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96 REVISTA USP, So Paulo, n.59, p.

96-115, setembro/novembro 2003


Os trs povos
da Repblica
JOS MURILO DE CARVALHO
JOS MURILO DE
CARVALHO
professor titular da
Universidade Federal do
Rio de Janeiro e autor de,
entre outros, A Formao
das Almas
o Imaginrio
da Repblica no Brasil
(Companhia das Letras).
Aprimeira quinzena republicana, que vai de 1889 at a Revolta da Vacina em 1904, f
oi turbulenta. Houve assassina- tos polticos, golpes de estado, revol- tas popula
res, greves, rebelies milita- res, guerras civis. Ausente da procla- mao do novo re
gime, o povo esteve
presente nesses anos iniciais. Mas as
oligarquias conseguiram inventar e
consolidar um sistema de poder capaz
de gerenciar seus conflitos internos
que deixava o povo de fora. Inaugurou-se um perodo de paz oligrquica,
baseado em uma combinao de cooptao e represso, interrompido
apenas em 1922, quando se deu a primeira revolta tenentista. O propsito
deste texto examinar a posio do
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povo, em suas vrias faces, durante
esse apogeu do sistema oligrquico,
quando a rbita da Repblica mais se
distanciou da democracia.
O POVO NO INCIO DA REPBLICA
O movimento republicano posterior a 1870 foi integrado sobretudo por
fazendeiros, profissionais liberais, jornalistas, professores, estudantes de
cursos superiores e oficiais do Exrcito.
Era uma combinao de proprietrios
rurais, predominantes no partido paulista, e representantes de setores mdios urbanos, mais presentes no grupo
do Rio de Janeiro. Povo mesmo, no
sentido de trabalhadores rurais e urbanos, operrios, artesos, pequenos proprietrios
, funcionrios pblicos de nvel inferior, empregados, no havia. A
proclamao do novo regime foi feita
pelos militares. A nica manifestao
popular no dia 15 de novembro deveu-se ao renegado Jos do Patrocnio,
que proclamou a Repblica na Cmara
Municipal.
No entanto, os conflitos entre os
novos donos do poder, que se seguiram proclamao, permitiram alguma
participao popular durante os primeiros quinze anos do novo regime. Houve choques
entre civis e militares, entre
militares da Marinha e do Exrcito, entre
republicanos presidencialistas e parlamentaristas, entre brasileiros e portugues
es, entre monarquistas e republicanos, entre jacobinos e liberais. Da a
seqncia de golpes, revoltas militares,
guerras civis, greves e assassinatos polticos que agitaram os anos seguintes
proclamao. Em meio a essa turbulncia, s vezes graas a ela, setores populares invadira
m a arena poltica, agindo
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tao poltica, as eleies. A terceira era a
do povo da rua, do povo ativo, que agia por

conta prpria, direta ou indiretamente motivado pela poltica.


Comeo pelo povo das estatsticas. A
tarefa facilitada pela existncia de dados
razoavelmente confiveis provindos do
melhor censo feito at ento, o de 1920. H
muito o pas estava sem recenseamento e o
mais confivel era ainda o de 1872, velho
de cinco dcadas. Foi com base nesse censo de 1872 que o bilogo Louis Couty tentou
pela primeira vez, em 1881, quantificar
o povo poltico do Brasil. Seus clculos
podem ser resumidos como indicado na
Tabela I.
com variados graus de autonomia. A capital federal foi um plo de agitao, sobretudo
durante o perodo jacobino que durou
at 1897. Envolveram-se nas turbulncias
operrios, artesos, soldados, marinheiros,
pequenos proprietrios e contingentes do
imenso setor informal caracterstico da cidade. Na Revolta Federalista, no Rio Gra
nde do Sul, muitos combatentes vinham da
peozada das estncias, assim como na
Revolta da Armada esteve presente o proletariado naval. Canudos, naturalmente, f
oi
movimento puramente popular (1).
A agitao, que se espalhava pelos estados graas s incertezas do processo eleitoral, no
convinha aos governantes civis.
Era particularmente danosa para a negociao de emprstimos e pagamento da dvida
externa, de vez que destrua a confiana
dos banqueiros internacionais. Da o esforo de construir um sistema de poder que
pudesse reconstituir a estabilidade conferida pelo Poder Moderador durante o Impr
io. A soluo foi dada por Campos Sales
por meio do sistema que batizou de poltica
dos estados, j suficientemente estudado
(2). Sua receita foi resumida na conhecida
frase: de l [dos estados] que se governa
a Repblica, por cima das multides que
tumultuam, agitadas, nas ruas da capital da
Unio (Sales, 1908, p. 252). A consolidao do regime passava, assim, pelo alijamento da participao popular. Organizar
um governo republicano vivel significava
afastar-se da democracia. Que lugar coube
ao povo nessa fase oligrquica? Ele foi, de
fato, alijado da vida poltica nacional?
O POVO DAS ESTATSTICAS
Pode-se dizer que havia trs povos, ou
trs caras do povo, na Primeira Repblica.
A primeira cara, a mais visvel, era a do
povo das estatsticas. Por isso entendo o
povo revelado pelos nmeros censitrios,
o povo civil, a populao em todas as dimenses de sua existncia. A segunda cara
era a do povo que aparecia nos momentos
legalmente determinados para a manifesTabela 1
O POVO DO BRASIL SEGUNDO COUTY, 1881
Populao total .............................11.000.000
ndios e escravos ............................ 2.500.000
Agregados, caipiras,
capangas, capoeiras,
beberres .......................................... 6. 000.000
Comerciantes, funcionrios,

criados, artesos ............................. 2.000.000


Proprietrios de escravos ............. 500.000
(Fonte: Couty, 1988, p. 102)
Segundo o cientista francs, os nmeros indicavam a ausncia de massas organizadas, ag
rcolas ou industriais, e de eleitores capazes de impor ao governo direo
definida. A concluso que tirou foi: o
Brasil no tem povo , querendo dizer com
isso que o pas no tinha povo poltico, como
as naes civilizadas (Couty, 1988, p.
102) (3). A concluso seguinte era que diante de tal ausncia de povo poltico a prese
na do Poder Moderador se tornava til
e necessria para administrar os estadosmaiores polticos em que se dividiam as
classes dirigentes.
Em 1916, o deputado Gilberto Amado
repetiu a anlise de Couty, sem, no entanto,
1 Sobre o envolvimento popular
na capital federal, ver: Jos
Murilo de Carvalho, 1987.
Sobre o movimento jacobino,
ver: Queiroz, 1986; e Penna,
1988.
2 Ver Lessa, 1988.
3 Em clamoroso erro, a tradutora do texto traduz le Brsil n a
pas de peuple por o Brasil
no povoado .
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dar o devido crdito ao francs ou a Silvio
Romero, que j a retomara em 1906 (4).
Sem dispor de dados atualizados, afirmou
que nada teria mudado na situao social
do pas desde os tempos do Imprio. Os 15
milhes de habitantes do interior, afirmou,
eram gente pouco produtiva, entregue
prpria misria, sem sade, sem hbitos de
trabalho, dominada por supersties, intil
como fora econmica. E concluiu, exatamente como Couty em 1884: Povo, propriamente,
no o temos (apud Senna, 1969,
pp. 123-5). Em 1925, Gilberto Amado retomou o exerccio, j ento com a ajuda dos
resultados do censo de 1920. Resumo seus
novos clculos na Tabela II.
Os clculos de Gilberto Amado podem
e devem ser aprofundados e corrigidos. A
educao era fator importante, uma vez que
era impedimento legal ao voto, mas outras
caractersticas tambm pesavam na caracterizao da poltica oligrquica. Alm disso, no se
e admitir que um coronel
deixasse de votar por ser analfabeto (muitos de fato o eram). A populao do pas
segundo o censo de 1920 est na Tabela III.
Tabela 1I
POVO DO BRASIL SEGUNDO GILBERTO
AMADO, 1920
Populao total ..................... 30.635.605
Pessoas alfabetizadas ...................7.493.357
Homens alfabetizados .................4.470.068
Adultos brasileiros
alfabetizados......................................1.000.000
Como a Constituio republicana eliminara a exigncia de renda para o exerccio do voto mas mantivera a da alfabetizao, introduzida em 1881, Gilberto Amado
deu nfase aos dados sobre educao, desprezando as outras caractersticas da populao. Do

