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La terapia cognitiva

DEFINICIN DE LA TERAPIA COGNITIVA

La terapia cognitiva es un tipo de psicoterapia que se


basa en un modelo de los trastornos psicolgicos que
defiende que la organizacin de la experiencia de las
personas en trminos de significado, afecta a sus
sentimientos y a su conducta (Beck, 1967,1976).
Est relacionada a nivel terico con la psicologa cognitiva, que se ocupa del
estudio de los procesos y estructuras mentales. Defiende tambin el mtodo
cientfico de investigacin de los resultados del tratamiento y en un modelo de
la terapia basado en la colaboracin del paciente con su terapeuta que tiene como
fin la comprobacin de los significados personales y subjetivos con la realidad y el
desarrollo de habilidades de resolucin de problemas.

Este modelo de terapia parte de la existencia de una


estrecha relacin entre el ambiente, la cognicin, el
afecto, la conducta y la biologa.
Se destaca fundamentalmente los procesos de pensamiento como factores que
intervienen en los trastornos psicolgicos. Sin embargo se tienen en cuenta
los otros factores sealados. Los componentes cognitivos (pensamientos,
imgenes, creencias..) se consideran esenciales para entender los trastornos
psicolgicos, y la terapia cognitiva dedica la mayor parte de su esfuerzo en
producir cambios en este nivel. Esto no quiere decir que los otros componentes
sean olvidados; al contrario se trabaja a menudo con todos ellos en la terapia
(mtodos de manejo afectivo, modificacin de conducta). Lo importante es que

todos esos componentes se organizan mentalmente en torno a determinadas


estructuras de significados subjetivos que organizan la experiencia de las
personas. Dicho de otra manera, aunque todos los componentes de los trastornos
son importantes, lo ms relevante es la cuestin del significado.
El significado hace que las personas relacionen sus estados anmicos con sus
conductas y sus pensamientos.

Con el trmino significado nos referimos al sentido


que tienen los acontecimientos de la vida para una
persona.
Estos significados dan el sentido que tiene para cada uno de nosotros nuestra
propia vida actual, los recuerdos, lo que esperamos del futuro y el cmo nos
consideramos a nosotros mismos.

Las Distorsiones Cognitivas


en el Modelo Cognitivo
Las Distorsiones Cognitivas y Esquemas Cognitivos

La terapia cognitiva mantiene que los trastornos


psicolgicos provienen con frecuencia de maneras
errneas de pensar concretas y habituales.
Esas maneras errneas reciben el nombre de DISTORSIONES COGNITIVAS. Las
distorsiones cognitivas derivan a su vez de creencias personales o significados
subjetivos a menudo aprendidos en la etapa infantil del desarrollo, que por lo
general actan a nivel inconsciente sin que la persona se percate de su papel.
Esos significados personales reciben el nombre de ESQUEMAS COGNITIVOS O

SUPUESTOS PERSONALES. Los supuestos personales son la forma en que la


persona da sentido y significado a su experiencia pasada, actual y por ocurrir en el
futuro. Estos supuestos personales permanecen inactivos o dormidos a lo largo
del tiempo en la memoria y ante determinadas situaciones desencadenantes (una
enfermedad fsica, un acontecimiento en la vida personal) se activan o
despiertan y actan a travs de situaciones concretas produciendo a menudo
determinados errores del pensamiento (distorsiones cognitivas) que a su vez se
relacionan recprocamente con determinados estados emocionales y conductas.
Las distorsiones cognitivas se expresan a travs de las COGNICIONES de las
personas (pensamientos e imgenes) que aparecen en situaciones donde hay una
intensa alteracin emocional (p.e ansiedad, rabia o depresin) y trastornos de la
conducta (p.e conducta de escape o problemas de relacin de pareja). A esas
cogniciones se les denomina con el nombre
de PENSAMIENTOS AUTOMTICOS.

Los Pensamientos
Automticos
Una persona se encuentra con un conocido por la calle le saluda y este no le
responde. Reacciona inmediatamente poniendose tenso, con deseos de
increparle, furioso, conteniendose y pensando Por que no me habr saludado
este estupido. Otra persona que ha sido derivada por su mdico de cabecera a un
psicologo,mientras espera ser recibida, en la sala contigua se le pasa rapidamente
por su cabeza Nadie ni nada podr ayudarme y comienza a desesperarse con
deseos de salir de ese lugar. Un estudiante recoge las notas de uno de sus
examenes, tiene un cuatro, su reaccin inmediata es pensar Soy un autentico
fracaso, su estado animico es muy bajo y su conducta inicial parece encaminarse
a abandonar los estudios. Por su parte otra persona est esperando en el dentista
a ser recibido para una extrasin dentaria, comienza a pensar y si me duele

