narrava o parlamentar Joo Florentino:
"Quando chegou esta fora [federal] provncia estava quase
extinto o movimento popular, no obstante, os soldados foram
espalhados por diversas localidades com carta para perseguir a
populao inofensiva! Horrores foram praticados, o asilo do
cidado era violado em qualquer hora, a honra da esposa, da

donzela, da viva e da mulher honesta ficou exposta ao assalto


e violncia militar". E adiante: "Fizeram-se prises em massa, velhos e moos, solteires, casados e vivos, todos acorrentados, e alguns metidos em coletes de couros, eram remetidos para a capital. Alguns desses infelizes, cruelmente comprimidos, e quase asfixiados, caam sem sentido pelas estradas, deitando sangue pela boca" .
Tornaram-se populares em todo o Nordeste trovas annimas que eram cantadas em honra ao valente quebra-quilos:
"Se aqui contempla da famlia o roubo, ali no dobro o flagelam mais..."
Os remanescentes, como de movimentos anteriores, tinham os sertes ignotos como guarida. "Os grupos se haviam
dispersado inteiramente" .
Essa disperso de rebeldes era como a propagao de sementes levadas pelo vento. Germinavam, pois o terreno era
frtil. As massas sertanejas exploradas necessitavam apenas de
incentivos para tomar o caminho da revolta, ainda que em
formas primrias e sem rumos bem definidos.
Diz a histria oficial, a que s leva em conta os acontecimento retumbantes, muitas vezes de superfcie, esquecendo
os pequenos e inmeros acontecimentos aparentemente desimportantes, mas de profundidade, que a segunda metade do
nosso sculo XIX foi de paz e concrdia. Evidente exagero. O
que houve que o esprito insurrecional, batido sistematicamente nas cidades litorneas, onde se concentravam as foras repressivas, refluiu para os sertes, florescendo ali. Enquanto as camadas mdias urbanas se acovardam, em parte, e
em parte se acomodam, depois da srie de levantes que vm
desde 1817, no Recife, passando pela Cabanada, a Balaiada, a
Farroupilha, a Sabinada, at a Praieira, entram em efervescncia as populaes pobres do interior. As lutas urbanas despertaram-nas. A decadncia do regime latifundirio arregimentava-as contra ele, pois eram essas populaes as vtimas
imediatas dessa decadncia.
O Cariri transforma-se no refgio mais seguro dos perseguidos pelas autoridades, tanto rus de crimes polticos, como
de crimes comuns. Sem comunicaes estreitas com a sede do
Governo provincial, e mais tarde estadual, a que estava jurisdicionado, os responsveis por quaisquer delitos se consideravam garantidos ali. Nada podiam fazer contra eles os governos
mais prximos, como o de Pernambuco.
Da transformar-se o Cariri no mais seguro valhacouto
dos grupos de cangaceiros, cujo aparecimento se acentua com
o crescimento demogrfico e com as secas que se amidam no
fim do sculo XIX. Estas favorecem aquele. O Cariri, com suas terras midas, suas reservas de gua, seus frutos silvestres
na serra, a salvao para muitos rio-grandenses-do-norte, alagoanos, paraibanos e at mesmo pernambucanos expulsos de
seus lares pelas prolongadas estiagens.
A grande seca de 1877-1879 o ponto de partida para o
desencadeamento de aes dos grupos de cangaceiros mais
famosos do sculo XIX: os Brilhantes, os Viriatos e os Calangros. Alguns lutam entre si, como estes ltimos e os Mateus,
que se fazem fortes em Paje de Flores, Pernambuco, e aparecem no Cear " frente de cento e tantos homens" . Os Calangros tinham uns 60. Em 1878, os jornais "reclamavam enrgicas providncias contra salteadores, que continuavam a infestar o interior. Formavam-se todos os dias novos grupos. Em
Milagres (Cear) havia aparecido o dos Quirinos, sob a prote-

o de Joo Calangro. Compunha-se de trinta homens, acompanhados por trs chefes e irmos, o mais velho dos quais
chamava-se Quirino" .
Acrescenta Tefilo que "Joo Calangro fazia guerra de
extermnio aos grupos que se formavam sem seu consentimento... O seu grupo era perfeitamente disciplinado, montado,
bem armado e uniformizado" .
Era naturalssimo que assim acontecesse. Em fins de
1879, a populao indigente, no Cear, ultrapassava a casa dos
300 000 homens, mulheres e crianas. Outras 300 mil pessoas
haviam morrido ou emigrado .
Mas enquanto o obiturio cresce em Fortaleza e em outras zonas do Cear, assim como em outras provncias sacrificadas pela seca, como a Paraba e o Rio Grande do Norte,
enquanto a emigrao aumenta com destino Amaznia, os
que se recusam a emigrar e tentam salvar a vida correm para o
Cariri. Ao vale mido afluam levas e levas de infelizes que
procuravam a todo custo sobreviver fome e que no queriam
aventurar-se aos seringais do Norte.
E as calamidades no cessaram depois do flagelo de
1877-1879. Parcial embora, a seca de 1888 provoca xodo
numeroso, que se agrava com a do ano seguinte. Dez anos depois, repete-se o fenmeno, em 1898, e a um ano de chuvas
normais, segue-se outro de seca: 1900.
As conseqncias so as mesmas de sempre: xodo em
massa, mortantade em larga escala, dizimam-se os rebanhos.
Esta srie de calamidades climticas, que influram poderosamente sobre a economia do Nordeste, baseada na pecuria
e na agricultura, destroando-a em grande parte, teve um papel
de maior importncia para a proliferao dos bandos de cangaceiros, como para o surgimento dos fanticos e dos "milagres" do Padre Ccero.
sintomtico que o principal milagre atribudo ao sacerdote
de Juazeiro, a transformao da hstia em sangue na boca de uma
"beata", Maria de Arajo, tenha ocorrido num desses anos de
desgraas generalizadas entre o povo pobre. Como que havia o
empenho de reduzir a clera dos desesperados acenando-lhes
com sucessos extraterrenos que os viriam salvar a todos. Havia a
experincia dos anos de 1877 a 1879, quando se assistira a um
impetuoso desencadeamento do cangaceirismo em toda a zona rida, com a depredao de propriedades, o assassnio de fazendeiros, o assalto a cidades e vilas sertanejas. O milagre do Padre Ccero, atraindo levas de retirantes para a sua parquia, fomentando
a caridade dos que ainda tinham alguns bens e no queriam perd-los de todo, restringia o campo de ao dos cangaceiros. Era
como se lhes dissessem: "No desesperem. Do cu vir o socorro".
O atraso intelectual extremo em que viviam as populaes sertanejas, decorrente da estagnao econmica e cultural
em geral, oferecia campo favorvel ao misticismo, ao mais
grosseiro fanatismo religioso. No possvel negar o fato de
que as crenas de carter primitivo, as nicas compatveis com
o meio social e grau de cultura em que proliferou o fanatismo
em nossos sertes, guiam esses movimentos de massas dos
pobres do campo. E os impulsiona mesmo, de maneira incontestvel. Mas tem havido uma evidente superestimao de sua
influncia, como se fosse o fanatismo a origem e o fim de tudo, esquecendo-se os fatores materiais que geraram o prprio
fanatismo.
No caso do Padre Ccero, surge ele como um contrapeso
para a crise de autoridade que sucedera derrubada da mo-

narquia e Abolio da Escravatura. Esta ltima, sem representar qualquer mudana fundamental na economia do Nordeste, onde a escravaria era pouca, significava que os senhores
de escravos, isto , os latifundirios, j no tinham direito de
vida e morte sobre os que os serviam. A extino do regime
escravista em todo o Pas rompera um dos mais fortes laos
que uniam as classes dominantes de um extremo a outro do
territrio nacional, enfraquecendo-as, portanto. Havia assim
um debilitamento do Poder local, embora subsistissem,-como
potncia econmica nica nos sertes, os grandes latifundirios .
Deve datar dessa poca, a partir da Abolio, uma vulnerabilidade mais acentuada da autoridade do senhor de terras, o
que, naturalmente, no significava, longe disso, que outro poder local ombreasse com ele. Ao contrrio, os latifundirios
ainda manteriam por muito tempo sua supremacia econmica
e poltica.
Momentaneamente, houve como que um afrouxamento
da velha submisso dos sem-terra aos latifundirios. Aqueles,
desde a grande seca de 1877-1879, emigravam em escala crescente para a Amaznia. Isto significava que o grande proprietrio territorial nordestino comeava a ver desfalcadas suas
disponibilidades de mo-de-obra semi-servil, com que sempre
contara, de velhos tempos. Mais para o fim do sculo inicia-se
a emigrao para o Sul.
Em resumo, os despossudos do campo j podiam livrarse da opresso dos senhores locais, embora fossem cair em situao sob certos aspectos idntica, nos seringais da Amaznia.
Mas, como vimos, havia outra alternativa submisso ao
grande proprietrio territorial: engajar-se no cangao. Os grupos de cangaceiros formavam-se entre as vtimas do latifndio
semifeudal, entre os mais insubmissos explorao brutal a
que eram submetidos os que pertenciam s camadas pobres da
populao.
Temos, assim, uma srie de fatores conjugados no surgimento de fenmenos como Juazeiro. O bsico, naturalmente,
o regime de propriedade da terra, numa economia quase totalmente agropecuria. o regime latifundirio com suas relaes de produo pr-capitalistas. Mas ele s no basta para
explicar o aparecimento em massa dos bandos de cangaceiros
ou dos redutos de fanticos. Se assim fosse, num determinado
perodo de nossa histria, tais bandos e tais redutos ter-se-iam
espalhado pelo Brasil inteiro. A enfermidade se encontrava,
decerto, disseminada pelo organismo todo do imenso Pas.
Mas seus pontos de manifestaes constituem aquelas zonas
onde se renem ou coincidem outros fatores coadjuvantes,
como o isolamento da regio dada em relao s cidades, o atraso cultural maior, maior influncia do clero na exacerbao
das tendncias msticas, fato j observado por Euclides da Cunha quando condenava os padres missionrios como um "agente prejudicialssimo" ao contato com as massas ingnuas
dos sertes. Porque "alucina o sertanejo crdulo; alucina-o,
deprime-o, perverte-o" .
No caso do Padre Ccero, no podemos esquecer algumas
causas "positivas" na sua formidvel projeo em todo o Nordeste. Seu apostolado se inicia de maneira diversa dos demais
sacerdotes catlicos: no cobra em dinheiro os servios religiosos. o ponto de partida da sua popularidade, ao lado,
claro, de certas manifestaes msticas coincidentes com as

das camadas mais atrasadas da populao sertaneja local. A cidade de Crato era o centro do vale, mas quem no podia pagar
casamento, batizado, missas votivas dirigia-se a Juazeiro, que
apenas surgia, em busca do jovem padre que no recebia dinheiro por coisas sagradas... Depois, na medida em que cresceu o ajuntamento em torno da capela do "santo", aquela populao miservel e enferma, que no conhecia mdico nem
jamais havia procurado uma farmcia, encontrava nos conselhos do Padre Ccero os ensinamentos para curas que realmente se efetivavam. Muitas vezes, simples conselhos higinicos
elementares que a populao pobre desconhecia totalmente. E
vieram as lendas dos "milagres"...
Aspiraes a mudanas? Sim, no fundo estavam latentes
estas aspiraes. Eram elas que motivavam basicamente tudo
aquilo. Pode-se perguntar ento: por que no havia um levante
direto por elas?
Seria exigir-se muito de populaes mergulhadas secularmente num to grande atraso, num isolamento no menor, numa situao de misria tal que no tinham sequer a conscincia dos direitos mais elementares ao ser humano. Sabe-se
que toda manifestao coletiva traz consigo uma justificativa
terica, por mais primria que seja, baseada numa ideologia,
uma forma qualquer de conscincia do mundo e de expresso
de interesses materiais. A nica "ideologia" possvel entre aquelas camadas da populao sertaneja era a religio. Uma religio que elas adaptaram s suas prprias concepes da vida
as
e das coisas, s suas necessidades materiais imediatas
manifestaes de fanatismo.
O Padre Ccero em parte adaptou-se tambm a esta exigncia das massas pobres do campo que o cercavam e que, depois, passaram a endeus-lo. Eles as moldava, mas lhes sofria
a influncia. Elas o seguiram mais firmemente, dispostas a tudo, quando ele revelou uma qualidade que elas exigiam: a
insubmisso. Insubmisso religiosa, desobedincia s ordens
da cpula da Igreja Catlica, mas insubmisso pblica e que
correspondia ao esprito insubmisso daquela pobreza desvalida. Esta uma das principais qualidades do sacerdote para que
ele mantenha o seu prestgio, a sua popularidade, o seu conceito de "santo" entre os que estavam dispostos a segui-lo em
qualquer emergncia. Assim, o movimento religioso, "fantico", era o mais elementar e a mais admissvel das formas de
luta pelas aspiraes elementares, as vezes inconscientes, e
que s iriam tornar-se conscincia no processo mesmo das lutas.

O Padre Ccero
e Seus "Milagres"
O povo havia de rebelar-se, e,
ento, viria a alegao: " o banditismo!" Iriam as foras e acabava-se com
a populao. Sabemos o que foi Canudos, o que foi Contestado...

FLORO BARTOLOMEU

NESSE AMBIENTE QUE APARECEU,


nos fins do sculo XIX, num distrito do Municpio do Crato
Juazeiro a 13 quilmetros da principal cidade do Cariri, o
protagonista de um drama que envolveria mais tarde milhares
de pobres do campo, em armas, sem ser uma luta camponesa,
mas um logro s populaes rurais do Nordeste.
Talvez jamais um homem tenha adquirido no Brasil e
mantido durante tanto tempo o prestgio alcanado pelo Padre
Ccero entre as massas do campo. Sua popularidade espalhouse por todo o interior setentrional do Pas, do Amazonas Bahia, movimentou romarias durante dcadas inteiras, foi alvo de
discusses no Parlamento e na imprensa, colocou a cpula da
Igreja Catlica em difcil posio, acirrou discrdias e lutas
entre faces polticas. O sacerdote, apontado como milagreiro, conseguiu ser, por um longo perodo, ditador de almas,
chefe poltico local, vice-governador do Estado, deputado federal eleito que se recusou a assumir a cadeira para no abandonar seu aprisco, tornou-se grande proprietrio territorial,
contribuiu decisivamente para fomentar a agricultura no Cariri
e fundou uma cidade que, poucos anos mais tarde, seria a segunda do Estado, depois da capital. "No exageramos. Veneravam-no como a um santo multides de todos os recantos do
Nordeste brasileiro" .
O nome do Padre Ccero Romo Batista comeou a projetar-se num instante em que o Pas vivia uma tragdia que
emocionava a todos: a Campanha de Canudos. A luta entre as
hostes campesinas do Conselheiro e grande parte do Exrcito
brasileiro estava no auge, quando se anuncia a chegada do Padre Ccero vila de Salgueiro, interior de Pernambuco, a cerca
de 200 quilmetros de Juazeiro. A Igreja Catlica havia imposto seu afastamento da capela onde assistia, at que fosse
decidida a questo suscitada por suas atividades consideradas
herticas. O sacerdote deveria ir a Roma explicar-se perante o
Papa, to graves as acusaes que lhe faziam. Enquanto aguardava ordem de seguir para a Europa, ainda em Salgueiro,
embora a grande distncia que o separava de Canudos, naquele
mesmo Nordeste conturbado e inquieto, levantaram-se clamores, espadados pelo Pas inteiro, de que ele estaria prestando
ajuda ao Conselheiro e seus adeptos, aliciando cangaceiros para refor-los.
Este fato mostra quanto medo tinham os latifundirios e
as classes governantes de que se estendesse a luta de Canudos,
ou de que novos focos rebentassem pelo Nordeste.
As autoridades pernambucanas se apressaram a desmentir, em favor do Padre, a balela espalhada. Dizia o juiz de Direito de Salgueiro, em telegrama s autoridades: "Posso garantir ser ele [o Padre Ccero] virtuoso sacerdote, completamente hostil ao movimento sedicioso de Canudos e incapaz de
atentar contra a ordem pblica" . Outro telegrama de Salgueiro, dirigido a autoridade de Pernambuco adiantava: "Questes
aqui vo tomando carter pacfico. Padre Ccero do Juazeiro
tem sido incansvel. Havia adjacncias esta vila cerca trezentos homens em armas. Ele tem conseguido desarmar grande
parte e retrair o resto" .
Percebe-se, por este episdio, o quanto era amplo, j em

1897, o prestgio do Padre Ccero, a ponto de temerem uma


ao de sua parte que viesse conturbar ainda mais os sertes
nordestinos com o prolongamento da Campanha de Canudos.
Mas as autoridades do interior, que se haviam aproximado do sacerdote, no tinham nenhuma dvida de que ele seria incapaz de fomentar a rebelio das massas rurais, e que, ao
contrrio, ajudava a desarm-las, como fizera parcialmente
nos arredores de Salgueiro. Quanto a Canudos, afirmam, unnimes, a hostilidade do Padre aos adeptos do Conselheiro.
Esta afirmao no deveria ser gratuita, sabendo-se que
numa vila do interior um juiz de Direito teria tido j suficiente
contato com o sacerdote famoso para inteirar-se plenamente de
suas convices. E so vrios os telegramas no mesmo sentido: o Padre Ccero nada tinha a ver com Canudos e mesmo lhe
era hostil.
O sacerdote demorar-se-ia pouco em Salgueiro e logo
partiria para Roma. Deveria prestar contas ao Papa de suas atividades consideradas herticas, procurando revogar a suspenso das ordens eclesisticas que lhe havia imposto a cria diocesana de Fortaleza.
A suspenso de ordens, todos o sabiam, tinha sido motivada pelo fato de o Padre Ccero, seis anos antes, em 1891, ter
alardeado, ou permitido que alardeassem em seu nome, supostos milagres ocorridos um ou dois anos antes na modesta
capela de Juazeiro, onde celebrava os atos religiosos. O midizia-se
em haver-se transformado em
lagre consistira
sangue a hstia que o Padre dera em comunho a uma mulher
do povo: Maria de Arajo . O fenmeno repete-se vrias vezes, em pblico. Provoca discusses pela imprensa debates
generalizados. Mdicos so enviados a Juazeiro para verificar
se se trata ou no de um caso clnico. Um deles, por ignorncia ou m-f, atesta, com firma reconhecida em cartrio,
tratar-se realmente de um milagre...
Enquanto isso, o Padre Ccero ganha fama, que, segundo
alguns, j desfrutava antes, desde os comeos da dcada de 70,
quando fora ser vigrio no pequeno povoado de Juazeiro. Diz
Floro Bartolomeu: "Claro de ver que, se antes das citadas
manifestaes, falsas ou verdadeiramente miraculosas, a afluncia do povo era considervel e o prestgio do padre j era
notvel, depois dela aumentaram acentuadamente" .
Enquanto o Crato, nos meados do sculo XIX, j era cidade e outras cidades se espalhavam pelo vale do Cariri, Juazeiro, na dcada de 70, praticamente no existia. Contava com
umas trs dezenas de casas rsticas, de gente da mais pobre, e
uma pequena capela. "Esse pequeno arraial, beira da estrada
real do Cariri, entre Misso Velha e o Crato, tinha uma casa de
tijolo cru, umas quatro ou cinco de taipa, e o resto de palha.
Excetuando os proprietrios, que residiam nos seus stios e s
vinham ao povoado aos domingos ou dias santificados, se havia missa, o resto dos habitantes, na maior parte, era de cabras
desordeiros" . O depoimento de um bom conhecedor do Cariri
e do prprio Juazeiro confirma esta descrio de Floro Bartolomeu: "A pelo ano de 1889 era Juazeiro uma pequena povoao encravada na regio do Cariri, de cerca de trinta casas e
de umas duas centenas de habitantes, gente rude e pauprrima" .
Os propalados milagres do Padre Ccero determinariam
romarias cada vez mais avultadas de nordestinos pobres para o
minsculo povoado surgente ou talvez estagnado havia muito.
Procediam dos Estados vizinhos, sobretudo de Alagoas, Per-

nambuco, Paraba e Rio Grande do Norte. Vinham a cavalo, em


lombo de burro, mas a imensa maioria a p, atravs de lguas e
lguas de caminhos speros, pois as estradas eram inexistentes.
Mesmo aquela "estrada real" de que fala Pinheiro no seria mais
do que um caminho para carros de bois e tropas de burros. A p
que homens e mulheres, velhos e crianas, famlias inteiras
demandavam a nova meca sertaneja, confiantes nos milagres do
sacerdote famoso. Com tempo, o nmero de milagres se multiplicaria, sendo a hstia ensangentada apenas a evidncia das ligaes ntimas do Padre com o reino dos cus. Sua mo
apregoava-se curava doenas, restitua a vista aos cegos, fazia andar os paralticos ou mesmo restaurava a razo aos ensandecidos.
O principal contingente dos peregrinos a Juazeiro era
constitudo por esses mseros desesperados, privados de quaisquer meios de consultar um mdico ou comprar um medicamento. Nos descampados onde viviam, e mesmo em localidades prximas, inclusive algumas, minsculas, com o nome
pomposo de cidade, no havia, poca, um mdico sequer ou
ao menos uma botica. Os remdios conhecidos eram os caseiros, feitos com ervas, alguns verdadeiros panacias, ou ento as rezas e os benzimentos dos curandeiros. Se o Padre Ccero anunciava "milagres", no os identificavam como obras
celestiais, mas como recursos terrenos para curar suas molstias, todas ou quase todas resultantes de subnutrio aguda,
herdada de gerao a gerao. Quando os enfermos procuravam o sacerdote, viam-no como um homem bondoso, que dava uma receita, muitas vezes simples conselhos higinicos que
na sua extrema ignorncia desconheciam e que davam resultados positivos. O conceito do Padre aumentava, sobretudo devido ao fato de nada cobrar por tais conselhos.
Alm dessa numerosa categoria de vtimas do latifndio,
os enfermos, havia outra decerto igualmente numerosa: os rebeldes primitivos contra a ordem dominante, muitos dos quais
se haviam transformado em cangaceiros ou jagunos, homens
vlidos em disponibilidade, postos margem da vida normal
por no encontrarem terra nem trabalho certo, mesmo nas terras alheias. As culturas temporrias do Nordeste rido ocupavam braos apenas num breve lapso de tempo, durante o plantio ou a colheita. Depois, eram levas e levas de desocupados
errantes. Os que se revoltavam, nas condies sociais da
poca e do meio, pegavam em armas para assaltos ine eram os cangaceiros
discriminados contra a propriedade
em bandos
ou como jagunos, os cabras dos latifundirios,
para a defesa dessa mesma grande propriedade que lhes causava a runa. Sentiam-se, de alguma forma, identificados com
o sacerdote que fora suspenso de ordens, que aparecia como
vtima de perseguies da cpula eclesistica e que, portanto,
demonstrava tambm um esprito de rebeldia.
Uma terceira categoria dos que iriam povoar Juazeiro era
constituda pelos ingnuos curiosos, propensos a acreditar em
milagres, homens e mulheres de diferentes camadas sociais,
desde fazendeiros at pequenos-burgueses ou pobres trabalhadores iludidos. Era talvez a categoria menos numerosa, mas
no desimportante. Muitos deles levavam ao Padre ddivas,
jias de estimao, animais e lhe ofereciam mesmo propriedades em terra. Uns ficavam em Juazeiro, outros voltavam desencantados. Testemunha o Padre Antnio Gomes de Arajo,
que depois seria historiador daqueles acontecimentos, que por
ocasio dos pretensos milagres do Padre Ccero embustes,
ele os denomina
seu pai, Baslio Gomes, transportou-se

para Juazeiro com a famlia. "Mas apenas trs dias eram pasmados, comunicou discretamente esposa: 'Vamos embora. Aqui no h nada do outro mundo. Padre Ccero est enganado" . Padre Gomes defende a tese de que o prprio Padre
Ccero teria sido vtima de um embuste. O sangue da hstia
no passaria de um processo qumico, arquitetado revelia do
sacerdote.
No dera, naturalmente, nenhum resultado favorvel Igreja Catlica local a viagem do Padre Ccero a Roma. Diziam
ter sido ele recebido pelo Papa, ao tempo Leo XIII. Mas, se
tal encontro houve, deve ter sido puramente formal. Compareceu o sacerdote acusado de heresia perante o Sacro Colgio, e
este confirmou a penalidade imposta pelas autoridades eclesisticas do Cear: manteve a suspenso das ordens sacerdotais.
Ccero Romo Batista regressou a seu Estado de origem
no mesmo ano de 1898, voltando a Juazeiro, contra a vontade
expressa de seus superiores hierrquicos. Estes, evidentemente, haviam praticado um grave erro ttico, ao permitirem sua
ida a Roma. Sua situao perante a Igreja no se alterava. Mas
o que repercutia entre a gente simples que o cercava e venerava, era o fato de ter ido Santa S, falado pessoalmente com o
Papa, e voltar carregado de imagens sagradas benzidas pelo
Sumo Pontfice e um projeto de construo, numa eminncia
junto a Juazeiro, de um templo catlico imitando a igreja do
Horto, em Jerusalm. O mais era secundrio... O sacerdote regressava a Juazeiro num ano propcio a que em torno dele se
adensasse a aglomerao de crentes: 1898, um ano de seca. Se
a grande maioria dos trabalhadores agrcolas do Nordeste era
temporria nas pocas normais, ocupando-se apenas durante o
plantio e a colheita, registrando-se assim um perene nomadismo regional, a situao se agravava num ano de falta de chuvas ou em que elas eram escassas. Morriam as sementeiras, estiolavam-se as plantaes, dizimavam-se os rebanhos. O fenmeno climtico, aumentando a misria, estimulava os pendores crendice. Juazeiro continuaria a crescer com a afluncia desses infelizes despossudos, que passavam a depositar
suas esperanas em milagres...

