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MEMORIAS

GREMIAL

DE

UN

(El camba nace donde


quiere)

Jess Cahuana Marn


Primera parte
Sbado 27 agosto 2011 se empieza una
experiencia especial
se da inicio a un
documento por el momento no libro a un
documento existencial a una experiencia
muy rica de uno de los lideres mas
reconocidos de los ltimos aos del sector
gremial, el Sr. Jess Cahuana. En base a
esta circunstancia es que vamos a tratar
que por medio de su pgina de vida se
refleje un sector preponderante de la
comunidad
Boliviana,
desconocida
y
vapuleada injustamente hasta el momento.
El libro sern las memorias de un gremial
con un subtitulo que se titula El Camba
nace donde quiere. Seor Jess Cahuana
podra relatarnos sobre su entorno sus
primeras experiencias vitales, quienes eran

sus padres,
donde naci, la etapa de
formacin de su vida, y el ambiente que lo
cobijo y lo trajo al mundo?
-Mi padre se llamaba Paulino Cahuana
naci en una comunidad que se llama
Corque del Dpto. de Oruro,
mi madre
Mxima Marn, oriunda de un pueblo que se
llama Turco casi en la frontera con Chile. De
acuerdo a la documentacin que tengo, yo
nac en el mismo pueblo que naci mi
padre en el ao 1957. No recuerdo muy
bien, por que era muy nio, ya por el azar
de la vida, pero tengo entendido que a mis
cinco o seis aos, debido a una enfermedad
que padeca mi hermana mayor Sonia, mis
padres tuvieron que buscar una ciudad
donde se le
poda hacer la curacin
correspondiente y se llego a la ciudad de
Oruro primero, pero como all no pudieron
darle el auxilio necesario decidieron
trasladarse a la ciudad de Cochabamba.
Siendo muy costoso el tratamiento que
requera
mi
hermana,
mis
padres
determinaron
en
su
momento
de

desesperacin buscar donde dejarnos a mi


y a mis hermanos mayores Nstor y
Eduardo, considerando que eran personas
muy pobres y que la atencin para salvar a
mi hermana requera dedicacin a tiempo
completo. Y as fue que nos entregaron a
una familia con una sola condicin de que
nos hagan estudiar. De ese modo yo llegue
a una familia, de lo que yo me acuerdo, la
Sra. Rita Sols Barrientos era profesora me
atendi muy bien me puso a la escuela
desde mis cinco o seis aos y con gran
dedicacin me enseo las cosas que un
nio tiene que aprender al extremo que me
llego a querer como a si fuera su propio
hijo. As paso el tiempo al calor de sus
cuidados, y ya tendra once o doce aos
cuando mama (porque yo as le deca a la
Sra. Rita) me dijo: Hijo, a partir de hoy da
vas a ser definitivamente mi hijo legitimo
porque hay autoridades que van a venir
hoy da y van a hacer la documentacin a
favor a que tu seas mi hijo. En ese
momento pens que era lo mas lindo que

poda sucederme en la vida, sin embargo


debido a los problemas que tenia en la
escuela, discusiones, peleas que tienen los
nios entre compaeros venan sus familias
a representarlos y yo no tenia quien asuma
esa
defensa,
ya
que
mi
madre
circunstancial en vez de defenderme mas
bien me llamaba la atencin, que yo no
tenia que reaccionar, que no tenia que
defenderme o causar problemas, etc. Ese
vaco hace que yo tenga el deseo de volver
a ver a mis verdaderos padres, pues yo en
ese tiempo ya casi haba perdido su
recuerdo de ellos ya que nunca volvieron a
verme. Para entonces yo tenia la
informacin que ellos haban vuelto a su
pueblo. De ese modo llego el momento
esperado cuando tenan que venir las
autoridades civiles para legalizar mi
adopcin
mediante
la
cual
me
transformaba en el hijo de la seora Rita,
para tan esperado acto llegaron todos sus
hermanos y parientes importantes, que
vale aclarar que eran familiares del ex

presidente Rene Barrientos Ortuo, la


mayora de ellos eran militares y me
queran mucho incluso yo los llamaba por
tos. Fue una gran reunin de solemnidad
familiar, cuando llego el momento y la
autoridad que presidia el acto notarial me
pregunto: Hijo, esta es una pregunta de
rigor que debo hacerte, estas de acuerdo
con ser hijo de la Seora Rita Sols
Barrientos, por que a partir de ahora ya no
apellidaras Cahuana Marn. Yo en un
momento de desesperacin intu que esta
decisin iba a cambiar mi vida dije NO. En
ese
instante
reino
un
profundo
desconcierto en la elegante sala del hogar,
hubo una reaccin de toda la familia
congregada. Por qu no? me pregunto la
desconcertada autoridad. Y yo respond:
Porque yo quiero conocer a mis
verdaderos padres y como era de
esperarse mi respuesta cayo como un rayo
a mitad del regocijo esperado y lo que
empez como una fiesta termino en un
desastre, luego de esto toda la gente se

retiro sin decirme nada pero al da


siguiente la reaccin de la seora fue
fulminante y me arrojo a la calle
dicindome estas ultimas palabras: Bueno,
no quieres ser mi hijo, vaya a la calle a
buscar su suerte. Desconcertado en la
calle en mi desesperacin record a una
gran amiga de La seora Rita que me tena
cierto aprecio y me encamine a su casa y
ella viendo mi situacin me acogi en su
hogar y se comprometi ayudarme para
que pueda estudiar y trabajar y algn da
pueda conocer a mis verdaderos padres. En
mi nueva casa no viv los privilegios de mi
anterior vida y pase bien y mal, luego de
un tiempo mi situacin empeoro por que
ella tenia hijos que me maltrataban y me
daban un trato discriminatorio, por ello
llego el momento en que tuve que
abandonar a esta nueva familia y as pase
de casa en casa reviviendo los mismos
tratos y dificultades. Con tal razn un da
me vi compartiendo las dificultades de la
vida con otros nios de la calle haciendo

mil oficios, para ganarme el sustento tuve


que vender peridicos, kerosene, hacer
aseos, ayudar a las amas de casa en los
mercados, Etc. pero siempre en la noche
estudiando, a veces no tenia que comer
pero mi obsesin por regresar al terruo de
mis padres me renovaba las fuerzas y
quitndome el pan de la boca fui juntando
algn dinero. En esa cotidiana batalla fui
templando mi carcter y abriendo los ojos
para conocer mejor al mundo hasta que me
llego una oportunidad de conseguir un
trabajo para limpieza en un foto estudios
KODAC, lo cual para mi fue un gran
ascenso en relacin a mis anteriores y
menesterosos oficios. Como nadie me
conoca ah, tal vez pensaban que yo tenia
algina familia, cuando daban las doce todos
se iban a almorzar pero yo no tenia donde
irme a comer
y quedaba vagando
esperando que den las dos de la tarde para
regresar a mi trabajo que culminaba a las
seis hora en la que tenia que repasar
brevemente mis cuadernos para asistir a

mis clases nocturnas, llevado por la


necesidad de superarme de aprender mas
entraba a los camarines donde se
procesaban las fotos que para aquel
entonces eran en blanco y negro y all fui
tomando cuenta de los procedimientos
para revelar los negativos de ese modo
llegue a aprender todas las artes y secretos
de este oficio hasta consagrarme en un
consumado fotgrafo, siendo as que
cuando el maestro sala a realizar un
trabajo me dejaba en su remplazo de ese
modo hacia yo todo el trabajo, situacin
que lamentablemente insidio para que
despidieran al operario y me promovieran a
su puesto pese a ello mi salario segua
siendo mnimo. Un buen da llego al estudio
un seor adinerado por motivos de
servicios, y viendo mis habilidades y
dedicacin me propuso que me fuera con el
a trabajar con la oferta de triplicar mi
sueldo, oferta tentadora que me hacia
mucho mas factible realizar mi anhelo de
poder regresar a mi lejano hogar. Recuerdo

que el nuevo estudio estaba ubicado en la


calle 25 de Mayo y Ladislao Cabrera una
zona
bastante
comercial.
Aqu
las
condiciones del trabajo eran mas modernas
se realizaban fotos instantneas y en una
pequea camioneta podamos cubrir los
distintos eventos sociales que requeran
nuestros servicios. Sin embargo pese a la
relativa mejora econmica de mis ingresos
el patrn era demasiado exigente al grado
de interferir en mi anhelo de seguir
estudiando
para
que
yo
siguiera
desempeando mis labores, despus de un
largo periodo de ejercer esta actividad
llegaron las vacaciones del colegio y yo le
ped a mi patrn que me diera unos das de
descanso ya que nunca haba tenido
vacaciones laborales, para realizar mis
sueos de visitar a mis padres, mxime
cuando por el fruto de mi largo esfuerzo
haba llenado mi pequea cajita de madera
donde yo depositaba mis pequeos ahorros
, segn mi ilusin yo era el nio mas rico
del mundo aunque esa cajita mgica solo

contena billetes de bajo valor. Y con esta


figurada fortuna conocera Oruro lugar de
mi nacimiento y podra dar la grata
sorpresa a mis progenitores de que reciban
a su hijo perdido como un acaudalado
familiar. As con el disgusto de mi patrn
que no quera que dejara de trabajar
aborde un camin que hara la ruta a Oruro.
Como no tenia experiencia ni conoca esa
regin me fui con una maletita y una
chompa, llegando a las cuatro de la
maana prcticamente congelados, llegue
a la parada de los camiones de pronto me
di cuenta que no sabia que ruta tomar y lo
nico que recordaba era que mi padre se
llamaba Paulino Cahuana y Mxima Marn.
Entonces pregunte a la gente que discurra
en el lugar como llegar a Corque me
indicaron que fuera a una plazuela que se
llama Walter Pon, esa maana me dirig a
aquel lugar dando referencia del nombre de
mis padres y como poder llegar hasta su
pueblo. Dada la casualidad que al
preguntar a una seora que estaba

vendiendo carne si conoca a mis padres


me resulto ser mi prima y ella gratamente
sorprendida me lleva al lugar donde vivan
mis padres que se encontraban trabajando
en unas construcciones que estaba
realizando el regimiento de ingeniera del
ejercito.
Mi
padre
se
encontraba
renganchado en el ejercito y era maestro
de obras por lo cual haba mejorado
notablemente su situacin econmica,
entonces me dirig a la casa de mis padres,
golpee las puertas, y abri una seora alta
y hermosa que al verla yo sent el llamado
de la sangre y dije Esta es mi madre.
Entonces la seora me miro y me dijo: Si
hijo a quien busca? en ese momento me
embargo una fuerte emocin, se me
cayeron las lagrimas y yo le dije mama y
ella me dijo y bueno Quin eres tu hijo?
yo le respond Soy Juvenal tu hijo que ese
es el nombre con el que me llamaban en
casa. Nos abrazamos y yo sent en ese
instante que no haba sido equivocada a
dura decisin que haba tomado ese difcil