mucho? y por su mente se pasan imagenes de el mismo sangrando por la boca


abundantemente y chillando, comienza a ponerse ansioso y con deseos de
abandonar la consulta. Vemos ahora a una chica esperando a su pareja en un bar
donde habian quedado, pasa media hora de la hora acordada y este no llega , a
su mente acuden pensamientos del siguiente estilo si me quisiera de verdad no
me haria esto. ..estupido se va a enterar.., comienza a irritarse y a prepararse
para la bronca. Y por ultimo, otra persona llega a casa tras una dura jornada de
trabajo, se sienta a reposar, de pronto observa una punzada en su pecho, un
pensamiento le cruza rapidamente su mente, y si me da un infarto?, se asusta,
su organismo comienza a responder con taquicardia,llama asustado a su esposa y
le
pide
ir
a
urgencias.
Todos los casos anteriores son ejemplos de pensamientos automticos y de
distorsiones cognitivas. Pero en que consisten los pensamientos automticos y
las distorsiones cognitivas?.
Los pensamientos automticos son nuestra charla interna o autodialogo
interno con nosotros mismos, a nivel mental, expresados como
pensamientos o imgenes y que se relacionan con estados emocionales
intensos (como la ansiedad, la depresin, la ira o la euforia). A menudo
forman versiones subjetivas de las cosas que nos ocurren que suelen ser
bastantes errneas, en el sentido de dar una falsa imagen o interpretacin de las
cosas y los hechos, por lo que se le dice que estn basados en distorsiones
cognitivas. Estos pensamientos se diferencian de la forma de reflexionar y
analizar los problemas que tenemos las personas en estados anmicos de mayor
calma o sosiego, nuestros pensamientos racionales, que intentan de adaptarse a
los problemas y analizarlos para intentar resolverlos. Muy al contrario que los
pensamientos racionales, los pensamientos automticos se caracterizan por:
A -Son charla interna referida a temas muy concretos: Una persona que teme ser
rechazada por otros se dice a si misma: La gente me mira y me ve estpido. Otra
persona con temor a la contaminacin de los grmenes se repeta: Tengo que
tirar esta conserva, seguro que est contaminado. Una tercera persona mientras
estaba con su pareja se deca: Seguro que nuestro noviazgo termina mal.
B- Aparecen como mensajes recortados en forma de palabras claves: Un hombre
estaba ansioso y pendiente de que en cualquier momento su corazn pudiera

acelerarse y producir un infarto se imagino tendido en el suelo desmayado y solo,


y fugazmente se le paso por su mente el pensamiento Me v a dar... Un
estudiante deprimido recordaba vivamente el dia en que suspendi varias
asignaturas y se le pasaba por su cabeza rapidamente pensamientos como: Todo
me sale mal, fracasado...Una oficinista recordaba con indignacin e ira la
llamada de atencin de su jefe y se decia mentalmente : No debio decirme
eso.imbecil!me las pagaras!.
C-Los pensamientos automticos son involuntarios: Entran de manera automtica
en la mente.No son pensamientos reflexivos ni productos del analisis o
razonamiento de una persona sobre un problema. Al contrario son reacciones
espontneas ante determinadas situaciones donde aparecen fuertes sentimientos
.
D-Con frecuencia se expresan en forma de palabras como deberia de tendria
que... Aparecen a menudo como obligaciones que nos imponemos a nosotros o a
los dems en forma de exigencias intolerantes. Un atleta en un entrenamiento
entro un segundo por debajo de su marca, y rapidamente penso: No deberia
haber tenido ese fallo, apretando sus puos y mandibula y sintiendose irritado
consigo mismo.
E-Tienden a dramatizar o exagerar las cosas. A menudo hacen que la persona
adelante lo peor para ella. Una persona se dispone a viajar y piensa ansiosamente
: Y si ocurre un accidente.
F-Hacen que cada persona adopte una forma o cristal por donde interpreta los
acontecimientos de forma rigida.Las cosas son segun el prisma por donde se
miran. Asi, ante un mismo acontecimiento cada persona lo interpreta a su manera
creyendo tener la razn, sin atender a otros datos o valoraciones distintas.
G-Los pensamientos automticos son dificiles de controlar: Al no ser
pensamientos racionales ni reflexivos, no se suelen comprobar con la realidad, y la
persona que lo tiene los suele creer facilmente.
H-Son aprendidos: Son el reflejo momentneo de actitudes y creencias que han
solido aprenderse en la infancia o adolescencia, provenientes de la familia, la
escuela y otras influencias sociales. Como en esos periodos aun no se ha

desarrolado demasiado la capacidad racional de analisis de las personas, son


asimilados con mayor facilidad y almacenados en la memoria humana esperando
a ser disparados por situaciones con carga emocional.
Como los pensamientos automticos producen errores del pensamiento, prismas
recortados y desviados de los acontecimientos que ocurren, que suelen ser
habituales y repetitivos, pueden ser agrupados en las llamadas DISTORSIONES
COGNITIVAS en funcin de los errores que comenten. La siguiente tabla recoge
las principales distorsiones cognitivas.

Las Distorsiones Cognitivas


1.FILTRAJE O ABSTRACCION SELECTIVA: Consiste en seleccionar en forma de
visin de tunel un solo aspecto de una situacin, aspecto que tie toda la
interpretacin de la situacin y no se percata de otros que lo contradicen.Una
persona se encuentra con un amigo y hablan de muchos temas agradables, sin
embargo discuten de politica, y al marcharse a casa se siente irritado pensando en
las criticas de aquel hacia sus ideas politicas, olvidando los otros temas
agradables compartidos.Se filtra lo negativo,lo positivo se olvida.Palabras claves
para detectar esta distorsin son: No puedo soportar esto, No aguanto que..,
Es horrible, Es insoportable.
2. PENSAMIENTO POLARIZADO: Consiste en valorar los acontecimientos en
forma extrema sin tener en cuenta los aspectos intermedios. Las cosas se valoran
como buenas o malas, blancas o negras, olvidando grados intermedios. Por
ejemplo un chico que recibe un no al invitar a una chica piensa: Solamente me
pasan cosas malas. Otra persona que no encuentra trabajo piensa: Soy un
incompetente e inutil. Palabras claves para detectar esta distorsin son todas
aquellas que extreman las valoraciones olvidando los grados intermedios y
matices. Ejemplos: Fracasado, Cobarde, Inutil,etc..