milho de adultos brasileiros alfabetizados, isto , daqueles que, segundo


a Constituio, estariam aptos a votar, deduziu ainda os semi-analfabetos, chegando
concluso de que o nmero de pessoas
capazes de formar qualquer idia, por elementar que seja, das coisas , no deveria
passar de 500 mil (Amado, 1969, p. 48).
Sua concluso final tambm no se afastava muito da de Couty: diante de tal ausncia de
capacidade cvica, ganhava importncia o governo dos mais capazes.
Tabela 1II
POPULAO DO BRASIL, POR ESTADOS, 1920
Estados Populao Estados Populao
(1.000) (1.000)
Alagoas 978 Paraba 965
Amazonas 363 Paran 686
Bahia 3.334 Pernambuco 2.154
Cear 1.319 Piau 609
D. Federal 1.157 Rio de Janeiro 1.559
Esprito Santo 457 Rio G. Norte 537
Gois 511 Rio G. Sul 2.182
Maranho 874 Santa Catarina 668
Mato Grosso 246 So Paulo 4.592
Minas Gerais 5.888 Sergipe 477
Par 983 Terr. do Acre 92
Brasil 30.635
(Fonte: Recenseamento de 1920, v. IV, 1a parte, pp. IX-X)
Demograficamente, o Brasil na poca
era muito distinto do atual. Tinha populao menor do que a do estado de So Paulo
hoje. O estado mais populoso, Minas Gerais, era menor do que o atual municpio do
Rio de Janeiro. Algo que no mudou muito
em relao aos dias de hoje a desigualdade demogrfica. Os cinco maiores estados,
Minas, So Paulo, Bahia, Rio Grande do
Sul e Pernambuco, respondiam por 59% do
total da populao. Minas e So Paulo sozinhos representavam 34%. A dominao
4 Ao receber Euclides da Cunha
na Academia Brasileira de
Letras em 1906, Silvio Romero
retomou o texto de Couty sobre a ausncia de povo dizendo que ele deveria estar em
todas as mos e em todas as
escolas. Ver Romero, 1907,
pp. 18-20.
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da poltica nacional pelos grandes estados,
sobretudo por Minas e So Paulo, tinha
assim slida base demogrfica, uma vez
que era a demografia que determinava o
tamanho das bancadas na Cmara dos Deputados.
Dado relevante para a anlise poltica
o que indica a ocupao da populao. As
informaes, ainda de acordo com censo
de 1920, esto na Tabela IV.
poca, o Chile tinha 43% da populao no
setor primrio, o Uruguai 42%, a Argentina 24%. Ampliando a comparao, os Estados Uni
dos tinham 31% e a Blgica 16%
(5). A predominncia agrria era generalizada, s escapando o Distrito Federal, como
se pode ver na Tabela V.
At mesmo o estado mais desenvolvido, So Paulo, era ainda predominantemente agrcola,
sem falar no fato de que sua
riqueza, e em boa parte a do pas, provinha
da economia cafeeira. Entre os grandes
estados, Minas Gerais salientava-se como

o mais rural. Havia outra caracterstica mais


importante, do ponto de vista poltico, do
que a ruralidade. Era a grande desigualdade na distribuio da propriedade da terra.
Dos 6,4 milhes de pessoas ocupadas na
agricultura, apenas 577 mil, ou seja, 9%,
eram proprietrias. O nmero no excede
de muito o que foi calculado por Couty para
os proprietrios de escravos em 1881. Tirados uns 70 mil administradores e arrenda
trios, os 91% restantes eram trabalhadores rurais. Separando-se administradores,
capatazes e artesos, isto , carpinteiros, pedreiros, ferreiros, que tinham salrios um pouco melhores, o resto os trabaTabela IV
POPULAO SEGUNDO A OCUPAO, 1920
Ocupao Populao (%)
Agricultura, pecuria, extrao 70,2
Indstria 12,9
Transporte 2,8
Comrcio 5,4
Administrao pblica, civil e militar 2,1
Administrao particular 1,1
Profisses liberais 1,8
Pessoas que vivem de rendas 0,4
Servio domstico 4,0
Total 100
N=
Ocupao maldefinida 9.191.044
Profisso no declarada 416.568
e sem profisso 21.027.993
Total 30.635.605
(Fonte: Recenseamento de 1920, vol. IV, 5a parte, pp. XX e 7)
Dos 30,6 milhes de habitantes, 9,1
milhes tinham ocupao conhecida e definida. Desses, 6,4 milhes ocupavam-se
da agricultura, pecuria ou extrao de minerais, ou seja, 70,2% da populao empregada. E
ra um pas de grande predominncia rural, mesmo em comparao com
os vizinhos sul-americanos. Na mesma
Tabela V
OCUPAO NA AGRICULTURA E INDSTRIA, ESTADOS
SELECIONADOS, 1920
Estados Ocupao Ocupao
ligada ligada
ao solo ( %) indstria (%)
Distrito Federal 6 32
So Paulo 62 16
Minas Gerais 78 9
Pernambuco 74 11
Bahia 72 10
Rio G. Sul 65 13
Brasil 69 13
(Fonte: Recenseamento de 1920, v. IV, parte V, p. XX.
O total nesta tabela de 69% por no estar includa a
extrao de minerais)
5 Os dados para outros pases
so fornecidos pelo prprio
censo (vol. IV, parte 5a, p. XXX).
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lhadores agrcolas propriamente ditos vivia em condies que no se afastavam
muito das do tempo da escravido. Se as
dirias a seco (sem alimentao) de um
ferreiro valiam a partir de 5$000 em Minas
Gerais em 1924, as de um trabalhador agrcola tinham um piso de 2$500, as de um

retireiro (tirador de leite) de 1$500. Em


Pernambuco e Bahia, os salrios eram ainda mais baixos. A diria do trabalhador
agrcola era de 1$500 no primeiro caso e de
1$000 no segundo. Salrios um pouco mais
altos podiam ser encontrados apenas em
So Paulo e no Rio Grande do Sul. Aos
baixos salrios deve-se acrescentar a precariedade das relaes de trabalho. Contratos
de trabalho s existiam para trabalhadores imigrantes protegidos por seus
cnsules. Os acordos eram orais e o pagamento se fazia das maneiras mais diversas
em salrio, em mercadoria, numa combinao dos dois (o que era mais comum),
por empreitada, por tarefas, por meao,
por tera. O pagamento em mercadoria era
particularmente perverso. O trabalhador
comprava no barraco do proprietrio a
preos altos e tinha o valor descontado no
salrio. Na pecuria nordestina, quase no
circulava dinheiro: o vaqueiro recebia seu
pagamento em crias do gado (6).
Levando a anlise um passo adiante,
verifica-se que entre os poucos proprietrios havia ainda grande desigualdade no
tamanho dos estabelecimentos, como mostra a Tabela VI.
Os nmeros indicam que os 72% de
estabelecimentos que possuam menos de
100 hectares, que podemos classificar de
pequenas propriedades, ocupavam 9% da
rea total. As propriedades mdias (de 100
a menos de 1.000 ha) tinham posio equilibrada. Respondiam por 24% dos estabelecime
ntos e 28% da rea. J as grandes, os
latifndios, representavam apenas 4% dos
estabelecimentos, mas respondiam por 63%
da rea. Como havia mais estabelecimentos do que proprietrios, de vez que alguns
fazendeiros possuam mais de uma fazenda, o nmero de grandes proprietrios era
ainda menor do que os 26.315 da tabela.
Somando mdios e grandes proprietrios,
os que realmente detinham o poder econmico, social e poltico nos municpios, temos cerca de 180 mil pessoas. Eram os
coronis da Repblica, os que mandavam
diretamente nos municpios e, indiretamente, nos estados e na Unio (7).
A populao urbana, definida como a
das cidades com 20 mil habitantes ou mais
(74 ao todo), representava apenas 16,6%
do total. Nos estados hoje identificados
como Nordeste, ela no passava de 10%.
Os operrios industriais no chegavam a
300 mil, quase um tero dos quais no setor
txtil, concentrados na capital federal e em
So Paulo. O grupo em melhor condio de
constituir a base para uma opinio pblica
independente era o dos profissionais liberais, categoria na qual o censo inclua p
rofessores, juristas, engenheiros, religiosos,
mdicos e parteiras. Ele no passava de 168
mil pessoas.
A dependncia da maioria em relao
aos senhores de terra era agravada pela
baixssima escolaridade, como mostra a
Tabela VII.
Tabela VI
DISTRIBUIO DA PROPRIEDADE RURAL, 1920
Estabelecimentos No % rea (hectares) %

