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TERMOELECTRICA

Energa termoelctrica
Se denomina energa termoelctrica a la forma de energa que resulta de liberar el agua por
medio de un combustible para mover un alternador y producir energa elctrica.
Desde la antigedad, el ser humano ha necesitado generar energa trmica para cubrir sus
necesidades de abrigo, alimentacin, iluminacin, fabricacin de herramientas, y tambin para
resolver todos aquellos problemas que no puede afrontar con el slo uso de su fuerza fsica,
como accionar medios transparentes, maquinarias , armamento, etc.
La energa termoelctrica puede usar como combustibles productos fsiles
como petrleo, carbn o gas natural (ciclo combinado), tomos de uranio, en el caso de
la energa nuclear, y energa solar para la generacin solar-termoelctrica.
Energa termosolar
La cantidad de radiacin solar disponible para convertir en energa til depende de varios
factores: posicin del sol en el cielo, condiciones atmosfricas, altura sobre el nivel del mar y
la duracin del da. Uno de los usos ms rentables del sol se da en las plantas termosolares.
La energa termosolar, a diferencia de la fotovoltaica que transforma los rayos directamente
del sol en energa elctrica, conlleva un proceso ms complejo. Mediante la radiacin solar se
calienta un aceite especial de origen sinttico hasta alcanzar los 400C. Con ese aceite se
calienta agua. Esa agua se evapora y pasa a unas turbinas cuyo moviento produce la energa
elctrica. El proceso, por tanto, es mucho ms complicado que el que se produce en las
plantas fotovoltaicas. El rendimiento es mayor tambin. Se trata de unos cilindros parablicos.
En su centro llevan unos tubos receptores de calor HC (por la sigla de Heat Collection) por
los que circula el aceite. Los rayos del sol sobre el cristal se reflejan al tubo por donde circula
el aceite que se calienta. Ese aceite pasa por unos intercambiadores agua-aceite. Con el
aceite calientas el agua, la evaporas y el vapor de agua mueve unas turbinas. Ah es cuando
se produce la electricidad.
'Qu pasa cuando no hay sol?
El proceso para empezar a producir la energa es siempre el mismo sea invierno o verano.
Mientras menos meses de sol la produccin de la planta ser menor. Si un da llueve lo normal
sera que ese da no se produjera, pero la mayora de las plantas termosolares llevan lo que
se denomina almacenamiento de sales. Las sales se utilizan para producir las 24 horas del
da. El procedimiento es el siguiente: con el sol aparte de calentar el aceite para evaporar
agua, tambin calientas aceite que pasa por unos intercambiadores aceite-sales. Las sales se
guardan en dos tanques con temperaturas de 300 y 400 grados. Las sales se van pasando de
un tanque a otro para que se mantengan a la temperatura adecuada. Por la noche cuando se
ha ido el sol se pasa a hacer el proceso contrario, con las sales se calienta el aceite que
vuelve a calentar el agua y producir vapor que ser el que siga moviendo las turbinas que
producen la electricidad.
El nmero de este tipo de plantas en Espaa es relativamente pequeo. En abril de 2010
segn la Asociacin Espaola de la Industria Solar Termolctrica haba 14 plantas con
potencia de 50MW, la mayora en Andaluca (6) y Extremadura (6). Aunque hay bastantes ms
en construccin y preasignadas.
Posible destruccin
Un reciente estudio de Greenpeace, elaborado junto a la Asociacin Europea de la Energa
Solar Termoelctrica (ESTELA) y la Agencia Internacional de la Energa (AIE), estima que la

energa termoelctrica podra llegar a cubrir el 7% de la demanda elctrica mundial en 2030 y


ms de la cuarta parte para 2050.

Central termoelctrica

Termoelctrica Bocamina II, ubicada en Coronel Chile, Entr en funcionamiento el ao 2012.

Una central termoelctrica es una instalacin empleada en la generacin de energa


elctrica a partir de la energa liberada en forma de calor, normalmente mediante la
combustin de combustibles fsiles como petrleo,gas natural o carbn. Este calor es
empleado por un ciclo termodinmico convencional para mover un alternador y
producir energa elctrica.
Cuando el calor se obtiene mediante la fisin controlada de ncleos de uranio la central se
llama central nuclear. Este tipo de central no contribuye al efecto invernadero, pero tiene el
problema de los residuos radioactivos que han de ser guardados durante miles de aos y la
posibilidad de accidentes graves.
ndice
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1 Introduccin

2 Historia

3 Centrales termoelctricas de ciclo convencional

4 Centrales termoelctricas de ciclo combinado


o

4.1 GICC

5 Impacto ambiental

6 Ventajas e inconvenientes

6.1 Ventajas

6.2 Inconvenientes

7 Vase tambin

8 Referencias

9 Enlaces externos

Introduccin[editar]
Prcticamente todas las centrales elctricas de carbn, nucleares, geotrmicas, energa solar
trmica o de combustin de biomasa, as como algunas centrales de gas natural son centrales
termoelctricas. El calor residual de una turbina de gas puede usarse para producir vapor y a
su vez producir electricidad en lo que se conoce como un ciclo combinado lo cual mejora la
eficiencia. Las centrales termoelctricas no nucleares, particularmente las de combustibles
fsiles se conocen tambin como centrales trmicas o centrales termoelctricas
convencionales.

Historia[editar]
La primera central termoelctrica fue construida por Sigmund Schuckert en la ciudad
de Ettal en Baviera y entr en funcionamiento en 1878. Las primeras centrales comerciales
fueron Pearl Street Station en Nueva York y la Edison Electric Light Station, en Londres, que
entraron en funcionamiento en 1882.
Estas primeras centrales utilizaban motores de vapor de pistones. El desarrollo de la turbina
de vapor permiti construir centrales ms grandes y eficientes por lo que hacia 1905 la turbina
de vapor haba reemplazado completamente a los motores de vapor de pistones en las
grandes centrales elctricas.