3. SOBREGENERALIZACION: Esta distorsin del pensamiento consiste en sacar


una conclusin general de un solo hecho particular sin base sifuciente. Por
ejemplo una persona que busca trabajo y no lo encuentra y concluye :Nunca
conseguir un empleo. Otra persona que se siente triste y piensa :Siempre
estar asi. Palabras claves que indican que una persona esta sobregeneralizando
son: Todo..Nadie..Nunca..Siempre..Todos..Ninguno.

4.INTERPRETACION DEL PENSAMIENTO:Se refiere a la tendencia a interpretar


sin base alguna los sentimientos e intenciones de los dems. A veces, esas
interpretaciones se basan en un mecanismo llamado proyectivo que consiste en
asignar a los dems los propios sentimientos y motivaciones, como si los demas
fueran similares a uno mismo.Por ejemplo una persona nota como la miran unos
extraos y piensa: Se que piensan mal de mi. Otra persona esta esperando a
otra en una cita y esta tarda cinco minutos y sin mediar prueba alguna, se le viene
a su cabeza: Se que me est mintiendo y engaando. Palabras claves de sta
distorsin son: Eso es porque.., Eso se debe a.., Se que eso es por.
5.VISION CATASTROFICA:Consiste en adelantar acontecimientos de modo
catastrofista para los intereses personales, en ponerse sin prueba alguna en lo
peor para uno mismo. Por ejemplo una persona esta viendo la estadistica de
accidente de trafico por la televisin y se le pasa por la cabeza: Y si me ocurriera
a mi. Otra oye la noticia de que una persona perdi el control y se suicid, y
piensa: Y si me ocurre a mi igual?.La palabra clave que suele indicar esta
distorsin suele ser: Y si me ocurre a mi tal cosa?.
6.PERSONALIZACION:Consiste en el habito de relacionar,sin base suficiente, los
hechos del entorno con uno mismo. Por ejemplo: En el trabajo una persona tenia
la impresin de que cada vez que el encargado hablaba de que habia que mejorar
la calidad del trabajo se referian exclusivamente a l.Esta persona pensaba: Se
que lo dice por mi. Una mujer que escuchaba a su marido quejarse de lo aburrido
del fin de semana, pensaba: Seguro que piensa que soy aburrida. Un tipo de
personalizacin consiste en el habito de compararse con otras personas de
manera frecuente: Soy menos sociable que Jos, A el le hacen casp pero no a
mi. Palabras claves son: Lo dice por mi, Hago esto mejor (o peor) que tal.

7.FALACIA DE CONTROL: Consiste en como la persona se ve a si misma de


manera extrema sobre el grado de control que tiene sobre los acontecimientos de
su vida.O bien la persona se suele creer muy competente y rsponsable de todo lo
que ocurre a su alrededor, o bien en el otro extremo se ve impotenete y sin que
tenga ningun control sobre los acontecimientos de su vida. Ejemplos: Si otras
personas cambiaran de actitud yo me sentiria bien, Yo soy el responsable del
sufrimiento de las prsonas que me rodean. Palabras claves son: No puedo hacer
nada por.., Solo me sentire bien si tal persona cambia tal, Yo soy el responsable
de todo..
8.FALACIA DE JUSTICIA:Consiste en la costumbre de valorar como injusto todo
aquello que no coincide con nuestros deseos. Una persona suspende un examen
y sin evidencia piensa: Es injusto que me hayan suspendido. Otra piensa sobre
su pareja :Si de verdad me apreciara no me diria eso. Palabras claves son: !No
hay derecho a.., Es injusto que.., Si de verdad tal, entoncescual.
9.RAZONAMIENTO EMOCIONAL: Consiste en creer que lo que la persona siente
emocionalmente es cierto necesariamente. Si una persona se siente irritado es
porque alguien ha hecho algo para alterarle, si se siente ansioso es que hay un
peligro real,etc.. Las emociones sentidas se toman como un hecho objetivo y no
como derivadas de la interpretacin personal de los hechos.las palabras claves en
este caso son: Si me siento asi..es porque soy/ o a ocurrido..
10.FALACIA DE CAMBIO: Consiste en creer que el bienestar de uno mismo
depende de manera exclusiva de los actos de los dems. La persona suele creer
que para cubrir sus necesidades son los otros quienes han de cambiar primero su
conducta, ya que creen que dependen solo de aquellos.Por ejemplo un hombre
piensa: La relacin de mi matrimonio solo mejorar si cambia mi mujer. Las
palabras claves son: Si tal cambiara tal cosa, entonces yo podria tal cosa.
11.ETIQUETAS GLOBALES:Consiste en poner un nombre general o etiqueta
globalizadora a nosostros mismos o a los dems casi siempre designandolos con
el verbo Ser. Cuando etiquetamos globalizamos de manera general todos los
aspectos de una persona o acontecimiento bajo el prisma del ser, reduciendolo a
un solo elemento.Esto produce una visin del mundo y las personas esteriotipada
e inflexible.Por ejemplo una persona piensa de los negros:Los negros son unos
gandules.Un paciente piensa de manera idealizada de su terapeuta: Es una