3
Sementeiras de Capangas
Cada parte cuidou de aumentar o
seu bando de capangas. . . O monsenhor Afonso Pequeno guiou pessoalmente, at Crato, o numeroso grupo de
homens armados.
JOS DE FIGUEIREDO BRITO

NOS PRIMEIROS ANOS DO DOMNIO

do Padre Ccero sobre essas populaes deslocadas do seu lugar de origem, provvel e quase certo que as pessoas vlidas
que mais facilmente encontravam ocupao fossem as da chamada categoria dos "desordeiros", isto , os capangas profissionais ou aqueles dispostos a tornar-se capangas. Tudo os
favorecia. O clima local era de lutas permanentes entre grandes proprietrios, alguns dos quais eram tambm chefes polticos.
O sculo XX iniciava-se com renhidas lutas entre faces
diversas. Porfiavam em derrubar-se uns aos outros do
comando da politicagem dos respectivos municpios. Nestas
lutas influa decisivamente o prestgio sobre a massa de eleitores, a mais flutuante que se possa imaginar, sem habitao fixa, sem partidos polticos estruturados, seguindo este ou aquele mando local mais poderoso, transferindo-se de um a outro
municpio, s vezes de um a outro Estado vizinho. J vimos,
pelo depoimento de Irineu Pinheiro, que, de 1901 a 1909, foram depostos mo armada, sucessivamente, os chefetes polticos de sete dos principais municpios do Cariri.
A mais sria dessas lutas foi travada entre dois coronis
do Crato: Jos Belm de Figueiredo e Antnio Lus Alves Pequeno. Vinha o conflito de vrios anos antes e ia decidir-se pelas armas em 1904.
Como a cidade mais adiantada, do ponto de vista comercial, de todo o Cariri, o Crato era a encruzilhada onde se encontravam e se digladiavam os interesses opostos dos latifundirios e dos comerciantes. Orgulhava-se de ser a capital do
sul do Cear. E, de fato, nenhuma outra cidade do vale disputava-lhe a primazia nas transaes comerciais. Mas os capitais
comerciais cratenses estavam, naturalmente, estreitamente ligados ao latifndio semifeudal. O prprio coronel Belm de
Figueiredo, chefe poltico do municpio nos primeiros anos do
sculo XX, fora inicialmente comerciante. Mais tarde, deixa o
comrcio para dedicar-se agricultura e pecuria. Os capitais de que dispunha lhe facilitaram as transaes com terras e
gados. S uma de suas fazendas, Serra Verde, tinha de frente
mais de duas lguas. Com semelhantes posses, controlava numeroso contingente eleitoral, contribuindo decisivamente para
a eleio do presidente do Estado, dos candidatos oficiais ao
Parlamento federal e ele prprio a uma das vice-presidncias
do Estado, como ocorreu em 1900. Belm contava com os capangas pagos pelos cofres municipais, os componentes da
chamada guarda local, alm do seus prprios.
Seu principal antagonista era um grande comerciante cratense, de uma famlia de antigos "donos" do lugar. "Ao chegar
narra um cronista
cada parte
o ms de junho [de 1904]
cuidou de aumentar seu bando de capangas, estendendo ao Estado de Pernambuco o aliciamento de cabras valentes e treinados em brigas... De Flores, recebeu o coronel Belm, enviados
pelo coronel Antnio Pereira da Silva, uns cem cangaceiros,
perfazendo com os que j tinha cerca de trezentos homens armados e bem municionados. De Vila Bela, atual Serra Talhada, recebeu o coronel Antnio Lus, por intermdio de seu
primo, monsenhor Afonso Pequeno, vigrio daquela parquia,
e enviados pelo coronel Antnio Pereira de Carvalho (Antnio
Quel) igual nmero de capangas, somando com os que j
mantinha nos seus muros e no stio Lameiro, um contingente
idntico ao do coronel Belm. O monsenhor Afonso Pequeno
guiou pessoalmente, at Crato, o numeroso grupo de homens
armados" .

O episdio exemplificativo do quanto era ilimitado o


poder local dos coronis do Cariri e como estavam eles intimamente entrelaados com outros coronis dos Estados vizinhos, fornecendo-se mutuamente de capangas. Os prprios sacerdotes catlicos entravam abertamente nos conflitos, chefiando jagunos. O Governo do Estado no sonhava sequer em
intervir a favor deste ou daquele local: receberia depois, . passivamente, o apoio do vencedor. Durante a contenda, fechava
os olhos e aguardava o resultado.
Nesta luta armada do Crato, que durou trs dias, com a
capitulao final do latifundirio e a vitria do comerciante, o
Governo de Fortaleza comunica por telegrama ao chefe vitorioso, coronel Antnio Lus Alves Pequeno, que mandaria
um contingente da polcia militar ao Crato. A resposta do coronel foi terminante: a tropa seria recebida a bala! E a tropa ficou retida no meio do caminho.
Posteriormente, o deposto chefe poltico do Crato, que
fora residir na vizinha cidade de Milagres, efetuou ensaios de
retomar o poder pela fora. Certa feita recrutou 800 homens
para essa empreitada, mas logo advertido de que seu antagonista estava a postos com mais de mil homens.
Assim, os jagunos que se acolhiam sob a proteo do Padre Ccero no ficavam inativos, no morriam de fome em Juazeiro, apesar da tremenda escassez de recursos alimentares na
urbe que crescia em ritmo intenso. Ser cangaceiro era natural
desde muitas dcadas; ser jaguno, pistoleiro a soldo, era qualidade inseparvel da de agregado ou morador. Quando um coronel latifundista admitia um morador em sua fazenda, no necessitava sequer contratar-lhe os servios como parcela de seu
exrcito privado, para a defesa da propriedade ou o ataque a adversrios. Isto estava implcito no prprio fato de admiti-lo.
Dificilmente a vida no vale do Cariri ter passado por um
perodo to agitado como esse, que representa a transio de
um sculo a outro, ou melhor, a fase que se segue a acontecimentos de importncia como haviam sido a Abolio da
Escravatura e a Proclamao da Repblica.. No que se houvesse transformado profundamente a estrutura econmica do
Pas, muito menos no Nordeste. Mas o abalo psicolgico, para
uma sociedade estagnada havia sculos, foi grande em face daqueles acontecimentos. A verdade que, embora lentamente,
crescia no Pas uma fora nova: a burguesia, sobretudo a burguesia comercial. Do ponto de vista de classe, isto constitua
uma ameaa ao latifndio tradicionalista, inimigo de qualquer
mudana, temeroso de seu correspondente reflexo na estrutura
da sociedade. Vimos, no caso do Crato, como se enfrentam um
grande proprietrio de terras e um grande comerciante, ainda
que este utilize na luta os mesmos mtodos e as mesmas foras
daquele. J foi salientado que no havia, nem podia haver, na
poca, um capitalismo inteiramente desligado do latifndio
semifeudal, desligado, portanto, das prticas impostas pelas
relaes de produo dominantes, que eram as decorrentes do
regime latifundirio. Mas a luta deveria travar-se, mais dia,
menos dia. Da a formidvel arregimentao, a que se assiste
em todo o Cariri, por ambas as faces, de grupos de cangaceiros e jagunos decididos a matar e morrer por seus chefes.
Com esses homens em armas, o latifndio procura conservar
suas posies e privilgios tradicionais; com os mesmos homens, o capital comercial trata de impor-se, ganhar terreno,
derrotar o adversrio que lhe tolhe o passo.
A derrota do coronel Belm de Figueiredo sintomtica

do enfraquecimento do regime latifundirio. Mas igualmente


sintomtico o fato de o vencedor, Antnio Lus, ser tambm
um coronel, um proprietrio territorial e um chefe de capangas. Isto significava que mesmo os grandes latifundirios no
abdicavam de sua qualidade de latifundirios. Por amor de
qu? Aquela massa de despossudos que rodeava o Padre Ccero no tinha ainda qualquer conscincia de que devia lutar
por um pedao de terra e de que, para a sua libertao da condio de misria extrema em que vivia, era imperioso por abaixo o domnio feroz e multissecular do grande proprietrio
territorial.
S um fato iniludvel
e isto tanto os burgueses como
os latifundirios o percebem, ao menos por instinto
o prprio ajuntamento humano em torno do Padre Ccero tinha, por
si s, um carter de subverso, era uma sublevao em potencial. As prticas religiosas herticas exercidas por esses homens, que nada tinham a perder eram um ato de desero das
hostes da Igreja Catlica, a igreja das classes dominantes, era,
portanto, um ato de insubordinao espiritual.
Urgia, pois, desviar essa multido crescente de transviados sociais para outros caminhos. Floro Bartolomeu, o chamado alter ego do Padre Ccero, homem realmente perspicaz,
extremamente arguto, soube ver o que representava aquele ajuntamento inslito. E o diria muito mais tarde, num discurso
em que fez a histria parcial de Juazeiro sob o Padre Ccero.
Replicando aos que pretendiam suprimir o fenmeno com o
simples afastamento do Padre Ccero de Juazeiro, dizia Floro
Bartolomeu: "Na realidade, isso no era possvel; o povo no o
consentiria, havia de rebelar-se, e, ento, viria a alegao: ' o
banditismo!' Iriam as foras e acabava-se com a populao.
Sabemos o que foi Canudos, o que foi Contestado ... " .
A analogia feita pelo principal chefe poltico de Juazeiro
poca dos acontecimentos de uma extraordinria lucidez.
Mas a essncia da conjectura reside no fato de que "o povo
havia de rebelar-se" e de que, portanto, o Padre Ccero era um
fator de conteno do levante na situao criada. O importante
era impedir que aquele caldeiro fervente explodisse, como
explodira Canudos, como explodira o Contestado. E depois de
Canudos e do Contestado, quem poderia prever-lhe as conseqncias?

4
Floro Bartolomeu
e Sua Influncia
Ademais, no serto, raro um
homem de posio ser assassinado,
mesmo de emboscada, nas estradas
desertas; sempre esses fatos ocorrem
entre cabras, cangaceiros ou no,
gente que no faz falta.
FLORO BARTOLOMEU

NA FIGURA DESTE FALSO ROMEIRO,


que acabaria sendo o mentor poltico e o rbitro das decises
do Padre Ccero
Floro Bartolomeu da Costa
travamos
conhecimento com um tipo de coronel que se foi tornando
comum no Brasil com o crescimento da burguesia nacional.
o misto de coronel e burgus, de latifundirio e capitalista,
simultaneamente chefe de cangao e poltico das grandes capitais, e que, nos meios polticos, seja do municpio, do Estado ou em mbito nacional, vai defender diretamente os interesses de sua grei, mas procurando conciliar por todos os
meios os interesses da burguesia e do latifndio. Hoje pode
comandar um bando de jagunos, pegar em armas ele mesmo
frente de grupos de homens rsticos e decididos, e amanh
falar da tribuna do Parlamento federal, manter rgo de imprensa para defender-se dos ataques dos inimigos polticos e
conservar-se em armas no interior para impor seu prestgio
local, repelir um assalto do adversrio sua fazenda ou tomar de assalto a fazenda do adversrio e corresponder-se amistosamente com o governador do Estado, com o ministro
da Guerra, com o presidente da Repblica. Floro Bartolomeu
foi um desses tipos, uma de suas mais altas expresses no
Brasil.
Chegou ele a Juazeiro vindo do interior da Bahia, seu Estado de origem, em 1908. Formara-se em Medicina em Salvador e clinicara durante algum tempo nos sertes de sua terra.
Se j conhecia de perto o esprito da gente sertaneja, melhor o
ter conhecido no exerccio da clnica. Esta no podia propiciar-lhe os meios de vida entre sertanejos pobres naquela
poca. Empreendeu uma aventura. A cavalo, em companhia de
um estrangeiro de esprito aventureiro, que se dizia engenheiro
de minas e se intitulava conde predicados jamais confirmados plenamente
chegou ao Cariri, dizem, atrado pelas
notcias de uma mina de cobre da rea do Coxa, no municpio
de Aurora. A mina havia sido adquirida ento pelo Padre Ccero Romo Batista, mas sua posse era litigiosa.
Floro Bartolomeu entrou logo em contato com o sacerdote famoso e, em pouco tempo, conseguiu tornar-se homem
da mxima confiana e da intimidade do Padre, servindo-o
como mdico particular. A confiana deve ter aumentado ainda mais quando, naquele ano de 1908, Floro Bartolomeu no
vacilou em resolver a questo da mina do Coxa revelia da
Justia e boa maneira da terra: pelas armas. Com as foras
disponveis em Juazeiro mesmo, armou um grupo de capangas. Foi a sua primeira prova de fogo. Com o consentimento
do Padre, Floro resolveu dirigir os trabalhos de demarcao da
propriedade onde ficava a mina. Dizem ter sido ento agredido
por um grupo de jagunos e soldados da polcia, a mando dos
que disputavam a posse da jazida, no municpio vizinho. Numa descrio incompleta que deixou do episdio, diz Floro
Bartolomeu que os atacantes "eram em nmero maior de 50
cangaceiros" .
Mas os antagonistas foram repelidos e as terras ficaram
demarcadas como domnio do Padre Ccero, isto , selada a
bala a sua posse.
O nome de Floro Bartolomeu projetou-se rapidamente
por todo o vale do Cariri e passou a ser respeitado no apenas
por ter-se tornado um homem de confiana direta do Padre C-

cero, mas por sua coragem pessoal, sua deciso de enfrentar


inimigos numa luta armada com poderosos locais, verdadeiro
chefe que se revelara.
Da por diante seria ele personagem infalvel na histria
de Juazeiro, ao lado do Padre Ccero, inicialmente, como executante da vontade do chefe espiritual do Cariri, logo a seguir,
como chefe poltico autnomo e, mais tarde, verdadeiro ditador sobre a vontade do sacerdote e dos romeiros. Estes passaram s suas mos de homem prtico e enrgico desde o episdio da mina do Coxa, que podia no conter nenhum cobre,
mas que fez a fortuna poltica de Floro Bartolomeu.
Os dois anos seguintes, 1909 e 1910, assinalam novas agitaes internas no Cariri, concentradas agora em torno de
Juazeiro. Sua populao aumentava dia a dia. Tinha pretenses
de separar-se do municpio do Crato, do qual permanecia simples distrito. Pleiteava-se para o povoado a categoria de vila.
Mas o Governo do Estado protelava a deciso por no querer
descontentar correligionrios polticos do Crato, at ento controladores tradicionais da melhor parcela do eleitorado caririense, e, tambm, por questes fiscais. Os nimos se exaltam,
trava-se polmica pela imprensa, da qual participa Floro Bartolomeu, que ataca acremente seus adversrios da cidade vizinha.
Advm ento outro episdio, que iria consolidar o prestgio de Floro Bartolomeu. Durante algumas semanas, em
1909, o Crato e municpios vizinhos ficam em p de guerra.
De parte a parte mobilizam-se uns dois mil capangas. O chefe
poltico do Crato, Alves Pequeno, recebe ameaas annimas,
alguns de seus apaniguados vacilam, mostram-se favorveis a
um entendimento pacfico, mas o coronel mantm a velha tradio do senhor feudal: inabalvel, contrrio a qualquer entendimento com o adversrio.
Aquelas tentativas de conciliao de 1909 concretizam-se
dois anos mais tarde, em 1911, logo depois
de ser Juazeiro
elevado a municpio autnomo, tendo o Padre Ccero como
seu primeiro prefeito. No improvvel ter sido Floro Bartolomeu o verdadeiro inspirador do famoso pacto dos coronis,
um dos documentos mais significativos da histria do coronelismo no Brasil.
A aliana inslita foi assinada em Juazeiro em 4 de outubro de 1911, numa importante assemblia que congregava em
torno do chefe poltico local, o Padre Ccero, como rbitro das
divergncias que perturbavam intermitantemente a paz no Cariri, os coronis de todos os municpios da zona . Nada menos
de 17 chefes polticos municipais, inclusive o recalcitrante
prefeito do Crato, Alves Pequeno, que nunca admitiria antes
ombrear-se com os demais.
O documento, assinado e registrado em cartrio, invoca
inicialmente o nome prestigioso do sacerdote que se tornara
chefe poltico, juntando-o ao nome do municpio que governa:
". . . Nesta vila de Juazeiro do Padre Ccero, municpio do
quando a denominao oficial era simmesmo nome. . ."
plesmente Juazeiro . Haveria a, talvez, um assomo de bajulao para com o homem que se constitura em depositrio da
confiana de milhares de nordestinos que o acompanhavam
cegamente. Mas havia tambm uma transferncia de responsabilidade por esse acontecimento invulgar: um entendimento
entre potentados que se odiavam de morte, que viviam em
brigas permanentes, que, se pudessem, se devorariam uns aos
outros.
O objetivo declarado era, como se diz no prembulo dos

nove artigos do pacto, que "se estabelecesse definitivamente


uma solidariedade poltica entre todos, a bem da organizao
do partido os adversrios se reconciliassem, e ao mesmo tempo lavrassem um pacto de harmonia poltica".
O artigo 1. visava, aparentemente, por na ilegalidade os
grupos de cangaceiros. Mas como todos os chefes polticos
possuam seus bandos de jagunos e no podiam viver sem eles, estabelecia-se que "nenhum chefe proteger criminosos do
seu municpio nem dar apoio nem guarida aos dos municpios
vizinhos". O termo criminosos era por demais vago e ao mesmo tempo restritivo. Em relao aos cangaceiros e capangas,
no obstante o pacto, prevalecia o costume que a tradio consagrava. Eles no seriam considerados criminosos, desde que
se pusessem a servio dos potentados locais, pois assim estavam ao servio da ordem...
O ncleo central do pacto se encontra no artigo seguinte,
que terminantemente: "Nenhum chefe procurar depor outro
chefe, seja qual for a hiptese".
Os demais artigos lhe eram complementos: s poderia
haver interveno "para manter", nunca para derrubar o chefe
constitudo (art. 4.); "inquebrantvel solidariedade, no s
pessoal como poltica" (art. 8.); "um por todos, todos por um"
(art. 8.). E, finalmente, o ltimo artigo, concluso lgica dos
anteriores: "Mantero todos os chefes incondicional solidariedade com o Excelentssimo Doutor Antnio Pinto Nogueira
Acioli, nosso honrado chefe, e como polticos disciplinados
obedecero incondicionalmente suas ordens e determinaes".
Este pacto um sinal de debilidade, um prenuncio de decadncia do coronel tradicional, do potentado do interior, outrora senhor absoluto de seu feudo e em disputa constante com
os feudos vizinhos. Sua maneira de pensar fora sempre esta:
todos lhe deviam render vassalagem. Mas, ante um fenmeno
como Juazeiro, ante essa jamais vista movimentao de camponeses pobres que nada tinham a perder e cujo controle era
no estaria perigando a velha e entorpecida
problemtico
ordem latifundiria semifeudal?
Se isso inquietava os coronis do Cariri, havia outro motivo ainda para que eles se unissem, "um por todos, todos por
um": j no era segura a posio da oligarquia que, durante oito anos seguidos e mais quatro, depois de um breve intervalo,
estava frente dos destinos polticos do Estado. O governo
Acili, baseado fundamentalmente no poderio dos chefetes polticos locais, fazendo a poltica que interessava aos latifundirios, incompatibilizara-se, de h muito, com a burguesia comercial de Fortaleza, com a pequena burguesia urbana, e contra ele se manifestavam os prprios operrios, apesar de sua
fraqueza numrica e de sua falta de organizao. Assim, um
dos objetivos do pacto dos coronis era tambm mobilizar a
opinio pblica do Estado em favor dos Acilis, garantindo a
seu governo a solidariedade e o apoio de seus grupos de cangao, agora unificados.
Nem ter sido por outro motivo que relutou durante tanto
tempo em aderir ao pacto o prefeito do Crato, o municpio caririense onde era maior a influncia da burguesia comercial. O
Crato constitua, de certa forma, uma excrescncia nessa aliana dos coronis. Os interesses dos grandes comerciantes cratenses no podiam conciliar-se de todo com os dos latifundirios, que constituam a fora predominante e quase absoluta
dos demais municpios da zona.
Nada impedia porm a marcha dos acontecimentos no sen-

tido contrrio s aspiraes e aos empenhados esforos dos latifundirios do Cariri. Menos de quatro meses depois de assinado
o pacto dos coronis, era derrubada por movimento popular em
Fortaleza a oligarquia Acili (janeiro de 1912). Constituiu este
acontecimento um duro golpe para os grandes proprietrios rurais do Cariri. Seu desarvoramento foi completo. Mas era de tal
forma slida ainda sua base econmica, que eles no tardaram
em rearticular-se para o revide imediato.
O substituto de Acili no Governo do Estado era um oficial do Exrcito, Franco Rabelo, homem que desfrutava de
ampla popularidade tanto entre a burguesia comercial como
entre a pequena burguesia de Fortaleza e das principais cidades do Estado. Contaria tambm com o apoio declarado e ativo dos porturios de Fortaleza, que foram ao palcio do governo hipotecar solidariedade ao recm-eleito, logo que este se
viu ameaado; dos ferrovirios, que organizaram turmas para
guardar o palcio. Carroceiros, trabalhadores de rua, bem como funcionrios pblicos, comerciados, estudantes, revezavam-se na guarda do palcio, quando mais tarde bandos
de capangas comandados por Floro Bartolomeu chegaram s
portas da Capital.
Derrubada a oligarquia impopular dos Acilis, os latifundirios do Cariri no vacilaram um s instante: enviaram imediatamente um emissrio ao Rio de Janeiro, para entender-se
diretamente com o Governo central.
O emissrio escolhido era Floro Bartolomeu.
No Rio, sua misso seria fcil, embora demorada. A representao parlamentar do Cear no Parlamento federal contava com sua principal base de eleitores no interior do Estado,
particularmente entre os coronis do Cariri. No se tratava de
eleitores de cabresto. As atas eleitorais eram simplesmente
forjadas: eleies a bico de pena, como se chamavam. Era do
interesse dos senadores e deputados reacionrios, como Francisco S e outros, restaurar a antiga situao em sua provncia,
restabelecer os privilgios locais de suas famlias e seus grupos. Do contrrio, eles prprios correriam perigo num futuro
pleito, com o desmonte de sua mquina eleitoral. Empenharam-se, assim, por todos os meios, para substituir Franco
Rabelo no Governo do Estado.
No constitua problema srio encaminhar as coisas com
esse objetivo. Apenas demandava tempo, uma vez que casos
anlogos ocorriam em vrios Estados, onde velhas oligarquias
locais vinham sendo postas abaixo, muitas vezes substitudas
apenas por novas oligarquias. O poder central era exercido de
fato pelo chamado "homem forte'' do regime, Pinheiro Machado, presidente do Senado; o presidente da Repblica, homem medocre e fraco, lhe era submisso. E Pinheiro Machado
tratava de criar condies para, a menos de dois anos da sucesso presidencial suprema, substitu-lo na chefia do Estado.
As eleies eram decididas pelas camarilhas dos chefetes
estaduais, apoiados nos coronis do interior. No era
desprezvel o contingente eleitoral do Cear, e nele avultava o
do Cariri. Era natural, portanto, que tudo se resolvesse de
acordo com a vontade dos coronis do Cariri.
Floro Bartolomeu regressa ao Cear, em outubro de
1913, com as credenciais de futuro Governador do Estado. Os
representantes do Cear no Congresso lhe haviam dado cartabranca para agir de acordo com os interesses dos latifundirios
caririenses, criando condies para derrubar Franco Rabelo e
para uma interveno federal no Estado, a qual lhes seria favo-