da frente al notario, y que todo mi


sufrimiento y dificultades haban valido la
pena para llegar a este gran momento.
Luego esperamos a que mi padre llegara
de su trabajo para darle la sorpresa,
cuando llego se completo mi felicidad y ese
da nos pusimos nuestra mejor ropa y como
una familia bajamos al pueblo. Al regreso
de ese da de fiesta mi padre me pidi que
me quedara y me dijo que como nunca me
haba hecho estudiar a partir de hoy
entrara a un colegio de da. As curse
primero medio en el Colegio Senz. Y el
director que era un gran escritor nacional
Misael Pacheco Loma. Al ao siguiente me
cambie al colegio Sebastin Pagador por
problemas de distancia, donde curse dos
aos y finalmente sal bachiller del colegio
Simn Bolvar. Cabe destacar que en esta
temporada de mi vida descubr lo que es
tener una familia. Una vez conquistado mi
bachillerato, como todo hombre de pueblo
acud al cuartel El Topater para cumplir
con la patria. All forme parte de los

soldados Boinas Guindas, mi especialidad


fue el tiro. Habindome destacado como un
buen soldado logre obtener mi brevete de
conductor. Cumpl esta misin regrese a mi
hogar y como las posibilidades econmicas
de la familia no eran lo que anhela un joven
de veinte aos decid labrar mi destino.
Entonces decid regresar a Cochabamba
donde haba pasado la mayor parte de mi
juventud que era una ciudad abierta a
muchas posibilidades que no me ofreca
esta fra regin altiplnica. Pero en
Cochabamba no encontr trabajo y como
en ese momento se viva el auge
econmico en Santa cruz y mucha gente
emigraba buscando fortuna me acople a
ese sueo y resolv probar mi suerte en sus
clidas y desconocidas tierras. Ya en el
camino rumbo a encontrarme con esa
nueva realidad me pregunte Qu tenia yo
para ofrecer para conquistar mis sueos de
triunfo que acompaa a todo joven?, y me
dije ganas y fe, a y a partir de ese
momento me acompao la conviccin que

haba
tomado
la
ruta
correcta.
Instintivamente palpe el bolsillo de mi
chamarra y sent mi flamante brevete,
entonces pens voy a trabajar como
chofer. Haba aprendido mil oficios
definitivamente
solo
necesitaba
una
oportunidad para empezar. Cuando llegue
mi primer contacto con una naturaleza tan
diferente a la que yo haba conocido me
maravillo, su gente abierta, bullanguera,
hospitalaria me cautivo, por entonces
Santa cruz apenas sobrepasaba las
inmediaciones del segundo anillo y los
vehculos del transporte publico eran esos
jeep Toyota de taxi y solo existan unas
cinco o seis lneas de colectivos urbanos,
mientras consegua este trabajo me ocupe
como planchador en un taller de confeccin
de ropa, oficio que ya haba realizado en la
ciudad de Cochabamba, al mismo tiempo
trate de inscribirme en la universidad, pero
lamentablemente no pude porque haba
que pagar inscripcin y alquiler de mi
cuarto y mis recursos eran escasos por esa

razn decid cambiar de oficio e incursione


en el rubro de la construccin como albail,
que en ese momento la ciudad viva un
auge de edificaciones. Ascend como
contramaestre, posteriormente pude dirigir
obras. Mi primera experiencia como
maestro la realice en el barrio San Martin,
en la edificacin de cinco chalases. Esta
prospera situacin me permiti que
recibiera a mi hermano Jos como mi
ayudante y que hoy es abogado. El cambio
de mi economa me impulso nuevamente a
retomar mi iniciativa de estudios superiores
e ingrese en un politcnico que empezaba
desde las tres de la tarde, lo cual poco a
poco, fue ocasionando que descuidara mis
labores que finalmente resultaba que no
era un cumplido estudiante ni responsable
trabajador, opte por el imperativo de
renunciar nuevamente a mi anhelo de
profesionalizarme.
Estando
en
estos
vaivenes un da se me presento la ocasin
de realizar mi sueo de ser chofer pese a
que la ocupacin de chofer requera que

alguien del gremio me garantizara pero yo


era un total desconocido en el rubro, se
abri una nueva lnea de colectivos
otorgada en merito a los ex combatientes
del batalln tren, cosa que no vieron con
agrado el sindicato de colectiveros que por
ese
entonces
eran
celosos
monopolizadores de este servicio. Alguien
me informo de esta oportunidad y fui
contactado con uno de los propietarios de
esta nueva lnea, el benemrito Hernn
Rodrguez Gmez, as fue que sin esperarlo
de pronto me vi conduciendo un micro
Coaster. En esta nueva experiencia conoc
mucha gente crucea y me integre como
un ciudadano mas al desarrollo y la vida
cotidiana de este pujante y hermoso
terruo, luego de tres o cuatro aos ya con
algn dinero conoc gente dedicada al
comercio que me entusiasmaron porque
era un momento de auge econmico, el
dinero circulaba y con suerte la compra y
venta de mercadera poda prosperar
notablemente. El rubro de la compra venta

de productos de medio uso en el mercado


Lazareto me ofreci la oportunidad y all
mientras construa mi caseta ya pude
realizar algunos buenos negocios. En esta
actividad me fue muy bien, tres mese
despus un compaero de comercio me
invito a que asistiera a una reunin sindical
del gremio. En esa primera reunin ped la
palabra para contribuir a los temas que se
estaban discutiendo y al final los
compaeros
participantes
decidieron
elegirme como miembro del directorio de la
asociacin. Nunca pens que en ese
momento daba inicio a una carrera a la
cual consagrara toda mi vida. Ya como
miembro directivo de mi asociacin poco
tiempo despus participe en una reunin
ampliada de los dirigentes de los mercados
Lazareto, Barrio Lindo, La Ramada, Alto San
pedro y otros mercados, aproximadamente
seis asociaciones, con el objetivo de crear
una nueva federacin de gremiales que
hiciera frente a la federacin oficial que en
ese momento hacia uso y abuso del poder

de sus afiliados estaba complicada en actos


de corrupcin y complicidad con las
autoridades municipales que extorsionaban
el sector. Y esa una vez mas, sin tener
formacin sindical ni experiencia como
dirigente me vi elegido como ejecutivo de
la nueva federacin nica de gremiales que
acababa de nacer. Debo reconocer que
esto fue un motivo de orgullo para mi
persona pero al mismo tiempo de
incertidumbre por que me planteaba el
enorme desafo de conducir bien a una
enorme cantidad de personas que haban
visto en m a un hombre responsable para
tomar la urgente determinacin que las
circunstancias exigan ese momento. Los
acontecimientos me deslizaron por una
vertiginosa carrera donde deba probarme
da a da, no me corresponde calificar mi
accionar, pero puedo asegurar que a partir
de ese momento me entregue a esta causa
en cuerpo y alma, da y noche. Recin
acababa de pasar la poca siniestra de las
dictaduras, y en el nuevo auge de la

reciente democracia el movimiento sindical


en ascenso cobraba protagonismo. Y as
fue como meses despus de haber sido
elegido ejecutivo de la federacin nica de
gremiales enfrente un desafo mayor aun,
asistir a la ciudad de la Paz a la
conformacin de la confederacin nacional
del sector. Lo anecdtico del caso fue que
el mximo lder sindical del pas Juan
Lechn Oquendo, solo estaba aguardando a
la federacin de Santa Cruz para dar inicio
al magno congreso. El viejo lder sindical
dirigindose a los delegados nacionales
manifest que aguardaba al dirigente Jess
Cahuana, yo me puse de pies y le dije La
palabra! Yo soy Jess Cahuana, y estoy
instalado en la sesin desde el comienzo
el en forma burlesca me dice Entonces
pase de una vez muchacho Todos rieron y
yo pase a la testera notando que en
realidad era el delegado mas joven del
congreso. El presdium estaba conformado
por veteranos lderes sindicales como Jos
Mara Palacios y otros que se haban dado

cita para participar del ms importante


evento nacional del sector gremial. Acto
seguido se conforma la comisin de
poderes y salgo elegido el primer
presidente de la comisin de poder de la
poca defacta. Frente a este gran
compromiso siento la necesidad de ser
orientado esa noche llame a un viejo
dirigente nacional, el compaero Arancibia
para pedirle asesoramiento y el me dice:
Usted es la llave de ese congreso, usted
decide quien entra y a quien veta
considerando que en ese periodo el pas
todava pululaban en el movimiento
sindical
del
pas
los
denominados
interventores sindicales que fueron los
esbirros de las dictaduras para doblegar
toda reivindicacin laboral.
En esta
primera experiencia tuvimos que sortear la
ardua labor de depurar y clasificar
quintales de documentos, labor que nos
llevo cerca de tres das, y hoy irnicamente
con
los
modernos
sistemas
de
comunicacin se realizan en media

maana. Con la ayuda de cuatro


secretarias
y
algunos
compaeros
antiguos, trabajando da y noche logramos
un buen resultado. Este primer congreso
duro catorce das, enorme labor acumulada
por los aos de alteracin sindical, pero
debo admitir que dicho esfuerzo se vio
recompensado
con
mi
eleccin
de
Secretario General De La Confederacin
Nacional De Gremiales. Cuando llegue a
Santa Cruz. Tuve la gran satisfaccin der
informar a las bases de mi sector que pese
a ser un novel dirigente haba trado a
nuestra regin uno de los mas importantes
sitiales de nuestra organizacin.
-Seor Cahuana, cual era el trato que
reciba el sector gremial de parte de las
autoridades, considerando que se viva una
etapa de transicin en lo social y en lo
poltico?-En ese momento toda actividad poltica
como la actividad sindical vivan un periodo
de
desconcierto
y
reorganizacin,

prcticamente todo estaba por rehacerse, y


quizs yo llego en el momento preciso,
prueba clara de ello es que por ese periodo
yo fui apresado cinco veces en la carceleta
de la intendencia, pues las autoridades
todava ejercitaban las brutales practicas
de la represin heredada de los veinte aos
de la dictadura poltica. Castigo que se le
impona a lo s dirigentes que no eran
sumisos o estaban a la orden de las
autoridades de turno, recuerdo que esta
carceleta funcionaban en una reparticin
municipal al interior del mercado florida.
Como no iba a suceder esto si por aquellos
tiempos el propio alcalde era designado por
el presidente de la republica ya que no
exista el derecho municipal ni la eleccin
de la primera autoridad edil. Esas fueron
las circunstancias que afront en una
innegociable lealtad para con esa gente
que de pronto y quizs sin los mritos
suficientes haba depositado su confianza
en mi y de una manera vertiginosa me
haba elevado a un sitial preponderante.