persona estupenda. En este caso las palabras clave p Es una persona


estupenda. Es el efecto de englobar bajo una etiqueta hechos distintos y
particulares de modo inadecuado. Por ejemplo: Una hombre cada vez que tenia
ciertas dificultades para hablar con una mujer que le agradaba, se decia, Soy
timido, por eso me pasa esto. Las palabras claves son: Soy un, Es un, Son
unos...
12.CULPABILIDAD: Consiste en atrubuir la responsabilidad de los acontecimientos
bien totalmente a uno mismo, bien a otros, sin base suficiente y sin tener en
cuenta otros factores que contribuyen a los acontecimintos. Por ejemplo una
madre cada vez que sus hijos alborotaban o lloraban tendia a irritarse con ellos y
consigo misma hechandose la culpa de no saber educarlos mejor.Otra persona
que estaba engordando culpaba a su conyuge por ponerle alimentos demasiado
grasos. Otra caracterictica de la culpa es que a menudo no lleva a la persona a
cambiar de conducta sino solo a darle vueltas a los malos actos.En este caso las
palabras claves aparecen en torno a : Mi culpa, Su culpa, Culpa de...
13.LOS DEBERIAS: Consiste en el habito de mantener reglas rigidas y exigentes
sobre como tienen que suceder las cosas.Cualquier desviacin de esas reglas u
normas se considera intolerable o insoportable y conlleva alteracin emocional
extrema. Algunos psicologos han considerado que esta distrosin esta en la base
de la mayoria de los trastornos emocionales.Ejemplos de este caso son: Un
medico se irritaba constantemente con los pacientes que no seguian sus
prescripciones y pensaba: Deberian de hacerme caso; eso impedia que revisara
sus actuaciones o explorara los factores que podian interferir en el seguimiento de
sus indicaciones.Un hombre estaba preocupado excesivamente por los posibles
errores que podria cometer en su trabajo ya que se decia Deberia ser competente
y actuar como profesional, y no deberia coneter errores.Las palabras claves como
puede deducirse son: Deberia de, No deberia de.., Tengo que.., No tengo
que, Tiene que... Albert Ellis, uno de los terapeutas cognitivos mas eminentes,
llama a este habito Creencias Irracionales y las contrapone a las Creencias
Racionales caracterizadas por lo que la persona desea o prefiere respecto a sus
objetivos o metas. Afirma que los deberias producen emociones extremas y
trastornos y los deseos personales derivados de las creencias racionales pueden
producir malestar cuando no se consiguen, pero no de manera extrema como las

exigencias de los Deberias, que adems nos aleja de conseguir nuestros


objetivos al marcanos solo un camino rigido.

14.TENER RAZON: Consiste en la tendencia a probar de manera frecuente, ante


un desacuerdo con otra persona, que el punto de vista de uno es el correcto y
cierto. No importa los argumentos del otro, simplemente se ignoran y no se
escuchan. Una pareja discutia frecuentemente por la manera de educar a los
hijos,cada uno se decia:Yo llevo razn, el/ella esta equivocado y se enredeaban
en continuas discusiones con gran irritacin de ambos. No llegaban a ningun
acuerdo tan solo era una lucha de poder, de sobresalir con su razn particular. Las
palabras claves que denotan esta distrosin son: Yo llevo razn, Se que estoy
en lo cierto el/ella esta equivocado.
15.FALACIA DE RECOMPENSA DIVINA: Consiste en la tendencia a no buscar
solucin a problemas y dificultades actuales suponiendo que la situacin mejorar
magicamente en el futuro, o uno tendr una recompensa en el futuro si la deja tal
cual. El efecto suele ser el acumular un gran malestar innecesario, el resentimiento
y el no buscar soluciones que podrian ser factibles en la actualidad.Una mujer
toleraba que su marido llegara bebido a altas horas y diera voces. Ella se decia:Si
aguanto el dia de maana se dar cuenta de lo que hago por el.Sin embargo iva
acumulando gran ira y respondia de manera indirecta a su malestar caundo su
pareja le solicitaba relacin sexual y ella se oponia por estar cansada y con dolor
de cabeza. En este caso las palabras claves que indican esta distorsin son: El
dia de maana tendr mi recompensa,las cosas mejoraran en un futuro.

Distorsiones Cognitivas. La
sobregeneralizacin
Las distorsiones cognitivas son esquemas equivocados de interpretar los hechos
que generan multiples consecuencias negativas: alteraciones emocionales como

consecuencia de la perjudicial creencia en los pensamientos negativos, conflictos


en las relaciones con los dems donde es posible que las interpretaciones
errneas generen conflictos, o en la manera de ver la vida dando lugar a una
visin simplista y negativa. A continuacin se detallan algunas de las ms
corrientes distorsiones. Estdialas meticulosamente ya que de su exacto
conocimiento depende que puedas tener una mente ms limpia donde puedas
desarrollar actitudes ms racionales y positivas.

