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REPRESIN

Olvido intencional (inconsciente) de impulsos internos o de


hechos externos, o en no darse cuenta de los mismos, lo que, por
regla general representan posibles tentaciones o castigos por causa
de exigencias instintivas censurables, o meras alusiones a tales
exigencias. El hecho de excluir de la conciencia estos datos tiene el
propsito de aminorar sus efectos reales, as como tambin el dolor
que implicara el hacerse consciente de los mismos. Pero lo
reprimido, an cuando no es sentido conscientemente, contina en
vigor. El yo slo puede librarse enteramente, de lo reprimido en la
sublimacin.
En la represin propiamente dicha, posible gracias a continuas
contracatexis, lo reprimido mantiene su accin desde el inconsciente,
esto requiere un constante gasto de energa, ya que lo reprimido
trata constantemente de hallar una va de escape.
Fuente: Teora Psicoanaltica de las Neurosis Otto Fenichel. Ed.
Paids
El mecanismo de represin se pone en evidencia en los grficos a
travs de:
figuras humanas completas y armnicas, con ubicacin espacial y
tamao adecuados. La Gestalt est coservada. Segn la intensidad
de la represin puede aparecer pobreza de contenidos y aspecto
rgido (falta de movimiento o movimiento coartado) Figuras
armoniosas y agradables con baja sexualizacin.
La preocupacin y lucha contra tendencias exhibicionistas y erotismo
corporal se evidencia en:
a- figuras armoniosas pero no sexuales, muy vestidas tapadas
(poca preocupacin por los detalles de la vestimenta).
b- Falta de rasgos sexuales secundarios, cortes marcados en la
cintura, corte de la figura a nivel genital o tronco solo. Enfasis en
la cabeza, cabello y ojos.
c- Expresin directa del conflicto a travs de figuras humanas
antitticas en cuanto a exhibicionismo (bailarina, mujer seductora,
etc. y figura vestida, tapada).
d- La disociacin puede ponerse de manifiesto entre la realizacin
grfica y la verbal. Por ejemplo: figuras grficas muy seductoras y
exhibicionistas y escotomizacin de estas caractersticas centrales
en la verbalizacin.
e- La intensidad o grado de la represin se pone de manifiesto en:
figuras rgidas y coartadas de movimiento, figuras pobres en

cuanto a contenido, distancia entre los pares disociados cuando


stos aparecen graficados.
En el dibujo de la casa y del rbol se mantienen como caractersticas
generales; buena organizacin gestltica, adecuada relacin de
partes, adecuado tamao y ubicacin espacial, caractersticas
armnicas. Vaco y pobreza de contenidos variables segn grado de
rigidez y control de defensa.
En la construccin de la casa predomina la preocupacin por los
ventanales, aunque el aspecto general es cerrado.
Fuente: Las Tcnicas Proyectivas y el Proceso Psicodiagnstico. Tomo
II
Mara Siquier de Ocampo, Mara Garca Arzeno, Elsa Grassano de
Piccolo y colab. Ed. Nueva Visin
NEGACIN
. La negacin como proceso defensivo tiene por finalidad no ver
aquellos aspectos del yo o del objeto que aterrorizan y responde a la
fantasa de que aquello que no se ve, no existe, y por lo tanto no
implica peligro.
La negacin se propone negar tanto la destruccin del objeto como
los sentimientos de dolor, dependencia y necesidad del yo. Est unida
a la fantasa de controlar al objeto, negando el temor a la separacin
y la dependencia y favoreciendo las fantasas de reparacin
omnipotente del objeto. Esto siempre implica una privacin para el
yo, en la medida en que limita su capacidad de conocimiento.
Los mecanismos de negacin se ponen en evidencia en los grficos a
travs de figuras humanas pobres, con ojos cerrados, sonrisa
estereotipada (tipo payaso) bajo contacto con el medio y
caractersticas infantiles. El rbol y la casa son tambin infantiles y
cerrados, empobrecidos.
Fuente: Las Tcnicas Proyectivas y el Proceso Psicodiagnstico. Tomo
II
Mara Siquier de Ocampo, Mara Garca Arzeno, Elsa Grassano de
Piccolo y colab. Ed. Nueva Visin

IDEALIZACIN

Proceso psquico en virtud del cual se llevan a la perfeccin las


cualidades y el valor del objeto.
Fuente: Diccionario de Psicoanlisis
Labor

J.Laplanche, J.B. Pontalis Ed.

El mecanismo de idealizacin est inevitablemente unido al


mecanismo de disociacin e inicialmente defiende de ansiedades
persecutorias, se vincula con la negacin mgica omnipotente: las
caractersticas indeseables del objeto son negadas, mientras
simultneamente es recubierto de bondad (amor, invulnerabilidad,
poderes mgicos, poder omnipotente de proteccin, etc.)
La idealizacin como mecanismo esquizoide, se expresa en los
grficos de figuras humanas mediante el nfasis del poder mgico, y
bsicamente el poder defensivo, frente a posibles ataques de muerte.
Las figuras humanas son de gran tamao con exaltacin de la
capacidad mgica omnipotente de dominio y de control (Dios-santos),
o de proteccin de los dbiles (Batman, Superman) o de mando
(reyes, policas) o de fuerza fsica (boxeador, atletas).
Puede graficarse el objeto idealizado (reina, dioses, princesas,
castillos, nios con globos) o bien puede aparecer el par antittico
(objeto idealizado, reparado, entero, poseedor de riquezas y objeto
peyorativizado, desvalorizado, destruido, moribundo) en zonas
corporales enfatizadas, por ejemplo, cabeza en detrimento del cuerpo
o musculatura en detrimento de la capacidad intelectual.
Fuente: Las Tcnicas Proyectivas y el Proceso Psicodiagnstico. Tomo
II
Mara Siquier de Ocampo, Mara Garca Arzeno, Elsa Grassano de
Piccolo y colab. Ed. Nueva Visin.