At menos de 100 ha 463.879 72 At menos de 100 ha 9


100 a menos de 1.000 ha 157.959 24 100 a menos de 1.000 ha 28
1.000 ha a mais 26.315 4 1.000 ha a mais 63
(Fonte: IBGE, 1990, p. 318)
6 Ver Ministrio da Agricultura,
Industria e Commercio, 1927;
1924
7 Sobre o sistema coronelista, ver
o clssico estudo de Victor
Nunes Leal (1948), Ver tambm: Pang, 1979.
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Fora o Distrito Federal, s o Rio Grande do Sul superava os 30% de alfabetizados.
Os ndices mais altos desse estado,
assim como os de So Paulo e de Santa
Catarina, devem-se sem dvida presena
de imigrantes europeus e seus descendentes. A taxa de alfabetizao dos estrangeiros
era mais que o dobro da dos brasileiros
(52% e 23%, respectivamente). Havia no
pas 1,6 milho de estrangeiros, concentrados no Distrito Federal, em So Paulo e nos
Tabela VII
ALFABETIZAO, ESTADOS SELECIONADOS,
1920 (%)
Estados %
Alagoas 14,8
Bahia 18,4
Distrito Federal 61,3
Minas Gerais 20,7
Pernambuco 17,8
Piau 12,0
Rio de Janeiro 24,7
Rio G. Sul 38,8
So Paulo 29,8
Santa Catarina 29,5
Brasil 24,5
(Fonte: Recenseamento de 1920, v. IV, parte 4, pp. X-XI)
estados do Sul. O estado de So Paulo,
sozinho, abrigava 53% deles. A populao
da capital desse estado era composta de 35%
de imigrantes. Nos outros estados, a herana da escravido pesava com mais fora. O
analfabetismo era um dos aspectos mais
terrveis dessa herana.
Nem mesmo as capitais dos estados
apresentavam panorama encorajador, embora, naturalmente, tivessem menos analfabe
tos. A melhor situao era a do Distrito
Federal, com 61,3% de alfabetizados, a pior
era a de Teresina com apenas 16,5%. Na
mdia, os alfabetizados representavam cerca da metade da populao das capitais.
A situao calamitosa da educao popular no Brasil fica mais evidente quando
comparada com a de outros pases. Os dados so fornecidos pelo prprio censo de
1920. Na populao de 7 anos ou mais, o
Brasil tinha 31% de alfabetizados, a Argentina tinha 62%, exatamente o dobro. O
fosso cresce ainda mais se compararmos o
pas com a Frana ou os Estados Unidos.
Na primeira, a alfabetizao da populao
de 10 anos ou mais era de 89%, nos Estados
Unidos, de 94%. At mesmo Portugal, cujo
estilo de colonizao foi responsvel pela
tradio brasileira de descaso pela educao popular, tinha na poca o dobro de alfabetizados na populao total (53%), quando comp

arado com a ex-colnia.


Considerando que a Constituio exclua analfabetos, estrangeiros e menores
de 21 anos do direito do voto (no mencionava as mulheres, tradicionalmente excluT
abela VIII
POPULAO APTA A VOTAR, 1920
Populao No
Total 30.635.605
Menos analfabetos, sobram 7.493.357
Menos as mulheres, sobram 4.470.068
Menos os estrangeiros, sobram 3.891.640
Menos os menores de 15 anos, sobram 3.218.243
REVISTA USP, So Paulo, n.59, p. 96-115, setembro/novembro 2003 103
das), conclui-se que a prpria carta republicana reduzia a cerca de 10% a populao
capaz de participar do governo do pas,
como se pode ver na Tabela VIII.
A populao apta a votar era menor do
que a da Tabela VIII, uma vez que o limite
de idade era de 21 anos e no de 15. O censo
no fornece dados de alfabetizao para a
populao de 21 anos e mais. Mas possvel fazer uma aproximao. Havia 6 milhes de homens com 21 anos ou mais. A
taxa de alfabetizao para os homens de 15
anos ou mais era de 40%. Aplicando essa
taxa para os 6 milhes, tem-se 2,4 milhes
como um nmero aproximado dos brasileiros adultos alfabetizados autorizados a
votar. O nmero bem maior do que o encontrado por Gilberto Amado. Mas, dependendo
de como se interpreta seu conceito
de semi-analfabetismo, pode ser que o nmero final a que chegou no fosse muito
fora de propsito.
O quadro social do pas que acaba de
ser mostrado no destoa, assim, muito daquele entrevisto por Couty e Gilberto
Amado. Mas, antes de tirar as concluses
dos dois autores sobre a impossibilidade de
fazer funcionar um sistema representativo
com esse material humano, cabe examinar
melhor o comportamento poltico desse
povo aparentemente to pouco preparado
para compor uma nao de cidados. A
participao poltica por excelncia num
sistema representativo moderno se d via
envolvimento eleitoral. Cabe, ento, examinar o povo das eleies.
O POVO DAS ELEIES
Comeo documentando o impacto da
demografia na representao dos estados
na Cmara Federal (Tabela IX).
Embora sub-representados, os cinco
maiores estados em populao, Minas, So
Paulo, Bahia, Rio Grande do Sul e Pernambuco, respondiam por 54% dos deputados.
Minas e So Paulo sozinhos, com
34% da populao, detinham 28% da reTabela IX
NMERO DE DEPUTADOS POR ESTADO
Estados Nmero Estados Nmero
de deputados de deputados
Alagoas 6 Paraba 5
Amazonas 4 Paran 4
Bahia 22 Pernambuco 17
Cear 10 Piau 4
D. Federal 10 Rio de Janeiro 4
Esprito Santo 4 Rio G. Norte 16