Como representante de esta gente


considere que mis tareas bsicas consistan
primero, en defender las fuentes de trabajo
de los compaeros gremiales, segundo:
luchar para que no existan los abusos y
atropellos
que
en
forma
diaria
y
desconsiderada
ejercan
de
forma
prepotente los funcionarios del municipio
indiscriminadamente contra los dirigentes
en el sector de bases del gremial; tercero:
agravado a esto debamos ejercer una
dura lucha interna contra los seudos
dirigentes vendidos al viejo rgimen que
libraban una campaa de intimidacin,
desorientacin y extorcin apoyados por
las fuerzas antidemocrticas en total
impunidad. Esta inquebrantable conducta
sindical que asumimos las 24 horas del da
me hizo una persona muy querida, era as
que cuando llegaba a almorzar a alguna
pensin en pocos minutos se corra la voz
de mi presencia y el lugar se llenaba de
compaeros que venan alegres y animosos
a acoplarse a nuestro sitio y a manifestar

su fervorosa vos de adhesin, y esto


terminaba en fiesta que se repeta da con
da en todos los sitios donde desarrollaba
incansablemente mi labor de organizacin.
Es bueno
recordar que la gran masa
gremial no contaba con una debida
organizacin y representacin sindical,
cosa que fuimos desarrollando poco a poco
y casi podramos decir puesto a puesto
hasta alcanzar recuperar a plenitud una
estructura orgnica que pudiese estar
dotada de un instrumento democrtico y
poderoso que legitimise sus autnticos
derechos e intereses de sector.
He sabido que al dirigente sindical
asalariado se lo declara en comisin y se le
dota de un estipendio que le permite
desarrollar sus actividades orgnicas y
subvencionar sus necesidades personales,
pero en el caso del sector gremial, que son
trabajadores por cuenta propia Cmo
pudo usted afrontar esa doble obligacin?
Reciba usted de su organizacin, y de que

manera se costeaban los costos de su


actividad sindical?
Esa es una buena pregunta, debo admitir
que por ese tiempo yo haba logrado
debido a mi actividad gremial juntar un
buen dinero que me permita auto
solventarme, pero con el transcurrir del
tiempo y dada la acaparadora obligaciones
de mi gestin fui descuidando mi fuente de
ingreso por eso los pequeos aportes que
se
realizaban
apenas
cubran
modestamente los gastos de alquiler de la
sede y los honorarios de una secretaria. Yo
creo en parte que esta difcil situacin que
vivan los dirigentes del sector hizo que
muchos terminaran desertando. Esto me
obligo a salvar con dificultad este escollo
que por mucho tiempo me enfrentaba a
tener que partirme entre mi sobrevivencia
y mi vocacin de dirigente. Habiendo
transcurrido
duro
tiempo
de
la
reorganizacin llego la etapa de potenciar y
cualificar a los dirigentes y a las bases en
su compromiso histrico as como el roll

que les tocaba desempear para alcanzar


sus anheladas metas y as fue como
organice en Santa Cruz un encuentro de
capacitacin sindical y de formacin de
cuadros con mucho xito. Luego de este
evento me contacte con organismos
internacionales que cumplan la labor de
concientizar y formar a los trabajadores por
cuenta propia como era nuestro sector. De
ese modo fui invitado a encuentros,
cursillos y otras actividades en pases como
Per, Argentina, Paraguay, Brasil, pero de
todas
estas
experiencias
la
ms
provechosa se llevo a cavo en Venezuela
donde asist a un curso intensivo de
formacin sindical donde fui becado por la
Universidad
Latinoamericana
de
trabajadores en Caracas. Este cumulo de
experiencias fue ensanchando mi visin a
nivel continental, y as pude comparar la
realidad que viva nuestro pas con la que
se viva a nivel internacional. As pude
informarme
que
nosotros
habamos
adquirido un grado de desarrollo que podra

considerarse
entre
los
mejores
de
Sudamrica, tomando en cuenta que se
viva el auge de sector de trabajadores por
cuenta propia por una serie de factores
polticos
y
econmicos.
En
Bolivia
estbamos bajo el efecto de las polticas
neoliberales
que
implementaron
la
corriente del neoliberalismo, auspiciada por
el decreto 21060 que desactivo la otrora
poderosa COMIBOL despidiendo de los
centros mineros a miles y miles de
trabajadores, enorme fuerza de trabajo que
con su finiquito recibido vino a potenciar
por una parte al sector gremial y por otra al
del transporte. A un inicio se crey que
este ingente contingente humano que nos
traa sus cualificados cuadros sindicales al
sector nos iba potenciar debido a su
histrica y esclarecida experiencia e las
luchas por la reivindicacin laboral. Pero
para nuestras sorpresas no sucedi as, al
contrario su dirigente que venan de una
tradicin donde la organizacin sindical
costeaba y fomentaba su actividad, en

nuestra realidad careci de ese estimulo,


de all que regatearon su participacin, si
no se les pagaba no ejerceran el cargo de
conduccin. Era obvio pues, nosotros no
defendemos un salario o una conquista
laboral
esa
fue
la
razn
de
su
desmotivacin a pesar de su gran
formacin y experiencia, debo confesar que
en un momento cre llegado el fin de mi
dirigencia ya que tericamente debera ser
desplazado por estos maestros del
sindicalismo. Otra diferencia indudable que
nuestra
problemtica sectorial es muy
dinmica y diferenciada, teniendo que
enfrentar simultneamente el problema del
sitiaje, el problema impositivo de nuestro
rgimen simplificado, la organizacin y
cambio permanente de los asentamientos
de la feria, y por esto la lucha debe
cambiar
estratgicamente
de
forma
constante, siendo nosotros los actores que
plantean una solucin ante las autoridades
para solucionar los conflictos cotidianos de
nuestra actividad, cosa que ellos no

pudieron asimilar. El comerciante se


acomoda donde cotidianamente existe
movilizacin
o
concentracin
de
la
poblacin.-Cul es la rutina de un gremial en un da
habitual de trabajo?-El dirigente sindical debe ser una persona
organizada, debiendo resolver el problema
de su subsistencia familiar, resuelto esto y
ya en el plano sindical debe dedicar
algunas horas para resolver la problemtica
general de su organizacin, luego llevar
una vida orgnica con su federacin para
no
equivocar
las
instancias
que
corresponden a la solucin de los
problemas cotidianos de su dirigencia, lo
contrario seria tocar una puerta equivocada
que lo llevara a falsas soluciones por
ejemplo acudir al intendente sin haber
seguido
el
cause
natural
de
su
organizacin. Eso seria como si yo
ejecutivo de la federacin me inmiscuyera
en la solucin del conflicto de dos puestos,

atribuciones que competen al presidente


de la respectiva asociacin. Eso seria en
cuanto al papel del dirigente gremial, pero
en cuanto a la rutina de como vive el
gremial de base, debe levantarse a la dos
de la maana para constituirse al mercado
abastecedor,
para
proveerse
de
la
mercadera que ofrecer al publico, sean
verduras, hortalizas, Etc. De este lugar de
acopio debo llegar a mi puesto de trabajo
aproximadamente a las tres de la maana,
organizar los productos para su venta que
empieza a realizarse a partir de las cinco
de la maana, cuyo flujo ms importante
se realiza hasta las diez. Continuando esta
rutina en forma permanente, pues no se
puede abandonar el puesto ni al medio da,
de hacerlo se correra el riesgo de robo o
de atropello de alguna autoridad del
mercado, de este modo se debe almorzar
en el lugar de trabajo. Y hay que atender la
venta hasta las diez de la noche
aguantando los rigores del cansancio y de
las inclemencias del tiempo. A partir de all

ya ha bajado el flujo comercial y me queda


tiempo para guardar mi producto hasta las
once de la noche. Luego agarrar un
vehculo o micro que lo lleve a su casa que
generalmente es en la periferia de la
ciudad. Como se ve de esta extensa
jornada pocas horas quedan para el
descanso reparador y luego volver a repetir
este circuito agotador. Este trabajo cobra
su cuota de sacrificio a la familia, pues el
gremial sale de su casa en la madrugada y
tiene que abandonar el cuidado de sus
hijos. Los fines de semana que es cuando
otros trabajadores pueden dedicar a su
familia, por el contrario es cuando mas
actividad desarrolla el sector ya que
sbado y domingo son los das de mayor
venta de la semana, son los das en que los
nios se quedan en la casa por eso creo,
que quedo en la historia, en el olvido la
famosa conquista laboral de las luchas de
Chicago por las ocho horas de trabajo, que
lindo seria que al gremial se le reconociera
un lunes de descanso para que pueda

compartir dignamente con los suyos, y ese


da por ejemplo la alcalda dedicara a la
limpieza de mercados, pero eso es muy
difcil por las mismas condiciones de su
trabajo ya que generalmente no es
propietario de todo el capital que maneja,
un treinta porciento de sus productos le
dan en consignacin, otro treinta porciento
es producto de crdito y microcrdito
hecho a las entidades financieras de donde
se puede colegir que sus obligaciones no le
dan
tregua,
hechos
estos
que
generalmente desconoce la poblacin y el
estado ignora.-Siendo el gobierno municipal el directo
contestatario del sector gremial Cul es el
conflicto ms agudo que no ha podido
solucionar?-Irnicamente
el
gobierno
municipal
llamado a coordinar y plantear soluciones a
nuestra problemtica se ha constituido en
uno de los peores enemigos de nuestro
sector. Esto porque no cumplen con las

ordenanzas
qu
regulan
nuestras
actividades, ni aplican polticas de mercado
coherentes y duraderas en sus diversos
niveles de ejecucin, es mas sus
mediadores se han convertido en agentes
de
coaccin
y
extorcin.
Este
incumplimiento se manifiesta por que no se
aplican las normas establecidas para la
construccin de mercados, la regulacin y
funcionamientos de ferias, las medidas y
periodos a implementarse en el aseo de las
reas de asentamientos; y yo creo que la
desatencin y descuido de las autoridades
circunstnciales comprometidas con estas
atribuciones, se debe a que se benefician
con este desorden, es decir en otras
palabras los gremiales se han transformado
en la gallina de los huevos de oro de la
corrupcin municipal. Esto se expresa en la
actitud de una enorme cuerpo de
gendarmera municipal, aproximadamente
dos mil efectivos, que no ordenan ni
controlan nada, exclusivamente se dedican
a quitar canastas y al decomiso en general

bajo cualquier pretexto. Esto se entiende


desde un doble punto de vista, esta gente
sin conocimiento de sus funciones y con la
sola formacin de la fuerza represiva, es
natural que cometa abusos y encuentre en
los mercados el botn ideal para satisfacer
sus necesidades privadas; por otra parte
las grandes sumas de recaudacin con que
contribuye el gremial por patentes, sitiaje,
Etc. Al municipio lastimosamente no estn
adecuadamente distribuidas de modo que
pudieran retornar en mejoras palpables en
el rea de los mercados y no que son
destinadas para costear los emolumentos
de esta milicia prepotente y sin beneficio a
la poblacin no olvidando que tienen que
cubrirse sus necesidades logsticas de
transporte, uniformes, Etc. Se hecha ver
que al municipio no le conviene un
mercado ordenado, pues de donde
sacaran sus jugosas ganancias? Ordenar
significa dar soluciones definitivas, o
cuando menos a medio plazo, y estas
autoridades lo nico que hacen es sacar a