rvel.
Cartas divulgadas mais tarde revelam toda a trama. Um
senador da Repblica, Francisco S, escrevia ao Padre Ccero
indicando-lhe que em Juazeiro se reuniria uma "assemblia estadual" insubmissa, sob a presidncia de Floro Bartolomeu.
Declarar-se-ia assim uma dualidade de poderes legislativos no
Estado, e o Governo federal teria razes suficientes para decretar a interveno, isto , para afastar Rabelo do Governo estadual. Quanto aos "detalhes"
acrescentava o senador
"h um, entretanto, que me parece conveniente deixar claro
desde j. Esse o que se refere eleio do presidente da assemblia legal a reunir-se em Juazeiro... Esse deve ser o prprio Floro, cujo nome encontrar o mais decidido apoio da poltica federal" . O mais, Floro Bartolomeu diria por sua prpria
voz.
Do plano sua execuo foi um passe de mgica. Homens e armas suficientes estavam disposio de Floro Bartolomeu. O Governo federal lhe dera o resto
e o essencial,
que era dinheiro.
Floro chega a Juazeiro, procedente do Rio, em 22 de novembro de 1913, e em 9 de dezembro rebenta em Juazeiro o
movimento armado contra o Governo do Estado. Floro Bartolomeu, pessoalmente, com seus jagunos, assalta o quartel
da Fora Pblica local, cuja guarda se rende sem oferecer a
menor resistncia.
Trs dias depois, como ficara assentado no Rio, rene-se
em Juazeiro a assemblia "legal", sob a presidncia de Floro
Bartolomeu, que era deputado estadual ento. A seguir, a assemblia juazeirense proclama Floro presidente temporrio do
sul do Estado.
Seu objetivo imediato granjear popularidade: no vacila
em tomar uma medida que satisfaz ao maior nmero a suspenso do pagamento dos impostos at 30 de maro do ano
seguinte.
Se praticamente no houve resistncia interna em Juazeiro, os rebeldes contavam como certa, porm, uma ofensiva
das foras do governo de Franco Rabelo. Realmente, na segunda quinzena de janeiro de 1914, tropas enviadas de Fortaleza atacam Juazeiro.
Os jagunos de Floro esperavam o ataque. chegada das
tropas adversrias, estava Juazeiro circundada por um enorme
valado e uma barreira de terra, numa extenso, dizem, de nove
quilmetros. As energias fabulosas de milhares de pessoas,
homens, mulheres e crianas, munidos de instrumentos rudimentares, haviam levantado aquela trincheira no curso de uma
semana, trabalhando dia e noite. "Comboios interminveis de
rifles, e museres, chegavam cada noite, via Paraba, ou via
Recife... L estavam [em Juazeiro] homens que haviam guerreado em Canudos, na defesa de Antnio Conselheiro" . "O
grande corpo de combatentes era de fanticos. Rodeavam-nos,
mais intrpidos, todos os cangaceiros dos vastos sertes limtrofes" .
Como era de esperar, as foras atacantes foram logo repelidas e postas em fuga. Os sediciosos de Floro Bartolomeu
marcharam-lhes ao encalo e no deixaram pedra sobre pedra.
Invadiram e saquearam sucessivamente o Crato, Barbalha,
Quixad, rumaram para Fortaleza, nos comboios da estrada de
ferro, cujas pontas de linha ainda se encontravam em Iguatu.
Nesse meio tempo, o Governo central havia desempenha-

do sua parte no drama tragicmico: decreta a interveno federal no Cear em 14 de maro de 1914. Os jagunos de Floro
Bartolomeu estavam s portas da capital, "a cidade"
Fortaleza.
Franco Rabelo embarca de volta ao Rio. Assume o Governo do Estado um homem de confiana imediata de Pinheiro
Machado, o oficial do Exrcito Setembrino de Carvalho .
Triunfara a sedio de Juazeiro, concertada entre Floro
Bartolomeu, capito de jagunos, deputado estadual, e o Poder
supremo da Repblica.
O latifndio o coronelismo, sua expresso local
mostrava que ainda era uma fora, em plena segunda dcada
do sculo XX, depois de desbancar do poder poltico na provncia, pelo menos temporariamente, a burguesia comercial e a
pequena burguesia urbana do Cear, e impor sua vontade.
O nome de Floro Bartolomeu adquiriu ressonncia nacional. E ainda no terminara ele sua carreira poltica vertiginosa. Novos sucessos lhe estavam reservados .

5
O Padre na Penumbra
... No fiz a revoluo, nela no
tomei parte nem para ela concorri,
nem tive a menor parcela de responsabilidade direta ou indiretamente nos fatos ocorridos.
PADRE CCERO ROMO BATISTA

PROJETARA-SE DE TAL FORMA A


figura singular de Floro Bartolomeu, homem enrgico, inteligente, audaz, que no auge da chamada "revoluo" de Juazeiro
o nome do Padre Ccero fica relegado a um evidente segundo
plano. No entanto, sua influncia religiosa no diminuiria; ao
contrrio, com a vitria poltica da faco dos coronis do Cariri, comandados por Floro Bartolomeu, o prestgio do Padre
crescera enormemente entre a populao pobre do Nordeste.
Mas tudo indica que o potentado poltico passava a suplantar nos demais terrenos o ditador espiritual das massas.
No h motivo para duvidar das palavras do sacerdote
com que abrimos este captulo. Quanto mais que uma carta telegrfica expedida por Floro Bartolomeu quando de sua permanncia no Rio, tramando a interveno federal no Estado,
confirma plenamente que o Padre Ccero ficara reduzido na
prtica ao papel de arregimentador de homens que iriam ser-

vir aos objetivos polticos (e econmicos, como veremos depois) dos coronis do Cariri. Diz a carta de Floro ao Padre: "...
Aceite a minha opinio e faa como eu acho melhor... Enviolhe hoje mesmo uma cpia do telegrama para V. Revma. dirigir ao general Pinheiro [Pinheiro Machado] expondo a situao e dando os meios de uma acomodao sria [... ] Peo no
apartar-se de minha orientao" .
No conhecida a resposta do Padre Ccero s atrevidas
instrues de Floro Bartolomeu, mas pelos acontecimentos ulteriores deve ter seguido risca as ordens terminantes do caudilho. Tanto que sendo contrrio a um movimento armado para depor o Governo do Estado, no se atreveu a desautoriz-lo
de pblico. Durante o ataque a Juazeiro pelas tropas governistas, na execuo das obras de entrincheiramento da vila e no
curso da prpria luta, o Padre Ccero fazia prelees dirias
multido de romeiros aglomerados em frente sua casa, incutindo-lhes nimo, dando-lhes esperanas na vitria final.
Floro Bartolomeu, tampouco, seria algo sem o Padre. A
diferena que, em poltica, era Floro o elemento atuante.
Neste ponto, mais uma vez o prprio sacerdote depe decisivamente. No sendo atendido pelo presidente do Estado, Franco Rabelo, para uma soluo conciliatria do conflito criado
antes da luta armada, mas quando esta j se tornara inevitvel,
o Padre Ccero confessa: "... Considerei finda a minha rdua
tarefa, afastando-me do campo da ao poltica, deixando ao
mesmo tempo que o Dr. Floro agisse segundo as ordens recebidas..."
A marcha das operaes militares, o acordo com as autoridades federais para que os grupos aguerridos de jagunos
no entrassem em Fortaleza, a volta imediata dos mesmos jatudo isto foi decidido por Floro
gunos ao Cariri
Bartolomeu.
A esta altura dos acontecimentos o prprio caudilho sertanejo deve ter receado a propagao das hostilidades alm
dos limites por ele previstos e desejados, de acordo com os
chefes polticos do Rio. Basta pensar no estado de esprito da
jagunada vitoriosa, que invadira sucessivamente vrias cidades, incendiara fazendas de adversrios polticos de Floro, havia colocado sua merc os comboios ferrovirios que demandavam Fortaleza quando a imensa maioria deles via pela primeira vez um trem e nele viajava. Ante o alarma da burguesia comercial de Fortaleza, considerando-se ameaada de
saque pelos grupos armados de Floro Bartolomeu, este no vacila, transaciona e manda recuar os jagunos. Era um indcio
de quanto a burguesia comercial tinha influncia, ainda que
restrita, de quanto Floro era sensvel a seus interesses, que em
parte tambm eram os dele.
Pode-se avaliar o quanto estes acontecimentos, precipitados em poucos meses, contriburam decisivamente para uma
profunda modificao na psicologia do sertanejo envolvido na
luta armada.
Obedecendo as ordens de Floro Bartolomeu, os grupos de
jagunos regressam ao Cariri e vo concentrar-se novamente
em Juazeiro.
A situao do Estado modificara-se do ponto de vista poltico. Os coronis do Cariri consideravam-se agora seguros
em suas posies, vitoriosos num conflito armado contra o
Governo do Estado, que haviam conseguido substituir. Podiam, portanto, dispensar uma grande parte dos capangas que
tinham sido arregimentados para um empreendimento de

grande importncia, fato indito na vida do Pas: o assalto


capital do Estado. Eram aproximadamente uns 5 000 homens
um exrcito para a poca, num Estado de populao rala e
cujo total no ia alm de 1 milho de habitantes.
Cumprindo as ordens de Floro Bartolomeu, esses homens
regressaram a Juazeiro e sem dvida alguma iriam constituir
um problema para as autoridades locais.
Terminada a luta, competia muito mais ao Padre Ccero
do que a Floro Bartolomeu resolver um srio problema: a superpopulao de Juazeiro. Tratava-se de uma situao concreta
e que os "milagres" do sacerdote no podiam solucionar. Eram
milhares de homens vlidos, energias transbordantes, e agora
com sua mentalidade modificada pela luta armada em que se
tinham envolvido. Aqueles meses em armas, em condies
perfeitamente "legais", a derrota que tinham infligido s tropas
governistas, s portas de Juazeiro, a marcha vitoriosa sobre a
capital, a tomada de muitas cidades intermedirias, a deposio do governo contra o qual tinham sido mobilizados.
tudo isto lhes dera outra mentalidade. Muitos deles no aceitariam de boa-vontade a volta ao trabalho, ao cabo da enxada, onde viviam antes como mseros explorados, semi-servos, contando apenas com a alimentao parca e a moradia por 12 horas e mais de labor estafante. De bom grado, preferiam permanecer como jagunos de algum fazendeiro ou sitiante. Era uma
espcie de libertao...
Mas Juazeiro no era s esses 5 000 homens armados por
Floro Bartolomeu e seus correligionrios. Eram milhares e milhares de pessoas, entre a populao fixa e a enorme populao flutuante, a maioria das quais, no meio da segunda dcada do sculo, vivia mais ou menos aos deus dar. Constituam um esplndido manancial de mo-de-obra barata ou
quase gratuita para os fazendeiros do Cariri. Estes, que de h
muito lutavam com a escassez de braos, podiam agora ver
supridas suas necessidades.
A poca, o Brasil ainda figurava como o nico produtor
de borracha em larga escala para o mercado mundial. Florescia
a Amaznia com seringais nativos, sangrados por esses mesmos nordestinos, retirantes das secas, que l iam viver quase
como escravos. sua custa, enriqueciam da noite para o dia
os donos dos seringais amazonenses. Corriam lendas, por todo
o Cear, sobre as fortunas acumuladas rapidamente com a extrao da borracha. Era uma forma tradicional de atrair mais e
mais imigrantes para a Amaznia.
A formidvel concentrao de nordestinos em Juazeiro era
como que uma tentativa inconsciente de preservar para os coronis do Cariri esses braos disponveis e que emigravam em
ritmo alarmante. A borracha dava dinheiro? Se no era possvel
a adaptao da Hevea brasiliensis no clima do Nordeste, era
possvel estender por todo o vale o plantio de um arbusto facilmente cultivvel e tambm produtor de ltex: a manioba.
Enquanto Floro Bartolomeu decidia os assuntos polticos,
Padre Ccero mandava distribuir seus romeiros entre os donos
de stios do Cariri. Deles dispunha como objetos de posse. Cita Irineu Pinheiro o trecho de uma carta dirigida pelo Padre a
um seu encarregado de stio na serra do Araripe, em que diz:
"Vo os 25 homens que ele [o suposto conde Adolfo van den
Brule, que acompanhara Floro Bartolomeu da Bahia a Juazeiro] mandou pedir" para os trabalhos de extrao da borracha .
Acrescenta o cronista caririense que a partir de 1889 "encheram-se de romeiros as serras e os vales, os baixios e as caatin-

gas de todo o sul cearense [... ] Avultou a lavoura do Cariri,


at ento carecido de braos para a cultura de suas terras". E
acrescenta "ter sido o fenmeno de Juazeiro uma das principais causas do povoamento e riqueza econmica da zona meridional do Cear" .
Muito antes da luta armada dirigida por Floro Bartolomeu, j em 1909, Joo Brgido aplaudia a iniciativa do Padre
Ccero de arregimentar 2 500 romeiros para capinar uma roa
avaliada em 700 tarefas de arroz, milho e feijo, na Baixa da
Anta, a trs quilmetros do Crato . Mais tarde, 3 000 romeiros
eram mandados para os plantios de mandioca da serra do Araripe.
Por estes dados se percebe que Juazeiro se transformara
num grande mercado de mo-de-obra barata ou quase gratuita
para os proprietrios de terra do vale do Cariri. Com a unificao temporria dos chefes polticos locais sob a gide do
Padre Ccero, os coronis que pertenciam s suas hostes recebiam a sua cota-parte de trabalhadores que, conforme a tradio do vale, nas pocas mais ou menos tranqilas iam lavrar
a terra, cortar a cana, fabricar a rapadura, extrair a borracha,
colher o algodo, plantar o milho e o feijo, vaquejar o gado, e
nas pocas conturbadas pegavam de um rifle para o que desse
e viesse: em defesa da propriedade do patro ou em assaltos
por ele ordenados.
Com a substituio do Governo estadual e o advento de
uma situao mais favorvel aos coronis do Cariri, os homens
vlidos, na sua maioria, pegavam na enxada. Progredia no
apenas o cultivo da manioba. falta da farinha de trigo, que
as populaes interioranas nem sequer conheciam, plantava-se
mais e mais mandioca, que proporcionava a base quantitativa
da alimentao da pobreza. O crescimento da populao reclamava maior abundncia de produtos alimentares. E os campos se povoavam. Juazeiro, misto de cidade e acampamento,
com seus casebres improvisados, de gente que no tinha a certeza se demoraria ali muito tempo, adquiria ares urbanos, segundo o conceito vigente desde os tempos da Colnia: nas
vastides sem fim do Pas, qualquer msero burgo era considerado cidade. O Crato, bem prximo, lucrava tambm com essa
onda de migrao interna, e seu comrcio crescia, estimulando
a agricultura.
Era geralmente reconhecida a falta de ambio pessoal do
Padre Ccero Romo Batista. Sabe-se que o sacerdote jamais
admitira, desde sua ordenao, receber um nquel sequer como
pagamento da celebrao de atos religiosos. Era este um dos
principais motivos de sua enorme popularidade entre gente
que vivia em extrema pobreza e que, muitas vezes, trabalhava
tambm mediante remunerao em espcie, sem ver a cor do
dinheiro. Era como se a prpria religio se adaptasse ao imprio da economia natural. Pois presentes, em produtos, gados e
terras, jamais faltaram ao sacerdote. O certo que, com o correr dos anos, o Padre Ccero teve que se adaptar ao meio onde
vivia, acumulando bens, cortejado pelos grandes proprietrios,
at se tornar um deles. E foi comprando terras, pelo "bom desejo de deix-las, por sua morte [... ] para as instituies pias e
de caridade" , inicialmente no vale, depois nos Estados de
Pernambuco e Rio Grande do Norte, alm de numerosos prdios em Juazeiro. O testemunho de Floro Bartolomeu, neste
particular, do mais valiosos, no referente ao Padre Ccero,
suas posses, e ao favorecimento dos latifundirios do vale:
"Pelos seus esforos de homem inteligente e bem intenciona-

do, no s em Juazeiro como em toda a zona do Cariri, a agricultura foi sendo pouco a pouco desenvolvida. A medida posta
em prtica para esse fim patritico foi de colocar-se nos stios
dos amigos as pessoas pobres que iam chegando, resolvidas a
fixar residncia [... ] De forma que os proprietrios foram auferindo melhores lucros pela maior produo" . Acrescenta o
caudilho que o sacerdote, "para estimular os romeiros, tambm
fazia grandes plantios por sua conta". E esclarece em nota de
p de pgina: "Deve-se exclusivamente ao Padre Ccero o
plantio da manioba na serra do Araripe em uma rea de cerca
de dez lguas" . E ainda em referncia ao sacerdote milagreiro: "... ele o maior agricultor do Cariri..."
A essa poca, o Padre Ccero organizara, ele mesmo, uma
relao de suas propriedades, pela ordem alfabtica de suas
denominaes. Tantas eram! E naquele mesmo ano em que
Floro Bartolomeu lhe fazia o elogio na Cmara Federal, redigia o Padre seu testamento, que uma espcie de sntese de
sua vida at ento. A so enumeradas 5 fazendas, 30 stios,
alm de vrios terrenos, ou lotes de terra, prdios urbanos, cujo total, pelo testamento, impossvel avaliar. Menciona, por
exemplo, 15 "prdios" (casas trreas) e sobrados (casas de dois
pavimentos) em Juazeiro, faz referncia a "um quarteiro de
prdios", sem dizer quantos, na Rua So Pedro, na mesma cidade; cita, de maneira imprecisa, como propriedade sua, o
prdio onde funciona a cadeia pblica, "bem como os demais
que se seguem contiguamente mesma rua e na Rua Padre Ccero", de forma que, pelo documento em apreo, no se sabe
exatamente quantos imveis urbanos possua o sacerdote. Alm disso, tinha criao de gado, no se conhecendo porm o
nmero de reses.
Era uma fortuna regular para a poca e para o meio. Havia ultrapassado, em posses, antigas e tradicionais famlias de
grandes fazendeiros do vale, sendo sua origem a de uma modesta famlia pobre.
Nascido a, vivendo a, desfrutando a de enorme popularidade, dispondo de tudo quanto fazia de algum um coronel, por que no seria ele um coronel? Apenas por que vestia
batina, ordenara-se padre, fazia "milagres"? Na verdade, nada
diferenciava o Padre Ccero Romo Batista de qualquer dos latifundirios da zona. Utilizava, e em enorme escala, os mesmos mtodos familiares queles, como dar abrigo a capangas e
cangaceiros e aproveit-los ou permitir que outrem os aproveitassem para a consecuo de objetivos polticos que tambm eram os seus.
Pode-se argumentar: o Padre no tinha ambies polticas, tanto que eleito vice-presidente do Estado, por mais de
uma vez, no foi nunca a Fortaleza tomar posse de seu cargo,
nem tampouco exerceu o alto mandato de deputado federal
que lhe haviam confiado seus romeiros. Sim, sua ambio poltica era limitada ao meio em que vivia. Mas, de onde lhe vinha o prestgio entre aquela massa que o cercava, seno da
convivncia diria com ela, do sermo cotidiano multido
aglomerada em frente a sua casa, da esperana dos romeiros
em seus "milagres"? Porque o sacerdote nem uma s vez desautorizou os consabidos embustes apresentados como milagres seus, preferindo, pelo silncio, alimentar a crena de que
era capaz de faz-los. Com sua cultura restrita, sua mentalidade provinciana, seus parcos dons tribuncios, ele devia ter
suficiente bom-senso para reconhecer que fora de Juazeiro,
mesmo em Fortaleza, muito menos no Rio, teria um papel

mais do que medocre, apagado.


Alm disso, abandonar os romeiros seria perd-los. Ausentar-se de Juazeiro, seria despojar-se do principal motivo de
atrao daquela onda humana permanente que demandava o
Cariri, e da qual j no podiam prescindir os donos de stios e
engenhos e o prprio comrcio das cidades do vale.
Neste ponto, Floro Bartolomeu mais uma vez nos traz
seus depoimento preciosos para uma justa apreciao da realidade da poca. Replicando a palavras do Dr. Morais e Barros,
chefe de uma comisso federal que fora a Juazeiro e apresentara ao Governo um relatrio bastante negativo sobre a situao da cidade, o caudilho caririense dizia, com bastante acuidade e sinceridade no menor: "Se S.S. fosse um homem de
critrio na observao, perceberia que o nico risco a se temer,
depois da morte daquele sacerdote, grande parte da populao, coagida por perseguies ou desolada pela sua falta, abandonar o lugar, dando vultoso prejuzo ao Estado, pela diminuio da lavoura, reduo do comrcio e falta de braos
para o trabalho til e compensador" .
a prova cabal de que os grandes proprietrios de terra
do Cariri, entre eles o Padre Ccero, tinham interesse na concentrao de "fanticos" em Juazeiro, precisamente como reserva de mo-de-obra barata.
Deve-se observar que, no mesmo discurso perante a Cmara, Floro Bartolomeu foi mais longe na defesa dos interesses dos latifundirios da zona, acusando os governos de facilitarem "criminosamente a deslocao dos flagelados nordestinos para o sul do Pas" . E diz em nota acrescentada ao discurso: "Se no fosse a populao de Juazeiro, a cultura de algodo de grande parte do serto da Paraba desapareceria. Atualmente, na poca da colheita, seguem para os municpios de
Souza, Cajazeiras, So Joo do Rio do Peixe, So Jos de Piranhas e outros, cerca de cinco mil pessoas, na maioria mulheres" .
Assim, os fatos evidenciam uma acirrada disputa entre latifundirios do Extremo Norte e do Sul com os do Nordeste
pelo controle e utilizao desse manancial de mo-de-obra
semi-servil, que a tudo se sujeitava. uma luta que no cessou
at hoje. O Sul, j ento, comeava a ganhar terreno, apesar da
distncia, graas ao seu ritmo mais intenso de desenvolvimento econmico e, portanto, maior capacidade de
absoro de mo-de-obra. Nas pocas de seca, deslocam-se
para aquela regio grandes contingentes de nordestinos que a
economia do Nordeste no tinha possibilidade de manter durante os perodos de estiagem.
O Cariri, com os "milagres" do Padre Ccero e a esperteza de Floro Bartolomeu, funcionava como vlvula de conteno da sangria enorme que desfalcava permanentemente as
reservas humanas do Nordeste. O grande perigo estava em
perder essas reservas.

Apogeu do Cangaceiro
e do Jaguno

No poupe bandido. Execute-os


sumariamente. (Ordem do presidente
do Cear a um comandante de tropas
no serto.)