Gois 4 Rio G. Sul 17


Maranho 7 Santa Catarina 4
Mato Grosso 4 So Paulo 22
Minas Gerais 37 Sergipe 4
Par 7 Terr. do Acre
Brasil 212
(Fonte: Ministrio da Agricultura, Industria e Commercio, 1914, pp. 3-241)
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presentao na Cmara. As grandes bancadas, disciplinadas pelos partidos republicanos
estaduais, eram a base da poltica dos
estados, uma vez que garantiam maioria de
votos na Cmara aos presidentes da Repblica. Como dizia Gilberto Amado em 1931:
No regime em que vivemos, o Brasil no
um pas, no uma nao; o Brasil apenas So Paulo, Minas; Rio Grande; seria
Bahia e Pernambuco se nesses estados houvesse maior riqueza e intensidade (Amado,
1969, p. 175) (8). No por acaso, s
havia eleio competitiva quando um ou
mais dos cinco grandes, podendo-se incluir
na lista tambm o estado do Rio de Janeiro,
entrava em dissidncia.
Passo ao exame da participao eleitoral. A principal eleio nacional no sistema presid
encial a do prprio presidente da Repblica. Os resultados esto
na Tabela X.
Duas coisas ficam muito claras. A primeira confirma a tese de que o povo das
estatsticas demogrficas est quase totalmente ausente das estatsticas eleitorais. Nem
mesmo os 7,8% de adultos alfabetizados aos
quais a Constituio dava o direito do voto
dele se utilizavam. No perodo coberto por
esta anlise, a participao eleitoral girou
entre 1,4% e 3,4% da populao. Pior ainda,
a maior participao se deu na primeira eleio, a de Rodrigues Alves. Em nmeros
absolutos, cerca de 550 mil pessoas votaram
em cada eleio, nmero muito prximo dos
500 mil de Couty e de Gilberto Amado.
Somente na ltima eleio da Primeira Repblica que houve um aumento considervel do comparecimento s urnas, no chegando, no entanto, a 6% da populao. Os
nmeros so escandalosos se lembrarmos
que antes da introduo da eleio direta,
em 1881, a participao eleitoral se elevava
a 13% da populao livre.
A ausncia quase total de participao
verificava-se na prpria capital da Repblica onde o ndice de escolaridade era mais
Tabela X
ELEIES PRESIDENCIAIS, 1894-1930
Candidato No de % de votantes % dos votos
vencedor votantes sobre a do vencedor
(mil) populao sobre total de
votantes
Prudente de Morais (1894) 345 2,2 84,3
Campos Sales (1898) 462 2,7 90,9
Rodrigues Alves (1902) 645 3,4 91,7
Afonso Pena (1906) 294 1,4 97,9
Hermes da Fonseca (1910) 698 3,0 57,9
Venceslau Brs (1914) 580 2,4 91,6
Rodrigues Alves (1918) 390 1,5 99,1
Epitcio Pessoa (1919) 403 1,5 71,0
Artur Bernardes (1922) 833 2,9 56,0

Washington Lus (1926) 702 2,3 98,0


Jlio Prestes (1930) 1.890 5,6 57,7
(Fonte: adaptado de Ramos, 1961, p. 32. Os dados de votantes para 1910 foram cor
rigidos de acordo com: Ministrio
da Agricultura, Industria e Commercio, 1914, pp. 244-5)
8 Sobre a poltica dos grandes
estados, ver os captulos escritos por Joseph Love (Rio Grande do Sul), John Wirth
(Minas
Gerais) e Robert Levine
(Pernambuco) em Boris Fausto,
1975, 1977, vol. 1. Ver ainda: Schwartzman, 1975.
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alto. Com cerca de 20% da populao apta
a votar, votou apenas 1,3% dela na eleio
presidencial de 1894, 0,9% na de 1910, e
2,2% na de 1922. A participao eleitoral
s comeou a subir na dcada de 1920 (9).
Era generalizado o receio de sair s ruas em
dias de eleio devido violncia dos capangas a servio dos candidatos. Na capital, como
no pas, aplicava-se o que Lima
Barreto disse dos polticos da Repblica
dos Bruzundangas: tinham conseguido
quase totalmente eliminar do aparelho eleitoral este elemento perturbador
o voto
(Barreto, 1956, p. 113) (10).
Pode-se argumentar que as estatsticas
eleitorais no so confiveis por causa da
corrupo generalizada que caracterizava
as eleies. De fato, havia fraude no alistamento de eleitores, fraude na votao, fraud
e na apurao dos votos, fraude no reconhecimento dos eleitos. Todas as fases do
processo eleitoral eram controladas por
pessoas ligadas s chefias locais que se
conectavam, por sua vez, s chefias estaduais e essas nacional. Havia eleies
feitas exclusivamente pelos chefes que se
utilizavam de outras pessoas apenas para
variar a caligrafia. Eram as eleies ditas a
bico de pena. Mas a fraude apenas afetava
a representao, reduzindo sua autenticidade. Ela no reduzia o nmero de votantes, podi
a mesmo aument-lo. Fica, assim,
a concluso, contrria ao ditado bblico, de
que poucos eram os chamados a votar e
menos ainda os que votavam. E o voto dos
ltimos era manipulado pelos chefes locais,
estaduais e nacionais.
A baixa participao eleitoral fica melhor demonstrada na Tabela XI.
Lembre-se, para comear, que a eleio
presidencial de 1910 foi uma das poucas
competitivas do perodo. Nela, Rui Barbosa disputou a presidncia com o marechal
Hermes da Fonseca. Os dois grandes estados, Minas Gerais e So Paulo, tinham-se
desentendido. O candidato da oposio, Rui
Barbosa, apoiado por So Paulo, levou a
cabo a primeira campanha eleitoral dirigida
populao. Apesar disso, como demonstra a Tabela XI, alm de ser muito baixo o
nmero de eleitores em relao populao, o comparecimento eleitoral foi tambm muito pequeno. No Brasil como um
todo, o ndice de absteno dos eleitores
foi de 40%. Em cinco estados, a absteno
superou os 50%. ndice to alto de no
comparecimento, fora do perodo aqui estudado, s se verificou na eleio presidencial d
e 1955 (40%). Nas eleies presidenciais da atual Repblica, a absteno tem
girado em torno de 15%.

Alm da absteno, havia ainda a presena dos votos nulos, que atingiam 10%
dos votos dados. Levando-se em conta
apenas os votos vlidos, a participao eleitoral no pas cai para 2,7% da populao,
nenhum estado superando os 4,3% do Rio
Grande do Sul. A taxa de 10% era o dobro
das que se verificaram no perodo de 1945
a 1964, maior tambm do que a de 1989,
mas a metade da de 1994 (19%) (11).
difcil interpretar o sentido, na poca, dos
votos no aproveitados. O aproveitamento
ou no do voto dependia mais do apurador
do que do votante. Alta porcentagem de
votos vlidos podia indicar apenas maior
controle oligrquico do processo eleitoral.
Inversamente, baixa porcentagem podia
indicar maior competio. Quanto maior o
controle da mquina, menor o nmero de
votos nulos. Os casos do Rio Grande do Sul
e de So Paulo so exemplares. O ndice de
validade de quase 100%, altamente improvvel. S pode ser creditado ao forte
controle exercido pelo PRR e PRP. J a
Bahia, marcada por intensas lutas internas,
teve um dos mais altos ndices de nulidade.
J dizia Francisco Belisrio de Souza, referindo-se s eleies imperiais, que as eleies que apareciam nas atas como as mais
regulares eram, na verdade, aquelas feitas
a bico de pena, revelia do votante (Souza,
1979, p. 33).
O caso do Distrito Federal o mais escandaloso. Em 1910, os eleitores representav
am apenas 2,7% da populao. Votaram 34% dos eleitores. Dos votos dados,
apenas 52% foram validados. Ao final, os
votos vlidos correspondiam a 0,5% da populao. Como a capital era o municpio
com a maior taxa de alfabetizao (61%),
preciso concluir que no era apenas o grau
9 Ver Carvalho, 1987, pp. 856; e Conniff, 1981, p. 73.
10 O romance de 1917.
11 A Estatstica Eleitoral fala em
votos apurados (vlidos) sem
mencionar voto nulo e branco.
Para as eleies posteriores a
1945, ver: Santos, 1990, pp.
144-48; e Nicolau, 1998, pp.
23-8.
106 REVISTA USP, So Paulo, n.59, p. 96-115, setembro/novembro 2003
de instruo que afetava a participao eleitoral. Nos estados, as oligarquias afastavam
os votantes das urnas, pois no lhes
interessava promover a disputa eleitoral.
Eleies eram caras, exigiam arregimentao de eleitores e compra de votos. Maior
competio significava mais eleitores e,
portanto, mais gastos. Na capital da Repblica, a absteno no era produzida por
Tabela XI
ELEITORES E VOTANTES NA ELEIO PRESIDENCIAL DE 1910, POR ESTADOS
Estados Eleitores Votantes Votos Votos
como % como % apurados apurados
da populao dos eleitores* como % como % da
dos votantes populao
Alagoas 2,7 60,5 89,0 1,5