un grupo de gremiales de una manzana o


de una cuadra y llevarlos a otra; clausurar
un puesto para drselo a otro gremial. En
tal sentido, entendemos que ordenar seria
crear las infraestructuras adecuadas en
trmino de estacionamientos pacillos,
ubicacin,
Etc.,
para
trasladar
el
contingente humano que se encuentra
ubicado en las calles, pero como dijimos
eso no les interesa a los operadores
municipales. Pero este juego del gato y el
ratn es antiguo y se alimenta del
desorden
manifestado
anteriormente
expresado en el incumplimiento de las
normas y ordenanzas que regulan la
actividad comercial de nuestra ciudad, en
otras
palabras
es
corrupcin
institucionalizada o como deberamos
llamar si de cada cien boletas de multas u
otro tipo de pago que debe descargarse al
tesoro municipal mas de la mitad es
apropiada por los malos funcionarios de las
distintas reparticiones encargadas de hacer
cumplir la ley. Al da deben decomisarse

por lo menos quinientos productos entre


carritos hamburgueseros, ollas de comida,
productos de la canasta familiar, Etc. Que
se reparten directamente los uniformados y
en muchos casos dejando sin su pequeo
capital al compaero gremial. Se nos acusa
que el sector gremial vende en las calles
por que es mas cmodo, por que es
desorganizado por que es sucio, y no tiene
consideracin con la ciudadana y que
aunque se lo dote de nuevos mercados con
instalaciones confortables volver a las
calles por que as le conviene y no le gusta
acatar las disposiciones que regulan el
ramo. Los que dicen esto mienten, deben
camuflarse para aparentar la verdad
cuando son otros sus fines como lo
expresamos anteriormente; deben justificar
con falsas acusaciones su falta de voluntad
poltica para el sector y su ausencia de
verdaderas polticas de mercados de ello es
un ejemplo el mercado 4 Noviembre en
donde no se encuentran asentamientos
comerciales en sus aceras y reas sociales

e inmediaciones, solucin que nosotros


dimos, cuando emprendimos las grandes
transformaciones del sistema de mercados
en Santa Cruz. Para aquella poca el
mercado 4 de Noviembre era casi un
chiquero, un reguero de aguas servidas y
malos olores que culminaban en un
desorden en cuyos laberintos los clientes
podan cortarse la cara en sus casetas mal
constituidas, y ahora es un centro
comercial moderno dotado de todas las
comodidades y seguridad que se le puede
ofrecer al cliente. Pero eso solucin vino
desde dentro desde el mismo sector en una
coyuntura municipal que le era favorable.
Lo mismo puede hablarse de otros
mercados chicos y grandes llmense
mercados Lazareto o Mutualista. Sin
embargo estoy seguro que se nos podr
cuestionar lo sostenido con la siguiente
pregunta y que pasa con los pozos y la
ramada? Y ambos mercados tienen su
propia respuesta. En cuanto a los Pozos
diremos que cuando se empez a construir

su moderna infraestructura se tomaron en


cuenta y en previsin las asociaciones que
se encontraban asentadas en sus reas
sociales de influencias, reconociendo que
sus afiliados eran numerosos y tenan un
largo historial de comercio. Luego de largas
negociaciones se arribo a una solucin
consensuada con sus dirigentes que
consista en trasladar a toda esa gente
asentada en las calles al mercado
mutualista donde se los incluyo en el gran
proyecto de la construccin de las nuevas
infraestructura de esa zona comercial. Sin
embargo mas pudieron los interese
polticos que las soluciones positivas que se
ofrecan para beneficio de toda la
comunidad; pues un sector poltico del
consejo municipal en coordinacin con el
actual alcalde entorpeci el acuerdo y
manipulo a los dirigentes que eran
militantes de un partido poltico para que
retornaran nuevamente a las calles
quedando de esa forma sin solucin este
conflicto. En cuanto al mercado La Ramada

su problema termina en cuanto se cumpla


lo establecido en la ordenanza 067 que
indica
que
debe
construirse
una
infraestructura moderna en el distrito
cinco, que tenga la capacidad para
albergar
los
seis
mil
quinientos
comerciantes asentados en este mercado,
como se puede ver las soluciones existen y
la voluntad del sector gremial siempre ha
sido pro positiva, las dilaciones e
incumplimientos
provienen
de
la
autoridad .En este momento (2012) gracias
a
nuestras
luchas
,
a
nuestros
planteamientos e intransigencias se han
terminado de construir diez mercaditos
distritales con el compromiso de que serian
distribuidos a los gremiales asentados en
esos distritos, como corresponda de
acuerdo a las recomendaciones existentes
en las polticas de mercados aprobadas en
la gestin del 97 adelante en la que se
estableca que el gobierno municipal ceda
en calidad de usufructo el espacio al sector
gremial y este aportaba con la construccin

del mercado con sus propios recursos. De


este modo se alcanzaba un doble efecto
positivo: Ahorrar grandes recursos del
herario municipal que podan ser invertidos
en otras necesidades sociales, y al mismo
tiempo solucionar el problema de los
asentamientos callejeros. Pero no, como
hemos reiterado e
estas memorias lo
prioritario no es la ciudad sino los oscuros
beneficios del hampa administrativa. Esto
se deja ver en las recientes ordenanza N.050-2011
aprobada por el gobierno
municipal mediante la cual y sin que
medien razones ni justicias se hecha al
basurero
las
anteriores
disposiciones
sealadas y se establece una regulacin
mediante la cual la autoridad de turno
seala que la distribucin de los nuevos
mercados
distritales
construidos
es
potestad de la alcalda quien podr
distribuir a cualquier ciudadano dicho
centro, es decir todo lo contrario al espritu
de solucin que animaba
la anterior
poltica, de donde se puede presumir que

no habr solucin para los gremiales


asentados en las calles y que por el
contrario la manipulacin poltica del tema
supone que el alcalde y sus parciales del
consejo distribuirn a sus partidarios
iproselitos para quienes no alcanzaron las
pegas prometidas en las elecciones. Este
crnico manejo irresponsable ha trado
grandes perjuicios al contribuyente cruceo
y perdidas econmicas al tesoro municipal,
as tenemos que en esa lnea de aplicar los
sectarios sobre el bien comn este mismo
alcalde en una gestin pasada creo el
mercadito Miraflores de l villa 1ro de mayo
el ao 1995 fue un completo fracaso ya
que este alcalde lo distribuyo entre sus
parciales que no tenan ninguna practica ni
conocimiento
en
el
rubro.
En
la
Inauguracin reventaba de gente y
discurso polticos, pero tres meses despus
sus puestos estaban cerrados o vacos,
ninguna venta, hoy por hoy un cementerio
y eso es lo que va a suceder ahora
exactamente, pues el comerciante es

comerciante, sabe su oficio, una persona


que no tiene experiencia se va a sentar una
semana, dos semanas y luego empezar a
desertar y aparecern los ttulos sobre las
cortinas metlicas Se alquila-en venta y
el problema sigue igual para beneficio de
unos cuantos vivos. Es cierto nadie nace en
un oficio es la necesidad, la circunstancia y
el sufrir las que nos hacen comerciantes.
Cuando un matrimonio el esposo gana mil
bolivianos no les alcanza para sustentar a
los hijos, la esposa tendr que vender los
limones que tiene en su patio, si le va bien
de a poco incrementara su venta para
poder subsanar las necesidades que
arrastra una familia. Y as da a da se va
incrementando la familia gremial, ante la
falta de estmulos y ayuda del propio
gobierno y la falta de fuente de trabajo del
sector privado. Al momento somos millones
de personas en este pas las que
dependemos de nuestros propio esfuerzo,
las que constituimos los trabajadores por
cuenta propia en relacin al sector

asalariado que como sea y pese a su


crnico dficit cuenta con una serie de
beneficios, bonos y seguros que palian su
pobreza. Nosotros no. En otras palabras en
un pas en donde no existe desarrollo,
empresas, fbricas debemos vender para
subsistir.
-Hasta ahora hemos hablado de las
vicisitudes del sector y hasta cierto punto
de sus virtudes y fortalezas pero ya es
tiempo que nos hable de sus debilidades y
carencias.-Fundamentalmente
tendemos
a
ser
desorganizados, no estamos plenamente
unidos y por la misma practica de nuestro
oficio muchas veces tendemos a aceptar
las propuestas venales que nos ofrecen el
personal municipal, a suavizar con dinero
las actitudes prepotentes o la replecin de
los agentes municipales en vez de
resistirlos o denunciarlos. Y aqu nos
encontramos con la otra cara que es la
falta de conciencia sindical, la flaqueza

orgnica que por falta de condiciones a


veces en lugar de resistir, sede, la ausencia
de metas estratgicas que como sector
deberamos de tener clara y sucumben
ante el asalto de la necesidad y la realidad
inmediata, por ver el rbol perdemos de
vista el bosque, y esa es una de las
grandes debilidades que acusamos a la
hora de consolidar nuestras conquistas o
de vencer al enemigo comn que es la
corrupcin,
la
improvisacin
y
la
politiquera. Por eso el gremialista (y no
hablo de todos) debe dejar de ser un
lambiscn, un tira saco que se deja seducir
por el canto de sirenas del alcalde de turno
que no es ni su aliado ni su amigo sino su
circunstancial embaucador. Esto significa
que todava no existe una verdadera
identidad del sector gremial, en este
momento somos cantidad pero calidad muy
reducidos. Y esa es la razn fundamental
del grado de aislamiento y desamparo en el
que
nos
encontramos
socialmente
hablando, pese que como todos los

ciudadanos pagamos nuestros impuestos,


tasas, patentes, sitiaje, Etc. Y no gozamos
de jubilacin y de ningn seguro que nos
proteja o que nos ampare de la vejez y del
desamparo. Esta suerte de discriminacin
que sufrimos de parte del estado tiene su
aliado en nuestra inconsecuencia como
sector. El otro factor que nos disminuye es
una especie de sentimiento de inferioridad
que ha calado profundamente como
consecuencia de cierto desprecio social y
racial que algn estamento social siente
contra nosotros considerndonos como he
denunciado muchas veces el basurero
social. Acomplejado mucho de nuestros
dirigentes cuando llegan a tener cierta
representacin nacional se avergenzan y
desertan de sus obligaciones y su lealtad
para con nosotros. El hecho es que por la
necesidad y la ausencia de estmulos y
proteccin estatal debamos vender en las
aceras, y en las calles por donde pasan los
vehculos no es un motivo para que se nos
considere basura social, por el contrario