Centrales termoelctricas de ciclo convencional[editar]


Se llaman centrales clsicas o de ciclo convencional a aquellas centrales trmicas que
emplean la combustin del carbn, petrleo (aceite) o gas natural para generar la energa
elctrica. Son consideradas las centrales ms econmicas y rentables, por lo que su
utilizacin est muy extendida en el mundo econmicamente avanzado y en el mundo en vas
de desarrollo, a pesar de que estn siendo criticadas debido a su elevado impacto
medioambiental.
A continuacin se muestra el diagrama de funcionamiento de una central trmica de carbn de
ciclo convencional:

Diagrama de una central trmica de carbn de ciclo convencional


1. Torre de refrigeracin

10. Vlvula de control de gases 19. Supercalentador

2. Bomba hidrulica

11.Turbina de vapor de alta


presin

20. Ventilador de tiro forzado

3. Lnea de
transmisin (trifsica)

12. Desgasificador

21. Recalentador

4. Transformador (trifsico)

13. Calentador

22. Toma de aire de combustin

5. Generador elctrico (trifsico)

14. Cinta
transportadora de carbn

23. Economizador

6. Turbina de vapor de baja


presin

15. Tolva de carbn

24. Precalentador de aire

7. Bomba de condensacion

16. Pulverizador de carbn

25. Precipitador electrosttico

8. Condensador de superficie

17. Tambor de vapor

26. Ventilador de tiro inducido

9. Turbina de media presin

18. Tolva de cenizas

27. Chimenea de emisiones

Centrales termoelctricas de ciclo combinado[editar]

Esquema bsico de funcionamiento de una central trmica de ciclo combinado.


Artculo principal: Ciclo combinado

En la actualidad se estn construyendo numerosas centrales termoelctricas de las


denominadas de ciclo combinado, que son un tipo de central que utiliza gas natural, gasleo o
incluso carbn preparado como combustible para alimentar unaturbina de gas. Luego los
gases de escape de la turbina de gas todava tienen una elevada temperatura, se utilizan para
producir vapor que mueve una segunda turbina, esta vez de vapor. Cada una de
estas turbinas est acoplada a su correspondiente alternador para generar energa elctrica.1
Normalmente durante el proceso de partida de estas centrales solo funciona la turbina de gas;
a este modo de operacin se lo llama ciclo abierto.2 Si bien la mayora de las centrales de este
tipo pueden intercambiar el combustible (entre gas y disel) incluso en funcionamiento.
Como la diferencia de temperatura que se produce entre la combustin y los gases de escape
es ms alta que en el caso de una turbina de gas o una de vapor, se consiguen rendimientos
muy superiores, del orden del 55%.
Este tipo de centrales generaron el 32% de las necesidades espaolas de energa elctrica
en 2008.3

GICC[editar]
Artculo principal: GICC

En los ltimos tiempos se viene desarrollando una nueva tecnologa, la Gasificacin integrada
en ciclo combinado (GICC), que mediante un sistema de gasificacin del carbn, reduce
ostensiblemente las emisiones contaminantes a la atmsfera, al poder aplicar el ciclo
combinado al carbn.1

Impacto ambiental[editar]
Artculo principal: Impacto ambiental potencial de proyectos de centrales termoelctricas

Central trmica de Compostilla II, en Cubillos del Sil, Len (Espaa).

La emisin de residuos a la atmsfera y los propios procesos de combustin que se producen


en las centrales trmicas tienen una incidencia importante sobre el medio ambiente. Para
tratar de paliar, en la medida de lo posible, los daos que estas plantas provocan en el entorno
natural, se incorporan a las instalaciones diversos elementos y sistemas.
Algunos tipos de centrales termoelctricas contribuyen al efecto invernadero emitiendo dixido
de carbono. No es el caso de las centrales de energa solar trmica que al no quemar ningn
combustible, no lo hacen. Tambin hay que considerar que la masa de este gas emitida por
unidad de energa producida no es la misma en todos los casos: el carbn se compone de
carbono e impurezas. Casi todo el carbono que se quema se convierte en dixido de carbono
-tambin puede convertirse en monxido de carbono si la combustin es pobre en oxgeno-.
En el caso del gas natural, por cada tomo de carbono hay cuatro de hidrgeno que tambin
producen energa al combinarse con oxigeno para convertirse en agua, por lo que contaminan
menos por cada unidad de energa que producen y la emisin de gases perjudiciales
procedentes de la combustin de impurezas -como los xidos de azufre- es mucho menor.
El problema de la contaminacin es mximo en el caso de las centrales termoelctricas
convencionales que utilizan como combustible carbn. Adems, la combustin del carbn
tiene como consecuencia la emisin de partculas y xidos de azufre que contaminan en gran
medida la atmsfera.4 En las de fueloil los niveles de emisin de estos contaminantes son
menores, aunque ha de tenerse en cuenta la emisin de xidos de azufre y hollines cidos,
prcticamente nulos en las plantas de gas.
En todo caso, en mayor o menor medida todas ellas emiten a la atmsfera dixido de carbono,
CO2. Segn el combustible, y suponiendo un rendimiento del 40% sobre la energa primaria
consumida, una central trmica emite aproximadamente:

Combustible

Gas natural

Emisin de CO2
kg/kWh

0,685

Gas natural
(ciclo combinado)

0,545

Fuelleo

0,705

Biomasa (lea, madera)

0,826

Carbn

1,005

Las centrales de gas natural pueden funcionar con el llamado ciclo combinado, que permite
rendimientos mayores (de hasta un poco ms del 50%), lo que todava hara las centrales que
funcionan con este combustible menos contaminantes.

Ventajas e inconvenientes[editar]
Ventajas[editar]

Son las centrales ms baratas de construir (teniendo en cuenta el precio


por megavatio instalado), especialmente las de carbn, debido a la simplicidad
(comparativamente hablando) de construccin y la energa generada de forma masiva.
[cita requerida]

Las centrales de ciclo combinado de gas natural son mucho ms eficientes (alcanzan
el 50%) que una termoelctrica convencional, aumentando la energa elctrica generada
(y por tanto, las ganancias) con la misma cantidad de combustible, y rebajando las
emisiones citadas ms arriba en un 20%, quedando as en 0,54 kg de CO 2, por kWh
producido.