DUROU MENOS DE TRS MESES A INterveno federal no Cear. Em junho de 1914, o interventor
era substitudo por um presidente eleito para completar o perodo do governo derrubado pelos coronis do Cariri.
Em setembro de 1915, um acontecimento fortuito vem
abalar a faco dos grandes proprietrios de terra: o assassnio,
no Rio, do caudilho nacional Pinheiro Machado. Com sua
morte, cai por terra todo um esquema j montado e antecipadamente considerado vitorioso para a sucesso Presidncia da Repblica, no qual era ele o candidato indiscutido.
J antes, a vitria fcil restaurara o anterior status quo no
Cariri: os chefes polticos locais tinham voltado a suas rixas e
conflitos armados. Em meados de 1915, alguns chefetes investem, com 300 homens, contra a vila de Porteiras, defendida
por uma guarnio da Polcia Militar do Estado. Esta desbaratada e posta em fuga. A situao atinge tal gravidade que
sugerido o estabelecimento de unidades do Exrcito nos sertes do Nordeste. Faz-se, durante anos, uma verdadeira campanha neste sentido. Isto, naturalmente, correspondia aos desejos de setores da burguesia, objetivando contrapor-se prepotncia do latifndio, enfrentando e destruindo suas hordas de
jagunos. Mas, ainda era cedo. E enquanto o Exrcito permareservando-se apenas
nece margem dos acontecimentos
para casos extremos e na defesa da prpria ordem semifeudal,
como em Canudos
o presidente do Estado do Cear, Benjamin Barroso, envia uma numerosa fora de polcia militar
para o Cariri, com a recomendao expressa a seu comandante: "No poupe bandido. Execute-os sumariamente" . No se
sabe ao certo quantos foram executados, embora se conheam
os nomes de vrios chefes de bandos que foram abatidos, mas
se mencionam mais de duas centenas de aprisionados, naturalmente os menos periculosos, alm dos muitos que foram
desbaratados.
Logo depois dos acontecimentos que culminaram com a
derrubada do Governo do Estado, e nos quais os grupos armados por Floro Bartolomeu, Jos de Borba Vasconcelos, Pedro
Silvino e outros correligionrios do Padre Ccero desempenharam o papel decisivo, os coronis do Cariri
e com eles os
de todo o Nordeste haviam obtido como que o reconhecimento formal de sua soberania local e, inclusive, de seus exrcitos particulares de jagunos. E utilizavam-nos a seu belprazer.
Por isso mesmo, o ambiente era extraordinariamente propcio continuao dos antigos conflitos pelo aumento de sua
influncia poltica e de seus domnios territoriais. Assim, fora
rasgado para sempre o "pacto de harmonia" assinado sob a gide do Padre Ccero.

J vimos que o Cariri sofria permanente escassez de mode-obra. No entanto, dada a existncia de fortes elementos de
economia natural na zona, no lhe era possvel absorver um
anormal excesso de braos num perodo de estiagem. E 1915
era um ano de seca a dizimar tudo. Nos comeos do sculo, a
falta completa de chuvas na regio nordestina reduzida fome
ou subnutrio extrema, aproximadamente metade da populao do Estado, avaliada ento em 1 milho e 200 mil habitantes. Deslocava de seus mseros lares cerca de 100 000 pessoas . Isto sem contar os elevados contingentes de flagelados
de outros Estados que demandavam o Cear procura de meios mais fceis de transporte para a Amaznia.
Desses 100 000 deslocados, a maior parte ficava perambulando sem rumo certo, vivendo de esmolas, de roubos, de
assaltos a mo armada. Esto na histria do Nordeste os grupos aguerridos de salteadores, cujas aes se multiplicam nos
anos de seca: os Brilhantes, os Serenos, os Viriatos, os Simplcios, os Meireles, os Calangros, os Quirinos, que em geral tomavam o nome ou apelido de seu chefe. Se o latifndio os gerava, as grandes estiagens, matando as lavouras, dizimando os
gados, exterminando a gente, exacerbava-lhes o desespero,
no lhes deixando outra alternativa a no ser o banditismo sem
quartel. Na grande seca de 1877-1879, quando comearam a
intensificar-se as aes dos grupos de bandoleiros, uma correspondncia da cidade caririense de Barbalha para Fortaleza
comentava este fato, que devia traduzir mais ou menos uma
realidade: "Hoje, perigoso ser rico, pois o povo pobre [os
bandidos] lhes ho declarado guerra de extermnio"
Trecho de um relatrio do Governo da Provncia referente ao ano de 1878 indica a gravidade do problema. Diz o presidente: "Chegando ao meu conhecimento que hordas de salteadores conhecidos pelos nomes e antonomsia dos chefes,
Viriato, Quirino e Calandro, que h alguns anos cometem toda
sorte de violncia nos confins desta provncia com as de Pernambuco, Paraba e Rio Grande do Norte, recomeavam suas
excurses no Cariri, dirigi-me aos presidentes daquelas provncias requisitando a sua cooperao para perseguirmos eficazmente os malfeitores, que com facilidade escapam fugindo
de uma para outra jurisdio". "Foras combinadas desta Provncia e da Paraba conseguiram sitiar o grupo dos Viriatos,
por ventura o mais audaz e poderoso daqueles bandidos, na
povoao de Boa Esperana, do termo de Milagres, da qual se
tinha assenhoreado; e a travou-se o combate, em que morreram doze salteadores e um soldado, tendo-se dado de parte a
parte muitos ferimentos. Vigorosamente atacado e batido, o
grosso da quadrilha pde todavia evadir-se; mas ficaram treze
prisioneiros, mais de cem cavalgaduras, e valores de subida
importncia, fruto de suas depredaes". Prossegue o relatrio
oficial: "Assim creio poder afirmar que o Cariri est libertado
desses facnoras que, originados em grande parte das provncias vizinhas, haviam demandado em razo da seca mais frtil regio do Cear, e inspiravam tal horror que, depois dos
morticnios e roubos praticados de julho do ano passado a abril deste ano, entravam de pblico nas vilas e povoados, soltavam os presos, tributavam a populao e declaravam-se seus
protetores contra os outros bandos" .
Por esse trecho do relatrio do presidente da Provncia,
percebe-se o quanto era grave o problema, quando um nico
bando, que consegue parcialmente escapar da captura, deixa
nas mos de seus perseguidores mais de cem animais de mon-

taria; quando ocupa povoados e vilas e atua como poder local


sobre seus habitantes. O engano do presidente estava em supor
que o Cariri estava livre dos cangaceiros. Talvez no fosse engano: pretendia contar vantagens como administrador. Outros
lhe seguiriam o exemplo...
O ano de 1915 distingue-se essencialmente do de 1877 ou
1878, por estarem agrupados em torno de chefetes locais os
principais contingentes de bandoleiros. O seu nmero, em
1915, devia ser enorme e ultrapassar todas as cifras anteriores.
Para isto concorria o trmino da luta de Juazeiro contra o Governo do Estado, o ano de seca rigorosa e, simultaneamente,
da decadncia da extrao da borracha da manioba, pois sua
exportao cara de maneira drstica. Em 1912, a exportao
da borracha brasileira alcana seu ponto culminante, com um
total de 42 000 toneladas. "Da por diante o declnio ... Nesse
ano, a exportao [... ] representa quase 40% da exportao total do Pas contra [... ] pouco mais de 40% representada pelo
caf" . verdade que a produo da borracha no Nordeste era
uma parcela mnima em relao produo da Amaznia, mas
no Cariri, como j vimos, a manioba tornara-se um dos principais cultivos.
Ao transmitir o Governo do Estado, em 1916, o presidente Benjamin Barroso vangloriava-se de ter eliminado o cangaceirismo em todo o Cear. Perseguira-o, verdade, prendera
centenas de sertanejos insubmissos, matara muitos, destroara
grupos inteiros. Mas a base fundamental, a matriz do cangaceiro e do jaguno permanecia intocada: o monoplio da terra,
onde o trabalhador vivia como um semi-servo. O latifndio
produzia o mal e o alimentava. Provocava a misria entre os
despossudos, em cujo seio nasciam os bandoleiros, que se
voltavam contra o latifndio, ainda que de maneira inconsciente. Mas a fora deste era to grande ainda que conseguia
corromp-los, desvi-los do seu caminho de rebelio contra a
ordem dominante e coloc-los a seu servio, aliciando-os, como jagunos, para sua prpria defesa. O cangaceiro
rebelado se transforma em "cangaceiro manso" . o capanga
ou jaguno, na fazenda de um grande proprietrio. Os prprios
bandos autnomos se vem enredados nas malhas do latifundirio. Para fugir s perseguies da polcia, ocultam-se no
uma granmelhor lugar onde podem faz-lo com segurana
de fazenda, abrigo em geral inviolvel. E seu campo de ao
torna-se vastssimo sob a proteo do coiteiro .
A informao do presidente Barroso, em 1916, no passava de v jactncia. Os grupos de cangaceiros ainda vagabundeariam, em plena florescncia, durante uma dcada, pelo menos, at iniciar-se a sua decadncia completa e definitiva. Talariam todo o Nordeste, da Bahia ao Maranho, numa verdadeira
conflagrao regional. O seu nmero, dada a multiplicidade dos
grupos, o total de bandoleiros mortos, os aprisionados, os postos
fora de combate, e no entanto sua renovao-incessante, deveria
compreender vrios milhares. Devidamente arregimentados,
com objetivos pr-determinados, conscientes de sua condio
de explorados e oprimidos em luta contra os exploradores e opressores, os latifundirios, poderiam ter provocado uma mudana radical na economia agrria do Pas. Dispersos, tornaramse impotentes, malbarataram o formidvel potencial de energias
revolucionrias neles represadas durante sculos.
Nesse desbaratamento de foras potencialmente revolucionrias, em busca de uma sada para a situao de misria
das massas campesinas, o Padre Ccero e os coronis do Cariri

desempenharam um papel decisivo.


O primeiro quartel do sculo XX foi o ponto culminante
da revolta primria das populaes rurais pobres contra o latifndio. Os principais contingentes de revoltados concentraram-se em Juazeiro. No entanto, o Padre Ccero, em cuja orientao confiavam cegamente, desviou a torrente do rumo que
inevitavelmente tomaria: o assalto em massa s grandes propriedades d,os fazendeiros, tanto do Cariri como de todo o
Nordeste. O sacerdote agiu aqui como um autntico conciliador de interesses antagnicos, amortecedor de choques de
classes, em favor do latifndio.
Em primeiro lugar, tratou sempre de fazer crer, nem que
fosse pelo silncio, na sua capacidade de obrar milagres. Os
mseros que se aglomeravam em Juazeiro deviam, portanto,
esperar de fenmenos extraterrenos sua salvao. Era o primeiro passo para quebrar-lhes o nimo de luta, sabido embora
que Juazeiro foi durante muitos anos um foco permanente de
agitaes, de conflitos, de atritos, de brigas, em que as armas
estavam mostra e algumas vezes entravam em ao, nas
mos de gente decidida.
Em segundo lugar, o Padre entregava, de ps e mos atados, insaciedade dos latifundirios do Cariri aqueles homens
que buscavam mais do que trabalho: buscavam, ainda que inconscientemente, a libertao social. Como j vimos, muitos
milhares de sertanejos foram distribudos como gado entre os
coronis do Cariri, dispersando-se e indo trabalhar quase de
graa nos stios locais, inclusive do prprio Padre Ccero.
Em terceiro lugar, o Padre Ccero agia como advogado
dos grandes proprietrios territoriais, exculpando-os pelas violncias e arbtrios, que em condies normais provocariam choques. Como exemplo, significativo este fato narrado
por Floro Bartolomeu:
"Um chefe poltico de um dos municpios do Cariri, homem de grande prestgio e por demais autoritrio, em 1909,
fez recolher parte de seu gado de leite ao roado de um de seus
rendeiros, que ainda conservava o milho virado, bem como o
algodo em plena produo. O pobre lavrador, temendo fazer
alguma reclamao ao autor [da faanha], foi ao Juazeiro e
queixou-se ao Padre Ccero. O Padre, no obstante ter a certeza de que tal chefe era o autor da perversidade, disse ao queixoso no ter sido o dono da terra, mas sim algum perverso.
F-lo esperar e foi escrever uma carta ao chefe... O Padre
depois que o homem se retirou, disse: Foi o prprio chefe
quem mandou fazer isso [... ] Concluso, o coronel, quando
recebeu a carta, simulando ignorar o fato, imediatamente mandou retirar o gado [... ] O pobre lavrador [... ] voltou ao Juazeiro e disse [ao Padre]: "Bem meu padrinho disse que no foi
o coronel; pois ele mandou logo retirar o gado e garantiu que
castigava o perverso" .
E aqui vale destacar o fato de haver-se tornado consciente
para muitos romeiros que no podiam, em Juazeiro, esperar
"um novo Canudos". Antigo combatente de Canudos que demandara Juazeiro, Honrio Vilanova, "afirma que no havia
nenhuma relao entre a doutrina do Conselheiro e os ensinamentos do Padre Ccero. Frisava, por outro lado, que, na prtica, havia uma grande diferena entre ambos, pois, enquanto o
patriarca de Juazeiro acumulava riquezas, as esmolas recebidas, o Conselheiro distribua pobreza tudo o que recebia.
Nas lutas que travavam, um contra as foras do Governo e o
outro contra a Igreja, encarnada na pessoa do Diocesano, An-

tnio Conselheiro reagia a mo armada, enquanto o Padre Ccero pregava a obedincia e a humildade" .
Esta diferena essencial para a compreenso dos dois
fenmenos.
O mesmo autor, citando Pedro Vergara, refora com um
novo testemunho o carter oposto dos dois acontecimentos.
"Aquele sacerdote [refere-se ao Padre Ccero], que morreu com odor de santidade, desempenhou talvez papel decisivo
naquela regio [o Cariri], no s por atenuar os horrores do
cangao, como, sobretudo, por disciplinar, na medida do possvel, os excessos da f".
A temos o Padre Ccero enaltecido como elemento moderador de "excessos" dos miserveis que se arregimentavam
em torno dele, acreditando-o seu salvador.
Era assim perfeitamente natural a disperso dos elementos mais aguerridos de Juazeiro por todo o Nordeste, depois de
se terem desiludido de melhor sorte na meca sertaneja. Dezenas de bandos atuavam no cangao, alguns ligados entre si,
outros adversrios que se exterminavam mutuamente. O apogeu do cangaceirismo verifica-se aproximadamente do ano de
1914 (depois de terminada a luta principal dos coronis do Cariri por uma maior influncia do Governo do Estado) at 1922
(quando os governos dos Estados do Nordeste concertam planos comuns de extermnio dos grupos volantes de bandoleiros). nessa poca que aparecem diversos grupos, atuando
no Cear, Paraba, Rio Grande do Norte, Pernambuco e Alagoas. Entre eles destaca-se o de Sebastio Pereira, no qual entraria em 1917 Virgulino Ferreira, o mais tarde famoso Lampio. Este, com seu bando independente, torna-se o mais clebre cangaceiro de todo o Nordeste, que devassa de um extremo a outro, durante vinte anos, despertando admirao e horror.

7
Modifica-se o Cariri
At o ano de 1915, semelhana
do que ocorria em todo o Cariri, eram pobres, no Crato, regra geral, os donos de
engenhos, presos aos cofres dos capitalistas locais. [...] Da seca de 15 para
c, melhoraram financeiramente os nossos
lavradores de cana-de-acar. ..
Dentro
de meio sculo, mudou, radicalmente,
a
situao financeira dos nossos donos
de stios, que de pobres e endividados passaram a ser ricos e prsperos.
IRINEU PINHEIRO
ENTRE OS FINS DO SCULO XIX E a segunda dcada do
sculo XX, o Cariri sofreu transformaes de relativa importncia. Embora escassos, os capitais penetravam na economia
agrcola, alterando-lhe a fisionomia, acentuando-lhe o carter

mercantil. Era de significao secundria o fato de ficarem


presos aos cofres dos capitalistas locais os donos dos stios e
engenhos de rapadura. O importante que os elementos da economia natural iam sendo eliminados, ainda que lentamente,
ante a penetrao capitalista. verdade que esta no erradicava por completo os restos feudais, que ainda hoje subsistem.
Mas contribua para um relativo progresso, para a substituio
do engenho de madeira pelo de ferro, do engenho puxado a
bois pelo engenho movido a motor, um maior emprego do trabalho assalariado e mesmo do trabalho feminino. Interessante
observao a este respeito faz Irineu Pinheiro quando escreve
que "as crises climticas peridicas produziram no Nordeste
importantes efeitos sociais, ensinando os homens a emigrar, as
mulheres a trabalhar fora do lar" [... ] "No campo
acrescenta as mulheres tudo fazem: plantam roas, limpam-nas e as
colhem. Auxiliam os vaqueiros ordenhando, de manhzinha,
as vacas, chiqueirando, tarde, os bezerros" .
A maior oferta de mo-obra propiciou o incentivo de novas culturas ou o aumento da rea de culturas j existentes e
tradicionais, como a mandioca.
O crescimento vertiginoso de um novo ncleo populacional, como era Juazeiro, o aumento da populao de outras cidades do vale, como reflexo do seu surgimento, foram, por sua
vez, poderoso incentivo ao florescimento da agropecuria local, que passava a contar com um mercado mais amplo para a
sua produo.
Devido ao atraso da tcnica, rotina generalizada, ao lentssimo entrelaamento do Cariri com outras zonas, o seu progresso econmico fora retardado. Processava-se quase exclusivamente em funo do desenvolvimento interno. Seu principal fator, no incio do sculo XX, foi o crescente deslocamento das populaes interioranas. Este deslocamento, em
vasta escala a partir da ltima dcada do sculo XIX, agiu como um acicate sobre a estagnao do Cariri, estimulando o
fomento de sua economia.
No vale mido, as terras, ainda que mal aproveitadas,
permaneciam indivisas, monopolizadas pelos antigos senhores
de engenho e donos de stios. A tradio, atribuindo foros de
nobreza aos possuidores de latifndios, ao lado da falta de capitais e da ausncia de meios tcnicos adiantados, mantinha a
imobilidade rural.
Foi essa imobilidade da propriedade territorial, mergulhada em seu atraso secular, que, ante a onda humana que afluiu em poucos anos para o Cariri, atrada pelos "milagres" do
Padre Ccero, gerou o artesanato em Juazeiro em propores
inditas.
A partir do comeo do sculo, quando se consolida o
prestgio religioso e poltico do sacerdote e se d na prtica
sua beatificao em vida, inicia-se, nesse ajuntamento ainda
disforme, a fabricao de objetos de uso corrente, tais como
potes, rendas, labirintos, esteiras, que os acampados de Juazeiro iam vender na tradicional feira do Crato ou em outras cidades vizinhas. Era o seu nico meio de vida possvel em tais
condies. Os stios no podiam absorver, seno lentamente,
uma parcela daquela populao adventcia. Pois, nos comeos
da formao do povoado, no havia casas para os recmchegados, que se abrigavam debaixo de rvores. Ainda muito
mais tarde, j nos comeos do sculo atual, os romeiros ficavam ao relento, nas ruas ou sob latadas improvisadas. A populao flutuante era enorme. Ondas que vinham, ondas que re-

fluam, "dias de chegarem 500 pessoas e at mais", segundo


informa um dos secretrios particulares do Padre Ccero, na
juventude, o engenheiro Pedro Coutinho . Essa gente, vivendo
ao lu, tinha como nica possibilidade imediata de sobrevivncia a confeco de objetos de fabricao tradicional no
campo, utilizando os materiais que lhes eram mais acessveis,
como barro, cips, palhas de palmeiras nativas. Mais tarde,
com o aparecimento das primeiras oficinas, vm os objetos
de culto religioso: medalhas, imagens de santos e, sobretudo,
efgies e estatuetas do Padre Ccero, que passam a ser vendidas em quantidade fabulosa por todo o Nordeste. Estende-se
toda uma rede de comrcio desses objetos, alm dos limites
de Juazeiro e do prprio Cariri. Instalam-se novas e novas oficinas, concentrando os artesos, dando trabalho a uma
parcela dos adventcios que no so mandados para os stios
e engenhos. A falta ou escassez de numerosos bens de consumo determina o aparecimento de outras oficinas ou de pequenas fbricas: de redes
o leito comum do nordestino e
em particular do cearense , calados, chapus, objetos de
cutelaria, espingardas, plvora, fsforos, artefatos de couro,
relgios de parede e de torres de igreja, sinos para os templos
catlicos, mas, principalmente, objetos de ourivesaria, inicialmente ligados ao culto religioso, mais tarde, para fins de
adorno.
Assim surgiu no Cariri um centro urbano baseado fundamentalmente no artesanato, em escala desconhecida no Pas, dadas as suas propores e variedades. possvel que Juazeiro tenha congregado todo um artesanato domstico antes,
disperso, no s dos arredores, como dos Estados vizinhos.
Inicialmente, o arteso caririense, como o da Antigidade,
confunde-se com o campons, limita-se fabricao de objetos com a matria-prima de origem rural. Pouco a pouco, na
medida em que cresce o comrcio artesanal, passa a trabalhar
em oficinas melhor aparelhadas e a diversificar sua produo. D-se ento a separao completa do arteso do trabalhador rural. O antigo arteso rural urbaniza-se, modifica-se
sua mentalidade, passa a -constituir uma camada social perfeitamente caracterizada.
Dessa indstria artesanal, estritamente ligado a ela, surge
todo um comrcio especializado, que, de incio, apenas distribui a sua produo, e, mais tarde, passa a financi-la e a contrat-la, determinando uma crescente diferenciao social no
seio do artesanato: donos de oficinas, uns independentes, outros submetidos aos comerciantes financiadores e um maior
nmero de artfices que recebem salrios, particularmente menores de idade, de mos mais geis e a quem pagam menos.
Para aquele artesanato que crescia e que passava a constituir o principal setor da economia do municpio, uma atividade antes aleatria tornava-se agora permanente. Antes dispersa em milhares de choupanas sertanejas, estava agora concentrada. Antes destinada quase exclusivamente ao prprio
uso do arteso, destinava-se agora ao mercado. Pode-se imaginar o que esta atividade artesanal-mercantil vinha representar para libertar um elevado contingente de homens que at ento viviam submetidos aos grandes proprietrios rurais.
Em conseqncia, as rendas do municpio cresceram, ao
mesmo tempo que uma camada desta nova classe enriquecia
mediante a crescente utilizao do trabalho dos artesos.
Em 1923, Floro Bartolomeu, em seu discurso de defesa
da situao em Juazeiro, menciona dados que mostram um

considervel incremento da riqueza local em poucos anos. As


rendas da Coletoria Federal do municpio havia passado de 2
contos 440 mil-ris, em 1916, para 36 contos 550 mil-ris, em
1923 . Isto numa poca em que a moeda estava praticamente
estabilizada, no havendo a nenhum efeito sensvel de desvalorizao. Representava, assim, um aumento de aproximadamente 15 vezes em sete anos. Mesmo levando-se em
conta que se partia quase que da estaca zero, no s devido ao
atraso da economia, como sua desorganizao, o fato revela
um notvel desenvolvimento econmico de Juazeiro e uma
certa ordem em sua administrao e finanas.
Este incentivo econmico tinha lugar em todo o Cariri.
Na vizinha cidade do Crato, funda-se, em 1921, a primeira instituio de crdito do sul do Estado, o Banco do Cariri . Em
1920, chegara ao Crato o primeiro automvel e, um lustro
mais tarde, a via frrea atingia Juazeiro e Crato, ligando-as a
Fortaleza.
Era o progresso tardio em relao a regies mais adiantadas do prprio Brasil. A estrada de ferro chegava ao sul do
Cear mais de 70 anos depois de haver corrido a primeira locomotiva em terras brasileiras. Mas eram indicaes importantes de um desenvolvimento de tipo capitalista, tendo por
base um relativo desenvolvimento da agricultura em todo o
Cariri, ainda que nela subsistissem as relaes pr-capitalistas
de produo.
No era um fenmeno isolado. Acontecia como se ao Cariri chegassem, nas primeiras trs dcadas do sculo, os reflexos de um abalo cujo epicentro se achava a grande distncia, no sul do Pas. No fora naturalmente uma exploso,
mas, de qualquer forma, sacudira a modorra econmica em
que estava mergulhado o Brasil. A Primeira Guerra Mundial,
determinando uma srie de restries ao comrcio exterior,
forara a fundao de novas indstrias, ainda que de bens de
consumo, na sua quase totalidade. O fato que, em 1920, o
operariado brasileiro tinha quase sextuplicado seus efetivos,
em relao poca da Proclamao da Repblica, atingindo,
aproximadamente, a casa dos 300 000. Somente de 1915 a
1919, tinham entrado em funcionamento cerca de seis mil novas empresas industriais. Registrava-se, verdade, uma crise
na produo e no comrcio do caf, mas a expanso da indstria aucareira, que interessava ento particularmente ao
Nordeste, vinha compensar em grande parte as perdas. De uma
exportao de acar da ordem de 5 000 toneladas, em 1913,
passvamos a 252 000, em 1922. O valor da produo industrial aumenta de mais do dobro, entre 1914 e 1920 .
A influncia deste desenvolvimento sobre as cidades foi
enorme. Mesmo no Nordeste. Vemos ento a populao de
Fortaleza, que estivera estagnada e, inclusive, diminura em
1890, em relao ao ndice 10 para o ano de 1872, atingir um
incremento de 85 por cento, em 1920. Quase dobrara, portanto. E a maior parte desse crescimento se verificara nos primeiros vinte anos do sculo.
Assim, tanto fatores internos, nordestinos, como externos
em particular a crescente atrao do desenvolvimento industrial do Sul sobre as populaes interioranas
contribuem
para modificar a fisionomia do Nordeste e, tambm, do vale
do Cariri.
A essas mudanas de ordem econmica deve-se acrescentar a efervescncia poltica que empolgou o Pas, ao iniciar-se a dcada de 20. Os efeitos psicolgicos da Primeira