debera reconocerse ese enorme esfuerzo


que hace el trabajador independiente para
salvaguardar a su familia de la miseria
creando fuente de trabajo, generando
oportunidades y circulacin de capital y
evitando que se ample el ejercito de la
desocupacin,
la
prostitucin
y
la
delincuencia.
Estamos
trabajando
duramente en ello, y consideramos como
una de nuestras labores prioritarias como
dirigentes recuperar la conciencia de
nuestro sector revirtiendo esa visin
prejuiciosa e injusta para alcanzar la
dignidad
y
el
reconocimiento
que
merecidamente nos deben. No somos
culpables de la imprevisin con que las
autoridades irresponsables del urbanismo y
desarrollo de esta ciudad asumieron la
problemtica
del
abastecimiento
y
comercio de esta ciudad, cuando llegue a
Santa Cruz apenas sobrepasaba el segundo
anillo y los centros de abastecimientos eran
pequeas trastiendas o recovas como se
los denominaba en esa poca sin las

condiciones elementales que debe tener un


mercado saludable. El crecimiento urbano
se disparo y supero a los mas optimistas
planificadores
quedando
rezagada
la
temtica de los centros de expendio de
abastecimientos pues sin un mercado
adecuado y moderno no hay salud, por eso
considero que es tan importante su
problemtica como los de la salud pblica y
de la educacin. Recin a fines de la poca
del noventa nos correspondi asumir este
desafo de una ciudad grande y hermosa
pero abastecida por mercados chiqueros
que llevaban una centuria de faces con el
progreso
que
nos
caracterizaba
y
enorgulleca en ese momento. Como
podemos ver se nos haba acusado de los
errores de otros, nosotros somos el efecto
no la causa de esas malas polticas urbanas
que se han alimentado siempre de una
burocracia corrupta e irresponsable que
solo vio el momento su bolcillo y al partido.
Relacionado a esta temtica sobre las
amarguras y frustraciones de nuestro oficio

a los padres gremiales les ha tocado vivir la


amarga experiencia de que sus propios
hijos que alcanzaron la profesionalizacin
costeada por el duro esfuerzo de soles y
vientos en un momento determinado en
lugar de transformarse en guas y asesores
del sector terminaron corrindose, negando
su propia ascendencia apartndose del
sector como si fuera un estigma tener su
origen en el. Generalmente el gremialista
pone en colegios particulares a sus hijos,
considerando que no los puede atender
debidamente y dada las continuas huelgas
y paros que entorpecen la educacin fiscal,
para poder garantizar que los nios puedan
estudiar sin contratiempo. Esto me hace
recordar una ancdota que me sucedi
aos atrs cuando un compaero gremial
me relat su experiencia. El haba sido
trasladado del mercado los pozos all por
el ao 1985 en la gestin del alcalde Pilln
Ribera al tercer anillo donde se creaba el
mercado
mutualista,
por
entonces
prcticamente en el monte. Su hijo que

asista a clases por entonces al siclo medio


evitaba socializar con sus compaeros para
evitar que descubrieran el oficio de sus
padre; y as cuando le preguntaban por
alguna razn en que trabajaban el deca mi
padre es chofer y mi madre ama de casa.
Pero
con
el
tiempo
y
con
las
transformaciones que impulsamos en
nuestras polticas de mercado cuando
ocupbamos un curul en el consejo
municipal ese mercado que era un desastre
se transformo en un mercado modelo con
rubros bien organizado, higinicos sistemas
de servicio, circuitos y personal de
seguridad que prestan servicios al gremial
y al consumidor hizo que este hombre
agradecido
me
dijera:
Como
han
cambiado las cosas Don Jess, mi hijo que
en el colegio se avergonzaba de sus
padres, ahora que es profesional se siente
orgulloso y viene con sus colegas a decirle
lleno de satisfaccin este es el puesto de
mi padre y ese es el puesto de mi madre.
Como dirigente siento que con estas obras

se devuelve la conciencia y la dignidad del


gremial y este ejemplo que he relatado
esta sucedindoles a muchas familias que
estn
recuperando
su
autoestima
injustamente perdida. Cuando cambie
totalmente esta penosa realidad social el
hijo del gremial no negara a sus padres,
sentir orgullo de su sacrificado esfuerzo
que hace por su familia y su sociedad.
Llegara un tiempo en que nuestro sector
ser asesorada por los hijos profesionales
de
los
gremiales
y
se
arrojara
definitivamente al verdadero basurero de la
historia el concepto prejuicioso e injusto de
que los gremiales son el basurero social.
Hemos logrado cambiar la mentalidad en
gran medida y hoy por hoy podemos
sentarnos a dialogar ante los medios de
difusin, en un hotel de cinco estrellas con
el ministro del ramo o compartir con el ms
humilde ciudadano del distrito mas alejado
de esta ciudad sin ningn complejo por que
estamos
luchando
por
cambiar
la
mentalidad de nuestro sector y del ojo con

que nos ve la sociedad de la que somos


parte viva y solidaria. Complementario a
esto debemos aadir que esta forma de
discriminacin en la cuota legitima que le
correspondera a nuestro estamento social
tambin se ve regateada en las estructuras
de organizacin del mismo sector laboral,
pues tenemos que nuestra participacin en
el organigrama y directorio de la Central
Obrera Departamental y Boliviana es
inequitativo
y
mnimo
en
relacin
proporcional
a
nuestra
presencia
cuantitativa y cualitativa en el acontecer
poltico y social de nuestro pas, y digo esto
con tristeza de que entre explotados nos
manejemos con injusticia, y tambin lo digo
sin animo de cuestionar un sufrido,
respetable meritorio sector como es el
minero pero ya por razones histricas y
econmicas disminuido en su protagonismo
potencialidad y cantidad pero que sigue
monopolizando la conduccin de la matriz
de los trabajadores desde hace mas de
medio siglo. Concluyendo debemos reiterar

que esta discriminacin social y laboral


tambin tiene su expresin en lo poltico
pues el estado ni el gobierno nos han
considerado en sus reparticiones y
estructuras. No tenemos un ministerio que
nos represente, que responda a nuestro
inters derechos y obligaciones siendo que
somos millones de habitantes y que es
imposible negar o disminuir nuestro
impacto social en la realidad nacional, sea
para bien o para mal. Los trabajadores en
cuenta
propia
o
trabajadores
independientes es un amplio abanico social
que no solo cobija al sector gremial
(comerciante minorista) sino tambin a
artesanos (peluqueros, sombrereros, Etc.)
transportista no propietario, al pequeo
campesino minifundista de produccin
autosustentable y otros mas que hemos
sido
descaradamente
excluidos
del
acontecer social. Existen ministerios y sub
ministerios para el trabajador asalariado,
para el campesino medio, para el cocalero,
para los originarios, Etc. Pero no existe para

nosotros, sobre esta gran problemtica


consideramos que ha llegado el momento
de su gran desafo y junto con otros
sectores estamos trabajando para que se
nos haga justicia.-Por lo que usted dice estara proponiendo
la creacin de un ministerio del trabajador
independiente o trabajador por cuenta
propia es decir a esa gama de trabajadores
que no tienen una legislacin que los
proteja y que viven del propio esfuerzo de
su trabajo en forma autnoma por carecer
de la cobertura que necesariamente le
tendra que dar el estado por ser parte
integrante e importante de la comunidad
boliviana. Por qu deben constituir un
ministerio propio y no deben ser asimilados
a
otros
ministerios
(DEL
TRABAJO,
TRANSPORTE, etc.)?
-Por que como amplio sector social,
constituimos un rgimen diferente de vida
y produccin de los dems estamentos
sociales que conforman nuestra realidad

nacional. No somos asalariados como los


obreros; no somos profesionales medios
incorporados a los fines del estado
(profesores, mdicos, etc.); no constituimos
una burocracia como los empleados
pblicos ni tenemos un modo de
produccin
excedentario
como
el
campesino medio. Nosotros, enfrentamos al
desempleo y la pobreza, a partir de
nuestros escasos recursos y esfuerzo
creador; la precariedad y el desamparo
(que
no
sean
nuestras
propias
organizaciones
naturales).
Nuestra
oportunidad de empleo o trabajo, est
instalada en el extremo de la cadena
productiva, en los intersticios del subempleo, y en la transversal del aparato
productivo, seamos gremiales, campesinos
minifundiarios, choferes (no propietarios) o
trabajadores y artesanos libres. Sin
embargo, somos millones de la poblacin
boliviana desaprovechados en su potencial
social y productivo. Estas reservas son las
que debemos incorporar y reactivar para

potenciar al pas; liberar y encausar estas


poderosas fuerzas, son nuestro desafo.
Para ello, necesitamos implementar un
ministerio propio, que interprete nuestra
razn social de ser, nuestros legtimos
intereses, nuestros derechos y obligaciones
y nuestros desafos, en el seno de la
realidad nacional de un modo armnico,
equilibrado y propositivo con el reto de los
sectores sociales y los ms altos fines del
estado.
Trato
discriminatorio
y
marginalidad, expresado en desigualdad
ciudadana, traducido en una carencia de
representacin en los rganos del estado,
de estos importante grupos sociales,
constituyen un agravamiento de la
problemtica social, pues quedan librados
a una suerte de coaccin arbitraria y una
exaccin econmica, que incremente los
ingresos de la corrupcin administrativa, y
no al erario nacional, cuyos resultados
afectan la calidad de vida y postergan el
desarrollo integral de la sociedad boliviana.
Por eso planteamos, un DESARROLLO CON

BIENESTAR SOCIAL. Pues de poco nos sirve


una potencia econmica con extrema
pobreza, como est sucediendo en algunos
pases de reciente ingreso al estatus de
pases en gran crecimiento.
- El hecho de que estos grandes grupos
sociales, estn en continuo crecimiento
demogrfico, trae como consecuencia un
mercado en expansin, y a su vez, un
vivero frtil para la delincuencia y la
prostitucin. As como la emigracin
irregular
y
masiva
de
nuestros
conciudadanos a los mercados del trabajo
esclavo de nuestros pases vecinos. Abrir la
ciudadana
hacia
estos
sectores
marginados por el estado, es generar un
desarrollo con equidad, es construir un
espacio de integracin social, esencial para
una democracia progresista, verdadera
escuela para el ejercicio de la ciudadana,
sin la cual, no hay estado fuerte, justo y
respetable.