FORMACION REACTIVA , DESPLAZAMIENTO , CONDENSACIN


Se trata de mecanismos de defensa secundarios, y a decir de Paulina
Kernberg, aquellos que aparecen posteriormente a la represin y que
le permiten al sujeto manejarse dentro de un entorno del cual ya se

encuentra

diferenciado.

Permiten

al

yo

diferenciarse

en

estos

momentos en los cuales se ve invadido por el conflicto. Los


mecanismos de defensa secundarios suponen un grado mayor de
elaboracin psquica y refieren al funcionamiento y satisfaccin del
mundo interno.
Estos tres mecanismos aqu analizados son de estirpe neurtica.
Formacin reactiva es la actitud o hbito psicolgico de sentido
opuesto a un deseo reprimido y que se ha constituido como reaccin
contra este. Supone una preocupacin por el dao hecho al objeto y
miedo a no poder repararlo. En la evolucin favorece el reforzamiento
de los lmites y la modificacin de los mecanismos expulsivos de
ataque. Es una de las defensas llamadas de control obsesivo
adaptativo.
Este control adaptativo es evidenciado en los grficos en las
siguientes maneras:

Se manifiesta por un buen ajuste a la realidad en cuanto al


tamao, ubicacin en el espacio, discriminacin mundo internomundo externo.

Gestalt conservada, organizacin coherente de las partes en el


todo.

Correspondencia entre el objeto grfico y el objeto real

Armona

La formacin reactiva en los grficos se puede observar en las


siguientes caractersticas:

Predomina la preocupacin por lograr grficos ordenados,


completos

meticulosidad.

prolijos.

La

actitud

predominante

es

la

Si se trata de una personalidad integrada primaran las


caractersticas descritas para el control adaptativo.

Si estamos frente a situaciones ms patolgicas, el orden se


transforma en exceso de detallismo, excesiva marcacin de los
lmites con el exterior, rigidez, fracaso del control a travs de
zonas sucias, aspectos confusos.

Figuras humanas no agresivas, cuidado por la vestimenta que


ser en general formal, sin movimiento corporal.

Desplazamiento es el mecanismo latente en las fobias. Tiene


como finalidad proteger el vnculo con el objeto externo necesitado,
ubicado el temor y latentemente el odio, en otros objetos no tan
necesitados, a los cuales se puede evitar y odiar y por cuya prdida
no sufre. Esto alivia al yo del peligro y del dolor permitindole ubicar
impulsos (sdicos, agresivos) y partes corporales en el objeto externo
(identificacin proyectiva).
En los grficos, el desplazamiento se ve en las siguientes situaciones:

La necesidad de agregar un nuevo objeto depositario y


simbolizante del vnculo.

La ubicacin conflictiva en objetos accesorios del grfico, en el


fondo o decorado del objeto grfico requerido en la consigna.

En la figura humana, ubicacin de la zona conflictiva en zonas


corporales no conflictivas o en detalles de la vestimenta.

Condensacin - El individuo se enfrenta a conflictos emocionales y


amenazas de origen interno o externo mediante un grupo de
maniobras por las cuales varios objetos y situaciones se concentran y
representan en una.

En un grfico la condensacin de debera ver tal como aparece en el


Rorschach, el sujeto identifica un objeto como siendo constituido por
elementos de varios. Ejemplos: una heladera con patas, una gallina
cuadrpeda. (esto lo pienso yo no encontr evidencia en los libros
acerca de grficos)
Del libro Trastornos de Personalidad en Nios y Adolescentes de
Paulina Kernberg
Mecanismos de Defensa
Segn Freud las personas seleccionan entre una variedad de
mecanismos de defensa de los que disponen, los que se convierten en
aspectos intrnsecos de su carcter.
Se reactivan en situaciones que recuerdan a la original y el sujeto
puede buscar o inducir situaciones que justifiquen el uso de la
defensa. Por ejemplo un nio que ha sido abusado fsicamente se
identifica con el agresor, repitiendo activamente el abuso que
experimento de forma pasiva, conformando el camino hacia el
desarrollo de un rasgo sdico.
Segn Wallerstein (1983) es necesario diferenciar entre mm.dd. y
comportamientos defensivos.
Los mm.dd., son funciones de la mente que se utilizan en
combinacin para explicar comportamientos, afectos e ideas
defensivas observables.
P.F. Kernberg (1994) ha propuesto una lista de mmdd:
1. Defensas Normales: que se encuentran en una personalidad
normal: humor, supresin, sublimacin.
2. Defensas Neurticas: que caracterizan a la organizacin
neurtica de la personalidad: represin, anulacin, proyeccin,
aislamiento, vuelta contra si mismo, intelectualizacin, y
racionalizacin.
3. Defensas Limtrofes: se correlacionan con la organizacin
limtrofe de la personalidad, (trastorno histrinico, limtrofe,
narcisista, y antisocial): escisin, negacin, idealizacin,
devaluacin, identificacin proyectiva, acting out.
4. Defensas psicticas: que se correlacionan con la organizacin
psictica de la personalidad (trastornos esquizotpicos,
hipomanacos y paranoides): desnimo, hipocondriasis,
constriccin, fusin, encapsulacin autista.