Amazonas 3,5 44,7 97,8 1,6


Bahia 4,0 91,5 66,7 2,4
Cear 4,3 67,5 95,3 2,8
D. Federal 2,7 34,4 52,1 0,5
Esprito Santo 5,7 59,1 80,4 2,8
Gois 5,1 51,6 95,9 2,5
Maranho 4,8 42,6 85,7 1,7
Mato Grosso 4,8 43,9 99,7 2,1
Minas Gerais 5,7 54,9 96,9 3,1
Par 10,2 66,9 77,4 5,3
Paraba 3,8 54,1 61,1 1,3
Paran 6,9 48,1 99,4 3,4
Pernambuco 4,3 53,0 93,2 2,1
Piau 5,0 70,7 79,3 2,8
Rio G. Norte 3,4 66,4 81,0 1,9
Rio G. Sul 7,4 57,3 99,9 4,3
Rio de Janeiro 6,3 68,5 77,4 3,4
Sta. Catarina 5,9 56,2 98,4 3,2
So Paulo 4,5 67,7 99,9 3,1
Sergipe 3,0 51,2 94,7 1,4
Brasil 5,0 60,3 89,9 2,7
(Fonte: Ministrio da Agricultura, Industria e Commercio, 1914, p. 244-5. * Dados
recalculados)
oligarquias. Era devida ao puro medo. As
eleies eram batalhas comandadas por
capangas armados de facas e navalhas.
Quem tinha juzo ficava em casa.
Como era de esperar, nas eleies legislativas a absteno era ainda maior. Em
1912, quando se renovou a Cmara e um
tero do Senado, o comparecimento foi de
52%, ndice muito mais alto do que os que
REVISTA USP, So Paulo, n.59, p. 96-115, setembro/novembro 2003 107
uma terceira cara do povo, que nem era a
massa dos cidados, nem os rebanhos eleitorais. Havia um povo que se manifestava,
em geral margem dos mecanismos formais de participao, quando no contra o
prprio sistema poltico. Esse povo tanto
existia nas cidades como no campo. Chamo-o de povo da rua para indicar que ele
saa do mbito domstico para o domnio
pblico sem, no entanto, enquadrar-se nas
regras dos palcios. Sua ao nem sempre
tinha conseqncia imediata para o sistema
poltico, mas no mnimo denunciava suas
fissuras e limitaes.
O fenmeno vinha dos tempos do Imprio. No agitadssimo perodo regencial,
conflitos entre grupos da elite abriram caminho para vrias revoltas populares que
sacudiram o pas de norte a sul. No incio
do Segundo Reinado, esses grupos chegaram a um acordo poltico em torno do Poder M
oderador. Eles entenderam que esse
Poder tinha condies de arbitrar seus conflitos, garantindo que nenhuma faco fosse ex
cluda da posse do governo. Como
conseqncia, terminou a agitao regencial. Mas as manifestaes populares no
desapareceram: elas mudaram de natureza. Sem os conflitos entre elites que lhes
abrissem brechas polticas por onde se esgueirar, elas assumiram um carter defensiv
o em relao a iniciativas do Estado.
Populaes rurais e urbanas revoltaram-se
contra polticas do Estado central que,
embora legais, entravam em conflito com
seus valores, tradies e costumes. Elas se
revoltaram contra o recenseamento, o registro civil, a introduo do sistema mtrico,
o recrutamento militar, o aumento de

tarifas de transporte coletivo, a secularizao dos cemitrios. Eram medidas de racionalizao e secularizao do Estado que
freqentemente conflitavam com estilos
tradicionais de vida. Chamei os agentes
dessas revoltas de cidados em negativo
para indicar sua postura reativa diante da
poltica (Carvalho, 1996).
Algo semelhante se passou na Repblica aps a consolidao oligrquica. A poltica dos estad
os cumpria o mesmo papel
do Poder Moderador no que se referia ao
se verificaram depois de 1945. Os votos
nulos para senadores foram quase 20%.
Hoje, nulos e brancos para eleies legislativas podem chegar a 41%, como se deu
na eleio de 1994. Novamente, o Rio Grande do Sul aparece como modelo de controle p
oltico, exibindo 100% de votos vlidos (Ministrio de Agricultura, Industria e
Commercio, 1914, pp. 244-5).
Voltando Tabela X, observa-se outra
informao que tem a ver com a competio poltica. V-se que no perodo de 1904
a 1922 apenas duas eleies presidenciais
podem ser classificadas de competitivas, a
de 1910, ganha por Hermes da Fonseca
contra Rui Barbosa, e a de 1922, ganha por
Artur Bernardes contra Nilo Peanha. Foram as nicas em que o vencedor teve menos
de 70% dos votos. Na de 1919, Rui Barbosa apenas incomodou Epitcio Pessoa. A
ltima eleio da Primeira Repblica foi a
mais disputada, mas no se pode dizer que
a competio cresceu depois de 1922, porque a de 1926 foi quase unnime. A baixa
competio mostra a eficcia dos estadosmaiores polticos em neutralizar as oposies. O fantasma da dissidncia oligrquica
estava sempre presente e era necessrio um
esforo constante de negociao, ameaas
e, muitas vezes, de pura represso, para
preservar o arranjo criado por Campos Sales. Como mecanismo de arbitramento entr
e elites, a poltica dos estados era menos
eficiente do que o Poder Moderador. De
qualquer modo, a concluso que se pode
tirar dos dados apresentados era que o eleitorado, o povo das eleies, o povo poltic
o
oficial, por si s, era incapaz de constituir
qualquer ameaa ao sistema.
O POVO DA RUA
Tanto o texto de Couty como o de Gilberto Amado concluam que no havia povo
poltico, que o povo civil no agia politicamente. Vimos que, de fato, o povo eleito
ral
era muito reduzido e, alm disso, tinha seus
votos torcidos pela manipulao dos resultados. Mas havia um terceiro povo, ou
108 REVISTA USP, So Paulo, n.59, p. 96-115, setembro/novembro 2003
arbitramento dos conflitos entre grupos da
elite. At a consolidao, verificou-se algo
semelhante ao que se passara no perodo
regencial, talvez com maior gravidade, uma
vez que a guerra civil atingiu a capital do
pas. O perodo turbulento acabou na Revolta da Vacina, que combinava o estilo
negativo do Segundo Reinado com nova
modalidade de conflito, tpica dos primeiros anos do novo regime. A revolta de 190
4
foi um protesto da populao pobre do Rio
de Janeiro contra a ingerncia do Estado,
considerada ilegtima, em suas vidas. Mas

teve como aliados intelectuais positivistas


e alunos de escolas militares, os ltimos
ainda imbudos de positivismos e
florianismos, e inconformados com a consolidao do ajuste oligrquico (12).
A partir de 1904, at 1922, as multides
agitadas da capital, que tanto incomodavam Campos Sales, apareceram na Revolta d
a Chibata de 1910 e nas grandes greves
de 1917-19, que tambm atingiram o estado e a cidade de So Paulo. A revolta de
1910 foi protagonizada pelo que se poderia
chamar de proletariado naval, ainda submetido a prticas disciplinares da poca da
escravido. Os marinheiros deixaram os
governantes estupefatos com sua capacidade de manobrar as modernas belonaves
recm-compradas e levaram o pnico
capital da Repblica. Pego de surpresa, o
governo anistiou de incio os revoltosos,
mas logo a seguir os perseguiu, prendeu e
deportou (13).
As greves operrias constituram ingrediente novo, gerado no bojo da abolio da
escravido e do aumento da imigrao estrangeira. A populao operria era pequena mas salie
ntou-se pela agressividade,
sobretudo na cidade de So Paulo e na capital federal. Pequeno e dividido em vrias
tendncias, que iam do governismo ao
reformismo e ao anarco-sindicalismo, o
movimento operrio teve que enfrentar ainda a falta de tradio de organizao e a
ao repressora dos governos e dos patres
para defender os interesses da classe. Seu
ponto alto verificou-se nas greves de 191719 em So Paulo e no Rio de Janeiro. Em
1917 houve 45 greves na capital e 29 no
interior do estado de So Paulo, salientando-se as dos operrios txteis (14). Calculo
u-se em 236 as greves havidas no estado
de So Paulo e na capital federal entre 1917
e 1920, envolvendo em torno de 300 mil
operrios. Em 1917, houve greves gerais
nas cidades de So Paulo e do Rio de Janeiro. Na greve geral do Rio de Janeiro env
olveram-se cerca de 100 mil operrios (15).
Apesar das divises ideolgicas, o movimento operrio tentou organizar-se. Entre 1915
e 1929 foram criadas cerca de 70
associaes operrias no estado de So
Paulo. Elas vieram somar-se a outras 66
fundadas desde o incio do sculo (Simo,
1966, p. 202). Em 1906, foi realizado o
primeiro Congresso Operrio Brasileiro,
envolvendo associaes de vrios estados.
O segundo Congresso aconteceu em 1913,
o terceiro em 1920. Em 1908, foi criada a
Confederao Operria Brasileira (COB),
sob liderana anarco-sindicalista. Apoiadas por imprensa agressiva, as associaes
operrias lutavam por maiores salrios,
melhores condies de trabalho, contra medidas repressoras como a Lei Adolfo Gordo d
e 1907, que previa a expulso de agitadores estrangeiros, e por causas mais
amplas como o pacifismo.
O efeito direto das lutas operrias no
sistema poltico foi limitado. Em parte, isso
se deveu ao fato de que o anarco-sindicalismo era infenso ao envolvimento poltico; concentrava-se na ao econmica
contra os patres. Conseqentemente, era
contra a organizao de partidos polticos
e a participao eleitoral. As tentativas de
formao de partidos operrios, at 1922,