Guerra Mundial, as agitaes operrias que se seguiram imediatamente revoluo socialista na Rssia, determinando
uma formidvel onda de greves e agitaes operrias e populares no Rio, em So Paulo, no Recife, o crescimento da pequena burguesia urbana e suas aspiraes de um lugar ao sol,
deram como conseqncia a fundao do Partido Comunista
Brasileiro, em 1922, e uma espetacular tentativa de rebelio
armada, resumida ao levante do Forte de Copacabana e seguida, em 1924, de uma mais sria sublevao de tropas em
So Paulo e no Rio Grande do Sul. Desta ltima saiu a Coluna
Prestes, como um rastilho de plvora a arder pelos sertes do
Brasil. Na sua longa marcha de sacrifcios e herosmo, durante
dois anos, a Coluna, no obstante a ausncia de objetivos concretos, de longo alcance, de seus chefes, foi um elo de ligao
entre a cidade e o campo, uma aragem dos novos ventos que
sacudiam a vida urbana, despertando a conscincia revolucionria entre as massas oprimidas das populaes rurais.
Os "revoltosos", como eram chamados no Nordeste os
homens da Coluna Prestes, se mobilizavam contra si o dio
dos chefetes locais e dos grandes latifundirios
e sintomtico como, por instinto, se lanaram sua perseguio os
coronis da mais elevada categoria, aqueles que contavam
com os maiores exrcitos de jagunos tinham os "revoltosos" a seu favor a admirao sem limites da pequena burguesia
e dos trabalhadores das cidades e do campo. Os pobres e humildes lhes votavam grande simpatia, reforavam-lhe os contingentes, davam-lhe toda a ajuda possvel.
A passagem da Coluna Prestes pelo Cear deu azo ao primeiro teste negativo do prestgio do Padre Ccero e de Floro
Bartolomeu.
Em 1926, Lampio chamado a Juazeiro, com o objetivo
predeterminado e a aquiescncia das prprias autoridades federais, de arm-lo para dar combate Coluna. Floro Bartolomeu recebe dinheiro do Governo central com esta finalidade
expressa: armar capangas contra os "revoltosos". No foi Floro, dizem, mas um seu lugar-tenente, Pedro Silvino, quem teve
a idia de mobilizar precisamente o chamado Rei do Cangao
para lan-lo contra a Coluna . O certo que Lampio entra
em Juazeiro, acompanhado de um contingente de uns 40 capangas, conversa com o Padre Ccero, recebe uma falsa patente de capito do exrcito e avultada quantidade de armas e
munies. Obtm a beno do Padre Ccero, a quem promete
regenerar-se, e segue seu destino. Mas se escolhe um caminho,
qualquer outro que o distancie da Coluna. Jamais procurou
entrar em contato com ela , dela deve ter sempre fugido, tal a
fama de valor de seus componentes. Mas no h dvida de que
o principal motivo por que Lampio no tratou jamais de cumprir seu trato com os chefes de Juazeiro foi precisamente a
popularidade que desfrutava a Coluna, a glria de seu comandante, a repercusso de seus feitos entre as populaes rurais.
Lampio sara daquela mesma gente simples, cujos filhos ingressavam voluntariamente nas fileiras da Coluna, e via quem
a perseguia como ces de fila: os coronis, os grandes fazendeiros. Isto, muito embora Floro Bartolomeu lanasse mo de
sua capangada para tentar impedir a passagem da Coluna pelo
sul do Cear.
Em maro de 1926, morre o caudilho Floro Bartolomeu
da Costa. Seu desaparecimento coincide com a curva acentuada da decadncia da influncia do Padre Ccero e da sua
prpria como chefe poltico. Nem um nem outro era mais rbi-

tro dos destinos do Estado ou mesmo do Cariri. Contam pessoas que o conheceram que nos ltimos anos de vida, j enfermo, era-lhe indiferente viver. Talvez sentisse que sua poca
havia passado, que estava prximo o fim dos coronis. Que
mais ambicionava na vida? De mdico sem clientela e aventureiro dos sertes subira a prefeito de Juazeiro, chefe de um
movimento sedicioso que derrubara o Governo do Estado, deputado estadual, presidente da Assemblia e do "Governo provisrio" do sul do Cear entre o comeo da sedio e a queda
de Franco Rabelo, deputado federal, comissionado pelo Governo da Repblica para dar combate Coluna Prestes no Cariri... Esta a sua extraordinria carreira
de chefe de capangas a membro preeminente do mais alto parlamento da Repblica. Dentro dos conceitos da moral vigente entre as classes
dominantes, era uma carreira lgica e natural, de autntico patriota.
Floro Bartolomeu da Costa teve, em seus funerais, a coroao da trajetria que havia seguido, recebeu as honras oficiais de general do Exrcito Brasileiro. Troaram em sua memria as salvas dos canhes...
Era o comeo dos funerais dos coronis.

8
ltima Fase da
Guerra Civil Nordestina
Toquem para Penedo. O mundo
no tem mais lugar para mim.
(Palavras do coronel Jos Ablio
ao fugir, em 1927, de Pernambuco para
Alagoas.)

ANTES MESMO DO FALECIMENTO DE Floro Bartolomeu,


os governos estaduais do Nordeste vinham tomando medidas
cada vez mais enrgicas de represso aos grupos de cangaceiros. Em 1922, assinado um convnio interestadual entre os
governos do Cear, Pernambuco, Paraba e Rio Grande do
Norte objetivando aes conjugadas na perseguio aos bandos volantes do cangao. Eram franqueadas as respectivas
fronteiras para o trnsito das tropas perseguidoras. Fronteiras
jamais tinham existido para os grupos de bandoleiros, que,
perseguidos num Estado, acoitavam-se no territrio de outro
Estado. Os coiteiros eram amigos e correligionrios entre si e
tampouco tomavam conhecimento dos limites administrativos
oficialmente traados. Suas propriedades muitas vezes se encontravam tanto no Cear como em Pernambuco, em Pernambuco como em Alagoas. Por isso mesmo, o convnio interestadual previa tambm "medidas contra os asiladores de bandidos", os coiteiros.

Durante vrios anos, tais medidas haviam sido mais ou


menos incuas. Algumas vezes, os grandes proprietrios conseguiam manobrar com tanta habilidade que lanavam as foras da polcia do Estado contra seus adversrios locais ou, ento, mediante falsas informaes, as fazendas destes eram atacadas sob o pretexto de que abrigavam cangaceiros. Outras
vezes estavam em jogo questes de terra, nas quais as foras
policiais eram envolvidas, voluntariamente ou no, a servio
de um latifundirio contra outro.
Mas era um acontecimento denunciador da mudana a
violao da soberania de um grande fazendeiro, desde sempre senhor absoluto, cujos domnios eram intocveis. Diz, a
propsito, um senhor de engenho, referindo-se a essa poca:
"Polcia e justia dentro de suas terras eram eles [. . . ] As autoridades e a polcia respeitavam os engenhos, alguma vezes
coito de criminosos defendidos e inatingveis como tabus sagrados [. . . ] Certos senhores arrogantes no permitiam a
mais razovel visita da polcia s suas propriedades. Reputavam-na um ultraje, de que cuidavam de desafrontar-se fosse
como fosse" .
E no era s isso. Existia um verdadeiro entrosamento,
uma grande harmonia entre coiteiros e chefes polticos locais e
mesmo governadores de Estado. Uns necessitavam do apoio
poltico dos outros e se entendiam s mil maravilhas, condescendendo com os coiteiros. Testemunha-o um governador de
Estado dos mais atingidos pelo cangao e onde ao mesmo tempo o jaguncismo imperava. Escrevia ele em mensagem ao
Congresso Legislativo do Estado de Alagoas: "Se pesquisarmos a vida abominvel de cada um desses indivduos, de que
se encontram, pelo serto, exemplares muito fceis de reconhecer e distinguir, veremos que a de todos eles comeou quase sempre de modo idntico. Praticado o primeiro crime, houve quem protegesse o criminoso, ocultando-o ou conservandoo acintosamente em sua companhia. A poltica quis ir busclo. O protetor recorreu ao chefe poltico. A justia pretendeu
submet-lo s penas da lei. O chefe poltico recorreu ao Governo. O Governo, por meios indiretos, atendeu ao chefe poe quantos ainda continuam tenltico, porque tinha a iluso
do! de que s h uma forma de governar: condescender
com os abusos das influncias locais para que estas alimentem
a popularidade do Governo" . E acrescentava: "Muitos proprietrios agrcolas consideram inviolveis as suas terras, quando
a polcia que nelas penetra; mas acham-se sempre prontos a
d-las como abrigo aos criminosos" .
A mensagem do governador de Alagoas data de 1925.
Nessa poca, j estava sendo quebrada a inviolabilidade do latifndio. Alguns anos antes, mesmo, no era mais intocvel a
grande propriedade. De 1922 encontramos um depoimento revelador. Um dos maiores e mais afamados fazendeiros do sul
do Cear, coronel Jos Incio, conhecido senhor da fazenda do
Barro, tinha suas terras invadidas pela polcia militar estadual,
que desarma seus capangas, detm o prprio fazendeiro para
interrogatrio e apreenso de armas, embora logo em seguida
lhe desse fuga .
Os governos estaduais viam-se na emergncia de tomar
providncias acauteladoras, que visavam ao mesmo tempo os
grupos volantes de cangaceiros e os jagunos a servio dos coronis, como pistoleiros seus. J havia entre os governadores
de Estado uma conscincia de que a situao poderia agravarse seriamente e por em perigo a estabilidade da prpria admi-

nistrao estadual, a exemplo do que ocorrera no comeo do


sculo no Cear. Em 1926, falando numa reunio de chefes de
polcia dos Estados do Nordeste, no Recife, o governador de
Pernambuco, Estcio Coimbra, dizia: "O serto vive descurado
pelos governos, sem instruo, sem assistncia de sade, sem
transportes, e, numa vasta extenso, entregue aos mandes polticos que so, como afirmei na minha plataforma, responsveis pelo desenvolvimento do banditismo que eles corooam e
protegem" .
Sempre fora assim. Os governos estaduais apoiavam-se
precisamente nesses mandes locais para ganhar eleio e
mesmo para "manter a ordem" no interior, contra a gente pobre. A paga que lhe davam era a proteo, at mesmo pelas
armas, de seus latifndios imensos, delegando-lhes poderes de
governo em todos os setores da coisa pblica.
Por que a mudana agora, na dcada de 20? Porque j se
sentiam fortes com o apoio da burguesia urbana, cujos interesses, em medida crescente, contrapunham-se aos interesses
dos latifundistas.
O empreendimento, decerto, no era fcil. Demandava
vultosas verbas, aumento das foras de polcia e seu municionamento, transportes e meios de comunicao, extremamente
precrios na poca. Isso sem levar em conta que teriam de enfrentar inmeras ciladas armadas pelos coronis, perfeitos conhecedores de seu meio e onde tudo permanecia submetido a
seu comando.
Tratava-se, porm, da disputa de uma hegemonia, num
conflito que vinha de longa data e duraria ainda muitos anos.
A prpria burguesia vacilava em golpear de rijo o poder dos
coronis. Temia que com o seu desaparecimento ou o enfraquecimento de sua autoridade deflagrasse uma generalizada
insurreio de pobres no campo. Embora excepcionalmente os
latifundirios j tivessem seus domnios devassados, muito de
seu antigo poderio era mantido. No perdiam a guarda de suas
fazendas, os jagunos, os capangas, os cabras. O mesmo citado governador de Alagoas informa ter mandado apreender
armas dos "indivduos habituados a viverem armados", "aberta
uma nica exceo para os vigias das fbricas e propriedades
agrcolas" , isto , os capangas do coronel. Era, portanto, um
desarmamento parcial.
Na dcada de 20, no h exagero em afirmar-se que estavam em armas, pelos sertes do Nordeste, alguns milhares
de cangaceiros. Os grupos haviam-se multiplicado e atuavam
na vasta zona compreendida desde o Maranho at a Bahia.
O fato era inquietante para as populaes interioranas. Um
publicista do Rio fazia eco dessa inquietao em interrogaes lcidas como estas: "A que atribuir este fenmeno generalizado, que de Norte a Sul, em zonas separadas por centenas de lguas, e s no meio de uma classe de habitantes, deflagra com o mesmo carter violento? Por que motivo, sem
entendimento prvio, e sem nenhuma ligao, a rebeldia sertaneja estoura em uma extenso de oitocentas lguas, e depois de escrever as pginas de Canudos, rebenta em Mato
Grosso, aparece em Gois, salta para o Contestado, pipoqueia
em pontos distantes como irrupes locais de um fogo subterrneo no subsolo da sociedade, e centralizando sua ao
principal, devasta o Nordeste at as brenhas do Maranho,
em luta renascente e exaustiva, visando sempre os depositrios da autoridade?" .
So indagaes pertinentes, e embora as respostas do pr-

prio autor no convenam, deixam ver, as indagaes mais do


que as respostas, uma suspeita das causas sociais do fenmeno.
O alarma era generalizado e maior ainda nos principais
centros urbanos. Repercutia na Cmara Federal. A imprensa
acusava os chefes polticos do Cariri e particularmente os de
Juazeiro como os principais responsveis pela disseminao
dos bandos de cangaceiros e pela impunidade com que agiam.
Acusavam-se mutuamente os governantes dos Estados nordestinos. E o Cear era considerado o quartel-general do cangao
O Dirio da Manh de Pernambuco publicava, ainda em 1927.
o seguinte dilogo entre o reprter e o prefeito da cidade de
Moor, no Rio Grande do Norte, que acabara de ser atacada
pelo bando de Lampio:
" Onde est Lampio agora?
Na casa dele.
O Cear. Creia, meu amigo, o Cear est desgovernado. O cangaceirismo chegou ao seu auge pratica-se o cangao como se pratica uma profisso rendosa H poucos dias
foram atacados fazendeiros no vale do Jaguaribe, perdendo
todos os seus haveres. Outros bandos saqueiam, roubam, depredam. A propriedade no reconhecida. O Cear atravessa
uma das fases mais tristes de sua histria..."
A presso era to forte, atingindo de preferncia os acoitadores de bandidos, que em 1925, regressando do Rio de
Janeiro, ao Cear, o deputado Floro Bartolomeu resolve dar
uma demonstrao pblica de que no tem responsabilidade
pessoal na proteo ao cangao. Sem qualquer julgamento, ou
mesmo simulacro de julgamento, manda fuzilar vrios jagunos que se encontravam presos na cadeia de Juazeiro. Requinta-se em selvageria: os cadveres dos fuzilados so amarrados no lombo de jumentos, que os deixam na calada da cadeia da vizinha cidade do Crato.
Era tambm uma vindita pessoal de Floro, uma forma de
acusar antagonistas seus, a servio dos quais estariam os jagunos executados. E novas execues se efetuam, para conhecimento geral.
Na onda de indignao surgida ante os fuzilamentos, acusa-se o Governo do Estado de conivente com o crime. Na Assemblia Estadual de Fortaleza, um deputado toma a defesa de
Floro Bartolomeu e afirma categrico: "Senhores, uma verdade insofismvel que s se pode extinguir o banditismo matando o bandido" .
Este princpio de moral fora de h muito adotado na prtica. O jaguno, que durante sculos servira de guarda propriedade do latifundirio, agora atrado para os grupos de cangaceiros, embora estes dispersos e sem objetivos definidos,
passava a constituir uma sria ameaa aos mesmos latifundirios.
A multiplicao desses grupos era uma demonstrao de
que os insubmissos comeavam a fugir ao controle dos antigos
potentados do interior. Seria impossvel que, amanh, voltassem suas armas contra eles mesmos? No isoladamente, de
maneira espordica, como tinham feito muitas vezes, mas de
forma organizada e generalizada. No em grupos pequenos e
dispersos, mas em verdadeiros exrcitos, capazes de ocupar
fazendas e transform-las em redutos como tinham sido Canudos e o Contestado. Canudos e o Contestado viviam como
um pesadelo na mente dos homens das classes dominantes...
Por isso, a ordem era: dizimar os grupos de cangaceiros e

mesmo os jagunos a servio dos coronis


a menos que os
coronis fossem correligionrios...
Da Floro Bartolomeu mandar fuzilar sumariamente os
capangas de seus adversrios.
Quanto aos bandos de cangaceiros, eram alvo de represso sistemtica.
sabido que as tropas da polcia agiam muitas vezes
contra as populaes rurais com maior ferocidade do que os
cangaceiros e as intimidavam ainda mais do que aqueles. E
no por acaso. A polcia estava convencida de que cada um
daqueles mseros, sem terra e at mesmo sem trabalho, era um
cangaceiro potencial.
Os fuzilamentos de cangaceiros, ainda que pegados vivos, a prtica de cortar-lhes a cabea, de que foram vtimas, j
em 1938, Lampio e sua mulher, Maria Bonita, constituam
uma advertncia. E entre Canudos e a dcada de 20
apogeu
do cangaceirismo caem milhares de cabeas de insubmissos
do meio rural. Segundo dados no-oficiais citados por um dos
perseguidores de Lampio, "somente em Pernambuco, foram
mortos e presos mais de mil cangaceiros pertencentes s hordas de Virgulino" .
E os Antnio Silvino, Jesuno Brilhante, Sebastio Pereira, Lulu Padre, os Ciriatos, os Calangros, para falar somente dos mais afamados? Sem mencionar os milhares que
foram vtimas da polcia por simples suspeitas de cumplicidade com os bandoleiros. E os incontveis pequenos grupos
annimos, que foram liquidados por todo o Nordeste, mesmo
quando Lampio parecia o ltimo remanescente do cangaceirismo. Outros, que haviam abandonado o crime e se dedicavam ao trabalho pacfico, eram brutalmente assassinados, tal
como aconteceu com o ex-romeiro do Padre Ccero, o valente
e conhecido Z Pedro, anos depois de ter abandonado o rifle.
A polcia matou-o de emboscada quando, certa madrugada,
tirava o leite de uma vaca no curral de seu stio, na chapada
do Araripe .
Relembre-se a chacina de Canudos, onde no foram poupadas nem mulheres nem crianas, e j na dcada de 30, utilizando at avies, a dizimao brbara do pobre ajuntamento
do Beato Loureno, na serra do Araripe e, mais tarde, seus remanescentes em Pau de Colher, na Bahia.
Que representam esses fatos tenebrosos, esse encadeamento ininterrupto de crimes dramticos, seno uma verdadeira guerra civil? Uma guerra civil em que uma das parcialidades formada por simples e pobres habitantes do campo,
os despossudos e exploradores. Uma guerra civil gerada por
uma luta de classes cujo mvel principal a terra e cuja origem est no monoplio da terra, com seus potentados, tornando impossvel medrar junto ao latifndio semifeudal
qualquer forma de vida que no seja a vida miservel do parceiro, do agregado, do semi-assalariado sem jornada fixa, do
condicieiro, o homem que ainda hoje se obriga prestao do
trabalho gratuito
a corvia
na terra alheia
toda uma
gama de semi-servos cuja existncia tem sido simplesmente
ignorada pelas classes dominantes, como seres com direito
vida.
Pressupondo-se j a existncia do regime latifundirio
semifeudal que divide o mundo rural em dois campos antagnicos de um lado os milhes de despossudos e explorados,
e do outro os grandes proprietrios territoriais a causa imediata da deflagrao de hostilidades em escala to ampla e

por tantos decnios encontramo-la na prpria decadncia irremedivel e definitiva daquele mesmo regime..
O latifndio, j nos comeos do sculo XX, tinha dado o
que pudera dar, desde os tempos da colonizao, passando pelo primeiro Reinado, a Regncia, o Imprio, entrando pela Repblica, intocvel e sagrado em seus privilgios. Com o choque produzido pela Abolio da Escravatura, comea a desmoronar-se a velha ordem no campo, alicerada na grande propriedade semifeudal e no escravo. No seu seio gastaram-se as
foras antagnicas que lutariam pela sua liquidao.
Da a revolta, embora primria, desorganizada, anrquica,
sem objetivos claros e definidos em escalas social, revolta que
se propaga de um a outro extremo do Pas. Ou os baluartes fixos, ou os grupos de cangaceiros, ou os ajuntamentos de fanticos em torno de beatos e monges
as mais diversas nuanas da inconformao com a ordem dominante. Eram anseios
de libertao mal definidos e mal traduzidos em lutas. Mas s
libertara o escravo juridicamente; no seu lugar ficara o escravo
social, o semi-servo.
As classes dominantes, tanto os latifundirios como a
burguesia, compreenderam o perigo. E no vacilaram em lanar mo de todos os meios para enfrent-lo. Esmagaram-no em
baluartes fixos como em Canudos, perseguiram-no impiedosamente visando extino dos grupos de cangaceiros e eliminando milhares de seus componentes, desviaram-lhe o curso,
potencialmente revolucionrio, pregando a submisso, como
aconteceu em Juazeiro. O Padre Ccero exortava em seu testamento dirigindo-se a seus "afilhados": "Insisto, peo, como
sempre aconselhei, que sejam [... ] respeitadores s leis e s
autoridades civis e da Santa Madre Igreja Catlica Apostlica
Romana, no seio da qual to-somente pode haver salvao" .
No h dvida de que as classes dominantes conseguiram
alcanar parcialmente seu objetivo: atravs do extermnio de
milhares de revoltados do campo eliminaram os elementos
mais combativos de uma possvel insurreio de pobres do
meio rural. E por intermdio do Padre Ccero possibilitaram a
o
transferncia social de outros pequena burguesia urbana
numeroso artesanato juazeirense e abaterem o nimo de luta de muitos mais. Outros tantos foram transformados em usufruturios de pequenos lotes de terra na chapada do Araripe,
ou lhes deram uma nesga de cho, iludindo-os com uma aparncia de propriedade onde sua misria continuava, irremediavelmente presos aos grandes proprietrios vizinhos, enquanto
outros eram dispersados pelos stios e engenhos do Cariri, sem
quaisquer direitos ou garantias. Enquanto isso, continuava o
xodo para fora dos limites do Nordeste incandescente.
Dessa forma foi mantida a velha ordem, atravs da aliana entre o latifndio e a burguesia. Esta ajudou aquele a livrarse de uma crescente presso que ameaava liquid-lo. Ao
mesmo tempo, tratava de restringir a ilimitada autoridade dos
grandes proprietrios de terra. Seus domnios eram conservados, mas seu poder poltico tenderia a reduzir-se gradativamente.