MECANISMOS DE DEFENSA
Las defensas constituyen la mejor solucin lograda por el sujeto en
las relaciones con sus objetos, estn enraizadas en la personalidad y
presentes en toda forma de percibir y conectarse, tanto en la realidad
interna como en la externa. A estos modos estables de preservar el
equilibrio de los vnculos con los objetos, apoyados en fantasas y
expresados en la conducta manifiesta por modos de percibir y
valorizar algunos aspectos de la realidad y del yo y neutralizar otros
para evitar el sufrimiento psquico los llamamos mecanismos de
defensa.
AISLAMIENTO.
Consiste en aislar un pensamiento o un comportamiento de tal forma
que se rompan sus conexiones con otros pensamientos o con el resto
de la existencia del sujeto.Entre los procedimientos de asilamiento
estn las pausas en el curso del pensamiento, formulas, rituales, es
decir todas las medidas que permiten establecer una pausa en la
sucesin cronolgica de pensamientos o de actos.
Es tpico sobre todo en las neurosis obsesiva, y se ve actuar
especialmente en la cura, donde se pone en evidencia por la consigna
de la libre asociacin, que se opone a aquel, son sujetos que separan
radicalmente del anlisis de su vida una determinada sucesin de
ideas del conjunto de la sesin, representacin de su contexto
ideo/afectivo.
Freud toma como ej. Inhibicin sntoma y angustia y observa que la
defensa se produce por separacin de la representacin intolerable y
de su afecto, la representacin aunque debilitada y aislada
permanece en la conciencia. Laplanche
En la produccin predomina el bloqueo afectivo y de capacidad de
fantasear. Son descriptivos, a diferencia de la represin son
elecciones de bajo nivel simblico. Maquinas, objetos alejados pero
encerrados e inmviles. Tcnicas proyectivas y proceso
psicodiagnostico. Grassano y Ocampo.
ANULACION
Descrito por Freud, analiza actos compulsivos en dos tiempos, el
primero de los cuales es anulado por el segundo. Su significacin
estriba en que representa conflicto de dos movimientos opuestos y de

intensidad casi igual, esto es oposicin entre el amor y el odio. Eso


fue observado en casos de Neurosis obsesiva.
Anna Freud, menciona la anulacin retroactiva, y manifiesta que se
presenta en varias modalidades, en donde menciona varios ejemplos
y demuestra que un comportamiento es anulado por el
comportamiento totalmente opuesto. En todos los casos se tat5a de
atenuar o de anular la significacin, el valor o las consecuencias de
un comportamiento. La anulacin retroactiva, en sentido patolgica
se dirige a la realidad misma del acto, El anlisis clnico muestra que
el obsesivo no queda satisfecho con una labor de retiro de la catexis o
de contracatexis. Su objetivo es la imposible anulacin de l
acontecimiento pasado como tal. Laplanche.
En los grficos, observamos que en una misma catexia positiva se
dan varias posibilidades, ser esto o lo otro, pero sin desarrollar la
fantasa desiderativa. Debido al ataque de la capacidad de sntesis no
puede elegir un smbolo definido y desarrollarlo.
Las tcnicas proyectivas y el proceso psicodiagnostico Tomo II.
Grassano, Ocampo, Garca.
SUBLIMACION
Freud usa este termino para explicar ciertas actividades humanas que
aparentemente no guardan relacin con la sexualidad pero que
hallarian su energia en la fuerza de la pulsion sexual. Freud descubri
como actividades de sublimacin principalmente la actividad artstica
y la investigacin intelectual.
Se dice que la pulsion se sublima en la medida en que es derivada
hacia un nuevo fin, no sexual y apunta hacia objetos socialmente
valorados, como pueden ser creacin artstica o la investigacin
cientfica.
En el yo y el ello, Freud habla de una energa desexualizada y
sublimada, susceptible de ser desplazada sobre actividades no
sexuales. Si esta energa de desplazamiento es la libido
desexualizada seria sublimada, puesto que se atendera a la funcin
del eros, es la de unir y ligar.
Melanie Klein ve en la sublimacin una tendencia a reparar y a
restaurar el objeto, bueno, hecho pedazos por las pulsiones
destructivas.
Laplanche.
SOPORTACIN.