em geral promovidas por setores de orientao socialista, no tiveram xito. No Rio


de Janeiro, algumas organizaes se aproximaram da poltica, mas o fizeram dentro
do que se chamou de sindicalismo amarelo, isto , num esprito clientelista e no
militante. O marechal Hermes da Fonseca,
quando presidente da Repblica, tentou
cooptar o movimento patrocinando, em
1912, a organizao de um Congresso
Operrio, ao qual aderiram algumas associaes de trabalhadores, mas que foi rejeitado
pela maioria.
12 Sobre essa revolta, ver:
Sevcenko, 1984; e Carvalho,
1987, cap. IV.
13 Sobre a revolta dos marinheiros, ver: Morel, 1979. Para
uma viso diferente, ver:
Martins, 1988.
14 Clculos de Azis Simo (1966,
pp. 149-58).
15 Ver: Fausto, 1977, pp. 13491. Ver ainda: Foot & Leonardi,
1982, cap. 17.
REVISTA USP, So Paulo, n.59, p. 96-115, setembro/novembro 2003 109
Outra razo para o escasso impacto
poltico do movimento operrio provinha
do prprio sistema oligrquico. Como se
viu, eram nulas as possibilidades de influenciar a poltica via participao eleitoral
.
Nessas circunstncias, os setores militantes do movimento operrio podiam mesmo
ser atrados por tentaes golpistas. Foi o
que de fato se deu no Rio de Janeiro em
1918, quando organizaes anarco-sindicalistas planejaram um assalto ao Palcio
do Catete, a ser realizado no mbito de uma
greve geral e para o qual se contava com o
apoio de praas do Exrcito. O plano fugia
da tradio anarco-sindicalista. Sem dvida, inspirou-se, sobretudo no que se refere
ao tipo de aliana pretendido, na revoluo
bolchevista do ano anterior. A conspirao
foi denunciada e abortada. Aps 1922, o
movimento operrio entrou em descenso.
Seu maior impacto foi indireto e retardado.
Aps 1930, a poltica social e trabalhista
entrou na agenda dos governos para no
mais sair.
Alm da ao espetacular das greves e
revoltas, havia tambm atividade, embora
menos organizada, em torno de problemas
cotidianos. No dia-a-dia, a populao da
capital da Repblica, e certamente tambm
de outras cidades, interagia com autoridades, sobretudo policiais, para protesta
r e
para reivindicar. Encontrava mesmo canais
de se fazer ouvir, que no passavam nem
pela representao, nem pela rebeldia. Surpreendentemente, muitas das queixas da
populao do Rio na poca no diferem
muito das de hoje. Giravam em torno de
segurana, da qualidade dos servios pblicos urbanos, das condies de vida (16).
O povo da rua nas cidades era de militares, operrios, trabalhadores. No campo,
era de beatos e bandidos. Mais controlada
nas regies da grande agricultura, a populao rural conseguia s vezes se fazer ouvir
onde predominava a pecuria ou a pequena

produo de subsistncia. Na tradio do


Segundo Reinado e incio da Repblica, os
sertanejos eram freqentemente movidos
por mistura de motivao religiosa e poltica. Os dois exemplos mais importantes
desse tipo de manifestao, no perodo,
foram os movimentos do Contestado e do
Juazeiro. O primeiro se deu no sul do pas,
em terras contestadas pelos estados do
Paran e Santa Catarina; o segundo nos
sertes do Cariri, estado do Cear.
O movimento do Contestado sobreviveu por mais tempo que o de Canudos, com
o qual apresentava semelhanas, graas a
sua mobilidade e ao fato de se ter localizado em regio de florestas, favorvel defe
sa contra expedies militares. Fora iniciado pelas pregaes do monge Joo Maria,
ainda no Imprio. Proclamada a Repblica, o sucessor de Joo Maria reagiu negativament
e nova ordem, que chamava de
lei da perverso , expresso que lembrava a lei do co , que era como o Conselheiro se refe
ia ao novo regime. O movimento reativou-se em 1911, sob a liderana de um soldado desertor do Exrcito, que
se fez chamar de Jos Maria, pretendendose irmo de Joo Maria. Fazendo uso de
seus conhecimentos militares, Jos Maria
deu organizao ao movimento e tornou
mais explcita a posio monarquista. Lanou um manifesto monarquista e nomeou
imperador a um fazendeiro analfabeto. Foi
combatido com violncia, inclusive com
uso de canhes. Protegidos pela floresta,
os crentes resistiram at 1915, quando foram dispersados por tropas federais. Calc
ulou-se o nmero de crentes entre 5 e 12
mil (17).
O movimento baseava-se em valores
igualitrios e num estilo comunitrio de
vida. No havia dinheiro, nem comrcio,
tudo era repartido entre os irmos . Prticas religiosas ocupavam quase todo o tempo do
s fiis. O livro sagrado era Carlos
Magno e os 12 Pares de Frana. Havia
uma guarda de honra, chamada precisamente Os 12 Pares de Frana, composta de 24
pessoas, e no de 12, pois escapava aos
crentes o sentido da expresso Par de Frana. Movimento profundamente religioso e
utpico, negava radicalmente os piores traos do mundo rural da Primeira Repblica,
a desigualdade e a dependncia da populao no proprietria em relao aos donos
de terra. Os crentes acreditavam que o
monge retornaria para estabelecer o reino
16 Ver: Silva, 1988, p. 146. O
autor examina queixas publicadas em seo que a populao levava ao Jornal do Brasil.
As relaes da populao com
a polcia foram estudadas por
Marcos Luiz Bretas (1977).
17 Ver: M. I. P. de Queiroz, O
Messianismo no Brasil e no
Mundo, pp. 268-82; e Duglas
Teixeira Monteiro, 1974.
110 REVISTA USP, So Paulo, n.59, p. 96-115, setembro/novembro 2003
da felicidade, acabando tambm com a
Repblica, smbolo do mal.