Porqu es irracional
Es la tendencia a creer que si ha ocurrido algo una vez, ocurrir otras muchas
veces. Si me he puesto nervioso en una ocasin, pues siempre me pondr
nervioso, si he suspendido un examen pues, nunca aprobar un examen, si he
tenido
un
desamor
pues
ya
nadie
me
querr.
Las palabras que suelen acompaar a esta distorsin son: nadie, nunca,
siempre, jams, todos o ninguno, etc.

Alternativas racionales
Busca pruebas para comprobar las excepciones a las generalizaciones. En
cuntas ocasiones he aprobado y en cuntas no.
Date cuenta de lo irracional que es una sobregeneralizacin. De verdad crees
que si te ocurre una vez te va a ocurrir siempre?
Cambia las expresiones que implican generalizar por otras como es posible, a
veces o a menudo.

Los Esquemas Cognitivos


Los esquemas
cognitivos se
definen
como
construcciones subjetivas de la experiencia personal
en forma de significados o supuestos personales que

guan nuestra
inconsciente.

conducta

y emociones de

manera

Son representaciones mentales de nuestra experiencia en la vida, pero no meras


copias de lo que nos ha sucedido sino ms bien nuestra experiencia organizada
con sentido personal.

DEFINICIN DE ESQUEMA COGNITIVO


La forma de pensar con la que se enfoca y experimenta la vida por cada persona.
En el lenguaje popular : la manera en que nos tomamos las cosas. En el
lenguaje psicolgico : la organizacin de nuestra experiencia en forma de
significados personales, que gua nuestra conducta, emociones deseos y metas
personales.
Estos esquemas cognitivos estn, en cierto modo, localizados en nuestro
cerebro en los circuitos neuronales de la memoria, son el resultado del desarrollo
biolgico y las experiencias de aprendizaje de cada persona y estn constituidos
por los significados que tiene cada persona respecto del mundo y de si mismo. De
hecho, cuando hablamos de mente humana nos referimos al funcionamiento de
estos esquemas en forma de fenmenos como conocimiento, memoria,
deseos, sentimientos, conducta,etc.
Desde esta perspectiva se considera que la psicopatologa (trastornos
psicolgicos) es el resultado de alteraciones en la organizacin o funcionamiento
de los significados personales, y la psicoterapia como la labor de desarrollar
significados alternativos que generen ms bienestar.
En el desarrollo de una persona los primeros esquemas cognitivos creados son
los ESQUEMAS TEMPRANOS NUCLEARES (Algunos psiclogos le llaman
tambin modelos operativos o guiones). Se refieren a escenas cargadas de afecto.
El nio ante de desarrollar el lenguaje (desde el nacimiento hasta los 3-4 aos
aproximadamente) a partir de su experiencia de vinculacin afectiva con sus
progenitores, por lo general los padres, se construye mentalmente su experiencia
en forma de imgenes o escenas sobre acontecimientos repetitivos (relaciones
con sus padres, si mismo y entorno). Esa organizacin mental de escenasnucleares o centrales- van a constituir la base de su personalidad en el sentido
de que la influencia posterior de otras experiencias de su vida va a estar matizada

por estas experiencias primarias. Esas experiencias primarias se relacionan como


hemos dicho con la vinculacin afectiva con sus padres, sobre todo con la madre.
A esa vinculacin afectiva se le ha denominado APEGO (Bowlby, 1969,1973). El
apego no abarca no solo los primeros aos de la vida infantil, sino toda la vida,
pero es en los primeros aos de la vida cuando va a dejar su mas marcada
influencia.
La teora del apego defiende que las personas tienen una disposicin innata al
vnculo afectivo con otros seres humanos: buscar la proximidad hacia adultos
especficos que proporcionan proteccin contra los peligros. La calidad de esta
experiencia de apego afectivo y sus alteraciones van a ser guardadas por la
persona en su memoria de acontecimientos vividos (llamada memoria episdica)
de manera inconsciente. Esos acontecimientos vividos personalmente en esas
experiencias formaran los esquemas cognitivos tempranos que van a influir en la
manera en que una persona:
1- La valoracin de las otras personas que vaya conociendo
2El
grado
de
confianza
y
aceptacin
de
si
mismo
3- La manera de explicar y atribuir errneamente o no los acontecimientos a
determinadas causas (p.e sentir ira y vivirla como angustia atribuida a temor al
infarto).
4- El equilibrio personal entre la capacidad para explorar nuevas experiencias y
el buscar seguridad en otros.
Veamos de, manera resumida, como la alteracin del apego temprano puede
producir trastorno psicolgico: Ciertas actitudes y estilos de comunicacin de los
padres hacen que el nio deje de ser consciente de ciertos acontecimientos que el
ha observado (p.e relacin sexual entre sus padres, encuentros secretos
extramatrimoniales, aproximaciones sexuales del padre hacia el nio, abuso de
alcohol y drogas de un padre, intentos de suicidio de un padre, etc..). Los padres
le insisten al nio de que olvide lo sucedido y le presionan para que se tomen de
manera menos negativa lo sucedido. Esto har que el nio reprima u olvide lo
sucedido y lo recuerde de manera ms benigna hacia los padres. Esto har que
cuando l diga o cuente de cmo era la relacin con sus padres lo haga desde
este punto de vista dividido. La experiencia real percibida se har inconsciente y
se almacenar en la memoria episdica (de recuerdos de la vida), y la imagen
presentada ser la ms accesible a su conciencia. Esta falsa imagen le permitir
sin embargo mantener la ilusin de cercana afectiva hacia sus padres. Sin
embargo esa divisin mental (disociacin en trminos psiquitricos) le influir en