Sinonimia:
Francs: estoicit; portugus: lutta penhoa; italiano: destinata
maledetta; ingls: bankation.
Definicin:
El trmino fue originalmente descripto por la primera escuela
rioplatense de Psicoanlisis, N. Njera (1943) en un libro titulado
Primarios Mecanismos de Defensa, de 180 pginas, Editorial
Resignacin, en el captulo VII Un mecanismo rgido y
empobrecedor: la soportacin (pg 14 a 48) y J. Blejer (1945) en un
artculo de la Revista Boliviana de Psicoanlisis, Vol. 45/ N 12 (190235) titulado La soportacin: exponente de la compulsin repetitiva.
Coinciden ambos autores en el carcter primario del mecanismo,
absolutamente empobrecedor de las instancias del Yo estructural el
cual se vera sometido a clivajes radicales y peligrosos que pondran
en riesgo la identidad total del sujeto.
Sin embargo fue la escuela lacaniana la que defini con mayor
precisin el concepto y dio mayor importancia al mecanismo. Primero
P. Derrida en su clebre Questions dabsurdit de la Ed. Mensonge,
1933, 425 pp. (pg. 423) que lo define como un mecanismo tajante y
contradictorio que in-hibe la construccin y representacin del
pequeo a con las consiguientes dificultades o no a nivel de las
proto-representaciones simblicas. Fue luego propiamente J. Lacan
quien en su controvertido Seminario de 1935 dedic 47 lecciones al
mecanismo de soportacin, lecciones que aparecen recogidas en el
libro Semin-arios/desqui-ciados o la sopor-tacin/insopor-table,
Barcelona, Espaa, Edit. a cest terrible, 1201 pp, en las cuales se
describe el mecanismo de esta manera: (sic) hemos visto o no,
esto es algo opinable que en definitiva slo el gran Otro podr
dilucidar en cuanto a que la soportacin que algunos prefieren
escribir sin guin para dar cuenta de una unidad indisoluble y que yo
personalmente y con toda modestia como es mi habitual costumbre,
prefiero escribir con guin: sopor/tacin, para dar cuenta en primer
lugar que es un mecanismo que provoca una afectacin del individuo
por la va del sopor, lo cual implica una compleja y temida respuesta y por otro lado con el sufijo tacin se denota el devenir de
algo que transcurre como en depor/tacin, impor/tacin,
alimen/tacin, trami/tacin, habi/tacin. Pero en segundo lugar al
escribir sopor/tacin doy cuenta de la existencia de un cli-vaje, de
un profundo cor-te, de algo irrepresentable en el nivel simblico que
slo se constituye en el plano imaginario cuando aparece como un
exponente temtico, es decir en el plano del significante se presenta
como un te-ma que en el momento de transitar la fase del espejo
sufre una translocacin exacta y simtricamente especular que de tema lo transforma en ma-te.
Para sintetizar y sin nimo de reducir las ya de por si escuetas
consideraciones del autor debo sealar que Lacan concluye (lo digo

con mis palabras y no con las de l) que el mecanismo es uno de los


ms peligrosos para quien lo presenta por los riesgos que implica y
cita como ejemplo paradigmtico el caso del coordinador de un grupo
de licenciadas que estudian una prueba con dibujos y se conocen en
el medio como las diablitas de mike, que slo han podido mitigar en
el coordinador las consecuencias nefastas del uso de tal tipo de
defensa mediante el artilugio de la fase del espejo (ya mencionada)
cuando en el mbito de lo real pasan del te-ma al ma-te usando en
tanto pueden y estn presentes la variante temtica en su modalidad
trans/locada.

MECANISMOS DE DEFENSA
INTELECTUALIZACIN: Segn el diccionario de Laplanche es
un proceso por el cual el sujeto intenta dar una forma
discursiva
abstracta
a
sus
emociones,
sentimientos,
pensamientos, deseos y conflictos con el fin de controlarlos e
impedir que surjan ideas intolerables. Es una forma de
resistencia.
Especialmente durante la cura se observa en el predominio
otorgado al pensamiento abstracto sobre la emergencia y
reconocimiento de los afectos y de los fantasmas.
Anna Freud describe la intelectualizacin como un mecanismo de
defensa, pero considerndolo como la exacerbacin de un proceso
normal mediante el cual el yo intenta controlar sus pulsiones
asocindolas a ideas que pueden manejar concientemente, segn
esta autora la intelectualizacin constituye uno de los poderes
adquiridos ms generales, ms antiguaos y ms generales del ser
humano.
Este es un mecanismo que se vincula ms a una resistencia
ante la cura.
Es un mecanismo que se relaciona principalmente con otro
como es la racionalizacin, descripta tambin por el
psicoanlisis.
Una de las finalidades primordiales de la intelectualizacin es
mantener a distancia y neutralizar los afectos. A este respecto,
la racionalizacin ocupa un lugar distinto: no implica una
evitacin sistemtica de los afectos, pero atribuye a estas
motivaciones ms plausibles que verdaderas, dndoles una
justificacin de tipo racional o ideal.
RACIONALIZACIN: Es un procedimiento mediante el cual el
sujeto intenta dar una explicacin coherente, desde el punto de

vista lgico, o aceptable desde el punto de vista moral, a una


actitud, o acto, una idea, un sentimiento, etc. Los motivos
verdaderos no son percibidos; especialmente se habla de la
racionalizacin de un sntoma de una compulsin defensiva, de una
formacin reactiva. Se tiende a dar una explicacin lgica a los
sentimientos, pensamientos o conductas que de otro modo
provocaran ansiedad o sentimientos de inferioridad o de culpa.
Habitualmente la racionalizacin no se clasifica dentro de los
mecanismos de defensa, a pesar de su funcin defensiva
patente. Ello es debido a que no se dirige directamente contra
la satisfaccin pulsional, sino que viene ms bien a disimular
secundariamente los diversos elementos del conflicto defensivo.
As, pueden racionalizarse defensas, resistencias en el anlisis,
formaciones reactivas. La racionalizacin encuentra firmes
apoyos en ideologas constituidas, moral comn, religiones,
convicciones polticas, etc., viniendo el supery a reforzar aqu
las defensas del yo. Laplanche
La racionalizacin puede equipararse en cierto sentido a la
elaboracin secundaria, que somete las imgenes del sueo a un
escenario coherente.