La gran cantidad de energa trmica generada (en las ms eficientes, al menos el 50%
del total de la energa consumida) podra emplearse como energa residual para calefactar
(o incluso refrigerar) edificios mediante una red de distribucin.

Inconvenientes[editar]

El uso de combustibles genera emisiones de gases de efecto invernadero y, en


algunos casos, de lluvia cida a la atmsfera, junto a partculas volantes (hollines) en las
de carbn, si no estn bien depurados los humos.

Los combustibles fsiles no son una fuente de energa infinita, por lo tanto su uso est
limitado por la disponibilidad de las reservas y/o por su rentabilidad econmica.

Afectan negativamente a los ecosistemas fluviales cuando la refrigeracin se hace


mediante el agua del ro en cuestin[cita requerida] (lo que no es frecuente, pues es ms
eficiente hacerla mediante vaporizacin).

Termoelectricidad

Seccin de un termopar o termocupla.

Se denominan fenmenos termoelctricos o termoelectricidad a tres fenmenos


relacionados entre s por lasrelaciones de Thomson, descubiertas por lord Kelvin:1 el efecto
Seebeck, el efecto Peltier y el calor de Thomson.
Cuando dos metales distintos a temperaturas diferentes se ponen en contacto formando una
unin bimetlica, entre ambos lados de la unin se genera una fuerza electromotriz. Este
fenmeno se denomina efecto Seebeck y es la base del funcionamiento de los termopares, un
tipo de termmetro usado en el control del flujo de gas en dispositivos domsticos
como cocinas, calefactores y calentadores de agua corriente.
Cuando se hace circular una corriente a travs de una unin bimetlica, para mantener
constante la temperatura de la unin hay que entregar o extraer calor, segn sea el sentido de
circulacin. Este fenmeno, llamado efecto Peltier, tiene aplicacin prctica en dispositivos de
refrigeracin pequeos, teniendo la ventaja, a diferencia de los refrigeradoresbasados en la
compresin y descompresin de gases, de no tener partes mviles que se desgasten.
Es menos conocido el fenmeno denominado calor de Thomson, descubierto por William
Thomson, lord Kelvin. Cuando fluye una corriente a travs de un conductor homogneo de
seccin transversal constante donde se ha establecido un gradiente de temperatura, para
mantener invariable la distribucin de temperatura hay que entregar o extraer calor del
conductor.2
ndice
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1 Aspectos histricos

2 Aplicaciones de la termoelectricidad

3 Principios fundamentales
o

3.1 Breve apunte sobre los coeficientes Seebeck, Peltier y Thomson

3.1.1 Relaciones entre los coeficientes Seebeck, Peltier y Thomson

3.2 Principios de la conversin de energa por efecto termoelctrico

3.3 Rendimiento de la conversin y parmetros importantes

3.3.1 Clculo del rendimiento termoelctrico

3.3.2 Parmetros importantes


3.4 Mdulos termoelctricos

3.4.1 Optimizacin geomtrica

3.4.2 Mdulos segmentados


4 Materiales termoelctricos

4.1 Aplicaciones a bajas temperaturas

4.2 Aplicaciones a temperatura ambiente

4.3 Aplicaciones a temperaturas intermedias

4.4 Aplicaciones a altas temperaturas

5 Optimizacin de materiales termoelctricos

6 Vas de investigacin

7 Vase tambin

8 Notas y referencias

9 Bibliografa

10 Enlaces externos

Aspectos histricos[editar]
El primer efecto termoelctrico fue descubierto por el fsico alemn Thomas Johann
Seebeck en 1821. Seebeck se dio cuenta de que una aguja metlica es desviada cuando se le
sita entre dos conductores de materiales distintos unidos por uno de sus extremos y
sometidos a una diferencia de temperatura (vaseEfecto Seebeck). Este efecto es de origen
elctrico, ya que al unir dos materiales distintos y someterlos a una diferencia de temperatura
aparece una diferencia de potencial. La principal aplicacin prctica del efecto Seebeck es la
medida de temperatura mediante termopares.3 4

Unos aos ms tarde, en 1834, el fsico francs Jean-Charles Peltier descubri el segundo
efecto termoelctrico: en la unin de dos materiales diferentes sometidos a una corriente
elctrica aparece una diferencia de temperaturas (vase Efecto Peltier).
El fsico ingls William Thomson (lord Kelvin) demuestra en 1851 que los efectos Seebeck y
Peltier estn relacionados: un material sometido a un gradiente de temperatura y recorrido por
una corriente elctrica intercambia calor con el medio exterior. Recprocamente, un material
sometido a un gradiente de temperatura y recorrido por un flujo de calor genera una corriente
elctrica. La diferencia fundamental entre los efectos Seebeck y Peltier considerados por
separado y el efecto Thomson es la existencia de este ltimo en un nico material, sin
necesidad de que exista una unin entre materiales distintos (vase Efecto Thomson).