- Partimos de una doble tesis: personas


que no tributa es prdida econmica para
el erario nacional, y del control del estado
por una parte; por otra, todo individuo, o
grupo social
precario, requiere del
estimulo planificado y fiscalizador de los
rganos
correspondiente
de
la
administracin pblica, para direccionar y
motorizar su actividad de modo que se d,
una accin reaccin, en el circuito de la
produccin social, para ensamblar un
modelo de desarrollo integral, que supere
la crnica lnea de atraso y dependencia. El
fundamento de esta poltica, se basa en el
principio de redistribucin de las riquezas
de los recursos naturales y sociales, a los
cuales tiene derecho a participar y decidir
todos miembros del estado boliviano. Los
recursos humanos de un pas, son una
riqueza potencialmente aprovechable o
pueden constituir una carga, todo depende
de la voluntad poltica de sus actores, y la
direccin que impriman a su gobierno.
Nosotros
postulamos,
un
pas
sin

exclusiones, con un aprovechamiento pleno


de sus componente sociales, cuyo sistema
de produccin y explotacin de sus
riquezas (naturales o sociales), est
regulado para satisfacer las necesidades
del trabajo y la reproduccin de una vida
plena (calidad y suficiencia en educacin,
alimentacin, salud y vivienda), porque
consideramos que los activos y reserva del
pas, bien administrados, sobradamente
garantizan estos fines. Lo contrario
significa, un indudable derroche, corrupcin
e inepto manejo de la cosa pblica. El costo
de no integrar a nuestros amplios sectores
discriminados, es la resultante de nuestro
atraso, pobreza e inseguridad ciudadana.
De ah, que sustentemos fervientemente y
planteemos la urgente necesidad de la
creacin del MINISTERIO DEL TRABAJADOR
INDEPENDIENTE.- Eso por una parte, y por la otra de sus
anteriores palabras se colige que existira
un sector de los grandes comerciantes

camuflados en el sector de los gremiales lo


que trae las graves connotaciones del
delito del contrabando que indirectamente
estara llevando sobre sus hombros el
pequeo comerciante o gremial. Qu
puede respondernos con relacin a estos
dos temas?-Ciertamente los enemigos del sector
gremial han pretendido inmiscuir el delito
del contrabando con la actividad que
desempea y se ha supuesto que paralelo
al
gran
contrabandista
estara
el
contrabando hormiga, cuando en realidad
este ultimo seria un instrumento y
desdoblamiento del otro, personal y
logstica al servicio directo de estas bandas
evasoras. Somos plenamente consientes de
los mltiples daos que ocasiona este
flagelo para fomentarlo. Sabemos que ms
de ocho mil toneladas por ao cruzan
nuestras fronteras impunemente, esto solo
en ropa usada un 30% de lo que ingresa
legalmente al pas. Tambin tenemos el
contrabando de los productos asiticos de

menor espacio pero de mayores costos.


Esto nos demuestra que el COA es un
instrumento insuficiente y penetrado por el
delito que necesita de mayor cooperacin
logstica y efectivos de la fuerzas armadas
si estos organismos de control y represin
son incompetentes e inadecuados de nada
sirve como ha hecho el actual gobierno,
fortalecer las penalidades del contrabando
sin ni siquiera se ha hecho una verdadera
clasificacin
y
castracin
entre
comerciantes grandes, medios y minoristas
que es a los que verdaderamente atacara.
Por eso las movilizaciones gremiales
hechas el 2011 fueron una genuina defensa
de quienes pagan los platos rotos por otros
pese a que se quiso ensuciar nuestra
defensa
inventando
que
eran
los
contrabandista quienes costeaban estas
movilizaciones. Debo aclarar el transito
final del contrabando se lava en las tiendas
y comercios establecidos alrededor de los
mercados y que se cubre bajo el manto
protector del rgimen simplificado para no

emitir factura cuando sus negocios son de


alta cuanta. Somos un pas pobre y
empujadas
por
la
necesidad
aproximadamente
tres
millones
de
personas se dedican a la mal denominada
economa informal. El ao 2007 los
organismos de control del gobierno
identificaron once familias dedicadas al
gran contrabando, desde entonces no ha
habido detenidos, procesados, ni se
esclareci el hecho. Estamos frente a un
verdadero poder. En la empresa legal
tambin existe un bolsn infiltrado que
camufla el contrabando con su actividad
legal. Las redes de corrupcin alimentadas
por la evasin, tienen su sede establecidas
en
comunidades
fronterizas
que
contribuyen casi en forma colectiva a la
actividad ilcita del contrabando. Es
compleja esta problemtica y beneficia
ilegtimamente a amplios sectores pero al
mismo tiempo su efecto colateral es
perjudicial en grado sumo pues significa
una enorme evasin impositiva, una dura

competencia desleal a la empresa y


microempresa nacional por un monto de
mas de mil millones de dlares anuales.
Pero no podemos ocultar que es una fuente
de ingreso para los empobrecidos hogares
bolivianos, y no se la podr radicar si no se
ataca el fondo del problema, estimulando
el
aparato
productivo
de
manera
competitiva, pues se compra lo mejor y lo
ms barato. El mercado es crudo, se vende
y se compra en funcin a la ley de
demanda, la mercanca debe ser mas
barata y mejor, cualquier proteccin
arancelaria cae en saco roto si no se evala
esta realidad. La ms eficaz represin ser
burlada si hay pobreza y finalmente viene
el tema de la cultura y de la educacin que
forman nuestros valores para lo bueno y lo
malo. Para concluir debo agregar que toda
ley a aplicarse en este caso hablamos de la
modificacin de la ley de aduana debe
consensuarse con los sectores interesados
e involucrados para que tengan aceptacin
y xito.-

--Hemos hablado del contrabando y de la


corrupcin insertados en el mbito
gubernamental y ciertos sectores de la
comunidad pero permtame recordarle que
sus opositores lo han acusado de
enriquecimiento ilegitimo Qu puede
responder en relacin a esto?-Eso permanentemente lo dicen los que
estn actualmente en funcin del gobierno
municipal
por
que
soy
un
firme
contestatario y opositor a su poltica de
improvisacin y privilegios indebidos pero
quienes deben juzgarme son las bases a
quien represento, ese sector que da a da
esta conmigo y conoce de mis mnimos
actos y comportamiento diario. Por que
Jess Cahuana esta treinta aos como
representante de este sector, siendo como
es uno de los mas reactivos si fuera un
corrupto? Muchos dirigentes han tenido
vida corta en el ejercicio de sus funciones
debido a que incurrieron en falta de este
tipo, ya hace mucho tiempo que haiga sido
desertificado por mi sector. Tomando en

cuenta adems que cada tres aos se


llama a congreso donde se debe rendir
cuenta y se debe elegir al nuevo secretario
ejecutivo. No existe un solo miembro de mi
federacin que me haiga acusado o que
pueda decir que yo he vendido un puesto,
o he recibido coima de alguien. Desde hace
muchos aos como conoce mucha gente,
me he ocupado del negocio de compra y
venta de terrenos, de la construccin de
pequeas urbanizaciones, lo que me ha
permitido
vivir
holgadamente.
Si
ciertamente el sector gremial tiene su
aporte nunca fue manejado por mi persona
y se lo empleo en el pago de alquileres y
secretarias. Todas las asociaciones afiliadas
a mi federacin tiene autonoma en el
manejo de sus recursos por eso he gozado
del reconocimiento y del pleno voto de
confianza de todos sus miembros.

Segunda Parte

-Esta parte de la memoria pretende


cubrir el periodo eleccionario municipal
de 1996 cuyos resultados obtuvieron
para el Sr. Jess Cahuana y el
movimiento gremial un significativo
avance por sus reivindicaciones y el
reconocimiento de la sociedad en su
conjunto como sector. Seor Cahuana
Cules son los antecedentes que le
correspondieron vivir a usted y a su
sector en esa larga lucha por alcanzar
una legitima representacin en el
consejo municipal?-Debo admitir que para el ao 1982
cuando empezamos esta larga carrera
sindical por la conquista de los
derechos del sector gremial nosotros
desconocamos los avatares de la vida
poltica-partidaria y en razn a esto es
que
estbamos
exclusivamente
abocados a la defensa de las fuentes de
trabajo del sector al que yo perteneca.
Por eso recin para el ao 1985 recib la

primera invitacin por manos de un


amigo y compaero de lucha sindical
para
entonces
ejecutivo
de
la
confederacin el Sr. Lucio Arancibia. La
invitacin era para un evento poltico a
realizarse en un conocido local llamado
Viva Mara. Como no estaba seguro
del objeto de esta reunin yo llegue con
mi habitual forma de vestir y me
encontr con un montn de personas
vestidas de ocasin, elegantes que me
observaban como un bicho raro, quizs
esperaban alguien de mayor prestancia
y se toparon con un hombre sencillo o
un colla mala traza como diran ellos.
Entre una y otra conversacin, pasara
una hora cuando llego Don Vctor Paz
Estenssoro, todos lo ovacionaron y yo
quede sorprendido de derrepente
verme frente a frente con este
legendario poltico. Todo mundo de pie
le daba bitores pero el no saludo a
nadie en particular solo levanto la mano
y mirando a todas las mesas reconoci

a Don Lucio Arancibia quien era mi


compaero de mesa, le dio la mano y
dirigindose directamente a mi me dijo:
Jess Cahuana, gracias por venir a
esta invitacin sorprendido yo le
respond: yo soy el agradecido, es un
privilegio estrechar sus manos. Luego
continuo con ese acento pausado tan
tpico del chapaco y esa mirada
escudriadora e inteligente: Quiero
que trabajes con nosotros. Fue a tu
edad, mas o menos que empec esta
larga carrera del servicio al pas. Yo veo
en ti una visin muy clara que vas a ser
un hombre importante a futuro nos dio
la mano y se retiro a la cabecera del
evento donde sus parciales ansiosos lo
aguardaban. Yo quede gratamente
sorprendido y recuerdo con nostalgia
esta primera ancdota de mi vida antes
de cruzar las aguas turbias e ingratas
de la poltica. Posteriormente Lucio
Arancibia perdi las elecciones por la
confederacin nacional de gremiales y

yo quede sin enlaces con ese partido.


Pero lo mas probable es que no haiga
trabajado con esta agrupacin que en
esos momentos funga de gobierno y en
Santa Cruz en la intendencia municipal
mas propiamente sus parciales era un
grupo constituido por matones, y
paramilitares de mal nombre u larga
data en las correras represivas contra
el sector gremial, no haba semana que
yo no visitase al menos unas horas por
su cortesa el calabozo del mercado
florida, especialmente por mi pugna con
el sector de Robustiano Albrdenos
dirigente gremial movimientista que
gozaba de todas las prerrogativas que
da el poder beneficiando a su gente. Por
que en esas circunstancias estaba con
el partido en el poder o en su contra, lo
cual significaba que diariamente debas
pagar una determinada cantidad de
dinero para conservar tu fuente de
trabajo, y el equipo que yo liderizaba
hacia frontal resistencia a esos abusos.