VUELTA CONTRA SI MISMO: Proceso mediante el cual el


instinto reemplaza un objeto independiente por la propia
persona (Laplanche)
Este mecanismo se vincula con el concepto de transformacin en
lo contrario, entendiendo dicho concepto como el proceso en virtud
del cual el fin de una pulsin se transforma en su contrario, al
pasar de la actividad a la pasividad.

Anna Freud, clasifica como mecanismos la transformacin en lo


contrario y la vuelta en contra del sujeto y se pregunt sino deban
considerarse como los procesos defensivos ms primitivos, esto
tambin podra vincularse con el mecanismo que A. Freud seala
como identificacin con el agresor
MECANISMOS DE DEFENSA
Desrealizacin y Despersonalizacin.
Las descripciones de la experiencia de despersonalizacin, ya sea
como trastorno o como sndrome, tienen una larga historia en la
psiquiatra y el psicoanlisis. La despersonalizacin fue primeramente
descrita por Ludovic Dugas, psiquiatra francs de comienzos del siglo

XIX. Se trata de un fenmeno frecuente, aunque se lo encuentre


bajo diferentes presentaciones clnicas as como en diversos cuadros.
De hecho, la bibliografa sobre el tema destaca que dicha experiencia
ocurre en cuadros psiquitricos tales como en los trastornos de
ansiedad, cuadros depresivos, trastorno de stress postraumtico,
trastorno obsesivo compulsivo, esquizofrenia, tambin bajo ciertas
condiciones neurolgicas como migraa y epilepsia o ante el consumo
de drogas como el cannabis y xtasis. . Es un fenmeno que puede
ocurrir, asimismo bajo condiciones normales de fatiga, miedo o
meditacin. Consecuentemente, las experiencias de
despersonalizacin (as como tambin la comnmente asociada
desrealizacin), no son especficas de alguna entidad psiquitrica en
particular sino que pueden encontrarse en una larga variedad de
sndromes psiquitricos. Rosenfeld (1947, pg 38) sostuvo que el
sndrome de despersonalizacin podra encontrarse en una
variedad de circunstancias, acompaando enfermedades orgnicas
del cerebro, cuadros esquizofrnicos, depresiones, neurosis
obsesivas, cuadros histricos, etc, aunque reconoca que dicho
trastorno podra constituirse en una entidad patolgica separada. Sin
embargo, dado que muchas veces la experiencia de
despersonalizacin precede una evolucin psictica, la
preocupacin de los clnicos, tales como Henri Ey (1965), llev a
priorizar su estudio fundamentalmente dentro de la psicosis
esquizofrnica.

La desrealizacin ha sido descrita como una alteracin de la


percepcin del mundo y de la realidad exterior, a veces expresada
como la prdida de un sentimiento de familiaridad. Mientras que la
desrealizacin es un sentimiento de que el mundo no es real, la
despersonalizacin es una experiencia de que uno mismo no es
real, de ser un observador del propio cuerpo.
Una posible perspectiva surge de la idea que la ansiedad supone de
por s una cierta desorganizacin, soliendo implicar la puesta en
marcha de defensas que permitan la superacin de una situacin
amenazante, sea sta real o potencial. En estos casos, la
despersonalizacin permite tomar distancia de la situacin
amenazante en la que se halla el individuo. El sujeto siente, de
alguna manera que ya no es l quien est experimentando esa
realidad, de que sus movimientos o comportamiento le son ajenos.
La vivencia de unidad del yo, implica una diferencia entre Yo y No Yo.
El lmite est en los otros, en los objetos, en lo que nos rodea. El
esquizofrnico puede experimentar la sensacin de adivinar el
pensamiento de los dems o que su pensamiento es adivinado, con lo
cual la membrana que separa los pensamientos que son propios de

los ajenos se hace muy dbil. Jaspers menciona el desdoblamiento de


personalidad como un ejemplo extremo de alteracin de la unidad del
yo. La despersonalizacin puede ser entendida a la luz de una forma
menor de alteracin de esta unidad.
Hinsie y Shatzky (1940), citados por Jacobson (1971, pg. 188-189)
definen la despersonalizacin como el proceso de quedar disuelto,
de perder la identidad, la personalidad, el yo: un fenmeno mental
caracterizado por la prdida del sentido de la propia realidad, que a
menudo trae consigo la prdida del sentido de la realidad de los otros
y del ambiente. Se puede pensar que para estos autores es la
despersonalizacin propiamente dicha, sentida en uno mismo, en el
propio self la que luego se proyecta al espacio exterior, percibindose
el entorno y ambiente como cambiado y distinto.
Siguiendo la lnea de considerar la despersonalizacin como una
defensa, Jacobson (1971, pg 84 ) plantea la teora de Obendorf
donde la despersonalizacin implica una defensa frente a la angustia,
un fenmeno de simulacin de la muerte estrechamente relacionado
con el ardid defensivo de hacerse el muerto al que recurren los
animales en situaciones de gran peligro. La autora comparte esta
teora y agrega que una parte del yo emplea la agresin para
eliminar otra parte mala de l y la correspondiente imagen del self.
Aqu se puede ver un carcter adaptativo y no patolgico aunque s
defensivo de la despersonalizacin. Jacobson entiende estos estados
de despersonalizacin como manifestaciones post- traumticas
derivadas de una lucha defensiva en cuanto a esas experiencias
traumticas..
Otto Fenichel (1932, pg 470), contempla en cambio la
despersonalizacin dentro de un captulo dedicado a la esquizofrenia,
donde dicho sndrome no posee caractersticas que podramos llamar
adaptativas. Para dicho autor, tanto el aumento como la
disminucin de las sensaciones corporales alteran necesariamente la
imagen corporal del paciente, provocndole una sensacin de
extraeza. Estas alteraciones en la imagen corporal, al ser
estudiadas, son un rico material para el anlisis de conflictos
subyacentes.
Aunque Fenichel estudia la despersonalizacin en un captulo
dedicado a la esquizofrenia, explicita que este sndrome puede
encontrarse por fuera de la esquizofrenia. Tambin en estos casos
tendra un carcter defensivo contra sensaciones intensas tales como
una curiosidad pronunciada o contra los propios pensamientos. En
ste ltimo sentido, la despersonalizacin vuelve a cubrirse de un
carcter no necesariamente patolgico.