Formado por populao tambm sertaneja, mas de caractersticas distintas, foi o


movimento criado pelo padre Ccero
Romo Batista em Juazeiro, Cear. Iniciado tambm no Imprio, atingiu o auge durante a P
rimeira Repblica, tendo o Padim
Cio vivido at 1934. O pequeno arraial de
Juazeiro, que tinha umas seis casas quando
Padre Ccero comeou a pregar, atingira 40
mil por ocasio de sua morte. Padre Ccero
procurou tambm formar uma comunidade dominada pela religio. Juazeiro tornouse a No
va Jerusalm, a que no faltavam
um Horto das Oliveiras e um Santo Sepulcro. Mas paravam a as semelhanas com
Canudos e Contestado. O Padre no desafiava abertamente a religio nem se opunha Repb
lica. Seu movimento no era
messinico, nem utpico, no representava alternativa radical s realidades do mundo rur
al da poca. O Padre meteu-se em
poltica, nos conflitos entre coronis, foi
prefeito, vice-governador do estado. A seu
modo, foi ele prprio um coronel paternalista. Tratava os fiis como crianas,
aconselhava, castigava. Nada mais revelador da postura paternalista do que o uso
da palmatria para castigar homens barbados que se comportavam mal (18).
Juazeiro no foi uma repblica radicalmente distinta da repblica oficial, como o
foram Canudos e Contestado. Mas, a seu
modo, atendeu a um exigncia feita pelos
crticos republicanos da Repblica, como
Oliveira Viana e Gilberto Amado: aproximar o real do legal. Em seu conhecimento
profundo da alma sertaneja, em sua habilidade em utilizar valores tradicionais p
ara
introduzir elementos de modernidade, Padre Ccero criou uma repblica paternalista
mais prxima da populao do que a dos
bacharis e dos coronis. Ele prprio estava prximo do povo, era respeitado e amado, o
que no se podia dizer de nenhum
presidente da Repblica.
Houve outros movimentos messinicos
de menor expresso. Em Caldeiro, no
mesmo Cear, os seguidores de Ccero,
beatos Jos Loureno e Severino, criaram
sua prpria comunidade. Seus mtodos
eram distintos dos do Padim. Sua comunidade se aproximava mais do radicalismo
do Contestado, sem dinheiro, sem propriedade particular. Acusada de prticas comun
istas, a comunidade foi bombardeada
e destruda no incio da dcada de 30. Mais
de 400 seguidores de Senhorinho, um seguidor de Severino, foram massacrados por
foras militares.
Nem s de religio se alimentou a rebeldia sertaneja. Os cangaceiros, bandidos
sociais, eram produto do mesmo mundo dos
coronis de que surgiram Canudos e
Juazeiro. Reagiam situao de desigualdade e arbtrio que predominava no serto,
mas utilizavam as mesmas tticas e mtodos mundanos dos coronis, sobretudo a
violncia. Tambm negociavam com os
grandes proprietrios e at mesmo com o
governo, como quando aceitaram combater a Coluna Prestes. Eram, no entanto, uma
forma de organizao popular, dotada de
fora prpria. Como tal, escapavam ao controle dos proprietrios e incomodavam as
autoridades. No por acaso, seu maior inimigo eram as polcias estaduais, formadas
embora por pessoas da mesma extrao
social (19)
Beatos e bandidos representavam formas
de organizao e protesto da populao rural que se davam margem do sistema poltico. Apre
sentavam modelos alternativos
ao da repblica oficial, com maior ou menor

grau de radicalismo. exceo de Juazeiro,


foram todos destrudos a ferro e fogo e no
deixaram traos a no ser na memria popular. Canudos teve pelo menos a sorte de
encontrar em Euclides da Cunha um intelectual da elite que o imortalizou.
CANHES E VACINAS
O povo civil era mantido sob controle
pela prpria estrutura social do pas. O povo
das eleies era enquadrado nos mecanismos legais de cooptao e de manipulao,
o povo da rua era quase sempre tratado a
bala.
18 Ver: M. I. P. Queiroz, O
Messianismo, pp. 253-68; e
Della Cava, 1970.
19 Sobre as bases sociais do
cangao, ver: Fac, 1965.
REVISTA USP, So Paulo, n.59, p. 96-115, setembro/novembro 2003 111
A violncia foi particularmente intensa
no combate aos movimentos messinicos
rurais. De Canudos ao beato Loureno, os
crentes foram combatidos por tropas do
Exrcito e da polcia, com uso de artilharia
pesada. No caso do Conselheiro, havia a
desculpa da suposta ameaa ao novo regime. A desculpa no existia nos outros casos,
embora os rebeldes do Contestado se
dissessem monarquistas. No Caldeiro, o
pretexto j era o comunismo. Padre Ccero
livrou seu movimento da represso inserindo-o no conflito entre grupos de elite,
sempre resolvido com menor grau de violncia. O cangao tambm teve alguma
sobrevida enquanto fez parte o jogo
coronelista. Lampio correspondia-se e
negociava com coronis baianos. Foi a
Revoluo de 1930, em seu esforo de combater o coronelismo, que ditou seu fim violent
o nas mos da polcia baiana.
A violncia tambm predominou no
combate ao povo da rua urbano, tanto o dos
movimentos tradicionais, como a Revolta
da Vacina, como o de movimentos modernos, como as greves operrias, como o da
revolta dos marinheiros. A famosa expresso da poca de que questo social era questo d
e polcia tinha um sentido preciso: era
o delegado de polcia que tratava do assunto
de greves. Era com ele que grevistas tinham
que negociar ou lutar. Mas a violncia era
menor do que no campo. O cenrio urbano,
a maior visibilidade, inclusive internacional
por causa dos imigrantes, garantiam ao
movimento operrio maior proteo. Nas
cidades no se verificaram os massacres dos
sertes. Em todos esses movimentos, no
entanto, emergia um trao comum: a incapacidade do regime de incorporar o povo da
rua, o povo politicamente ativo.
No foi apenas com violncia que o
governo tratou com os trs povos da Repblica. A elite ilustrada que se formara no
ltimo quartel do sculo XIX era obcecada
pela idia de cincia, progresso, civilizao, modernidade. Parte dela acreditava que
o povo brasileiro, por sua composio racial e caractersticas culturais, era incapaz
de
seguir outros povos no caminho da modernidade. Euclides da Cunha, mesmo exaltand
o o sertanejo, continuava descrente de

sua aptido para o progresso, prevendo mesmo sua extino (Cunha, 1980, p. XXIX).
Outra parte dessa elite era menos pessimista. Julgava que ao civilizatria do Estado
poderia ainda recuperar a populao brasileira para a civilizao. Missionrios do
progresso, sados das escolas tcnicas (medicina, engenharia, militares), combateram
o atraso nas cidades e no interior. Nas cidades, os representantes tpicos de tais
misses foram o mdico Osvaldo Cruz e o engenheiro Pereira Passos, que empreenderam
o saneamento e a reforma urbana do
Rio de Janeiro. O primeiro, em seu esforo
de vacinar compulsoriamente a populao
contra a varola, acabou provocando a revolta de 1904 (20).
No interior, os mais conspcuos missionrios da civilizao foram os mdicos
sanitaristas Artur Neiva e Belisrio Pena e
o general Cndido Rondon. Neiva e Belisrio percorreram em 1912 boa parte do
Norte e Nordeste, verificando que o pas
era um vasto hospital. Belisrio criou a
seguir uma campanha nacional em favor
do sanitarismo, identificando nas precrias
condies de sade da populao o problema central do pas. Encontrou em Monteiro
Lobato um divulgador entusiasta de suas
idias. Antigo descrente da capacidade do
matuto, do jeca, que considerava um parasita, um piolho da terra, inadaptvel civi
lizao, o escritor paulista, influenciado
pelos sanitaristas, passou a dizer que o jeca
no era assim, estava assim. A cincia e a
medicina o salvariam (21).
O general Rondon, positivista ortodoxo, foi o primeiro diretor do Servio de
Proteo aos ndios, criado em 1910. Percorreu o oeste abrindo estradas, estendendo li
nhas telegrficas, distribuindo ferramentas aos ndios. Na mesma regio, uma
tentativa insana de domar a natureza pela
tcnica resultou em desastre total. A construo da estrada de ferro Madeira Mamor,
ligando Brasil e Bolvia, obra de empresrios norte-americanos, empregou 30 mil
operrios, seis mil dos quais morreram na
que foi depois chamada de Ferrovia do
Diabo (22).
20 Ver: Costa, 1985; e
Benchimol, 1982.
21 Ver: Pena, 1918; e Lobato,
1959a, 1959b.
22 Sobre Rondon , ver: Viveiros,
1958. Sobre a Ferrovia do Diabo, ver: Hardman, 1988.
112 REVISTA USP, So Paulo, n.59, p. 96-115, setembro/novembro 2003
Os mtodos usados pelos missionrios
da civilizao, e mesmo sua viso do povo,
eram muito superiores aos dos que descriam da populao e dos que s podiam conceber a
fora como instrumento de combate ao que consideravam rebeldia e atraso.
No entanto, os reformistas ilustrados tambm no primavam pelas convices democrticas. O
povo permanecia massa inerte, doente, analfabeta, que s poderia ser
tratado de maneira paternalista, quando no
autoritria e tecnocrtica. Lobato, aps sua
converso, pregou a entrega de todo o poder aos higienistas. Os missionrios do prog
resso, ironicamente, se viam como salvadores do povo, do mesmo modo que os
messias do serto. Apenas no tinham o
apoio popular e a capacidade de mobilizao dos ltimos.
SADA POR CIMA
Em 1922, revolta de jovens oficiais da
Escola Militar do Realengo e do Forte de
Copacabana, provocada por nova questo
militar ligada campanha presidencial,
inaugurou o incio da crise da repblica