As pasaron cuatro aos en esa lucha de


resistencia de avances y retrocesos que
despertaron
muchos
enconos
en
nuestro sector por que se esperaba algo
ms tolerante en democracia. Vino el
periodo de Banzer y continu la misma
actitud, para ese entonces ya yo tena
24 asociaciones afiliadas a la federacin
que pese a su crecimiento estaban
desgastadas por la resistencia continua
que deban oponer para que no le
quitaran su mercadera. Los presidentes
de las asociaciones cansados del sitiaje
diario ejercidos por los municipales me
pidieron que convocaran a un ampliado
para dilucidar este premioso conflicto.
En dicho evento la mayora de los
dirigentes convocados me presionaron
para que tomara partido por el
gobierno, que as cesara toda represin
y tendramos todas las puertas abiertas
de la alcalda. En esta oportunidad pude
evidenciar que un sector de mi
federacin haba sido penetrada por la

ADN y que exista un indudable riesgo


de resquebrajar la unidad federativa.
Tal fue la cosa as que apenas acced al
masivo pedido apareci el alcalde en
ejercicio el adenista Pilln Ribera a
felicitarnos y a invitarme en nombre del
General Banzer a que perteneciera a
dicha sigla poltica. Si aceptaba se me
nominara jefe departamental del sector
gremial por la ADN. Lo contrario
significaba seguir conviviendo con la
poltica del garrote y la extorcin, y
para colmo de males el rgimen recin
empezaba su periodo gubernamental.
Para entonces mucha gente haba
perdido su capital en los constantes
decomisos
y
exista
un
real
desmoralizamiento de las bases. Ante
esta situacin no me quedo otra
alternativa que convocar a un ampliado
departamental y hacer la consulta para
que la magna mayora tomase la
decisin que viese conveniente. Yo la
acatara. Pese a que el juramento me lo

tomo el propio Gral. Banzer y que los


adenista cumplieron su promesa, yo
siempre me sent incomodo con este
partido porque nunca nos uni una
afinidad ideolgica casi podra decirse
que fue el consenso de un chantaje. Los
aos que vinieron no hicieron si no
desilusionar nuestra ingenuidad poltica
pues vimos con tristeza que solo
ramos
instrumentos
del
diario
manoseo
poltico.
Amen
de
lo
conseguido nuestro sector no obstuvo
ningn beneficio real de modo que poco
a poco desistimos de sobrellevar esta
intil compaa. As volvieron los
decomisos y las batidas y frente a esas
presiones un da en congreso decidimos
divorciarnos
de
esta
alianza
y
marchamos hasta la sede de la ADN
ubicada en la calle Republiquetas y en
un acto de masas arrojamos las
credenciales de militancia y quemamos
la bandera del partido dando por
terminada y con notas rojas nuestra

primer leccin poltica. Llego la poca


del gobierno del MIR y este partido fue
mas tolerante con nosotros y sola
consensuar algunos temas sociales
habiendo un nivel de buenas relaciones
que dieron su fruto con
unas
negociaciones hechas con el ministro
de
vivienda
de
aquel
entonces
mediante el cual acordamos que si
nosotros comprbamos terrenos ellos
contribuiran
con
edificaciones
populares. De tal suerte urbanizamos
un rea de la denominada zona la
campana en la villa 1ro. De Mayo donde
se construyeron bajo la modalidad
sealada doscientas viviendas para el
sector gremial. En cuya inauguracin
estuvieron presente el ministro del
ramo y el presidente Paz Zamora. Lo
propio se consigui en provincias,
cincuenta viviendas en Montero y
treinta y cinco en Camiri. Fue un gran
logro. Podemos decir que por primera
vez un gobierno conceda un beneficio y

reconoca el protagonismo del sector


gremial, aunque este logro solo se
realizo en el Dpto. de Santa Cruz, este
pequeo avance nos animo y nos
advirti la importancia de un sector
social al participar en la arena poltica.
Luego
de
estos
acontecimientos
vinieron las elecciones municipales y
nosotros
animados
por
nuestros
protagonismos
participamos
con
candidatos propios pero con una sigla
prestada (FRI) en esa lid electoral.
Ciertamente perdimos los comicios pero
ganamos en experiencia y confianza en
nuestras propias fuerzas aunque en
realidad solo por quince votos nos gano
la concejala la UCS representada
entonces por Johnny Fernndez y que
por esas ironas de la historia unos aos
despus, concretamente el ao 1995
seria nuestro compaero de formula
para conquistar el gobierno municipal.
Como ya he dicho el ao 95 recib una
invitacin de don Max Fernndez

mediante don Francisco Figueroa,


ejecutivo nacional de la confederacin
de gremiales para que integrara la lista
en representacin del sector en dichos
comicios donde el candidato a alcalde
era Johnny Fernndez su hijo a quien no
conoca. Se nos ofreci el segundo lugar
de la lista pero en consideracin a que
debera ser una mujer quedamos en el
3r.
Puesto.
Pero
para
entonces
habamos recibido las ofertas de la ADN
y
el
MIR
de
modo
que
era
imprescindible llamar a un ampliado
departamental para definir cual de las
propuestas debera ser aceptada. Don
Max Fernndez que indiscutiblemente
gozaba de un liderato popular fue el
favorecido. De tal forma empezaron
nuestras negociaciones con la UCS.
Johnny Fernndez nos recibi en la cede
del partido y de entrada nos advirti
que el era el que tomaba la ultima
decisin en el tema de la campaa y
que su padre don Max le haba dado

carta abierta para tal cometido y lo


primero que nos dijo fue si ustedes
pueden juntar un mnimo de tres mil
personas en la proclamacin de su
sector me comprometo a asegurarle un
cuarto o quinto puesto de la lista de
candidatos. ese desplante reavivo
nuestro desafo y esa noche que
hicimos la proclamacin dimos la
sorpresa llenando de gente de anillo a
anillo. Ese rio humano semejaba una
entrada de carnaval con sus vivas y sus
gritos o una procesin con sus arcos y
plateras, sencillamente era imponente
ese marco humano. Desde el segundo
anillo hasta el proscenio fuimos
conducidos en andas Johnny Fernndez
y mi persona por la muchedumbre. Con
este
irrebatible
xito
quedamos
convencidos de haber sobrepasado las
expectativas
que nos plantearon y
haber ganado por legitimo derecho el
puesto numero dos, pero irnicamente
en la reunin que tuvimos al otro da los

gremiales con el directorio de la UCS


Johnny Fernndez socarronamente nos
dice No estuvieron tan mal, se han
ganado el 5to. Puesto Yo quede
desconcertado y la gente que me
acompaaba quedo fra, entonces en un
arranque de indignacin le dije Don
Johnny ustedes nonos necesitan, nos
vamos y sin dar la mano a ninguno sal
con mi gente, quedando en la sala de
negociaciones nicamente Francisco
Figueroa quien haba sido el portavoz
de la invitacin para este sector.
Inmediatamente llame a una reunin de
emergencia
e
informe
de
los
acontecimientos y del desparpajo con el
que se haba tomado nuestro esfuerzo
pues ninguno de sus candidatos podra
haber juntado la cuarta parte de
adherentes que mostro el sector
gremial. Una hora despus apareci
Francisco
Figueroa trayndonos la
noticia que todo haba sido una
broma y me dijo: No te enojes Jess,

don Max lo ha llamado a Johnny para


ordenarle que te ponga en el tercer
sitial. De hecho la broma no nos gusto
y no auguraba un buen comienzo, y sin
embargo debimos aceptar por que
estbamos artos de la prepotencia y los
insultos con que nos trato el anterior
alcalde
Percy
Fernndez
tambin
candidato en estas elecciones y que era
necesario derrotar. As llego el sierre de
campaa en el cual tuve oportunidad
de conocer personalmente a Don Max
Fernndez quien me invito a tener una
importante charla en su domicilio donde
actualmente vive su hijo Roberto
Fernndez, yo llego con algunos
dirigentes y el me recib y me abraza
dicindome: Jess, te encargo por
favor que sepas dirigirle y hacerle dar
cuenta de sus errores a este mi lloj
kalla, este es muchacho y tiene
muchos errores y quiero que tu le
corrijas por favor yo sabr pagarte con
todas las cosas que pueda en su

momento, quiero que tu le seas


siempre leal y ests en lo correcto con
esas palabras se sirvi un trago
conmigo, me dio un abrazo y me dijo:
eres un hombre bastante popular, me
agrada mucho trabajar contigo y
entonces se retiro, la fiesta duro hasta
las cinco de la maana mas o menos
hora en que yo me retire a descansar.
Agotado por esas duras jornadas de la
campaa me dorm hasta las diez de la
maana cuando me despertaron para
decirme: Don Max ha muerto fue algo
terrible si solo hacia unas horas que
haba estado con el, pero siendo un
hombre vigoroso y mltiple haba
abordado un avin por la maana para
dar
cumplimiento
a
algunos
compromisos de su apretada agenda de
servicio social cuando se siniestro.
Conmocion al pueblo de un modo que
indudablemente se expreso en los
resultados
del
inmediato
comisio
electoral cuyos resultados nos dieron la

mayora por cinco concejales que el


pueblo denomino el voto condolencia
Esa noche festejamos el triunfo y los
gremiales
llegaron
hasta
las
inmediaciones de la calle arenales
donde funcionaban las oficinas de la
UCS. Luego de la algaraba y
felicitaciones nos retiramos a descansar
sin sospechar que horas mas tarde esa
misma noche don Johnny Fernndez a
nuestras espaldas concertara un pacto
con nuestros antiguos opresores, los
concejales de don Percy Fernndez,
acto que indudablemente para nosotros
constitua
una
flagrante
traicin.
Nuestra alegra de hacia apenas un rato
se vea amargada por la sucia insidia de
la poltica criolla. La cohalicion se haba
amarrado debido a que ell MNR
representado por Percy haba logrado
cinco votos y uno el MIR. Y ese modo al
calor de los intereses inmediatos se
olvidaron las acusaciones y rivalidades
de la campaa anterior. Informado yo

del inaceptable pacto me constitui a la


sala de prensa, hice las siguientes
tajantes declaraciones: Don Johnny
Fernandez no necesita de mi voto yo
me retiro de la UCS Afortunadamente
mis declaraciones retumbaaron en la
opinin
publica
de
los
sectores
populares que conmocionados y de
manera espontanea se agolparon en las
afueras de la casa de don Johnny
Fernndez, unos con furias y otros con
lagrimas en los ojos gritndole su
inconsecuencia. All podran verse
transportistas,
juntas
vecinales
y
gremiales. Se ha querido inculparme de
que este movimiento habra sido una
maniobra
ma
pero
confieso
sinceramente que solo fui un intrprete
del
sentimiento
popular de ese
momento. Que confiaba en que iba a
ver un profundo cambio de las polticas
municipales. En ese clima de tensin
poltica yo me retire de mi casa con un
grupo de amigos y me aloje en un hotel

profundamente decepcionado dejando


que las cosas sigan su curso y con la
nica resolucin de defender a ua y
diente el escao que legtimamente se
haba ganado el sector gremial.
Nosotros al retirarnos hicimos conocer
pblicamente que la nica va para
reconsiderar nuestra decisin era ser un
cogobierno con el nico voto que
dispona el MIR pero que de acuerdo a
lo establecido por ley era suficiente
para conformar gobierno municipal.
Fueron horas de tensin creciente
donde el pueblo desautorizo la errada
decisin y que hicieron reconsiderar a
don Johnny Fernndez quien acosado
por un creciente descontento nos hizo
buscar por cielo y tierra para proponer
un nuevo pacto. Y as el MIR con un solo
voto llego a ocupar casi el 50% del
gobierno municipal. Quizs , eso no era
lo que corresponda , soy consiente que
ni un pacto ni el otro honrraron la
verdadera poltica pero asi funcionan