En la bibliografa varios clnicos citan ejemplos de pacientes que


presentan diversas variables y grados de despersonalizacindesrealizacin.
Rosenfeld en 1947 (pg 20) menciona una paciente llamada Matilde
quien describe su experiencia de despersonalizacin como una
manta que la separa del mundo, sintindose muerta y separada de s
misma. Para Rosenfeld (1947. pg 21), este estado parte de defensas
contra sentimientos de culpa, depresin y persecucin. Para este
autor, la despersonalizacin es un proceso esquizoide que afecta la
estructura del yo, causando diferentes grados de disociacin. sta
posicin fue mantenida previamente por Melanie Kein, quien en 1946
ya haba planteado que en la despersonalizacin se produce una
regresin a la posicin esquizoparanoide.
Desrealizacin
Es la sensacin de que el mundo no es real. Algunas personas
explican que el mundo parece falso, brumoso, lejano, o como si lo
vieran a travs de un velo. Otras dicen ver el mundo como si
estuvieran fuera, o como si vieran una pelcula (Steinberg, 1995).
Disociacin y trastornos disociativos
Cul es la causa de la disociacin y de los trastornos
disociativos?
La investigacin tiende a indicar que la disociacin procede de una
combinacin de factores ambientales y biolgicos. La probabilidad de
que una tendencia a disociar sea heredada se considera que es de
cero (Simeon et al., 2001). Por lo general, el abuso repetido fsico
y/o sexual en la infancia y otras formas de trauma se asocian al
desarrollo de los trastornos disociativos (Putnam, 1985). En el
contexto de un trauma crnico y severo en la niez, la disociacin
puede ser considerada adaptativa porque reduce el intenso dolor
emocional creado por el trauma. Sin embargo, si la disociacin
contina utilizndose en la edad adulta, cuando el peligro original ya
no existe, puede ser disfuncional. El adulto que disocia puede
desconectar automticamente de las situaciones que percibe como
peligrosas o amenazantes, sin tener tiempo para determinar si existe
un peligro real. Esto deja a la persona fuera de contacto en muchas
situaciones de la vida diaria, e incapaz protegerse en momentos de
peligro real.
La disociacin puede tambin ocurrir cuando ha habido negligencia
severa o abuso emocional, incluso cuando no ha habido abuso fsico o
sexual ostensible (Anderson y Alexander, 1996; Del oeste, Adn,
Spreng, Y Rose, 2001). Los nios pueden tambin disociar en las
familias en las que los padres son amenazadores, imprevisibles,

disocian ellos mismos, o utilizan un estilo de comunicacin altamente


contradictorio (Blizard, 2001; Liotti, 1992, 1999a, b).
El desarrollo de desrdenes disociativos en la edad adulta parece
estar relacionado con la intensidad de la disociacin durante el
acontecimiento traumtico real; la disociacin severa durante la
experiencia traumtica aumenta la probabilidad de la generalizacin
de tales mecanismos tras el acontecimiento. El trauma repetido en la
niez aumenta perceptiblemente la probabilidad de desarrollar
trastornos disociativos en la edad adulta. (International Society for
the Study of Dissociation, 2002; Kisiel & Lyons, 2001; MartinezTaboas & Guillermo, 2000; Nash, Hulsey, Sexton, Harralson &
Lambert, 1993; Siegel, 2003; Simeon et al., 2001; Simeon, Guralnik,
& Schmeidler, 2001; Spiegel & Cardena, 1991).