oligrquica. O elemento perturbador foi a


fora armada, que se mantivera silenciosa
desde o governo do marechal Hermes da
Fonseca. O prprio marechal se viu frente da revolta. Outra revolta se seguiu em
1924, ainda isolada do elemento civil. Mas,
em 1930, a aliana da dissidncia oligrquica com os militares ps fim ao regime (23).
Dois anos depois da primeira revolta,
para celebrar o 35o aniversrio do regime,
Vicente Licnio Cardoso organizou uma
coletnea de ensaios escritos por autores
nascidos com a Repblica (Cardoso, 1990).
O tom da maioria dos ensaios era de crtica
e desiluso. O prprio organizador, republicano convicto, afirmava na concluso
do livro: A grande e triste surpresa da nossa
gerao foi sentir que o Brasil retrogradou .
E ainda: Foi profunda a nossa desiluso,
por certo. [ ] Vemos a cada momento, em
torno a ns, a negao no s de tudo o
que sonhamos, tambm de tudo o que pensamos (Cardoso, 1990, pp. 303, 304). Partilha
vam do desencanto e das crticas alguns dos mais respeitados intelectuais da
poca includos na coletnea, Gilberto
Amado, Pontes de Miranda, Tristo de
Athade, Oliveira Viana. Tema recorrente
era o da ausncia de povo poltico no Brasil. No havia povo, no havia classes organiza
das, no havia opinio pblica, no
havia partidos, no havia governo representativo, no havia repblica, no havia
democracia. Tratava-se de um diagnstico
que lembrava claramente a influncia de
Alberto Torres, autor da admirao de todos os participantes da coletnea. Torres
escrevera em 1914: Este Estado no uma
nacionalidade; este pas no uma sociedade; esta gente no um povo. Nossos
homens no so cidados (Torres, 1933,
p. 297). Oliveira Vianna elaborava a anlise comparando o Brasil com a Inglaterra.
L a ao do governo era dirigida de fora
para dentro, vinha da presso de classes,
grupos, clubes. Aqui, ao contrrio, o governo do povo era apenas governo de cls
e cteries politicantes que controlavam os
candidatos eleitos. No havia organizao
social, opinio pblica capaz de se impor
ao governo. Nosso problema, diagnosticava, no estava em atacar os governos por
no serem patriticos. Nenhum governo
espontaneamente patritico, [ ] o nosso
grande problema poltico est em obrigar
os governos a serem patriticos (Vianna,
1990, pp. 135-8).
No se pode dizer que as crticas desses
autores estivessem equivocadas. Todos
comparavam um regime republicano idealizado com a dura realidade e tiravam a
concluso inescapvel da distncia entre o
Brasil real e o Brasil legal. No entanto, havia
em todos eles uma incapacidade de ver o
povo sob luz favorvel, de perceber o lado
positivo das aes do que chamei de povo
da rua. Esse povo ativo ou era considerado
fantico, ou obscurantista, ou desordeiro.
O povo civil era simplesmente ignorante,
analfabeto, doente, um Jeca Tatu. O povo
das eleies era massa passiva de manobra.
Como conseqncia, no viam sada para a
23 Sobre o papel dos militares, ver:

Carvalho, s.d.
REVISTA USP, So Paulo, n.59, p. 96-115, setembro/novembro 2003 113
Repblica que passasse pela interferncia
popular, que passasse pela democracia.
Pontes de Miranda (1990) clamava por uma
Segunda Repblica via reforma constitucional. Gilberto Amado pedia a formao
de elites ilustradas de diretores mentais
(Amado, 1990, p. 66). Oliveira Vianna queria nova mentalidade dos legisladores.
Por
trs de todas as sadas propostas, estava a
indicao de Alberto Torres no sentido de
que o Estado deveria retomar a tarefa de
organizar a nao.
A Primeira Repblica no conseguiu
unificar seus trs povos. No pde, ou no
buscou, transformar em cidado o jeca de
Lobato, o sertanejo de Euclides, o beato do
Contestado, o bandido social do cangao, o
operrio anarquista das grandes cidades.
Liberal pela Constituio, oligrquica pela
prtica, no foi fruto de opinio democrtica nem disps de instrumentos para promover essa opinio.
Mas seria esse um epitfio justo para o
regime que foi atropelado pela revolta de
1930? Afinal, 1930 foi verso muito melhorada do golpe de 1889. Em vez de uma
parada militar pelas ruas da capital, houve
um movimento nacional surgido no bojo
da reao a mais uma eleio fraudada.
Havia militares de novo e havia oligarquias
dissidentes, mas havia tambm simpatia
generalizada entre intelectuais, entre setores mdios urbanos e mesmo entre operrios. Sobretudo, o movimento de 1930 distinguiu-se do de 1889 pelos resultados.
Ele
redefiniu de imediato a agenda poltica nacional, recolocou o Estado na liderana da
nao, trouxe a questo social e sindical
para o centro do palco, gerou movimentos
de mobilizao popular, provocou uma exploso de criatividade entre os pensadores
da sociedade e da poltica. De onde teriam
sado essas foras renovadoras? Seriam
simples flores de pntano?
Pode-se perguntar se o fracasso do regime no foi decretado pelos critrios que ele
prprio estabeleceu ao se definir como repblica liberal, e que por mecanismos no
vistos e no previstos continuaram se movendo para a frente as foras da sociedade.
Rebeldes
da Revoluo
de 30
114 REVISTA USP, So Paulo, n.59, p. 96-115, setembro/novembro 2003
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De alguma maneira, o reprimido movimento operrio da Velha Repblica incidiu
sobre a deciso de criar um Ministrio do
Trabalho e sobre a legislao social, trabalhista e sindical; o excessivo domnio
oligrquico gestou dentro de si mesmo uma
intelectualidade crtica e renovadora que
contribuiu, por caminhos muitas vezes divergentes, para repensar e reorientar o
pas;
o rebelde, indcil e marginalizado povo
das ruas das maiores cidades se viu, pela
primeira vez, interpelado pelos governantes; a descrena no povo civil baseada
em suas caractersticas raciais foi subvertida pela valorizao da mestiagem promovida
pelo prprio governo; a crtica ao
exagero federalista, j feita pelos intelectuais dos anos 20, ajudou a restaurar a
capacidade do governo central em definir
polticas nacionais.
como se, entre ns, ocultados pela
distncia entre o legal e o real, funcionassem mecanismos insuspeitados de represe
ntao dos povos, em construo silenciosa e aparentemente passiva de uma outra repblica
(24).
24 A idia de revoluo passiva,
de origem gramsciana, foi aplicada ao Brasil por Luiz
Werneck Vianna em A Revoluo Passiva. Iberismo e
Americanismo no Brasil. Essa

obra me serviu de inspirao


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