sus posteriores relaciones sociales, de pareja o con los hijos donde aparecern
problemas emocionales y relacionales.
El trabajo teraputico con estos esquemas tempranos ha sido el objetivo del
psicoanlisis, y actualmente de las llamadas terapias cognitivas constructivistas.
Estas terapias suelen ser largas y difciles (a veces de varios aos), por lo que
escapan al objetivo de la autoayuda presentada en este libro. Aqu nos
centraremos en otro tipo de esquemas cognitivos que adquiere el nio
posteriormente en su desarrollo, a partir de cuando ya ha desarrollado un mnimo
de capacidad lingstica (a partir del 3-4 ao). Estos son los ESQUEMAS
COGNITIVOS EN FORMA DE CREENCIAS PERSONALES (llamados tambin
reglas personales o supuestos personales). Estn relacionados con los esquemas
cognitivos tempranos, a veces como reglas prohibitivas que impiden recordar y
revivir las experiencias reales vividas almacenadas en la memoria episdica. Por
ello trabajar con estos esquemas puede producir tambin modificaciones
profundas en la personalidad, aunque de manera ms limitada al relacionarse
solo con lo que puede ser descrito mediante palabras. En general estos esquemas
contienen significados creencias sobre los objetivos ms importante para cada
persona en la vida, y como tienen que ser perseguidos (p.e Tengo que ser muy
competente y tener xito en mis tareas). Cundo esos significados son rgidos y
permiten poca flexibilidad ante las circunstancias variables de la vida (p.e que la
persona que se exige xito en sus tareas no lo consiga) generan trastornos
psicolgicos (p.e depresin). Sin embargo la persona no suele ser consciente de
esas creencias personales, y solo se percata medianamente de sus pensamientos
automticos, que vendran a ser como la puesta en prctica ante acontecimientos
especficos de esa creencia. En el caso del ejemplo anterior la persona que
mantiene la creencia personal inconsciente (Tengo que tener xito en mis
tareas) puede deprimirse al suspender un examen y darles vueltas a un
pensamiento automtico del tipo no sirvo para nada.
De esta manera las terapias cognitivas que trabajan con las creencias
personales, llamadas terapias cognitivas racionalistas, proponen primero que la
persona se haga consciente de sus pensamientos automticos y compruebe su
grado de veracidad, mediante diversos mtodos teraputicos, y posteriormente se
haga consciente y revise sus creencias personales. Las creencias personales se
almacenan en la llamada memoria semntica, que contiene los conceptos e
ideas que tenemos sobre las cosas y sobre nosotros mismos. En resumen
los esquemas cognitivos se organizan en la memoria humana de dos maneras:

los esquemas cognitivos tempranos de vinculacin afectiva con los padres en la


memoria episdica (memoria de acontecimientos vitales) y los esquemas
cognitivos en forma de creencias sobre las prohibiciones y metas-formas de
conseguirla en la memoria semntica (concepto e ideas ). Ambos esquemas o
significados personales actan a nivel inconsciente, siendo los primeros ms
difciles de hacer consciente y por lo tanto de modificar.

Los esquemas son marcos mentales que contienen informacin relevante de


situaciones o acciones especficas, las cuales, una v es establecidas, nos ayudan
a interpretar estas situaciones y lo que pasa en ellas.
Los esquemas de personas son marcos mentales que sugieren que ciertos rasgos
y comportamientos van juntos y que los individuos que los adoptan representan un
cierto
tipo.
Los esquemas de rol contienen informacin acerca de cmo las personas
generalmente actan realizando roles especficos, y a que se parecen.
Un tercer tipo de esquema incluye marcos mentales relativos a situaciones
especficas. Estos esquemas se refieren a actos o secuencias de actos, y son
conocidos como guiones. Indican lo que se espera que pase en un determinado
lugar.
Los esquemas estn formados a travs de la experiencia, y una vez desarrollados,
ejercen fuertes efectos en muchos aspectos de la cognicin social, incluyendo la
atencin,
codificacin
y
recuperacin
de
la
informacin
social.
El esquema es un patrn de conducta organizado mentalmente que ayuda a un
nio a escoger la informacin percibida.

Componentes de la Terapia
Cognitiva
Los componentes bsicos de la terapia cognitiva son:

Esquemas Cognitivos

La Trada Cognitiva

Distorsiones Cognitivas

Los Esquemas cognitivos constituyen una abstraccin fruto de la experiencia


previa. Son organizaciones de significado referentes a uno mismo, los otros, los
eventos y las cosas. Estn organizados en la memoria a largo plazo, tanto de
forma semntica como de manera episdica, mediante escenas de guiones.
Contienen las creencias y los supuestos personales as como otros significados de
desarrollo ms tempranos de tipo pre-verbal. Aprendidos en la infancia y estables,
lo que supone una vulnerabilidad especfica a la depresin en concurrencia con
eventos apropiados (son el ncleo de los trastornos cognitivos).
En la Trada Cognitiva se observa una:

Visin negativa de uno mismo.

Visin negativa del mundo.

Visin negativa del futuro.