CAPTULO 5
PROCESOS DEFENSIVOS PRIMARIOS (PRIMITIVOS)
La familiaridad con el concepto de defensa y con la variedad de mecanismos de defensa
disponibles para el ser humano es crtica para entender lo que es el diagnstico de carcter psicoanaltico.
Las categoras diagnsticas ms importantes usadas por terapeutas analticos para denotar tipos de
personalidad refieren implcitamente a la persistente operacin en un individuo de una defensa especfica
o de una constelacin de defensas. Entonces, una etiqueta diagnstica es una especie de resumen de un
patrn defensivo habitual de una persona.
El trmino defensa en la teora psicoanaltica, es en muchos modos desafortunado. Lo que
terminamos llamando defensas en adultos maduros comienza como formas ms globales, inevitables,
adaptativas, sanas, de experienciar el mundo. Freud es el responsable de haber originalmente observado y
nombrado estos procesos; su opcin del trmino defensa refleja al menos dos aspectos de su
pensamiento. Primero, a Freud le gustaban las metforas militares. Cuando intentaba hacer al
psicoanlisis atractivo para un pblico escptico, frecuentemente haca analogas, con propsitos
pedaggicos, comparando las operaciones psicolgicas con maniobras tcticas del ejrcito, o
compromisos sobre objetivos militares, o batallas con resultados complejos. Segundo, cuando por
primera vez se encontr con los ejemplos ms dramticos y memorables de lo que ahora llamamos
defensas, ms notablemente la represin y la conversin, vio estos procesos operando en su funcin
defensiva. Los daados emocionalmente, especialmente la gente histrica con los que primero se fascin,
estaban tratando de evitar re-experimentar lo que ellos teman sera un dolor insoportable.
Estaban
haciendo esto, observ Freud, a un costo alto para su funcionamiento general.
En definitiva, sera mejor para ellos sentir plenamente esas emociones abrumadoras que tanto
teman, liberando as sus energas (como por teora de las pulsiones), con el objetivo de poder seguir con
sus vidas. De hecho, el primer contexto en el que se habl de defensas, fue uno en el cual la tarea del
doctor era la de disminuir su poder.
En ese contexto, el valor teraputico de debilitar o romper las defensas no adaptativas de una
persona era evidente. Desafortunadamente, en el clima de excitacin en el que se recibieron las primeras
observaciones de Freud, la idea de que las defensas son de alguna manera, por naturaleza, desadaptativas
se expandi entre el pblico lego, al punto que la palabra adquiri inmerecidamente una connotacin
negativa.
Llamar a alguien defensivo o defendido se entiende universalmente como una crtica.
Los analistas tambin usan la palabra de esa forma en el discurso comn, pero cuando estn discutiendo
mecanismos de defensa de una manera terica, acadmica, no necesariamente asumen que algo
patolgico est teniendo lugar cuando una defensa est operando. De hecho, terapeutas analticamente
influenciados han entendido a veces determinados problemas, notablemente descompensaciones
psicticas y cercanas a la psicosis, como evidencia de defensas insuficientes.

Los fenmenos a los que nos referimos como defensas tienen muchas funciones benignas.
Comienzan como adaptaciones creativas, sanas, y continan trabajando adaptativamente a travs de la
vida. Cuando operan para defender al self de la amenaza, son discernibles como defensas, una etiqueta
que cabe en esas circunstancias. La persona cuyo comportamiento manifiesta defensividad est
generalmente intentando de forma inconciente lograr uno o ambos de los siguientes puntos: 1. la
evitacin o manejo de algn sentimiento poderoso, amenazante, generalmente ansiedad pero a veces
pena, angustia abrumadora y otras experiencias emocionales desorganizadoras; y 2. el mantenimiento de
la autoestima.
Los psiclogos del yo hicieron nfasis en la funcin de las defensas de lidiar con la ansiedad; los
psiclogos de las relaciones objetales, que enfatizan apego y separacin, introdujeron la comprensin de
que las defensas operan tambin contra la angustia; y los psiclogos del self subrayaron el rol de las
defensas en el esfuerzo de mantener un sentido de identidad (o self) fuerte, consistente, y positivamente
valorado.
Los pensadores psicoanalticos asumen, a pesar de que no est dicho de esta forma en la
literatura acerca del diagnstico, que todos tenemos defensas preferidas que se han vuelto parte integral
de nuestra estilo de enfrentar situaciones.
Este recurrir automtico y preferencial a una defensa particular o a un set de defensas es el resultado de
una compleja interaccin entre por lo menos cuatro factores:
1. El temperamento constitucional de un individuo
2. La naturaleza del stress que uno sufri en la infancia temprana
3. las defensas modeladas y a veces deliberadamente enseadas por los padres u otras figuras
significativas.
4. Las consecuencias experimentadas de usar defensas particulares (en el lenguaje de la teora del
aprendizaje, efectos del reforzamiento).
En el decir psicodinmico, la opcin inconciente de los modos de defensa de cada uno est
sobredeterminada, expresando el principio analtico cardinal de funcin mltiple (Waelder, 1960).
En este captulo y el que sigue, desarrollar las defensas ms importantes tal como son entendidas por la
mayora de los practicantes analticos. A pesar de que no hay evidencia que indique que las defensas
emergen una despus de la otra en una secuencia u orden predecible mientras el nio se desarrolla, hay
cierto consenso entre los clnicos psicodinmicos de que algunas defensas representan un proceso ms
primitivo que otras.
En general, las defensas a las que se refiere como primarias, o inmaduras, son aquellas que tienen que ver
con los lmites entre el self y el mundo externo.
Aquellas que son concebidas como secundarias, o ms maduras o avanzadas, tienen que ver con lmites
internos, como los que existen entre el yo y el superyo y el ello, o entre las partes del yo que observan y
las que experimentan.
Las defensas primitivas operan de manera global, indiferenciada, en la total sensoriedad de una persona,
fusionando las dimensiones cognitivas, afectivas y comportamentales mientras

que las ms avanzadas son responsables de transformaciones especficas de tanto el pensamiento,


sentimiento, sensacin, comportamiento o alguna combinacin de stos.
Esta divisin conceptual entre defensas ms arcaicas o de ms alto orden, es de algn modo arbitraria, ya
que en algunas defensas tericamente ms maduras somatizacin, acting out, u erotizacin por
ejemplo, pueden ser automticas e inmodificables por el pensamiento de proceso secundario.
De todos modos, desde que Kernberg llam la atencin sobre la operacin de formas ms arcaicas de
proyeccin e identificacin en pacientes fronterizos, se ha vuelto convencional en la escritura
psicoanaltica el identificar las siguientes defensas entre las intrnsicamente primitivas: retiro, negacin,
control omnipotente, idealizacin primitiva y desvalorizacin, identificacin proyectiva e introyectiva y
escisin del yo.