1930, O Mais Forte Golpe


No Poder dos Coronis
A palavra de ordem era o achincalhe e a desmoralizao dos proprietrios rurais, de poltica diversa da de
supostos "paladinos" revolucionrios.
JLIO BELO

O PRINCIPAL GOLPE CONTRA O PODER


poltico dos grandes latifundirios, sobretudo nordestinos, em
cujos domnios mais solidamente subsistiam os restos feudais,
foi desferido pelo movimento revolucionrio de 1930.
As armas no tinham sido depostas, e, por todo o Nordeste, os nimos ainda acendidos, eram desarmados os coronis. A medida generalizou-se. Na Bahia, o prprio chefe de
polcia comanda a ao a diferentes municpios do interior, detm coronis, submete-os a interrogatrios, vareja-lhes as fazendas, arrecada-lhes as armas .
Os coronis, como que haviam pressentido a tendncia
acentuadamente burguesa do movimento de 30, a luta da burguesia brasileira por uma maior parcela no Poder. Desde a
primeira hora haviam lutado contra os revolucionrios da Aliana Liberal. Na zona sertaneja da Bahia, os mais afamados
coronis, Franklin Albuquerque e Horcio de Matos, haviam
trocado telegramas com o Governo central chefiado por Washington Lus e se tinham comprometido a mobilizar seus jagunos contra os revolucionrios. Escrevia, dias depois de irromper o movimento armado no Sul, um jornal de Salvador:
"... Os coronis Franklin Albuquerque e Horcio de Matos,
que h anos com tanta eficincia acossaram na zona sertaneja
as tropas rebeldes de Lus Carlos Prestes, j organizaram, cada
qual, trs batalhes com efetivos de 500 homens cada. Do coronel Franklin, o Presidente da Repblica recebeu um telegrama nestes termos: Obedecendo orientao do senador Pedro Lago, deputado Simes Filho e do Dr. Geraldo Rocha, organizei um batalho para a defesa da legalidade e do respeito
aos poderes constitudos. Neste posto V. Exa. me encontrar
como de costume" ..
Ambos, tanto Franklin como Horcio de Matos, recebem
do Governo elevadas somas em dinheiro para organizao das
foras de jagunos no interior da Bahia.
Vitorioso o movimento de 30, os principais chefes de
cangao daquele Estado so presos, entre eles Franklin, Horcio, Marcionlio, Leobas. Outros coronis sertanejos so depostos de cargos polticos que ocupavam. Horcio de Matos
seria assassinado "misteriosamente" em plena cidade do Salvador .
Volantes do Exrcito e da polcia percorrem os domnios
dos coronis em busca de armamentos. Um dos chefes revolucionrios na Bahia, em entrevista imprensa, declara, de regresso do serto: "Toda a zona de Lavras desarmou-se sem a
menor resistncia" . E dias depois noticiava: O Porto Seguro

entrou ontem trazendo os pores abarrotados de armamentos.


De onde vinham? Haviam sido apreendidos na zona das Lavras Diamantinas..." "Essa expedio aos sertes colheu o melhor xito... Agiu num raio de mais de 900 lguas".
O Porto Seguro deixou mais de 90 toneladas de armamentos e
munio" .
As perquiries de armas em poder dos latifundirios se
estendem ao Cear, atingem Pernambuco. "As duas colunas
[de revolucionrios] rumaram ao vale do Cariri. De Juazeiro, a
coluna Ari Correia seguiu para o Recife, enquanto as foras de
Carlos Cordeiro permaneciam no Crato como tropa de reserva
e tendo como misso a tenaz campanha de desarmamento da
populao sertaneja, extensiva a todo o Estado do Cear". Acrescenta esta valiosa testemunha e participante dos acontecimentos no referido Estado: "Foi aquela, sem dvida, a medida
mais salutar da Revoluo; e at hoje a nica represso prepotncia do coronelismo no serto, cujos alicerces foram abalados pela primeira vez" .
Os prprios domnios do Padre Ccero foram vasculhados. Ante o protesto intil do velho sacerdote, mandado retirar seu retrato da sede da municipalidade de Juazeiro, a cidade
por ele fundada. Era o fim.
O golpe contra os coronis vinha desferido do alto, no
era iniciativa regional e, mesmo sem liquidar com o seu domnio econmico, restringe-lhes os poderes polticos e lhes
subtrai de muito a faculdade de rbitros incontestes da situao das comunas interioranas.
Eis um documento interessantssimo dessa realidade nova, que infelizmente no seria conduzida com plena conseqncia: "Nota do Governo de Pernambuco: "1.) Nenhum
prefeito ou quem quer que se julgue com prestgio partidrio
se intitular chefe poltico. O Governo condena, de modo mais
peremptrio, esta instituio, que concorreu poderosamente
para transformar o ambiente poltico nacional em corrilhos
pessoais..." "2.) Em conseqncia, os prefeitos se limitaro a
administrar os municpios: cortaro as verbas inteis; diminuiro as excessivas; mantero o pessoal estritamente necessrio ao servio pblico; escolhero funcionrios de idoneidade
comprovada, evitando as nomeaes que tenham visos oligrquicos". E adiante: "Os prefeitos no interferiro em assuntos
policiais, que ficam a cargo das autoridades respectivas. Tais
autoridades, por sua vez, jamais se entendero com os prefeitos sobre assuntos que digam respeito sua funo, uma
vez que nenhuma hierarquia tm os mesmos prefeitos sobre as
autoridades policiais" 6.
Neste ato governamental, datado de novembro de 30, isto
, poucos dias depois da vitria do levante armado, evidente
a inteno de cortar as asas dos coronis do interior ou de possveis prepostos seus, retirando-lhes a fora de polcia que ficaria subordinada diretamente ao Governo do Estado. a burguesia procurando impor sua presena nos prprios e tradicionais domnios do latifndio. Ela que nomeia os prefeitos das
municipalidades. Determina-se, mais tarde, o controle das finanas municipais por meio da fiscalizao, segundo a Carta
Constitucional de 1934. No um choque violento, mas uma
investida da burguesia, que alcanara maior parcela de Poder
pela fora das armas, tentando reduzir a rea de ao dos chefetes locais, os latifundirios. A decadncia econmica, a runa
crescente de seus domnios, na razo direta do ascenso eco-

nmico e poltico da burguesia urbana.


preciso, como amargo testemunho deste processo, o
depoimento de um senhor de engenho do Nordeste relativo
quela poca. Escreve ele ipsis litteris;
"Depois da aventura poltica de 1930 [sobreveio] um perodo de desassossego e de desordens em alguns engenhos... A
palavra de ordem era o achincalhe e a desmoralizao dos proprietrios rurais, de poltica diversa da de supostos "paladinos"
revolucionrios... Muitos senhores de engenho foram
chamados presena de simples sargentos, delegados de polcia, e injuriados baixamente como se fossem malfeitores, indignos de melhor tratamento por parte das autoridades... Os
atentados contra os proprietrios [de terras] foram muito freqentes depois daquele desabamento poltico... Esta situao
de desgoverno, de insegurana e de perseguies polticas, que
sucedeu revoluo de 30, entibiou o nimo de muitos proprietrios agrcolas..."
No se julgue, por isso, que houve uma ruptura completa
e definitiva entre a burguesia e o latifndio. A velha aliana
anteriormente existente fazia-se agora sob uma nova frmula,
numa inverso de papis: quem estava por baixo passa para
cima. O conluio continua.
O primeiro interventor do Cear aps o movimento de
30, Fernandes Tvora, compreende e expressa perfeitamente
esta manobra. Ao assumir o governo, telegrafa amabilidades
ao Padre Ccero, confiante em sua "boa-vontade" .
Diz Irineu Pinheiro que, "depois de 1930, em vez de coronis da Guarda Nacional, comerciantes e agricultores, comearam a dominar os municpios do Cear, elementos das
chamadas classes liberais, tais como bacharis e mdicos..." .
Mas, na realidade, estes elementos no passam, muitas vezes,
de simples prepostos dos coronis ou, no melhor dos casos,
conciliadores de interesses entre o coronelismo e a burguesia
comercial local.
O coronel geralmente se conforma com a nova ordem de
coisas, ainda que perdendo parte de suas atribuies e de seus
privilgios. "O ano de 1930 assinala o fim do prestgio poltico
da cidade de Juazeiro, com a queda da primeira Repblica,
mas o Padre Ccero continuou com a mesma ascendncia sobre as populaes dos Estados do Nordeste. No se ops
busca de armas na cidade, no combateu, por palavras ou atitudes, a revoluo triunfante.. ." .
Talvez haja exagero aqui na afirmativa de que a ascendncia do Padre sobre as populaes do Nordeste permanecia
a mesma. Se assim fosse, no assistiriam impassveis os seus
"afilhados" s buscas domiciliares de armas em Juazeiro, inclusive nas propriedades do Padre Ccero , retirada de seu
retrato da sede da municipalidade, seu despojamento do poder
poltico de fato, a ponto de no ser eleito seu candidato s
primeiras eleies que se seguiram a outubro de 30 para a Assemblia Constituinte de 1933.
Mais ou menos um ano depois das eleies, em julho de
1934, morre o Padre Ccero Romo Batista. Acorrem a Juazeiro milhares e milhares de seus amigos fiis. Registram-se
cenas dramticas de lamentos e imprecaes "dessa pobreza
desvalida que, ao passar das dcadas, se haviam mantido na
mesma situao de misria extrema; seus filhos tinham crescido sem escola, sem sade, subnutridos como seus pais, emigrando como eles de um para outro Estado, de uma para outra
regio, em ritmo crescente, agora sobretudo para o Sul. Muitos

voltavam os olhos para os cus, confiantes em supostas profecias do sacerdote nonagenrio, e diziam convictos: Ressuscitar um dia... Ainda acreditavam em seus milagres. Durante
meio, sculo haviam esperado inutilmente por eles. Muitos, no
mesmo obscurantismo a que os haviam relegado, continuavam
a esperar...

10
Um Saldo Positivo:
Caldeiro
Sob a influncia direta do beato
havia cerca de duas mil pessoas de
ambos os sexos e de todas as idades.
Reinava ali uma disciplina absoluta e
uma ordem rgida.
Ten. J. G. DE CAMPOS BAHROS

NESTE ESTUDO FIZEMOS REFERNCIAS


vrias vezes ao Beato Loureno e ao stio do Caldeiro. Tratase do mais interessante episdio local resultante dos acontecimentos de Juazeiro ao tempo do Padre Ccero e logo depois de
sua morte. o melhor fruto da grande hgira sertaneja. Confirma a tendncia das massas rurais sem terra, em certa fase da
histria do Brasil, ao encontrarem um pedao de cho para
cultivar: sem recursos, sem meios tcnicos, falhos at mesmo
de enxadas, rasgam a terra com as prprias mos e, eles sim,
obram milagres.
Foi o que aconteceu no Caldeiro.
Era uma das propriedades do Padre Ccero, na chapada
do Araripe, no municpio do Crato, porm, prximo a Juazeiro. O sacerdote havia entregue o stio a um de seus fiis
romeiros, Jos Loureno, considerado "beato", isto homem
casto e honrado.
J antes, em torno de Loureno, formara-se a lenda de um
boi santo, por ele criado, e adorado por muitos como animal
sagrado. Floro Bartolomeu, num de seus momentos de ira e
prepotncia, acossado pelas crticas da imprensa e do Parlamento, mandara abater o boi, que era um zebu, em frente cadeia onde prende Z Loureno. Segundo Floro, no se trataria
mesmo de um boi castrado e sim de um touro, e no haveria
nenhuma adorao ao animal e sim que "o animal era um bom
reprodutor e estava melhorando a raa do gado ali. Por isso
mesmo, todos, grandes e pequenos, o tratavam com carinho,
mesmo porque era muito manso, donde veio a ser conhecido
por Mansinho" .
Quanto ao beato Loureno, Floro Bartolomeu o d como
aparecido no Cariri pelo ano de 1900, quando o Padre Ccero
lhe confiou um "bonito garrote, mestio de zebu, por ser raa

ainda no conhecida naquele meio. Na impossibilidade de


cri-lo dentro da cidade, confiou o tratamento do animal a um
negro, de nome Z Loureno, residente no stio Baixa Dantas,
no municpio do Crato. Esse preto, quando ali chegou, j era
'penitente' em sua terra, isto , fazia parte de uma associao
oficiosa, fundada pelos antigos missionrios e ainda hoje tolerada por um ou outro padre". "Essa prtica [dos penitentes] era
intercalada das 'disciplinas', isto , eles, com uns aparelhos especiais, que os antigos padres inventaram, se feriam superficialmente nas costas. E os missionrios davam o exemplo. No
Crato e em todo o Cariri, padres como Flix de Moura, Monsenhor Monteiro, Flix Arnaud e outros assim faziam. O Padre
Ccero foi quem acabou, no Juazeiro, com o [seu] uso ostensivo. Depois das perseguies religiosas ao Padre Ccero, comearam a fazer circular que Z Loureno, no tendo mais vida
de penitente, abusava da crendice do povo, apresentando o
'touro como autor de milagres'. Quando se procurava apurar a
verdade, ningum sabia informar, a comear pelos proprietrios do stio onde Z Loureno residia e trabalhava como rendeiro. Os padres, no sei sob que fundamento, repetiam essas
banalidades" .
Este longo trecho de citao do depoimento de Floro Bartolomeu til para esclarecer as origens do futuro beato condutor de multides. No era um vagabundo, era um trabalhador da terra, um arrendatrio. O primeiro stio em que se fixou, no Cariri, nem sequer pertencia ao Padre Ccero, mas a
um certo capito Joo de Brito. No ficava no municpio de
Juazeiro, mas no Crato. Acrescentou Floro que Z Loureno
raramente aparecia em Juazeiro. O caudilho caririense situa a
responsabilidade pela onda de "inverdades", como as considera, em torno do beato, no clero local.
Mas, pelo menos at 1921, Loureno viveu em paz em
seu stio, sem ser importunado. Naquele ano que surgiu um
conflito nas proximidades de Juazeiro, vindo tona mais uma
vez a ordem dos penitentes. O nome projetado, embora nada
tivesse a ver pessoalmente com o conflito, foi o de Z Loureno. Acrescenta Floro: "Mandei prend-lo, e, apesar das suas
declaraes, dele obtive a promessa de ir morar no Juazeiro,
para evitar os boatos . "Ao mesmo tempo, fiz vir o touro, e, de
acordo com o Padre, vendi-o para o corte, sob a condio de
ser abatido pelo comprador em frente cadeia" .
E mais uma vez evidencia-se o quanto a escassez de braos continuava a ser um problema no Cariri. Ao espalhar-se a
notcia de que Z Loureno no mais voltaria ao stio de Baixa
Dantas, foram dirigidas reclamaes a Floro Bartolomeu "para
que eu no retirasse Z Loureno do seu stio, tal a falta que
ele fazia aos proprietrios, pelo auxlio que lhes prestava nos
trabalhos da agricultura, e em outros prstimos" . Adianta o
caudilho caririense: "Consenti na volta do negro ao seu stio, e
assim terminou a histria 'das mil e uma noites' do touro Mansinho" .
No terminara porm a histria de Z Loureno, cujo eplogo ocorre 10 anos depois da morte de Floro Bartolomeu.
Existe uma informao de que, em 1930, Z Loureno
preso mais uma vez em Juazeiro (Floro no mais existia) e que
a multido de seus adeptos o retira da cadeia, enfrentando a
guarda, e ele parte em triunfo, montado num outro animal santo, um cavalo, rumo ao stio do Caldeiro.
No est claro em que ano comeou a cultivar essa propriedade do Padre Ccero. O fato que no lhe foi difcil con-

seguir seguidores entre aquela multido que vivia junto casa


do sacerdote, dia e noite, espera de sua bno. provvel
que o tenham acompanhado muitos, seno todos, dos que j
trabalhavam em sua companhia, em Baixa Dantas.
Seguiam-no, verdade, como a um chefe religioso influente. Quando atacado em Caldeiro, no ano de 1936, ainda o
encontram "robusto e forte, inteligente e enrgico" , no obstante contar ento 68 anos.
Sabe-se que os ritos fetichistas, meio brbaros, o acompanharam sempre. No Caldeiro, uma de suas primeiras preocupaes foi mandar erigir uma igreja de propores relativamente grandes para o lugar.
No eram mandries que o seguiam, eram trabalhadores
como ele. E em breve mostrariam os frutos de seu trabalho.
Numa terra rida, como era a do Caldeiro, cavaram reservatrios de gua, levantaram barragens, canalizaram riachos, irrigaram o solo que parecia inaproveitvel. Lanaram as sementes, e os arbustos cresceram, cresceram as rvores. Em alguns anos o stio estava irreconhecvel, com seus plantios de
algodo, milho, arroz, feijo, mandioca, cana-de-acar. Existia at mesmo um engenho para fabricao de rapadura, puxado a bois. Vale aqui mais a palavra de um testemunho visual
do stio tal qual era quando o mandaram arrasar:
"Alis, faa-se justia, o espetculo de organizao e
rendimento de trabalho, com que deparamos ali, era verdadeiramente edificante. As brocas e os terrenos prontos para a
lavoura, delimitados por cercas admiravelmente construdas,
derramavam-se pelos morros e, como uma surpresa verde no
meio dos tabuleiros nus, apareceu-nos um tapete alegre de
vegetao emoldurando um aude, construdo por aquela
gente, pelos processos mais simples e rudimentares".
As roupas que vestiam os habitantes do Caldeiro "eram confeccionadas com algodo plantado, tratado, colhido, tecido e
tingido pelos prprios penitentes, cuja indstria valia pelo sabor histrico dos seus mtodos". A repartio dos frutos do
trabalho da coletividade lembra uma espcie de comunidade
primitiva: "Se todos trabalhavam para a Rimandade, como
diziam, todos recebiam, na vspera, a rao do dia seguinte.
Esta constava, normalmente, de milho, feijo, farinha ou arroz, e os fanticos denominavam-na de comisso; era distribuda de acordo com o nmero de pessoas de cada famlia,
no constando que algum jamais fizesse reclamao ou protesto" .
As fotografias conhecidas da comunidade de Z Loureno mostram fisionomias tristes, emolduradas por um xale
rstico, mas de pessoas mais bem alimentadas e de aparncia
melhor do que a do nordestino pobre do interior, e distinguemse belos rostos de mulher. Evidentemente, no passavam fome.
Certo dia, as autoridades acharam que no Caldeiro se
criava um foco de ameaa ordem estabelecida e s propriedades vizinhas. Talvez tivessem razo. No improvvel que,
ao crescer sua populao, os limites do stio do Caldeiro se
alargassem a outras terras prximas. No improvvel tambm que os padres salesianos, herdeiros do stio que lhes deixara o Padre Ccero em testamento, tivessem empenho de expulsar os intrusos, que no lhes pagavam renda. Alm disso, o
pesadelo de Canudos persistia na mente das zelosas autoridades, mesmo depois de 30, quando o latifndio teve parcialmente cerceado o seu poder poltico. Os latifundirios subme-

tiam-se a uma aliana, desigual para eles, mas com a condio


de que a burguesia os ajudasse na defesa de seus domnios.
Depois da morte do Padre Ccero, o beato Loureno ficara
sendo considerado por muitos como sucessor seu. Ante a reconhecida e proclamada prosperidade do stio dirigido pelo
beato Loureno, a ele acorriam novos e novos contingentes de
pobres do campo, inclusive trabalhadores dos stios vizinhos,
de particulares, que viviam como agregados ou meeiros. O
fato que mais uma vez se denuncia a escassez da mo-deobra na zona. Os fazendeiros e sitiantes solicitam a Loureno
que lhes fornea trabalhadores temporrios, no plantio ou na
safra. E so atendidos. "Certa feita, fornecia 600 trabalhadores
a seu amigo Jos Alves de Figueiredo" .
No estranho ao acontecimento que determinaria o fim
do Caldeiro haverem sacerdotes do clero local alertado as autoridades para o "perigo" que se criava ali. A presena das
autoridades militares no se fez esperar. Secretamente, um dos
mais famigerados perseguidores de cangaceiros do Cear, capito Jos Bezerra, da Polcia Militar, faz um reconhecimento
do stio, disfarando-se em industrial, que estaria interessado
na indstria do leo de oiticica.
A expedio armada para destruir Caldeiro veio em seguida. "A narrao do que vira e ouvira [Jos Bezerra] determinou a urgncia e a violncia da interveno" . Em 9 de novembro de 4936 era enviada a tropa contra Caldeiro. Uma
companhia de fuzileiros e uma seo de metralhadoras leves.
Comandava a tropa o chefe de Segurana Pblica do Cear,
capito do Exrcito Cordeiro Neto. Acompanhavam-no vrios
oficiais, inclusive o tenente Jos Gis de Campos Barros.
Chegada a tropa ao Caldeiro, apesar de todas as precaues, sua presena j no constitua surpresa. Esperavam-na. Aguardavam-na pacificamente, embora com a tristeza estampada
na fisionomia. O fato, sabiam muito bem, prenunciava violncia
e talvez horrores. "O capito Cordeiro explicou, a todos, o que
viera fazer. Era necessrio que cada um voltasse ao seu lugar de
origem, levando o que lhe pertencia, porque o Estado no podia
permitir aquele ajuntamento perigoso. As famlias deveriam abandonar a regio dentro de cinco dias e os solteiros dentro de
trs" . Procedeu-se a uma espcie de recenseamento e chegou-se
a uma impressionante concluso: 75% dos fanticos eram filhos
do Rio Grande do Norte, 20% de Pernambuco, Alagoas, Paraba,
Maranho, Piau e 5% apenas de cearenses natos" .
Evidentemente, no havia nada para impressionar nesta
estatstica. De qualquer dos Estados nordestinos de onde procedessem aqueles infelizes, eram todos vtimas do latifndio
semifeudal, homens sem terra e sem trabalho, que tinham apenas encontrado um pedao de terra para trabalhar e viver. O
fato de a maioria ser do Rio Grande do Norte poderia indicar
apenas que no Rio Grande do Norte a misria era maior, mais
difcil a emigrao para o Sul, as terras mais ridas.
O que havia de impressionante era a desfaatez com que
vinham propor a esses desgraados que abandonassem suas
casas, suas plantaes, o ambiente que j haviam criado, e se
largassem outra vez pelo mundo afora, sem trabalho e sem um
pedao de terra para cultivar. E foi o que lhes propuseram. Ocomo quem
fereceram-lhes passagens de trem e de navio
oferece um presente a uma criana para no chorar. Rejeitaram
a ddiva. Propuseram-lhes que pegassem seus haveres e partissem. Responderam que ningum tinha haveres ali, e que todos os bens pertenciam a todos. Alm das plantaes, eram