Aplicaciones de la termoelectricidad[editar]
Las aplicaciones actuales y potenciales son los materiales termoelctricos se basan en dos
aspectos del efecto Thomson:
Por un lado, el establecimiento de un flujo de calor, opuesto a la difusin trmica, cuando un
material sometido a un gradiente de temperatura es atravesado por una corriente elctrica,
permite pensar en aplicaciones de refrigeracin termoelctrica. Esta solucin alternativa a la
refrigeracin clsica que utiliza ciclos de compresin-expansin no necesita de partes mviles,
lo que incrementa su fiabilidad y elimina los ruidos y vibraciones. Estas propiedades son
fundamentales en aplicaciones en las que la temperatura debe ser regulada de forma muy
precisa y fiable, como por ejemplo en los contenedores empleados en el transporte de
rganos para trasplantes o en aquellas en las que las vibraciones son un inconveniente grave,
como por ejemplo: los sistemas de gua que emplean lser, o loscircuitos integrados. Adems,
la posibilidad de crear un flujo trmico a partir de una corriente elctrica de manera directa
hace innecesario el empleo de gases como el fren, que resultan perjudiciales para la capa de
ozono.
Por otra parte, la posibilidad de convertir un flujo de calor en corriente elctrica permite
aplicaciones de generacin elctrica mediante efecto termoelctrico, sobre todo a partir de
fuentes de calor residual como los tubos de escape de los automviles, las chimeneas de los
incineradores, los circuitos de refrigeracin de las centrales nucleares. El uso de esta
tecnologa supondra en estos casos una mejora en el rendimiento energtico del sistema
completo de manera limpia. El calor residual es aprovechado para obtener un mayor
aprovechamiento de la energa. Por ejemplo: el empleo de la termoelectricidad en los
automviles permitira suplir parcialmente el trabajo del alternador, reduciendo as
aproximadamente en un 10% el consumo de combustible.5
Adems, la gran fiabilidad y durabilidad de estos sistemas (gracias a la ausencia de partes
mviles) ha motivado su empleo en la alimentacin elctrica de sondas espaciales, como
ocurre en la sonda espacial Voyager, lanzada al espacio en 1977. En ella el flujo de calor
establecido entre el material fisible PuO2 (el PuO2 esradiactivo y se desintegra, constituyendo
entonces una fuente de calor) y el exterior atraviesa un sistema de conversin termoelctrica a
base de SiGe (un termopar de silicio y germanio), permitiendo de esta manera la alimentacin

elctrica de la sonda (las sondas espaciales no pueden alimentarse mediante paneles


solaresms all de Marte, ya que el flujo solar es demasiado dbil). Vase el
artculo Generador termoelctrico de radioistopos.
Como se ver a continuacin, los sistemas de conversin que utilizan el efecto termoelctrico
tienen un rendimiento muy pequeo, ya sea generando electricidad o funcionando como
refrigeradores. De momento sus aplicaciones estn limitadas a sectores comerciales en los
que la fiabilidad y la durabilidad son ms importantes que el precio, como puedan ser
productos generados por electrosoldadura como las rejillas electrosoldadas utilizadas en
suelos de plataformas petrolferas o en industria. Sin embargo la termoelectricidad fue
utilizada extensamente en las partes alejadas de la Unin Sovitica durante la dcada de
1920 para accionar radios. El equipo utilizaba barras de bimetal, un extremo de las cuales se
insertaba en la chimenea para conseguir calor, y el otro extremo se pona en el exterior, en el
fro.

Principios fundamentales[editar]
La conversin de energa por efecto termoelctrico (en el sentido calor electricidad o
electricidad calor) se basa a su vez en los efectos Seebeck, Peltier yThomson.

Breve apunte sobre los coeficientes Seebeck, Peltier y Thomson [editar]


Artculos principales: Efecto Seebeck, Efecto Peltier y Efecto Thomson.

Coeficiente Seebeck. Una diferencia de temperatura dT entre las uniones de dos


materiales distintos a y b implica una diferencia de potencial elctrico dV, segn la
ecuacin:

El coeficiente Seebeck, llamado tambin poder termoelctrico, se mide en V.K -1 (o


ms frecuentemente en V.K-1 dado los valores de este coeficiente en los materiales
ms usuales). Los coeficientes Seebeck de ambos materiales por separado se
relacionan con el coeficiente Seebeck del par segn:

Coeficiente Peltier. En el caso del efecto Peltier, una corriente elctrica I recorre un
circuito formado por los dos materiales, lo que conlleva una liberacin decalor Q en
uno de los materiales y una absorcin en el otro, segn la ecuacin:

Coeficiente Thomson. Al contrario que los coeficientes Seebeck y Peltier, el de


Thomson puede definirse directamente para un nico material. Cuando existen
simultneamente un gradiente de temperatura y una corriente elctrica hay una
generacin o absorcin de calor en cada segmento del material considerado
individualmente. El gradiente del flujo trmico en el seno del material viene dado por:

donde x es la coordenada espacial y es el coeficiente Thomson del material.


Relaciones entre los coeficientes Seebeck, Peltier y Thomson [editar]
Kelvin demostr que los tres coeficientes Seebeck, Peltier y Thomson no eran
independientes entre s, estando relacionados por las ecuaciones:

Principios de la conversin de energa por efecto


termoelctrico[editar]
Para la refrigeracin o la generacin de electricidad por efecto termoelctrico, un
"mdulo" est constituido por "pares" conectados elctricamente. Cada uno de estos
pares est formado por un material semiconductor de tipo P (S>0) y de un material
tipo N (S<0). Ambos materiales estn unidos por un material conductor cuyo poder
termoelctrico se supone que es nulo. Las dos ramas (P y N) del par y todas las de
los otros pares que componen el mdulo se conectan elctricamente en serie, y en
paralelo desde el punto de vista trmico (vase el esquema de la derecha). Esta
disposicin permite optimizar el flujo trmico que atraviesa el mdulo y su resistencia
elctrica. Para simplificar, todo el desarrollo que sigue se realizar para un nico par,
formado por materiales de seccin constante.
La figura de la derecha presenta el esquema bsico de un par P-N utilizado para la
refrigeracin termoelctrica.
La corriente elctrica es impuesta de tal manera que los portadores de carga elctrica
(electrones y huecos) se desplazan de la fuente fra a la caliente (en el
sentido termodinmico) en las ramas del par. Al hacerlo contribuyen a una
transferencia de entropa de la fuente fra a la caliente, y por tanto a un flujo trmico
que se opone al de la conduccin trmica.
Si los materiales utilizados tienen buenas propiedades termoelctricas (se ver a
continuacin cules son los parmetros ms importantes), este flujo trmico creado

por el movimiento de los portadores de carga ser ms importante que el debido a la


conductividad trmica, lo cual permitir evacuar el calor de la fuente fra hacia la
caliente, actuando como un refrigerador.
En el caso de la generacin de electricidad, es el flujo de calor el que implica un
desplazamiento de los portadores de carga y por lo tanto, la aparicin de una corriente
elctrica.