Las Distorsiones Cognitivas provocan una activacin disfuncional de los


esquemas cognitivos y distorsionan la realidad.

Etapas en la Terapia Cognitiva de Beck:

1.

Ensear

identificar

reparar

en

los pensamientos

automticos

disfuncionales(trada cognitiva).
2.

Ensear la conexin entre pensamientos, emociones y conductas. Los


pensamientos seran los determinantes de lo que se dice y hace.

3.

Evaluar la racionalidad de los pensamientos automticos.

4.

Sustituir los pensamientos automticos disfuncionales por interpretaciones ms


razonables.

5.

Identificar y cambiar asunciones bsicas disfuncionales (esquemas).


Identificacin y modificacin de creencias intermedias (Cap. 10)
IDENTIFICACION Y MODIFICACION DE CREENCIAS INTERMEDIAS
La conceptualizacin cognitiva:
Se

recomienda

que

el

terapeuta

comience

completando

un

Diagrama

de

Conceptualizacin Cognitiva en cuanto haya recopilado los datos de los pensamientos


automticos tpicos del paciente, sus emociones, su comportamiento y/o sus creencias.
El terapeuta puede contar con datos para completar slo una parte del diagrama. El
diagrama representa entre otras cosas, la relacin entre creencias centrales, creencias
intermedias y pensamientos automticos. Provee un mapa cognitivo de la psicopatologa
del paciente y ayuda a organizar la multiplicidad de datos que presenta el paciente.
El terapeuta puede contar con datos para completar slo una parte del diagrama. En las
siguientes sesiones, podr controlar con el paciente los datos provisorios o faltantes. El
terapeuta puede compartir con el paciente la conceptualizacin, con el propsito de lograr
que comprenda el amplio cuadro de sus dificultades.
Diagrama de conceptualizacin cognitiva
Nombre del paciente: _________________________________Fecha:__________
Diagnstico: Eje 1:_______________________________ Eje II: ______________


Identificar las creencias intermedias:
Cmo identifica el terapeuta las creencias intermedias? Lo hace de la siguiente forma:
1.

Reconociendo las creencias que se presentan como pensamientos automticos.

2.

Proporcionando la primera parte de una presuncin.

3.

Preguntando directamente sobre una regla o una actitud.

4.

Usando la tcnica de la flecha haca abajo.

5.

Analizando los pensamientos automticos de un paciente, en busca de temas

comunes.
6.

Revisando un cuestionario sobre creencias que el paciente ha respondido.

Se pueden utilizar las siguientes estrategias:


1.

Primero el paciente suele articular una creencia como un pensamiento automtico

especialmente cuando est deprimido.


2.

En segundo lugar, el terapeuta puede lograr averiguar una presuncin completa

enunciando la primera mitad.


3.

En tercer trmino, el terapeuta puede identificar una regla o una actitud interrogando

directamente al paciente.
4.

En cuarto lugar, ms a menudo el terapeuta utiliza una cuarta tcnica para identificar

las creencias intermedias. Se trata de la tcnica de la flecha haca abajo.


5.

Una quinta manera de identificar creencias es buscar temas comunes en los

pensamientos automticos que el paciente experimenta en situaciones diversas. El


terapeuta puede pedir a un paciente con buena capacidad de introspeccin, que
identifique un tema recurrente o que establezca una hiptesis acerca de una creencia y
reflexione sobre su validez.
6.

Una sexta manera de identificar creencias es preguntarle al paciente directamente.

Algunos pueden expresar sus creencias con mucha facilidad.


7.

Finalmente, se puede pedir al paciente que complete un cuestionario de creencias

como por ejemplo la Escala de Actitud Disfuncional.


Es decir, en sntesis, el terapeuta puede identificar creencias, tanto intermedias como
centrales de diversas maneras:

Buscando la expresin de una creencia en un pensamiento automtico.

Proporcionando una proposicin condicional, que incluya una presuncin y pidiendo

al paciente que complete la oracin.

Preguntando directamente acerca de una regla.

Utilizando la tcnica de la flecha hacia abajo.

Reconociendo un tema que aparezca de manera recurrente en los pensamientos

automticos.

Preguntando al paciente acerca de su creencia.

Revisando un cuestionario de creencias.

Decidir si se debe modificar una creencia:


Una vez que se ha identificado una creencia, el terapeuta determina si se trata de una
creencia central o si es ms bien perifrica. Para que la terapia sea lo ms eficaz posible,
se limita a las creencias intermedias ms importantes.
Una vez identificada una creencia intermedia importante, el terapeuta decide si va a
exponerla frente al paciente y, en caso de hacerlo, si se limitar a plantearla como una
creencia para trabajar en el futuro o si trabajarn sobre ella en ese preciso momento.
En general, el terapeuta no se dedica a la modificacin de creencias hasta el momento en
que el paciente ha adquirido las herramientas para identificar y modificar sus
pensamientos automticos y ha logrado un cierto grado de alivio de sus sntomas.
Instruir a los pacientes acerca de las creencias:
Una vez que se ha identificado una creencia importante y se ha constatado que el
paciente cree fuertemente en ella, el terapeuta puede decidir instruirlo respecto de la
naturaleza de las creencias en general, usando una especfica como ejemplo.
Dar un formato de presuncin a las reglas y actitudes:
Una vez que se identifica una regla o una actitud, el terapeuta puede usar la tcnica de la
flecha haca abajo para acceder a su significado.
Examinar las ventajas y desventajas de las creencias:
A los pacientes en ocasiones les resulta til analizar las ventajas y desventajas de
mantener una determinada creencia. El terapeuta se esfuerza por minimizar o descartar
las ventajas y enfatizar y reforzar las desventajas.
Formular una nueva creencia:
Antes de que el terapeuta trate de modificar la creencia de un paciente, confirma que se
trata de una creencia central y fuerte, y bosqueja en su mente una creencia ms funcional
y menos rgida, relacionada temticamente con ella, pero que pueda resultar en una
mayor satisfaccin para el paciente. El terapeuta no la impone, sino que gua al paciente,
usando el cuestionamiento socrtico para que construya una creencia alternativa, puede