400 casas, cavalos, porcos, bois, uma bela criao de aves raras, todas as benfeitorias do stio, resultado de trabalho de anos seguidos, com os maiores sacrifcios de todos e de cada
um.
"A capito Cordeiro impunha-se uma nica soluo: destruir as casas e entregar os bens ao municpio; competia ao
poder judicirio resolver o assunto, com relao segunda
parte" . Acrescenta Campos Barros: "Regressamos capital e,
para a perfeita execuo das ordens combinadas, ficou uma
frao de tropas, com o tenente Alfredo Dias e o capito Bezerra, o qual devia incendiar as choupanas, medida que fossem sendo desocupadas por seus miserveis habitantes" .
No esperaram que as desocupassem. O fogo irrompeu
logo, devorando os casebres e os prprios depsitos de algodo e vveres. Tentaram atribuir aos habitantes de Caldeiro o
crime, to tenebroso ele parecia aos prprios criminosos. "Na
calada da noite, incndios misteriosos devoraram os depsitos
de algodo e vveres, ardente protesto que obrigou o comandante da tropa a se precaver contra futuras acusaes de vandalismo" .
Mas se j havia sido dada ordem para atear fogo s casas,
como presumir que o fizessem os habitantes do Caldeiro?
Ainda ali se encontravam eles, ainda lhes restava a esperana
de salvar seu aldeamento e os bens que lhes eram comuns.
soldadesca, ao contrrio, interessava acabar imediatamente
com o povoado, que as autoridades tinham mandado atacar,
sem que houvesse de parte de seus habitantes qualquer ato de
hostilidade. Sem que ao menos pudesse haver revide agresso brutal, pois o relatrio Campos Barros no menciona sequer uma arma apreendida entre os 2 000 povoadores de Caldeiro. Encontram apenas seus instrumentos de trabalho: enxadas, machados, foices, e a maquinaria de sua indstria primitiva.
Os habitantes do Caldeiro, trabalhadores honrados, gente pacfica, no podiam seno indagar, sem conseguir compreender jamais: por que lhes invadiam o stio? Por que dispersavam seus habitantes? Por que destruam suas casas? Por que
entregavam seus bens, produto de seu trabalho, ao Municpio?
Nada se explicava, nada se justificava. Simplesmente arrasava-se um ncleo de trabalhadores rurais, cujo crime era terem rompido suas relaes com o regime latifundirio, no
mais se submeterem a ele como semi-servos. Havia outro crime: tudo ali lhes era comum, todos os bens que produziam.
Como violar impunemente as leis da propriedade privada burgus-feudal?
E aqui vemos, uma vez mais, o quanto o Padre Ccero
havia servido, em toda a sua existncia, de frenador das lutas
das massas campesinas concentradas em Juazeiro e vizinhanas. Inadvertidamente, as autoridades cearenses confessavam
isto quando constatavam: "O caso se tornara tanto mais grave
quanto as romarias a Juazeiro se estavam canalizando para
Caldeiro" .
Quer dizer: enquanto se dirigiam a Juazeiro, no havia
nenhum perigo. Agora, que essa pobreza desvalida enveredava
por um caminho contrrio aos interesses dos latifundirios,
passavam a constituir uma ameaa que encontrava pela frente
o ferro e o fogo.
Naturalmente, aqueles homens que j haviam experimentado a liberdade no podiam conformar-se em voltar vida errante de outrora, para aguardar indefinidamente os milagres de

algum taumaturgo a servio de seus algozes. No que tivessem


conscincia disso, de terem sido enganados, vtimas de sua
prpria ignorncia, do atraso extremo do meio em que viviam.
Reagiam ainda instintivamente.
E, desalojados do Caldeiro, guiados pelo mesmo beato
Loureno, localizaram-se mais adiante, ali mesmo na chapada
do Araripe, onde pelo menos a gua no lhes faltava.
Mas, nem tiveram tempo sequer de terminar suas rudimentares habitaes, levantar as cercas, lanar as primeiras
sementes terra. Puseram em campo seus vigias, por todos os
lados e tambm em Juazeiro e no Crato, para no serem mais
tomados de surpresa, como haviam sido no Caldeiro. Ali, agora, em Rasgo e Mata dos Cavalos, a coisa seria diferente,
os atacantes teriam a sua rplica. Sentiam-se ameaados.
Internamente j no estavam unidos. Surgiram, claras,
duas tendncias entre eles: a dos que eram partidrios da resistncia e do revide a mo armada, e dos que pregavam a passividade ante os agressores. O beato Loureno encabeava este
ltimo partido, que no chegaria a trs dezenas de homens. A
parcialidade radical ficara sob a chefia de Severino Tavares,
um novo lder que surgira, entre os numerosos imigrantes do
Estado de Alagoas. J antes, Severino Tavares fora o aliciador,
em vrios Estados vizinhos, dos participantes da comunidade
do beato Loureno. Seu prestgio j era grande. Naquele momento, no acampamento novo, no cimo da chapada do Araripe, ele sabia traduzir o estado de esprito da maioria, seno
da quase totalidade, dos antigos seguidores do beato. Tinha
um plano audacioso de ao. Tencionava arregimentar seus liderados e com eles atacar a cidade do Crato, 25 quilmetros
distante, para obter armas e munies e retomar o Caldeiro.
Um dos que dele divergiam denunciou o plano polcia do
Crato. Desta cidade dado o alarma para Fortaleza e, em resposta, o capito Cordeiro Neto manda ordens ao capito Jos
Bezerra, que ficara em Juazeiro, para atacar o novo reduto.
Esta verso histrica tem visos de verdade. Mas pode
tambm ter sido forjada com o objetivo de justificar uma ao
"preventiva" das autoridades estaduais contra os "fanticos".
Isto parece o mais provvel.
O certo que foi a polcia quem teve a iniciativa. Em 10
de maio de 1937, isto , justamente um semestre depois do ataque ao Caldeiro, um pequeno contingente de 10 soldados,
sob o comando do capito Bezerra chegava, num caminho, ao
local do acampamento. Esperavam-no. Bezerra ficara odiado
por aquela gente por ter agido como espio antes de o Caldeiro ser atacado e, posteriormente, haver participado da agresso, ao lado de Cordeiro Neto. Mataram-no na primeira casa
da qual se aproximou com seus homens. Um filho seu, sargento da Polcia Militar, caiu tambm aos golpes dos seguidores
de Severino Tavares. Outro filho saa ferido. Mais duas praas
mortas. As restantes mal tiveram tempo de fugir ante os golpes
de cacete, faces, foices que lhes vibravam as vtimas da nova
agresso.
de avaliar-se o alarde espalhado com semelhante acontecimento. Comunicaes urgentes do Cariri para Fortaleza,
para o Rio de Janeiro, e a resposta imediata das altas fontes do
Poder estatal: esmagar os "fanticos".
Segue para a serra do Araripe a tropa acantonada em Juazeiro. Uma companhia da Polcia Militar parte de trem de Fortaleza para os sertes do sul. O comandante da regio militar
ordena que o Exrcito auxilie na represso. O ministro da

Guerra, general Eurico Gaspar Dutra, autoriza o auxlio necessrio pelas tropas regulares sediadas em Fortaleza. At avies,
ento escassos, recebem ordem de levantar vo para bombardear o nucleamento de Loureno e Severino Tavares.
Veio o assalto das tropas, o bombardeio areo do local no
alto da serra e seguiu-se a disperso dos remanescentes, parte,
em companhia de Loureno, rumo a Pernambuco, enquanto a
faco de Severino Tavares vai radicar-se em Pau de Colher,
no interior da Bahia.
Loureno ter-se-ia acomodado, juntamente com umas
trinta famlias que o acompanharam.
Severino Tavares formaria um novo aldeamento,
com centenas de famlias.
As autoridades baianas no permitem que se consolidem
suas posies. Dois batalhes do Exrcito e uma companhia da
Polcia Militar so enviados para expulsar ou exterminar os ltimos "fanticos". Tropas da Polcia pernambucana seguem
como reforo.
O desfecho era previsto. Em janeiro de 1938, Severino e
os seus eram atacados por todos os lados, resistiam, lutavam
de armas nas mos, convidados a render-se, preferiam sucumbir no combate desigual. Resultado: "Contamos 117 cadveres
de homens combatentes, somente na rea do reduto principal.
Os campos ao redor estavam juncados de cadveres, espalhados por toda parte. O proprietrio da fazenda Ouricuri,
que muito nos ajudou em vveres e na conduo dos feridos,
deu-se ao trabalho de contar os mortos, que foram em nmero
superior a 400" .
Terminava ali outro episdio da guerra civil do Nordeste,
que tivera sua grande ecloso, nos mesmos sertes adustos da
Bahia, em 1896. Estava-se em 1938.

11
Um Quarto de
Sculo Depois
Tocou a pintar-me em cores sombrias a vida do agricultor de cana em
terras do Cariri. A sua luta para reter
braos vlidos que fogem para So
Paulo, Paran e Maranho.
J. DE FIGUEIREDO FILHO

O PADRE CCERO ROMO BATISTA


no alcanara inteiramente seu objetivo: "pacificar" as populaes rurais que se agitavam pelo Nordeste incendiado.
Mal se extingue a vida do sacerdote, e explode o reduto
de "fanticos" do Caldeiro. Abafam suas chamas, chamas de
esperana numa vida melhor, que ardiam em milhares de pei-

tos. Dispersam-se os que conseguem salvar-se do assalto da


tropa. Congregam-se mais adiante. Bombardeiam-nos com avies. Fogem para o interior da Bahia. Pau de Colher o ltimo cenrio da tragdia imensa, diante da qual as secas peridicas so simples atos intercalados, luzes mais fulgurantes sobre a cena. A chacina de Pau de Colher ocorre em pleno 1938,
quarenta anos depois de Canudos...
Mais de vinte anos transcorreram desde ento. No surgiram novos insubmissos em redutos fortificados, nem grupos
de bandoleiros organizados. O mesmo ano de 1938 v desaparecerem duas modalidades principais de revoltas no serto: o
ncleo de cooperados para a lavra da terra e a criao de gado,
que teve em Caldeiro o ltimo exemplo, com caractersticas
de misticismo, e o bando de cangaceiros, de que Lampio foi a
expresso mais vigorosa e derradeira.
A que se deve est mudana, uma vez que a estrutura
agrria permanece fundamentalmente a mesma, isto , uma
vez que se mantm o latifndio e ainda em larga escala as relaes de produo pr-capitalistas?
Vejamos alguns fatos.
Em 1937, a burguesia brasileira refora suas posies no
aparelho do Estado atravs do golpe branco de 10 de novembro. O regime representativo liquidado. Adota-se uma nova
Carta Constitucional, outorgada pelo chefe do Governo central. Isto significa que o latifndio, cuja fora poltica se expressa no Poder central, em grande parte, atravs de sua representao macia no Parlamento, na Cmara e principalmente no Senado, deixa de ter seus porta-vozes mais influentes para a deciso dos problemas nacionais. Isto no significava a anulao de sua fora e influncia, j que sua base econmica era respeitada, mas significava um severo golpe em
suas prerrogativas polticas.
Voltava-se tambm ao regime das interventorias nos Estados. Os governantes estaduais, nomeados pelo Governo central, no estavam diretamente submetidos a compromissos com
os coronis do interior. No lhes deviam votos. No necessitavam de sua fora eleitoral, que fora temporariamente anulada. Nos municpios, tampouco, os prefeitos necessitavam da
chancela dos antigos chefes polticos: eram de nomeao dos interventores e no mais eleitos. Portanto, muito mais autnomos.
Dois anos depois de implantada a ditadura, a deflagrao
da Segunda Guerra Mundial, com todas as restries inevitveis ao comrcio exterior, s transaes comerciais normais,
obriga o Pas a voltar-se para si mesmo, em busca de seus
prprios recursos. Inicia-se um novo surto industrial. H necessidade imperiosa de criarem-se indstrias substitutivas das
mercadorias que escasseavam com a queda das importaes.
radicadas particularmente no
A fundao das indstrias
Sul reclama urgentemente um afluxo de mo-de-obra excedente no Nordeste. Assiste-se ento a um aumento enorme
de xodo rural, do campo para as cidades, do Nordeste agrrio
para o Sul industrial, caminho j aberto desde os fins do sculo XIX. As auto-estradas, o caminho, facilitam essa emigrao crescente. Quando a guerra impe o racionamento dos
combustveis lquidos importados, utilizam-se outros tipos de
combustveis mas o trfego no cessa. So as indstrias que
surgem, o comrcio que se amplia, o funcionalismo pblico que aumenta, so novas frentes pioneiras que se abrem
nas terras virgens do Paran, o Planalto Central que se povoa.

Do Nordeste para fora de seus limites funcionam verdadeiros drenos de mo-de-obra barata. O Censo de 1950 revelaria que viviam fora dos Estados daquela regio cerca de 2
milhes de nordestinos. Tinham emigrado, aproximadamente,
10 por cento da populao do Cear, mais de 13% da populao do Piau, mais de 15% da populao da Bahia, cerca de
17% da populao de Alagoas .
A populao urbana do Nordeste, em todas as suas cidades, que, em 1940, totaliza, em nmeros redondos, 1 milho e
260 mil pessoas atinge mais de 2 milhes e 100 mil, dez anos
depois. Portanto, mais de 850 mil habitantes das zonas rurais
tinham-se tornado citadinos, somente na regio.
Outro fato denunciador da mudana no Nordeste: num
perodo de 60 anos, entre 1890 e 1950, enquanto a regio Sul
do Brasil teve um aumento relativo de populao da ordem de
504%, este aumento no Nordeste correspondeu a menos da
metade, apenas 231%. Sabendo-se que a populao nordestina
tem um crescimento vegetativo superior do Sul, evidente
que o Sul crescia demograficamente em parte considervel
custa do Nordeste. Ento vemos, um perodo menor, a populao relativa do Nordeste no total, da populao do Pas cair
de 26,31%, em 1890, para 24,18%, em 1940.
Os dados referentes a apenas trs das capitais nordestinas
so um ndice eloqente da despopulao rural. Num decnio,
entre 1940 e 1950, as populaes de Recife, Salvador e Fortaleza aumentaram, por efeito imigratrio de correntes do interior, nas seguintes propores: Recife 75,86%, Salvador,...
70,72%, Fortaleza, 63,24%.
Assim, no somente o Sul mas os prprios centros urbanos do Nordeste que funcionam como bombas de suco das
populaes rurais, aliviando seus problemas, transferindo-os
para o mbito urbano. A, o Estado conta com melhor aparelhamento para resolv-los, inclusive a disponibilidade de foras repressivas, quando esses problemas de econmicos se
transformam em sociais, ou quando se confundem os dois aspectos, o econmico e o social. A burguesia brasileira, na medida em que se desenvolve, avoca a si problemas que se achavam afetos aos latifundirios.
A prpria guerra vinha favorecer a burguesia em sua
disputa secular com o latifndio semifeudal. Este era conservado, mas, em certas zonas, para subsistir, obrigado a renovarse, ao menos parcialmente, com maior aplicao de capitais,
de tcnica e de trabalho assalariado. O mesmo Nordeste beneficia-se, ainda que em proporo mnima, com a industrializao do Sul, na medida em que as estradas varam o interior, devassam-no por todos os recantos, incentivam-lhe o comrcio, fomentam a emigrao da superpopulao rural e chegam mesmo a estimular alguma renovao nos mtodos agrcolas: novas mquinas para a extrao da cera de carnaba,
para a obteno do leo de oiticica em maior escala, a usina
substitui o engenho na agro-indstria do acar, ou o engenho
puxado a bois, no Cariri, por exemplo, d lugar ao engenho a
motor.
O Cariri voltava a sofrer escassez de mo-de-obra, que
fora suprida durante o longo perodo da vida do Padre Ccero e
que lhe fomentara o relativo progresso econmico registrado a
partir de 1915. Na dcada de 50, um dono de stio caririense,
diz um cronista local, "tocou a pintar-me em cores sombrias a
vida do agricultor de cana em terras do Cariri. A sua luta para
reter braos vlidos que fogem para So Paulo, Paran e Ma-

ranho" .
O caminho, as fceis comunicaes com Pernambuco,
as terras molhadas e devolutas do Maranho e mesmo do longnquo Brasil Central, a auto-estrada Rio-Bahia esto libertando o meeiro, o agregado, o morador, o semi-assalariado dos
engenhos do Cariri que resistem unificao. "Ultimamente
[...] com a escassez de braos, j labutam no engenho e no stio trabalhadores de fora, que mudam de lugar como quem
muda de roupa". "Os laos que ligavam os patres aos moradores, cada vez mais se vo rompendo, no por esprito de revolta. A causa principal est na falta de braos em conseqncia de emigrao para o Sul". "O trabalhador j resmunga com o patro e, desde h muito, deixou de ser capanga
para o que desse e viesse. Reclama salrio e por qualquer coisa arruma os possudos e muda-se para outro lugar. O patro
queixa-se da negligncia do morador e chega at a desejar uma
secota para melhor disciplin-lo" .
A concluso essencial esta: rompem-se irremediavelmente os antigos laos de dependncia semifeudal. Havia o
capanga "para o que desse e viesse" quando era abundante a
oferta de braos, quando era difcil a emigrao, quando mais
nada havia a fazer seno cuidar da terra e do gado do senhor.
Hoje, o morador, o agregado, no se sujeita mais a morrer
pelo patro. Ser jaguno era meio de vida, como ser cangana expresso sincera de Virgulino Ferreira da Silva
ceiro
Lampio... Quanto secota, desejada hoje pelo dono de terra
do Cariri, est neste desejo um sinal de seu desespero sem
remdio, nostalgia dos velhos tempos, quando a seca era o
aoite sagrado que empurrava o despossudo para o engenho,
para o stio, para a fazenda, obrigando-o a submeter-se a todas as condies de trabalho, ainda as mais ignominiosas,
que lhe eram impostas pelo senhor de engenho, pelo sitiante,
pelo fazendeiro.
Em Juazeiro, como o artesanato local vai entrando em
decadncia e sendo gradativamente suplantado pela produo
industrial similar do sul do Pas, verificamos a seguinte transferncia de mo-de-obra: a) o trabalhador rural, dada a misria
extrema em que vive e a brutal explorao do seu trabalho,
cumprindo jornadas de at 16 horas por dia, procura a indstria artes urbana, e esta absorve parte da mo-de-obra disponvel em prejuzo da agricultura; b) essa mo-de-obra especializa-se a e, ante as limitaes da pequena indstria local
e do comrcio que lhe corresponde, emigra para Pernambuco,
para o Maranho (em busca de terra) ou para o Sul, destinando-se em parte indstria urbana e em parte cultura do caf.
Mas no unicamente esta fuga de mo-de-obra que cria
dificuldades crescentes agricultura do Cariri. Esta, depois de
relativo progresso, estagnou e passa atualmente por um processo de decomposio interna, devido a seu atraso tecnolgico e s sobrevivncias de relaes semifeudais, entrando em
choque flagrantemente com o desenvolvimento capitalista do
Sul e com setores do capitalismo da prpria regio.
O que ocorre com o trabalhador do engenho de acar, se
passa tambm na cultura do algodo, do sisal, da carnaba.
Cada um destes cultivos industriais ocupa um reduzidssimo
nmero de trabalhadores, a no ser nas pocas da colheita do
algodo, do corte da carnaba e do sisal. As principais fontes
de renda do agro nordestino so culturas monopolizadas por
uma minoria de grandes proprietrios, com exceo relativa do
algodo, e que s requerem mo-de-obra abundante num breve

perodo do ano. No Iguatu, por exemplo, o maior municpio


algodoeiro do Cear, durante a colheita do algodo, empregam-se milhares de trabalhadores, adventcios, procedentes do
vale do Jaguaribe e do Cariri. Terminada a safra, essa gente
toda se dispersa, sem terra, sem lar, sem trabalho. E de ano para ano crescem as dificuldades de mo-de-obra. Aquela queixa
do dono de engenho do Cariri comum aos donos de engenho,
sitiantes e fazendeiros de todo o Cear e dos demais Estados
do Nordeste.
Naturalmente, essa escassez de mo-de-obra relativa,
devida sobretudo ao enorme atraso tcnico da agropecurio,
extrema lentido com que se processa a penetrao capitalista
no campo nordestino, ritmo prprio de uma regio subdesenvolvida. A rotina impera. Os donos de engenho tm a mentalidade dos antigos senhores de escravos, que no podiam conceber o trabalho livre e acreditavam firmemente que ele seria a
runa da economia e da sociedade. Como o engenho a estagnao, os trabalhadores rurais, que, no comeo do sculo, entre uma safra e outra, ficavam reduzidos ao seu msero cultivo
de subsistncia de fundo de quintal, ou que se enrolavam nos
bandos de cangaceiros, ou se alugavam como capangas
hoje emigram nos paus-de-arara, nos trens e at em avies cargueiros para o Sul capitalista e industrial. a mais acessvel
das formas de libertao que ainda encontram e a que o meio
os obriga.
No emigrante nordestino de hoje operou-se uma mudana
de mentalidade antes mesmo de ele ter abandonado a regio.
Esta mudana vm-se processando h vrias dcadas, lenta
mas inexoravelmente, desde as emigraes para a Amaznia
e, sobretudo, desde o incio das chamadas obras contra as
secas e do lanamento das vias frreas, nos fins da dcada de
70 do sculo XIX. Particularmente, nos anos de anormalidades climticas, de escassez ou falta absoluta de chuvas, dezenas de milhares de nordestinos integravam-se nessas obras. Muitos deles conheciam pela primeira vez o trabalho
assalariado, entravam em contato pela primeira vez com instrumentos da tcnica e trabalhavam, em ncleos numerosos,
na construo de audes, de poos artesianos, de barragens.
Mais tarde, nos comeos do sculo XX, chegavam os veculos a motor e iniciava-se a abertura das auto-estradas.
Diz com perspiccia um estudioso dos problemas do Nordeste, Joaquim Alves:
"O sertanejo viveu sem grandes transies sociais, sem
bruscas transformaes na sua vida at o incio das grandes
construes das obras contra as secas. As instalaes dos
Ors, Poo dos Paus, no Cear, Piles, So Gonalo e Curema, na Paraba, entre 1921 e 1924, modificaram, radicalmente, a sociedade sertaneja. O custo da vida aumentou para
mais de 200%. Os costumes sociais sofreram a influncia do
contato imediato de grupos culturais de origem diversa. A
penetrao do caminho nos sertes distantes, aproximou
populaes diversas, cujo contato era feito atravs de longas
caminhadas" .
Outro estudioso cearense, Raimundo Giro, confirma o
aparecimento deste novo horizonte no panorama do Nordeste,
ao constatar que "os servios da Inspetoria de Secas, feitos atabalhoadamente, mal comeando uns, ficando em metade outros e s muito poucos chegando ao fim, injetam no serto bisonho a poro de sangue novo necessrio ao aceleramento do
sistema circulatrio da fisiologia semi-esclerosada do Nor-

deste" .
H evidente exagero em Joaquim Alves ao considerar que
aquelas obras e suas conseqncias modificaram "radicalmente" a sociedade sertaneja. No houve mudana radical,
mas houve mudana sensvel. No foi imediata, mas se processou num longo perodo e continua a processar-se ainda hoje, lenta e gradativamente.
Pode-se imaginar que as classes dominantes do Brasil
vislumbraram um caminho novo para resolver sem choques o
velho problema da terra, desde que venceram aquela fase de
guerra civil encoberta dos cangaceiros e dos fanticos. No se
pode negar que elas ainda tm panos para as mangas, um vasto
campo de manobras para fugir soluo necessria e efetiva
atravs da reforma agrria que liquide com o latifndio semifeudal.
Mas, enquanto elas manobram, acumulam-se novos e novos problemas, cada vez mais complexos. Poder o Sul absorver indefinidamente o excesso demogrfico do Nordeste? Sujeitar-se- o Nordeste condio de semicolnia do Sul industrial a que ficou reduzido nos ltimos decnios? Tudo indica que esta mesma condio, tanto por fatores objetivos como subjetivos, acelerar a desagregao da retardatria economia agrcola nordestina do latifndio semifeudal, obrigando-o a transformar-se revolucionariamente.
verdade que no Nordeste cerca de 70% da populao
ainda so rurais. Mas esta populao, em suas camadas profundas, comea a agitar-se. Naturalmente, no se reeditaro os
fatos rocambolescos dos bandos de cangaceiros, com seus heris de lenda como Silvino e Lampio. Os tempos so outros,
houve mudanas de carter econmico que, se bem no tenham sido profundas, minam dia a dia a economia de subsistncia, estendem o mbito do trabalho assalariado, fomentam relaes mercantis, ampliam o mercado interno, tanto de
bens de consumo como de meios de produo. A aproximao
dos mais distantes rinces do Nordeste aos grandes centros urbanos, o devassamento do interior pelas auto-estradas, as linhas de aviao comercial que ligam o litoral ao serto em
poucas horas, tudo isto, fruto de mudanas de carter econmico em primeiro lugar, impossibilita o ressurgimento dos
Lampies, dos Silvinos, dos Brilhantes do passado.
Mas no esqueamos que a mentalidade do sertanejo no
se limitou s mudanas operadas com as obras contra as secas
e as vias frreas. Novas mudanas, em novos sentidos, continuam a verificar-se, reclamando outra mais importante, da
prpria estrutura agrria. A esto as ligas camponesas e as associaes de lavradores e trabalhadores agrcolas nascendo e
se multiplicando desde Pernambuco e Alagoas at o Cear e o
Maranho, estendendo-se por Minas, propagando-se ao Rio
Grande do Sul, a So Paulo, ao Paran, j encabeando lutas
diretas pela terra no Estado de Gois. Ainda mal estruturadas,
com objetivos no definidos para todos, mas dando sinal de
uma efervescncia indita entre as massas rurais pobres. Um
sinal alarmante para o latifndio.
No se pense que por no serem mais possveis os grupos
de cangaceiros ou os redutos fixos dos conselheiros e dos beatos, essa massa enorme de miserveis v cruzar os braos espera de planejadas transferncias macias para o Maranho ou
onde sua vida pouco se modificaria, poro Brasil Central
que o latifndio subsiste com todas as suas taras semi-feudais,
opondo todos os obstculos ao desenvolvimento da proprieda-

de individual prspera ou de cooperativas agrcolas de produo, que tenham melhor sorte do que as inmeras fundadas por
todo o Brasil e asfixiadas sistematicamente pelo latifndio.
impossvel prognosticar o desenvolvimento de to
complexa situao no meio rural do Nordeste e do Brasil inteiro. Mas uma previso possvel e at bvia: da mesma forma
como se ps termo ao regime escravista, no obstante as inmeras manobras, resistncias e obstculos opostos pelos senhores de escravos e ao apoio dado a estes pelo Estado, a marcha dos acontecimentos no Brasil e no mundo no mais se
compadece com a estrutura agrria apodrecida que subsiste no
Pas E que s ainda se mantm graas s muletas do Estado.
No se exclui hoje sequer a possibilidade de que o prprio Estado atual seja arrastado na queda que irremediavelmente liquidar com semelhante estrutura agrria, caso persista em
sustent-la. Porque os pobres do campo dispem hoje da mais
poderosa das armas, uma que no possuam antes: vo ganhando conscincia de sua situao de mseros explorados e
oprimidos e organizam-se como jamais se organizaram os trabalhadores do campo no Brasil. Esta conscincia e organizao lhes valem como um penhor de vitria.