Rendimiento de la conversin y parmetros importantes [editar]


Clculo del rendimiento termoelctrico[editar]
El clculo del rendimiento de la conversin que realiza un sistema termoelctrico se
efecta determinando la relacin entre el flujo de calor y la corriente elctrica en el
material. Para ello se utilizan las relaciones de Seebeck, Peltier y Thomson (vase
ms arriba), pero tambin las leyes de transferencia de calor y de la corriente
elctrica.
El siguiente ejemplo presenta el clculo del rendimiento de la conversin en el caso
de la refrigeracin (el caso de generacin elctrica puede realizarse haciendo
razonamientos anlogos). Retmese el esquema precedente. En cada una de las
ramas del par, el flujo de calor generado por el efecto Peltier se opone a la
conductividad trmica. El flujo total en las ramas P y N ser:

y
siendo x la coordenada espacial (ver esquema), p y n las conductividades trmicas
de los materiales y Ap y An sus secciones.
El calor se extrae de la fuente de fro con un flujo Qf:
<
Al mismo tiempo, la corriente que recorre las dos ramas es inicialmente el resultado
del calor por efecto Joule I2/A por unidad de longitud de las ramas. Utilizando la
ecuacin de Domenicali6 y suponiendo que el coeficiente Thomson es nulo (esto hace
suponer que S es independiente de la temperatura, ver la relacin de Thomson), la
conservacin de la energa en el sistema se escribe en las dos ramas:

Considerando las condiciones en los lmites, T=Tf en x=0 y T=Tc en x=Lp o x=Ln con
Lp y Ln las longitudes de las ramas P y N, Tf y Tc las temperaturas son las de las
fuentes de fro y calor, Qf se escribe:

con K y R las conductividad trmica y la resistencia elctrica totales de cada una de


las ramas del par.

y
La potencia elctrica W disipada en el par debida al efecto Joule y al efecto Seebeck
es:

El rendimiento del sistema termoelctrico de refrigeracin corresponde al cociente


entre el calor extrado de la fuente fra y la potencia elctrica disipada, es decir:

Para una T dada, el rendimiento depende de la corriente elctrica que circula. Dos
valores particulares de corriente permiten maximizar bien el rendimiento de la
conversin o el calor extrado de la fuente fra Q_f.
Por un razonamiento similar, el rendimiento de un par P-N usado para generar
electricidad vendr dado por la potencia elctrica til consumida por una resistencia
de carga R con un flujo trmico atravesando el material:

En este caso tambin existen dos valores particulares de I que maximizan el


rendimiento de la conversin o bien la potencia elctrica entregada por el sistema.
Parmetros importantes[editar]
Maximizando estos dos rendimientos de conversin, se puede demostrar que
dependen nicamente de las temperaturas Tf y Tc y de un nmero adimensional (sin

unidades) ZpnTM llamado "factor de mrito" (TM es la temperatura media del sistema,
TM=(Tf+Tc)/2) cuya expresin es:

Hay que remarcar que para un par termoelctrico cualquiera, el valor de Z pn no es


una propiedad intrnseca del material, sino que depende de las dimensiones
relativas del mdulo, dada la relacin existente entre las dimensiones y R y K
(resistencia elctrica y la conductividad trmica). El rendimiento de conversin del
sistema (funcionando como generador elctrico o como dispositivo de
refrigeracin) es mximo cuando Zpn es mximo, es decir, cuando el producto RK
es mnimo, lo que sucede cuando:

En este caso, el factor de mrito Zpn se convierte en una funcin exclusiva de los
parmetros intrnsecos de los materiales:

As, para conseguir un ptimo rendimiento de la conversin conviene elegir los


materiales que forman el par de forma que se maximice Zpn. Como regla general,
esto no se limita simplemente a optimizar los factores de mrito individuales de
cada material que forma el par Z=S2/(). En la mayora de temperaturas
utilizadas en la prctica, y sobre todo en aquellas empleadas para la generacin
de electricidad, las propiedades termoelctricas de los mejores materiales de tipo
P y N son similares. En estos casos, el factor de mrito del par es prximo al valor
medio de los factores de mrito individuales, y es razonable el optimizar los
factores de mrito de cada uno de los materiales de forma independiente.
La optimizacin de los materiales para su empleo en la conversin de energa
mediante efecto termoelctrico pasa pues necesariamente por la optimizacin de
sus propiedades de conduccin elctrica y trmica, de manera que se maximice el
factor de mrito:

As pues, un buen material termoelctrico poseer simultneamente


un coeficiente Seebeck elevado, una buena conductividad elctrica, y una
reducidaconductividad trmica.

Evolucin del rendimiento de conversin en funcin del factor de mrito.

La figura de al lado muestra la evolucin del rendimiento de conversin de un


sistema termoelctrico en las condiciones ideales en funcin del factor de mrito
ZT. Por ejemplo, si ZT=1 y la diferencia de temperatura es de 300 C, el
rendimiento de conversin ser del 8%, lo que significa que segn el caso
considerado (generacin de electricidad o refrigeracin) que el 8% del calor que
atraviesa el material ser convertido en electricidad, o bien que el calor extrado
por el elemento refrigerador corresponder al 8% de la potencia elctrica
empleada.

Mdulos termoelctricos[editar]
Optimizacin geomtrica[editar]
Se ha visto que las propiedades de conversin del par de materiales
termoelctricos que constituyen un mdulo no son exclusivamente intrnsecas,
tambin dependen de la geometra del sistema (longitud y seccin de las ramas
del mdulo) que influye a su vez en la resistencia elctrica R y la conductividad
trmica K de las ramas. En efecto, resulta necesario que K sea lo bastante
reducida para que un gradiente trmico pueda mantenerse, pero tambin debe
ser del valor suficiente como para que el calor pueda recorrer el mdulo: si K es
nulo, ningn calor recorrer el mdulo y entonces no hay conversin. Del mismo
modo, R debe elegirse de manera que se alcance el mejor compromiso posible
entre la potencia elctrica y la diferencia de potencial elctrica. Una vez elegidos
los materiales que forman el mdulo (gracias al factor de mrito ZT), es necesario
optimizar la geometra del sistema para poder conseguir el rendimiento de la
conversin, la potencia elctrica o la mayor extraccin de calor posible en funcin
de la aplicacin del mdulo.