adems instruir al paciente respecto de la naturaleza de las creencias y/o ayudar al


paciente a evaluar las ventajas y desventajas de mantener la vieja creencia.
Modificar creencias:
Algunas creencias se pueden modificar fcilmente, pero otras demandan un esfuerzo
conjunto durante un perodo de tiempo. El terapeuta contina preguntando sobre la
intensidad de una creencia dada (0-100%) para evaluar si es necesario seguir trabajando
sobre ella.
Habitualmente no es posible ni deseable reducir el grado de la creencia hasta el 0%. Por
esto es importante reconocer cundo se debe dejar de trabajar sobre una idea.
Generalmente, se ha atenuado una creencia en una medida suficiente cuando el paciente
le adjudica menos de un 30% de credibilidad y cuando puede seguir modificando su
comportamiento aunque quede un remanente de la creencia.
Para modificar las creencias se utilizan tcnicas semejantes a las que se utilizan para
modificar los pensamientos automticos, aunque tambin se emplean algunas tcnicas
adicionales, como las que se consignan a continuacin:
1.

Cuestionario socrtico.

2.

Experimentos conductuales.

3.

Continuum cognitivo.

4.

Dramatizaciones racionales-emocionales.

5.

Utilizacin de los dems como punto de referencia.

6.

Actuar como s.

7.

Expresin de la propia experiencia.

Cuestionario socrtico para la modificacin de creencias:


El terapeuta se vale del mismo tipo de preguntas que se utilizan para evaluar los
pensamientos automticos. Aun cuando el profesional ya haya logrado identificar una
creencia general, estas tcnicas ayudan al paciente a evaluarlas en el contexto de
situaciones especficas. Esta especificidad colabora para que la evaluacin sea ms
concreta y significativa, y no tan abstracta e intelectual.
Experimentos conductuales para evaluar creencias:

El terapeuta puede ayudar al paciente a disear una prueba conductual para evaluar la
validez de una creencia, tal como lo hace con los pensamientos automticos. Los
experimentos conductuales, si se los disea y se los lleva a cabo adecuadamente, tienen
ms poder para modificar las creencias del paciente que las tcnicas verbales en el
consultorio.
Continuum cognitivo para la modificacin de creencias:
Esta tcnica resulta til para modificar tanto pensamientos automticos como creencias
que evidencian un pensamiento polarizado, cuando el paciente ve alguna cosa en
trminos de todo o nada.
La tcnica del continuum cognitivo a menudo resulta til cuando el paciente est
evidenciando un pensamiento dicotmico. Como sucede con la mayor parte de las
tcnicas, el terapeuta puede instruir al paciente para que la utilice por su cuenta cuando
sea oportuno.
Dramatizacin racional-emocional:
Tambin llamada punto y contrapunto, se suele utilizar despus de que el terapeuta ya ha
probado otras tcnicas, es particularmente til cuando el paciente manifiesta que
intelectualmente se da cuenta de que una creencia es disfuncional, pero que
emocionalmente o visceralmente la sigue sintiendo como verdadera, el terapeuta en
primer trmino, le explica que van a llevar a cabo una dramatizacin en la cual el paciente
representar la parte emocional de su mente, que adhiere fuertemente a la creencia,
mientras que el terapeuta va a encarnar la parte racional. Posteriormente intercambiarn
los papeles, en ambos segmentos, tanto el terapeuta como el paciente representan al
paciente y usarn ambos la palabra yo.
Utilizar a otras personas como punto de referencia para la modificacin de las
creencias:
Cuando los pacientes reflexionan sobre las creencias de otras personas, muchas veces
logran establecer una distancia psicolgica con respecto de sus propias creencias
disfuncionales. Comienzan entonces a percibir una incoherencia entre lo que creen
verdadero para ellos y lo que ven ms objetivamente en otras personas.

Actuar como si:


Los cambios en las creencias a menudo llevan a cambios equivalentes en el
comportamiento y estos a su vez, corresponden a cambios en las creencias. Si una
creencia es bastante dbil, es posible que el paciente modifique un comportamiento dado
rpida y fcilmente, sin necesidad de demasiadas intervenciones cognitivas. Una vez que
el paciente comienza a cambiar su comportamiento, la creencia se atena.
Usar la expresin de la propia experiencia para modificar las creencias:

Cuando el terapeuta expresa abiertamente su propia experiencia y hace uso de este


recurso en forma adecuada y juiciosa, puede ayudar a algunos pacientes a ver sus
problemas de una manera diferente.