Roteiro Cronolgico

1872
O Padre Ccero Romo Batista chega a Juazeiro, distrito do
municpio do Crato, o qual contava ento 32 casas de pobres habitantes
do campo.
1877-79
Uma estiagem de trs anos seguidos assola todo o Nordeste,
reduzindo grande parte de sua populao fome. Calcula-se que um tero da populao do Cear morreu ou emigrou: 300 000 pessoas.
1877 . Inicia-se a emigrao em larga escala de nordestinos para a indstria extrativa da borracha na Amaznia.
1877
Multiplicam-se os grupos de cangaceiros no Nordeste. Surgem
os Brilhantes, os Viriatos e outros, que assaltam propriedades e atacam
depsitos e comboios de mercadorias, que algumas vezes so distribudas entre os pobres.
1878
Comeam os trabalhos da 2." fase da Estrada de Ferro de
Baturit (Cear), ligando o serto ao litoral e empregando milhares de
"flagelados" da seca.
1884 Libertao oficial dos escravos no Cear. Restavam pouco mais
de 30 mil em toda a provncia, a maioria em trabalhos domsticos.
1888
Emancipao dos escravos em escala nacional.
1889
Proclamao da Repblica.
1889 O "milagre" do Padre Ccero em Juazeiro: a hstia transformar-se-ia em sangue na boca de uma "beata". 1890-95
Fundamse no Brasil 452 empresas industriais. 1896-97 Campanha de Canudos.
1896
Surge Antnio Silvino como chefe de cangao no Nordeste.
1897
O Padre Ccero suspenso de ordens eclesisticas pela Igreja.
Recolhe-se vila de Salgueiro, em Pernambuco. No mesmo ano segue
para Roma.

1898
O Padre Ccero regressa de Roma, sendo recebido festivamente em Juazeiro.
1898 Seca parcial no Nordeste.
1900 Seca no Nordeste.
1902 Greve dos operrios de EF de Baturit.
1908 Chegada de Floro Bartolomeu ao Juazeiro, vindo da Bahia.
1911 Juazeiro elevada categoria de vila, sede de municpio.
1911
assinado em Juazeiro (4 de outubro) o Pacto dos Coronis
1912
Nova greve dos operrios da EF de Baturit (6-20 de maro).
1912 (22 de outubro)
Primeiro choque armado dos camponeses do
Contestado, no Irani, com tropas enviadas pelo governo para disperslos.
1912 (22-24 de janeiro) Uma sublevao popular em Fortaleza derruba a oligarquia Acili.
1912
(14 de julho)
Posse de Franco Rabelo no Governo do
Estado.
1913
Procedente do Rio, retorna a Juazeiro Floro Bartolomeu, com planos aprovados pelas autoridades federais para a derrubada
do governo Franco Rabelo.
1913
(9 de dezembro)
Rebenta em Juazeiro um movimento armado contra o governo de Franco Rabelo. Comanda-o Floro Bartolomeu.
12 de dezembro Rene-se em Juazeiro a Assemblia Legislativa do Estado, presidida por Floro.
15 de dezembro Floro declara a dualidade de Poder no Estado, assumindo o "governo provisrio" do sul do Cear.
30 de dezembro Floro declara suspensa a cobrana de impostos at maro de 1914.
1914
(21 de janeiro)
Cerco de Juazeiro pelas foras do governo
de Franco Rabelo. Contra-ataque dos jagunos de Floro. Derrota das
tropas governistas, que se retiram para a vizinha cidade de Barbalha.
27 de janeiro Os homens de Floro tomam Barbalha e perseguem seus adversrios. Ocupam sucessivamente, em alguns dias,
as cidades de Crato, Miguel Cajmon, Senador Pompeu, Quixeramobim, Quixad e marcham sobre Fortaleza.
14 de maro
O Governo federal decreta a interveno no
Cear, nomeando interventor o coronel Setembrino de Carvalho.
15 de maro Franco Rabelo abandona o governo do Estado.
21 de abril
Floro Bartolomeu chega vitorioso a Fortaleza.
23 de julho
Juazeiro elevada categoria de cidade.
1914
Priso do chefe bandoleiro Antnio Silvino.
1915
Nova e terrvel seca devasta o Nordeste.
1918
Ingressa no cangao Virgulino Ferreira da Silva, que seria depois o famoso Lampio.
1919
Outra seca assola os Estados nordestinos, reduzindo as populaes interioranas misria.
1922 maro
Fundao do Partido Comunista Brasileiro.
1922 Levante do Forte de Copacabana, no Rio, em julho.
1924 Sublevao das tropas em So Paulo e no Rio Grande do
Sul. Surge a Coluna Prestes.
1924 Lampio, com 150 cangaceiros, ocupa a cidade de Sousa, na Paraba.
1926 Lampio contratado pelos chefes polticos de Juazeiro para,
juntamente com os capangas dos coronis nordestinos, dar combate
Coluna Prestes. Recebe para isso abundante armamento e munies.
1926
8 de maro
Morre Floro Bartolomeu, deputado federal pelo Cear.
1927
Lampio ataca a cidade de Moor, no Rio Grande do Norte,
prximo ao litoral, sendo repelido pela populao armada.
1927 Lampio ocupa a cidade de Limoeiro, no Cear.

1930
outubro
Movimento armado, com apoio popular, derruba o Governo de Washington Lus. Sobe ao Poder Getlio Vargas. Os
chefes do movimento de 30 mandam desarmar os coronis do Nordeste.
Alguns so presos.
1934 20 de julho
Morte do Padre Ccero Romo Batista.
1937
Golpe de Estado dissolve o Parlamento e derroga a Constituio. Uma nova Carta Constitucional outorgada pelo Executivo.
Implanta-se a ditadura no Pas. Novas restries aos chefetes polticos sertanejos.
1938
destroado o ncleo central do grupo de cangaceiros de
Lampio.

Bibliografia

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-----------------Trmino da digitalizao: 17:18, de 16/02/2008


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Cit. por Gilberto Freyre, Nordeste,."Rio, 1937, pgs. 248-249
O abolicionismo, S. Paulo, 1938, 182-83.
Idem, pgs. 147-48.
Dirio e notas autobiogrficas, Rio, 1938, pg. 330.
Ibidem.
Ibidem, pg. 406.
Memria sobre a emigrao (1867), Rio.
Paulo Cavalcanti, Ea de Queirs, agitador no Brasil, So Paulo, 1959,
pgs. 50-51.
Andr Rebouas, Dirio, pg. 442.
Histria da literatura brasileira, t. I, Rio, 1888 pags. 115-116
Andr Rebouas, Dirio, pg. 337, nota.
Ver Roberto Simonsen, A indstria em face da economia nacional, So
Paulo, 1937.
Para maiores detalhes no que se refere s sesmarias no Nordeste, ver
Fragmon C. Borges, in Estudos sociais, n. 1-4, Rio, 1958.
Cear, homens e fatos, pgs. 163-166.
Rodolfo Tefilo, Histria da seca do Cear
(1887/1880), Rio,
1922, pg.
148.
T. Pompeu de Sousa Brasil, O Cear no centenrio da Independncia,
Fortaleza, 1922, vol. I, pgs. 239-255.
Euclides da Cunha possui uma pgina clssica sobre o aspecto mais impressionante e dramtico do trabalho semi-servil dos nordestinos na Amaznia.
Embora absolutamente verdica, uma apreciao unilateral. Ver margem da Histria, 2. ed., Porto, 1913, pgs. 27-33.
Mrio Guedes, Os seringais, Rio, 1914, pg. 143
Idem, pg. 173.
M. Guedes, pgs. 183 e 196.
Idem, pg. 197.
R. Tefilo, Libertao do Cear, Lisboa, 1914, pg 42
R. Tefilo, A Seca de 1915, Rio, 1922, pg. 83
Cit. Por A. Montenegro, Histria do cangaceirismo, pg. 77.
Os sertes, 13. ed., pg. 141.
Idem, pg. 93 s.
As raas humanas e a responsabilidade Penal no Brasil, Salvador, 1957,
pg. 158.
O Juazeiro do padre Ccero, 2. ed., So Paulo, s/d., pg. 162.
Beatos e cangaceiros, Rio, 1920, pg. 24.
Idem, pgs. 28-29.
Idem, pg. 29. (Para termo de comparao: em 1912, um kg de
carne, em Fortaleza, custava de 600 a 800 ris, e um litro de feijo, 400
ris).
Cit. por A. Montenegro, Histria do cangaceirismo, pg. 22.
Idem, ibidem.
Optato Gueiros, Lampio, 2." ed., So Paulo, 1953, pg. 10.
Ver, a propsito, o romance-stira de Jder de Carvalho. Sua majestade, o juiz.
Xavier de Oliveira, ob. cit.. pag. 22.
Jos Amrico de Almeida, A Paraba e seus problemas, 2. ed. Porto Alegre, 1937.
Azevedo Marques, Estado da Bahia, Salvador, 23/11/1938.
Neste trabalho focalizamos apenas as duas grandes concentraes de pobres do campo do Nordeste: Canudos (Bahia) e Juazeiro (Cear). No que se

refere ao Contestado (fronteira Paran-Santa Catarina) (1912/16), onde o


governo federal teve que empenhar importantes contingentes do Exrcito
para enfrentar os "jagunos" durante trs anos e, finalmente, dizim-los, remetemos o leitor s mais importantes das obras no puramente descritivas,
mas tambm interpretativas, de Maria Isaura Pereira de Queirs
La
"Guerre Sainte" au Brsil: le Mouvement Messianique du "Contestado".
So Paulo, 1957; e Osvaldo R. Cabral, Joo Maria, Interpretao da Campanha do Contestado, So Paulo, 1960. Conhecemos parcialmente, ainda
no concludo, um valioso trabalho de pesquisa local e interpretao de
Maurcio Vinhas de Queirs, que ir contribuir certamente para esclarecer
importantes aspectos da luta camponesa do Contestado, aquela onde a terra
foi objeto consciente do conflito armado.
Eusbio de Sousa, Histria militar do Cear, Fortaleza, 1950,
pg. 293.
Apontamentos para a histria do Cariri (Crnica do sul do Cear),
Fortaleza, 1888, pgs. 102-103.
O. R. Cabral, Joo Maria, So Paulo, 1960, pg. 214.
H. Teixeira D'Assuno, A campanha do Contestado, Belo Horizonte, 1917, pgs. 245-246.
K. Marx, F. Engels, Obras escolhidas, Rio, 1961, pgs. 290-291.
J. Brgido,
cit. por A. Montenegro, Histria do fanatismo.
pag. 7.
Os sertes, pg. 174.
O. R. Cabral, Joo Maria, interpretao da campanha ao contestado,
So Paulo, 1960, pgs. 18 e 197.
O. R. Cabral, ob. cit., pg. 235. 58
Oliveira Viana, Instituies polticas brasileiras, Rio, 1949, pg. 223.
Wilson Lins, O mdio So Francisco, Salvador, 1952,
pg. 90.
Idem, pg. 83.
Idem, pg. 96.
Amrico Chagas, O chefe Horcio de Matos. So Paulo, 1961, pg.
64.
Idem, pg. 104.
A. Montenegro, Histria do cangaceirismo, pg. 98.
O. Gueiros, ob. cit., pg. 32.
R. Nonato, Lampio, em Moor, Rio, 1955, pg. 266.
Ulisses Lins, Um sertanejo e o serto, Rio, 1957, pg. 37.
R. Nonato, ob. cit., pg. 266.
Idem, ibidem
Ulisses Lins, ob. cit., pg. 341 e Rodrigues de Carvalho, Serrote preto,
Rio, 1961, pg. 370.
Melquades da Rocha, Bandoleiro das caatingas, Rio, s. d., pg. 79
R. Nonato, ob. cit., pg. 269.
M. da Rocha, ob. cit., pg. 105.
Idem, ob. cit., pg. 120.
Histria social do Brasil, t. 3, 2. ed., s/d., pg. 68.
4. ed., 1940, pg. 345.
P. Calmon, Histria social do Brasil, t. 3, 2." ed., pg. 88.
Boletim comemorativo da exposio nacional de 1908, Rio, 1908, pg.
109.
Cristvo Campos, Capital rodante da propriedade agrcola, tese
Imperial Escola de Agronomia da Bahia, 1887.
Discursos parlamentares. Rio, 1880, pg. 99.
Slvio
Romero,
Estudos
sobre
a
poesia
popular
no
Brasil,
Rio, 1888.
Os sertes, pg.
Idem, ibidem.
Ibidem.
Idem, pg. 175.

164.

Ibidem, ibidem.
Idem, pg. 176.
O pas, Rio, fevereiro de 1897.
Aristides Milton, Memria apresentada ao Instituto Histrico e Geogrfico, Rio, 1902.
Os sertes.
O Rio So Francisco e a Chapada Diamantina, Bahia, 1938, Pag.
34.
Idem, pg. 43.
Idem, pg. 106.
Idem, pg. 122.
Idem, pg. 127.
O pais, Rio, 30-1-1897.
Os sertes, pg. 194.
O pas. Rio janeiro de 1897.
Idem.
Idem, 30-1-1897
O pais, Rio, 6-6-1897.
Aristides Milton, ob. cit., pg. 36.
Os sertes, pg. 239.
Os sertes, pg. 191
Macedo Soares, A guerra de Canudos, Rio, 1903, pg. 36.
Os Sertes, pg. 202
Idem, pg. 310.
Macedo Soares, ob. cit., pg. 38.
O pas, Rio, 1-1-1897.
Os sertes, pgs. 396-397.
Os sertes, pg. 276.
Macedo Soares, ob. cit., pg. 101.
Macedo Soares, ob. cit., pg. 201. 112
Macedo Soares, ob. cit., pg. 353.
Idem, ibidem.
O pas. Rio, 30-6-1887.
Os sertes, pg. 441.
Idem, pg. 414.
Aristides Milton, ob. cit., pg. 110.
Manuel Bencio. O rei dos Jagunos, Rio, 1899. pg. 322.
Os sertes, pg. 611.
Aristides Milton, ob. cit., pg. 28.
R. Giro e A. Martins Filho, O Cear, Fortaleza, 1939, pg. 170.
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Idem, ibidem.
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Celso Mariz, ob. cit., pg. 145.
R. Tefilo, Histria da seca no Cear (1877-80), Rio, 1922,
pgs. 104-105.
Idem, pg. 203.
R. Tefilo, ob. cit., pg. 203.
Toms Pompeu de Sousa Brasil, O Cear no centenrio da Independncia, Fortaleza, 1922, vol. I, pg. 231.
Os sertes, pgs. 147-148, 13. ed.
Irineu Pinheiro, O Juazeiro do padre Ccero e a revoluo de 1914, Rio,
1938, pg. 14.
Floro Bartolomeu, Juazeiro e o padre Cicero (Depoimento para
a Histria), Rio, 1923, pg. 109.

Idem, pg. 111.


H divergncias quanto data exata dos supostos milagres. Floro
Bartolomeu data-os de 1890, numa frmula duvidosa: "creio,
em 1890" (ob. cit., pg. 46). Loureno Filho diz terem sido em junho
de 1890 (Juazeiro do padre Ccero, 3. ed., s. d., pg. 83). Irineu Pinheiro, fonte mais autorizada, cita uma data precisa: "6 de maro
o de 1889, primeira sexta-feira da quaresma", O Juazeiro do padre Ccero,
pg. 153.
Ob. cit., pg. 48.
Floro Bartolomeu, ob. cit., pg. 41.
Irineu Pinheiro, ob. cit., pag. 10
Revista Itaytera, rgo do Instituto Cultural do Cariri, n. 2, 1956, pg.
5.
Jos de Figueiredo Brito, Maxixes e malabares, in revista Itaytera, n. 5,
1959, Crato, pg. 50.
ob. cit., pg. 54.
Citado por I. Pinheiro, O Juazeiro do padre Ccero, pg. 167.
Devemos observar que se tem modificado constantemente a composio
dos municpios que compreendem o Cariri. No s tem havido desmembramentos, como retificaes na caracterizao da prpria zona. Diz Jder de
Carvalho que se tem obedecido sucessivamente a critrio diverso, levandose em conta s vezes a geografia econmica e fsica e, em poca mais recuada, "a insula era muito maior, vista do ngulo do coronelato e do cangao"
(O Municpio, rgo do Conselho de Assistncia Tcnica aos Municpios,
Fortaleza, Cear, n. 1, 1955, pg. 147).
O nome foi alterado para Juazeiro do Norte em 14-6-1946, para no se
confundir com o da cidade e municpio baianos de Juazeiro, denominao
mais antiga.
Tratava-se do oligrquico Partido Republicano Conservador, cujo
chefe era ento no Cear o prprio presidente do Estado, Nogueira
Acili.
J. Pinheiro, ob. cit., pgs. 194-195.
Loureno Filho, Juazeiro do padre Ccero, 2. ed., s. d., So Paulo, pg.
127.
Idem, pg. 146.
Floro Bartolomeu no negava sua condio de chefe de jagunos. No seu
relato histrico de 1923 sobre os acontecimentos de Juazeiro e a influncia
do Padre Ccero, disse textualmente: "Seria possvel que no se saiba ainda
hoje que fui eu o chefe da revoluo do Juazeiro e o nico responsvel por
ela...? Esse movimento que, por motivo de ordem especial fiz irromper no
Juazeiro, no foi nem podia ter sido sustentado somente, por cangaceiros..."
(Ob. cit., pg. 89).
Irineu Pinheiro, ob. cit., pgs. 238-239
Loureno Filho, Juazeiro do padre Ccero. 3.
cd., So Paulo,
s. d., pg. 196.
Irineu Pinheiro, O Cariri, Fortaleza, 1950, pg. 21.
Idem, pg. 280.
A. Montenegro, Histria do fanatismo, pg.
18.
(A tarefa, no Cear, equivale a 3 600 metros quadrados.)
Juazeiro e o padre Ccero, pg. 32.
Idem, pg. 44.
Idem, pg. 45.
Ob. cit., pg. 153.
Idem, pg. 13.
Idem, pg. 90
A. Montenegro, Histria do cangaceirismo, pg. 79.
Rodolfo Tefilo, A seca de 1915, Rio. 1922, pg. 88.
Cearense, 17-3-1878.
Cearense, 16-1-1879.
Caio Prado Jr., Histria econmica do Brasil, So Paulo, 1949,

pg. 248.
Optato Gueiros, Lampio, 2. ed., So Paulo, 1953, pg. 32 ss.
Ver o romance de Jos Amrico de Almeida, Coiteiros.
Ob. cit. Nota na pg. 78
A. Montenegro, Histria de Fanatismo, pg. 52
Jos Figueiredo Filho e Irineu Pinheiro, Cidade do Crato, Ministrio de
Educao e Cultura, Rio, 19SS, pg. 32.
Irineu Pinheiro, O Cariri, pg. 120.
Informao prestada ao Autor.
Floro Bartolomeu, ob. Cit. pg. 170
R. Giro e A. Martins Filho, O Cear, Fortaleza, 1939, pg. 160
J. F. Normano, Evoluo econmica do Brasil, 2. ed., So Paulo, 1945,
pg. 139.
Informao prestada ao Autor pelo Eng. Pedro Coutinho.
Informao de Lus Carlos Prestes ao Autor.
Jlio Belo, Memrias de um Senhor de engenho, Rio, 1938, pg.
183
Pedro da Costa Rego, Mensagem, Macei, 1925, pg. 22.
Idem, pg. 24.
A. Montenegro, Histria do cangaceinsmo, pag. 85.
Idem, pg. 101.
Costa Rego, Mensagem, pg. 21.
Amrico Werneck, in Correio da Manh, 10-11-1921.
A. Montenegro, Histria do cangaceirismo, pg. 102.
na Assemblia Legislativa do
Godofredo de Castro, Juazeiro
Cear, discursos, Fortaleza, 1925, pg. 11.
Optato Gueiros, Lampio, pg. 11.
Xavier de Oliveira, O Exrcito e o serto, Rio, 1932, pg. 45.
Loureno Filho, ob. cit, 3.' ed., pg. 197.
Informao do general Joo Fac ao Autor.
A Tarde, 14-10-1930.
Idem, 13-12-30.
Idem, 11-2-1931.
Otaclio Anselmo, O Cear na revoluo de 30, 2. ed., Crato,
1957, pg. 38.
A Tarde, Salvador. 5-11-1930.
Jlio Belo, ob. cit., pgs. 186-187.
Edmar Morel, Padre Ccero, o santo de Juazeiro, Rio, 1946,
pg. 194.
Ob. cit., pg. 33.
Joauim Alves, "Juazeiro, Cidade Mstica", In Revista do Instituto do Cear, Fortaleza, t. 62, 1948, pg. 99.
Informao de Otaclio Anselmo ao Autor.
Ob. cit., pg. 98.
Idem, pgs. 97-98.
Idem, pg. 99.
Idem, pg. 99.
Idem, pgs. 99-100.
Idem, pg. 100.
J. C. de Campos Barros, Ordem dos penitentes, exposio, Fortaleza,
1937, pg. 27.
J. G. de Campos Barros, Ordem dos penitentes, pgs. 30-33.
A. Monteiro, Histria do fanatismo, pg. 61.
Campos Barros, ob. cit., pg. 19.
Idem, pgs. 24-25.
Idem, pg. 25.
Idem. pg. 26.
Idem. pg. 26.
Idem, pg. 26.
Idem, pg. 18.

O. Gueiros, ob. cit


pg. 150 (Este autor tem em seu livro vrias informaes inverdicas e muitas confuses. Merece crdito, talvez, ao informar sobre o que viu ou episdios de que participou. Sua confuso completa no que se refere Caldeiro e ao ltimo reduto da serra do Araripe)
Contribuies para o estudo da demografia do Brasil, IBGE, Rio, 1961,
pg. 377.
J. de Figueiredo Filho, Engenhos de Rapadura do Cariri, Servio de Informao Agrcola do Ministrio da Agricultura, Rio, pg. 27
Idem, pg. 42.
R. Giro e A. Martins Filho, Cear, pgs. 339-340.
Idem. pg. 173.
FIM.
SEMPRE-LENDO O MELHOR GRUPO DE TROCA DE LIVROS DA INTERNET