Mdulos segmentados[editar]
En general, los materiales empleados en la fabricacin de mdulos de conversin
termoelctrica slo son eficaces en un determinado rango de temperaturas. As,
por ejemplo, la aleacin SiGe usada para alimentar la sonda Voyager slo es
eficaz a temperaturas superiores a los 1000K aproximadamente. En aplicaciones
en las que el rango de temperaturas de trabajo es muy grande, resulta interesante
usar varios materiales termoelctricos en cada rama, cada uno de ellos con un
intervalo de temperaturas en el que se maximiza su rendimiento. En estos casos
se dice que el mdulo termoelctrico est segmentado.
La figura de al lado ilustra el concepto de mdulo termoelctrico segmentado. En
este caso se tiene un gradiente de temperatura muy importante (700K de
diferencia entre la zona caliente y la fra), y ningn material conocido es eficaz en
todo este rango de temperatura. Cada una de las dos ramas del par est
entonces formada por varios materiales (en el caso representado dos para la
rama N y tres para la rama P). La longitud de cada uno de estos materiales se
elige de forma que sean utilizados en el rango de temperaturas en el que sean
ms eficaces. Por lo tanto, un mdulo construido de esta manera permitira lograr
un rendimiento de conversin, una potencia elctrica o una extraccin de calor,
ms elevada que si cada rama estuviera compuesta de un nico material. De
estaforma, los mejores rendimientos logrados en laboratorio con este tipo de
mdulos son actualmente prximos al 15% (lo que significa que el 15% del calor
que recorre el material es convertido en potencia elctrica). Sin embargo, los
mdulo segmentados resultan mucho ms caros que los mdulos "simples", lo
que restringe su empleo a aplicaciones en las que el coste no resulta un factor
decisivo a la hora de la eleccin.

Materiales termoelctricos[editar]
Aplicaciones a bajas temperaturas[editar]
El material termoelctrico ms comnmente utilizado a bajas temperaturas (150K200K), est formado sobre la base de Bi1-xSbx (una aleacin
de bismuto yantimonio) pero desafortunadamente slo posee buenas
caractersticas termoelctricas para el tipo N (conduccin por electrones), lo que
reduce el rendimiento de conversin del sistema, puesto que ningn material tipo
P es eficaz a estas temperaturas (recurdese que un sistema de conversin
termoelctrica se compone de ramas tipo P y N). Curiosamente, a pesar de que
sus propiedades son relativamente medias (ZT~0,6), la aplicacin de un campo
magntico permite duplicar el factor de mrito, superando la unidad. Esta
propiedad hace que estos materiales se empleen asociados a
un imn permanente.7

Aplicaciones a temperatura ambiente[editar]


Actualmente, el material ms estudiado es el Bi2Te3 (aleacin
de bismuto y telurio). Se emplea en dispositivos que funcionan a temperaturas
prximas a la ambiente, lo que incluye a la mayora de los dispositivos de
refrigeracin termoelctrica. Las mejores prestaciones se han obtenido con la
aleacin Sb2Te3 (una aleacin compuesta por antimonio y telurio) que posee la
misma estructura cristalina.8 Pueden conseguirse tanto muestras de tipo P como
N, simplemente por medio de pequeas variaciones de la composicin en las
proximidades de la estequiometra. En ambos casos los valores del factor de
mrito ZT se aproximan a la unidad 1 a temperaturas cercanas a la
ambiente.9 Estos buenos valores ZT se obtienen en parte gracias a la muy
reducidad conductividad trmica , que aproximadamente es de 1 W.m-1.K-1 en los
mejores materiales.

Aplicaciones a temperaturas intermedias[editar]


Para su empleo a temperaturas medias (entre los 550K y 750K
aproximadamente), el material ms empleado es el telurio de plomo PbTe y sus
aleaciones (PbSn) Te (Sn = estao). Ambos compuestos, PbTe y SnTe pueden
formar una solucin slida completa lo que permite optimizar la banda prohibida
del semiconductor al valor deseado. Los mejores materiales obtenidos poseen
factores de mrito prximos a la unidad a una temperatura cercana a los
700K.10 Sin embargo, estos valores se obtienen nicamente en materiales de tipo
N. Por tanto, actualmente el PbTe no puede constituir por si solo las dos ramas de
un termoelemento. La rama P se construye generalmente con un material de tipo
TAGS (por sus componentes Telurio-Antimonio-Germanio-Plata), que alcanzan
valores de mrito superiores a la unidad a 700K pero exclusivamente para el tipo
P.11 Por lo tanto, resulta crucial descubrir un material que pueda emplearse como
tipo P y N en esta gama de temperaturas, ya que industrialmente, resulta ms
fcil emplear el mismo material para las dos ramas, eliminando adems la
necesidad de emplear Telurio, que es extremadamente txico.12

Aplicaciones a altas temperaturas[editar]


Las aleaciones a base de silicio y germanio poseen buenas caractersticas
termoelctricas a altas temperaturas (por encima de 1000K) y son utilizadas
principalmente para la generacin de electricidad en el campo espacial. 13 14 De
este tipo son las aleaciones utilizadas para la alimentacin elctrica de la sondas
espaciales, como es el caso de la Voyager.

Optimizacin de materiales termoelctricos[editar]