las cosas en este mundo , nosotros


habamos esperado mucho tiempo por
esta
oportunidad
para
completar
nuestros sueos de conseguir una
verdadera transformacin que beneficia
al gremial y que demuestre a este
pueblo que no era como se haba
tratado de hacer creer una escoria
social, que nuestro espritu progresista
y esforzado con un escao marcaria
una etapa de cambio en la temtica de
los mercados para beneficio de todo
Santa
Cruz.
Acabado
diciembre
entramos de lleno al ao 1996 en que
se
iniciaba
nuestra
gestin
y
reconcentrados con un pequeo grupo
de selectos y antiguos amigos que me
asesoraron
profesionalmente
diseamos, proyectamos y pusimos en
ejecucin nuestra visin del cambio de
los mercados chiqueros que prevalecan
en Santa Cruz por la concesin del
moderno mercado integral y saludable,
reto
que
conllevaba
carpetas
y

proyectos tcnicos solidos, reforma


legislativa en el consejo municipal y
una millonaria inversin y si era posible
su ejecucin. Emprendimiento que
dems
esta
decirlo,
nos
ocupo
decididamente todo el ao 96. Fue un
crear a partir de nada, pues como lo
pueden atestiguar los libros de actas,
ordenanzas y archivos del consejo
municipal prcticamente no exista
nada, ningn antecedente sobre el cual
edificar nuestra obra, por eso fueron
interminables
horas
de
encuartelamiento, de investigacin y
consulta para poder cristalizar una hora
que
fuera
aceptada
de
modo
incuestionable por el consejo municipal.
Porque
nuestro
proyecto
deba
sostenerse para un mediano y largo
plazo de modo que Santa Cruz tuviese
un derrotero solido para su futuro que
derrotase el hasta ahora el vergonzoso
sendero de tanteo e improvisaciones
que haba llevado a nuestra ciudad a un

cuello de botella que tanto habamos


criticado. Y dentro de esa escala
nuestra visin fue fortalecer los
mercaditos
zonales,
construir
los
mercados distritales, consolidar al
menos dos mercados mayoristas,
disear el funcionamiento ferial. Todo
este complejo sistema de mercados
significo explorar y definir diagnsticos
y estudios en diferentes reas que de
algn modo absorbi la comisin de
mercados que presidiamos. Cuando
consideramos
completado
nuestro
estudio lo presentamos a una sesin del
consejo municipal donde tuvimos la
satisfaccin de ser aprobado por
unanimidad. Por una vez y creo en
mucho tiempo se impuso la cordura y el
espritu constructivo a la poltica de
fraccin. Aprobada nuestras polticas de
mercado mediante la ordenanza n...
nos
ajustamos
a
un
apresurado cronograma que empezaba
por exponer en cada uno de los

principales mercados de esta ciudad a


sus dirigentes y en asamblea las
bondades de nuestra propuesta y el
particular proyecto tcnico adecuado
para cada uno de los centros
comerciales que debamos transformar.
Estudio que se regia a una serie de
requisitos
establecidos
en
el
reglamento de usufructo que ordenaba
esta materia a. Posteriormente el PLOT
(Plan de Ordenamiento Territorial) en un
avanzado
estudio
multidisciplinario
termino
dndonos
la
razn
y
recomendando nuestra poltica.
-En pocas palabras que significaba o
cual era el espritu de la ordenanza n...que
cambio
radicalmente
la
realidad de los mercados en Santa Cruz
de la Sierra?-No
fue
una
formula
mgica
ciertamente, sino la oportuna y sabia
combinacin de dos factores: El
gobierno municipal pondra el terreno
(que por lo dems ya ocupaban los

comerciantes desde hacia tiempo) y lo


concesionaria en usufructo por un
termino que no sobrepasara los treinta
aos. Y los gremiales a travs de sus
recursos propios
y crditos bajo el
sistema
cruzado
costearan
la
construccin. Bale aclarar que este
esfuerzo emprendido en el mercado 4
de Noviembre, los Posos, San Juan, Km.
6 doble va a la Guardia, Mutualista y
Alto San Pedro entre otros significaron
el esfuerzo y la poderosa inversin de
ms de cuarenta millones de dlares a
los gremiales de Santa Cruz de la
Sierra. Pasado los treinta aos esas
infraestructuras pasaran nuevamente a
dominio del municipio, de esta manera
se
salvaguardaba
los
intereses
legtimos de la propiedad social que son
inalienables y se daba una seguridad
jurdica y econmica al inversor gremial
que en ese lapso podra haber
recuperado su dinero y asegurado su
estabilidad laborar por un buen tiempo.

La concordia de estos dos intereses


(publico y privado) que hasta hacia muy
poco haban sido irreconciliables, y
haban trabado el desarrollo de los
centros comerciales cruceos afeando
su urbanismo haban encontrado un
punto de superacin saludable para la
paz social y beneficioso para todos. La
leccin era simple cuando haba una
sana voluntad poltica por encima de los
banderos polticos se alcanzaban logros
que parecan imposibles. Adems
debemos acotar que cuando una
persona se siente duea de algo, lo
cuida, cosa contraria hemos podido
verificar en las obras municipales que
sufren el mal trato y el rpido deterioro
de sus usuarios. Nuestra formula y
nuestro xito fue un modelo para los
otros departamentos que nos han
copiado y han seguido nuestro ejemplo.
A esto debemos agregar que las miles
de familia que se beneficiaron con este
modelo adems incrementaron su

inversin
pues
un
puesto
que
inicialmente costaba un promedio de
cinco mil dlares en la actualidad
sobrepasa los veinte o treinta mil
dlares. Tambin debe considerarse que
se ha mejorado notoriamente la calidad
de vida del sector gremial favorecido y
que antes sufra las inclemencias,
inseguridades e incomodidades que
significa
vender
en
condiciones
precarias y ahora dispone de un espacio
moderno que le permite desempear su
oficio con dignidad e idoneidad.-Como toda obra humana, nuestras
mejores
decisiones
tienen
sus
fragilidades y a veces su cara fea, En
que considera usted que fallo y que
cosa falto de implementar en ese gran
proyecto?- Falto ms decisin, pues con todo ese
auge y resultado pudimos abarcar todos
los mercados, y en estos momentos se
habra resuelto a gran escala el
problema del asentamiento callejero.

Sin embargo considero que sigue


vigente esa poltica de responsabilidad
compartida que condujo la realidad de
los mercados de Santa Cruz al s. XX. Es
una pena que las autoridades actuales
hayan retrocedido a las viejas polticas
de manipulacin de la inversin publica
con fines partidarios en los que pierden
el contribuyente cruceo y el desarrollo
de nuestra ciudad con esto quiero decir
que construir mercados costeados por
el tesoro municipal para entregarlo a
los correligionarios de las autoridades
ediles
es
un
retroceso
y
una
desconsideracin al ciudadano. Esta
confusin interesada se patentizaron en
las declaraciones que hizo el alcalde
Fernndez: No estamos locos para
entregarle
los
mercados
a
los
Cahuanas significando con ello a los
gremiales. Es una realidad demostrada
que la solucin compartida (municipio
gremiales) hasta el momento quizs
sea la nica que pueda convenirnos a

todos, pueblo consumidor, municipio y


gremiales. Debo admitir que el haber
planteado esta formula positiva para el
cambio tuvo tambin un efecto
colateral adverso, levanto poderosos
enemigos contra mi persona que vean
en mi futuro un dirigente social
peligrosa para los intereses de la
corrupcin
y
grupos
de
poder
reaccionarios, as como racistas de todo
pelaje que concertaron una alianza
para desprestigiarme desde todos los
ngulos posibles, no respetaron ni
siquiera mi familia, ni trepidaron en la
amenaza, fue tanta la campaa que
llego un momento que fui visto como el
peor
delincuente.
Aunque
algn
momento
me
sent
solo
y
desmoralizado comprend que ninguna
lucha entablada contra la injusticia y los
poderosos puede librarse sin un alto
costo. No me arrepiento, lo volvera a
hacer por que fue entonces que con
orgullo me sent un cruceo de corazn

y no de boca para afuera como muchos


que han nacido en esta noble tierra.
- Seor Cahuana todo centro de
abastecimiento podra decirse que es
un hecho natural y necesario, donde
la comunidad satisface una necesidad
primaria como es el consumo de
productos imprescindibles para la
subsistencia humana, en tal sentido
Cul
es
su
diagnostico
desapasionado de las polticas que
esta implementando en relacin a
esta problemtica el actual gobierno
edil?- De algn modo creo haber respondido
esa pregunta. En 1997 la comisin de
ferias y mercados presidida por mi
persona presento un proyecto de
macro
polticas
de
mercados
diseadas
de
acuerdo
a
las
peculiaridades,
necesidades
y
circunstancias concretas de esta

ciudad. Definiendo esta actividad en


cuatro categoras de acuerdo a la
funcin que prestaba: Mercado de
abastecimiento, mercados distritales,
mercados zonales y ferias. Anterior a
este proyecto las polticas municipales
se reducan al aspecto impositivo y al
manejo del sitiaje. Esto significaba
que los mercados eran centros
comerciales naturales surgidos de la
necesidad social misma y sobre lo que
solamente se haba aplicado ciertos
tipos
de
polticas-econmicos
administrativas,
sin
ninguna
proyeccin llamada a satisface el
crecimiento urbano y demogrfico de
forma cientfica y tcnica en nuestra
ciudad.
Actualmente
se
estn
construyendo mercados que en lugar
de llenar una satisfaccin son
conflictos, pues no se toman en
consideracin
la
densidad
demogrfica de la zona, su ubicacin,
las lneas de transporte, ni las

dimensiones, distribucin y reas


sociales que debe contemplar de
acuerdo a su categora; de all que
tengamos mercaditos cuyos puestos
de expendio apenas sobrepasan el
metro cuadrado, con pasillos sin
ventilacin o tumbados muy bajos,
verdaderas ratoneras destinadas a
fracasar mas antes que despus,
elefantes blancos llamados a albergar
pitilleros y malvivientes, cementerios
y basurales que afean el paisajismo
urbano y se constituyen en eminentes
focos de contaminacin e inseguridad
ciudadana, Agregado a esto como ya
dijimos estn destinados a satisfacer
una necesidad poltica y no social; es
decir se construyen para satisfacer el
prevendalismo y el clientelismo, vicios
de nuestra poltica domestica que
impiden que estos espacios sean
ocupados por los gremiales que estn
en la calle. Este doble prejuicio se
sigue repitiendo en la actualidad con

las distintas obras encaradas por el


gobierno edil. Un ejemplo de ello es la
construccin reciente de un mercado
ubicado al lado de las rieles detrs del
parque industrial, donde no existe
nadie pues al frente estn los
galpones de aduanas. Para hacer esta
construccin han deshecho un parque
poli funcional y han construido un
mercado disfuncional que no le sirve a
la comunidad y es un mercado
fantasma