La expresin del factor de mrito ZT=(S2T)/() resume por s sola la dificultad de
optimizar las propiedades de un material termoelctrico. De forma intuitiva parece

difcil que un material posea simultneamente una buena conductividad elctrica y


una mala conductividad trmica, que es una caracterstica de los materiales
aislantes. En el caso ideal, un buen material termoelctrico debera poseer la
conductividad elctrica de un metal y al mismo tiempo la conductividad trmica de
unvidrio!15
Al numerador del factor de mrito ZT, S2 ( es la conductividad elctrica, inversa
de la resistividad elctrica: =1/) se le llama factor de potencia. En aplicaciones
de generacin de electricidad mediante el efecto termoelctrico, la potencia til
sera tanto ms grande cuanto mayor sea el factor de potencia. Por desgracia, el
coeficiente Seebeck y la conductividad elctrica no son independendientes entre
s, y varan de manera contraria con la concentracin de los portadores de carga
(concentracin de electrones o huecos, vase semiconductor): los mejores
poderes termoelctricos se conseguirn con materiales con una pequea
concentracin de portadores mientras que las mejores conductividades elctricas
se obtienen con materiales con una fuerte concentracin de portadores. La
solucin de compromiso entre ambos factores implica la utilizacin de
semiconductores como materiales termoelctricos.
El segundo factor importante en la expresin del factor de mrito ZT (adems del
factor de potencia) es la conductividad trmica: un material tendr propiedades
termoelctricas ptimas si posee una dbil conductividad trmica. En efecto, de
forma intuitiva, una buena conductividad trmica tendera a oponerse al
establecimiento del gradiente trmico: el calor atravesara el material sin dificultad.
As, para optimizar los materiales, el objetivo sera disminuir la conductividad
trmica sin degradar la conductividad elctrica. Slo la contribucin de las
vibraciones de la red (vase conductividad trmica) deber entonces reducirse, no
la contribucin a la conduccin debida a los portadores de carga (electrones y
huecos).

Vas de investigacin[editar]
En el prrafo precedente se ha visto que en la actualidad, los mejores materiales
utilizados en la construccin de dispositivos de conversin termoelctrica
poseenfactores de mrito ZT de valor cercano a 1. Este valor no permite obtener
rendimientos de conversin que hagan estos sistemas rentables para aplicaciones
destinadas al "gran pblico". Por ejemplo, haran falta materiales con un ZT=3
para poder desarrollar un refrigerador domstico competitivo. En el caso de
sistemas de generacin de electricidad (que podran utilizarse, por ejemplo, en los
tubos de escape de coches o camiones, o sobre microprocesadores, es posible
aumentar la rentabilidad de los sistemas de dos formas: incrementando
significativamente sus rendimientos (consiguiendo por ejemplo un ZT>2), o bien
reduciendo sus costes de produccin. Resumiendo, el objetivo de este prrafo es
exclusivamente presentar de una forma no exhaustiva las vas de investigacin
abiertas en la actualidad, tanto en laboratorios industriales como pblicos.

Vase tambin[editar]
Para una mejor comprensin de este artculo, es interesante leer los conceptos
desarrollados en:

Efecto Peltier-Seebeck

Efecto Thomson

Efecto termoelctrico

En Bolivia existen doce empresas con 106 unidades de generacin elctrica, entre
hidroelctricas y termoelctricas, distribuidas en siete de los nueve departamentos
del pas, segn los datos oficiales registrados hasta 2012.

La potencia instalada por tipo de generacin en el Sistema Interconectado Nacional

(SIN) corresponde en 69,84% a las unidades termoelctricas y 30,16% a las


hidroelctricas, seala el Anuario Estadstico 2012 de la Autoridad de Fiscalizacin
y Control Social de Electricidad (AE).
Las centrales elctricas que conecta el SIN en Bolivia estn en La Paz,
Cochabamba, Santa Cruz, Chuquisaca, Potos, Oruro y Beni.
En este marco, la empresa Cobee opera con 30 unidades hidroelctricas y dos
termoelctricas ubicadas en El Alto, en la zona El Kenko.
La empresa Corani cuenta con nueve unidades en el departamento de
Cochabamba.
La Empresa Elctrica Guaracachi opera 24 unidades termoelctricas distribuidas en
cinco centrales, las cuales estn instaladas en Santa Cruz, Sucre y Potos.
Asimismo, la Empresa Elctrica Valle Hermoso tiene 12 unidades termoelctricas, 3
en la central Carrasco, 8 en Valle Hermoso y una en El Alto.
Por su parte, la empresa Ro Elctrico SA (Eresa) opera 7 unidades hidroelctricas,
todas ubicadas en los mrgenes del ro Yura, Potos.
La Sociedad Industrial Energtica y Comercial Andina SA (Synergia) opera la
Central Kanata con una unidad hidroelctrica, ubicada en Cochabamba, en la
vertiente sur de la cordillera del Tunari.
La Compaa Elctrica Central Bulo Bulo (CECBB) tiene dos unidades
termoelctricas tambin en Cochabamba.
Segn el informe, desde 2007, la firma Guabir Energa SA (GBE) cuenta con una
unidad de generacin termoelctrica, siendo la primera empresa en el SIN que
utiliza bagazo (residuos de caa de azcar) como combustible.
La empresa Servicios de Desarrollo de Bolivia SA (SDB) opera la Central
Hidroelctrica Quehata con dos unidades de generacin en Cochabamba.
Por su parte, la Empresa Nacional de Electricidad (ENDE) tiene 8 unidades, y ENDE
Andina 4 unidades de generacin termoelctrica.
La Hidroelctrica Boliviana (HB) posee 4 unidades, dos de las cuales son las
hidroelctricas ms grandes del pas, una de 38,4 megavatios (MW) y la otra de
51,1 MW.

475 MW es la potencia efectiva de las unidades generadoras del sector


hidroelctrico, segn datos a 2012.

980,6 MW es la potencia efectiva de las plantas termoelctricas, con un aporte del


69,8% al Sistema Nacional.

Centrales Trmicas de Gas


Las Centrales Trmicas de Gas son tanto plantas de ciclo simple, usando como combustible unicamente gas
natural, como combinado, usando el ciclo de la turbina de gas junto con una unidad de combustin de
carbn. En la mayora de los casos, las plantas de combustin de gas, operan en un ciclo combinado usando
una turbina de gas y vapor para generar electricidad. Por lo tanto, muchas aplicaciones son similares a las de
las plantas de combustin de carbn, ej. circuitos de refrigeracin, bombas de refrigeracin y turbinas de
vapor.
Las Aplicaciones en las turbinas de gas, los conductos de gas, las tomas de aire o las conducciones de
emanacin de proceso, etc. requieren diferentes soluciones de mantenimiento. Henkel ofrece productos
diseados para resolver estas necesidades.

Nmer
o

Equipamiento

Reto

Solucin Loctite

Tanque de agua
de alimentacin

La proteccin contra la
corrosin de los tanques
de agua de alimentacin
y la reparacin de la
superficie interior de los
tanques corroidos.

Despus de la preparacin superficial por limpieza


con chorro de arena, recubrir completamente la
superficie interior con LOCTITE PC 7255 Cermico
Pulverizablepara obtener un recubrimiento protector
de la superficie interior del tanque.

Tambin la proteccin
exterior de las superficies
de las tuberas de agua

Recubrir la superficie exterior de las tuberas de agua


con LOCTITE PC 7255 Pulverizableo LOCTITE
7227 / 7228 Cermico Aplicable a Brocha
(Gris/Blanco).

Maquinaria
pesada / eje y
ensamblajes

Prevenir la prdida y la
corrosin de las
fijaciones de las cajas de
rodamientos para
asegurar la fiabilidad de
los componentes
montados.

Aplicar LOCTITE 2701 Fijador de Tornillera de


Alta Resistencia en las fijaciones de las cajas de
rodamientos y asegurar el montaje.

Bombas de agua
de refrigeracin

Prevenir fallos en las


juntas de la carcasa de la
bomba y sus
componentes.

Sellar todas las bridas de las carcasas de las bombas


con LOCTITE 518 Sellador de Juntas para evitar
cualquier fuga. Por favor, consultar tambin en los
manuales especficos de bombas para localizar un

2/3

gran nmero de soluciones que Henkel ofrece para


reparar y mantener las bombas.

Bancadas y
cimentacin

Reparar las grietas,


erosionado y
desconchado de las
bancadas de
maquinaria como
bombas o reductoras.
Proporcionar un
recubrimiento Resistente
al Ataque qumico en el
hormign de las
bancadas y evitar fugas
por la cimentacin.

Reparar cualquier grieta o dao en pequeas zonas de


la bancada con LOCTITE 7257 Magna Crete. Para
daos en zonas grandes o si se precisa una superficie
de hormign suave y con alta reistencia qumica,
usar LOCTITE 7204 High Performance Quartz.

Tuberas de gas,
racores y
estaciones de
reduccin de
presin

Prevenir fugas en las


uniones
roscadas de los
conductos de gas.

Sellar todas las uniones roscadas con LOCTITE


577 Sellador de Roscas. El producto tiene la
homologacin para gas DVGW (NG-5146AR0621)
y est testado por EN 751-1. Usar para 3 de tamao
de rosca. Si se aplica a una temperatura inferior a 5
C, LOCTITE 577 cura en combinacin con
el Activador LOCTITE 7649. Recomendado para
presiones de hasta 7 bar.

Detectar fugas en
sistemas manuales de
gas.

Usar LOCTITE 7100 Detector de Fugas, es un


aerosol de fcil uso que permite detectar fugas en
todos los sistemas presurizados de gas, aire
comprimido, helio, nitrgeno, etc. al igual que con
hierro, cobre o tuberas de plstico.

Eliminar el xido,
corrosin y
agarrotamiento de las
piezas.

Usar LOCTITE 7840 Aflojador Efecto Hielo, en


componentes y uniones roscadas oxidadas, corroas o
gripadas. LOCTITE 7840 Aflojador Efecto Hielo,
est formulado en una base mineral especial. El
choque trmico producido por el producto enfriar
las partes hasta temperaturas de -43 C, produciendo
micro-grietas en la capa de xido. Esto permite que
los componentes lubricantes del producto, penetren
directamente en el xido por capilaridad. Las partes
liberadas permanecen lubricadas y protegidas de la
corrosin.

Operacin

Unidades de generacin

La planta cuenta con tres unidades de generacin y cada una de ellas est compuesta por una
gas natural, la cual acciona un reductor de velocidad por medio de engranajes, y ste mueve fin

Para lograr una operacin las unidades cuentan con sistemas auxiliares que garantizan arranqu
lubricacin en todos sus cojinetes.

La eficiencia y potencia de las unidades es dependiente de la calidad y temperatura del aire que
enfriamiento y combustin) as como por la calidad del gas natural que se mezcla con aire y agu
de efecto invernadero que estn contenidos en los gases de combustin.

Generacin elctrica

Los dos generadores de cada unidad, producen hasta 45MW y el tercer generador produce hast
11.5kV que son conducidos hasta una subestacin elevadora de tensin, de donde sale a 230kV
tensin, en tres fases, por 5.5km hasta la subestacin Carrasco, que es el nodo donde la energ

inyecta al Sistema Interconectado Nacional (SIN).

La operacin de la central es dirigida por el Centro Nacional de Despacho de Carga (CNDC) desd
se supervisa en lnea todos los parmetros elctricos como tensin, frecuencia, potencia, etc.

Balance de planta
Los sistemas de balance de planta con que se cuentan son:

Provisin de agua, a partir de pozos profundos que transportan agua cruda hasta un tanque inte
bombear el agua a un tanque de agua cruda dentro la planta.

Enfriamiento de aire, que utiliza en primer lugar un circuito cerrado de agua con bombas, chiller
la casa de filtros de las unidades de generacin para enfriar el aire de entrada a la turbina, y en
los chillers, torres de enfriamiento y bombas de recirculacin.

Tratamiento de agua, donde el agua cruda pasa por un proceso que comprende filtros de arena,
de-carbonatacin y electro desionizacin para obtener agua desmineralizada que se inyectar e

Sala de Control, es el lugar desde donde se supervisan y controlan todos los parmetros de func
y de los sistemas de balance de planta.

Bibliografia
http://www.hidrocarburosbolivia.com/noticias-archivadas/491-energiaarchivado/energia-01-01-2014-01-07-2014/67766-sector-electrico-bolivianocuenta-con-106-unidades-generadoras.html
http://www.centralbulobulo.com/
https://es.wikipedia.org/wiki/Energ%C3%ADa_termoel%C3%A9ctrica
https://es.wikipedia.org/wiki/Central_termoel%C3%A9ctrica
https://es.wikipedia.org/wiki/Termoelectricidad
http://www.loctite.es/centrales-termicas-de-gas-5027.htm
http://es.slideshare.net/vfrbgtnhymju/central-trmica-de-gas