Excepto por la adicin de la disociacin a la lista de las operaciones primitivas (por razones que explicar
enseguida), he elegido adherir a esta convencin, a pesar de sus ambigedades y limitaciones
conceptuales.
Para calificar como primaria, una defensa tiene que mostrar evidencia de poseer dos cualidades asociadas
a la fase preverbal del desarrollo: una falla en cuanto a poder atenerse al principio de realidad y una falta
de apreciacin de la separacin y constancia de aquellos fuera del self. Por ejemplo, la defensa de
negacin se piensa como una manifestacin de un proceso ms primitivo que el de represin. Para que
algo pueda ser reprimido, debe de haber sido sabido de alguna manera y luego consignado a lo
inconciente. La negacin es un proceso instantneo y no racional. Esto no est sucediendo es una
forma ms mgica de lidiar con algo desagradable que esto sucedi, pero lo olvidar porque es
demasiado doloroso.
Similarmente, el mecanismo de defensa conocido como escisin, en el que una persona segrega
experiencias en categoras de todo-bueno y todo-malo, sin lugar a la ambigedad y a la ambivalencia, se
considera primitivo, porque se cree que deriva de un tiempo anterior a aquel en que el nio ha logrado la
constancia objetal. La percepcin de mam cuando uno se siente gratificado es la de madre buena,
mientras que la percepcin de la misma persona cuando uno es frustrado, tiene que ver con la experiencia
de madre mala. Mientras el nio no alcanza el punto maduracional en que logra darse cuenta de que
se trata en la realidad de la misma persona en cada situacin, un persona cuya presencia por momentos se
siente buena y en otros mala, asumimos que cada experiencia tiene una cualidad de tipo total.
Contrariamente, y contrastando, una defensa como la racionalizacin se considera madura porque
requiere de ciertas habilidades de pensamiento y verbales ms sofisticadas, y un estar ms en
frecuencia con la realidad para que una persona pueda lograr explicaciones razonables que justifiquen un
sentimiento.
Para introducir otro nivel de complicacin a las variadas, contradictorias y siempre en evolucin
colecciones de observaciones que constituyen la teora psicoanaltica contempornea, tambin se debe
notar que algunos procesos defensivos se ven

implcitamente en esta aproximacin terica como teniendo tanto formas primitivas como ms maduras.
Por ejemplo, la idealizacin puede denotar una conviccin incuestionable y de adoracin de que otra
persona es perfecta, o puede referir a una idea sutil de que alguien es especial o superior, a pesar de que
sus limitaciones sean conocidas. Retirarse, puede referir a la total renuncia de la realidad en favor de
un estado mental psictico, o puede referir a una tendencia suave de manejar el stress en una forma de
daydreaming (soar despierto). Los autores tienden a ver a una defensa en un continuum de desarrollo
desde lo ms arcaico y temprano a formas ms evolucionadas y discriminadas; mostrar en lo que sigue
la convencin que hace que una defensa reciba el adjetivo de primitiva.
El lector observador notar que las tan nombradas defensas primitivas son simplemente formas a
travs de las cuales creemos que el infante percibe naturalmente el mundo. Los pensadores analticos
creen que estas formas de experienciar, siguen viviendo en cada uno de nosotros, ms all de que
tengamos o no una patologa significativa. Los procesos preverbales, pre-principio de realidad, preconstancia de objeto, son la base sobre la cual la psicologa de cada uno se construye. Representan un
problema, solo si uno carece de habilidades psicolgicas ms maduras o si estas defensas son usadas
persistentemente excluyendo as la posibilidad de otras. Todos negamos, todos escindimos, todos
tenemos intentos omnipotentes. La mayora de nosotros incluso complementa estas reacciones con
modos ms sofisticados de procesar la ansiedad y de asimilar una realidad compleja y perturbadora. Es
la ausencia de defensas ms maduras, no la presencia de aquellas primitivas, lo que define una estructura
fronteriza o psictica.
Es mucho ms difcil describir las defensas primitivas que aquellas ms evolucionadas. El hecho
de que sean preverbales, pre-lgicas, comprensivas, imaginarias, y mgicas las hace inasibles a la
representacin por medio de la palabra escrita. Har lo mejor para capturarlas en lenguaje formal, pero el
lector debera ser conciente de que la representacin de procesos pre-verbales en palabras es en algn

grado un oxmoron. El siguiente resumen dar una imagen general de aquellas defensas que
convencionalmente entendemos como primarias.

RETIRO PRIMITIVO
Cuando un nio est sobreestimulado o perturbado por el ambiente,
muchas veces simplemente se dormir. El retiro psicolgico hacia un estado
de conciencia diferente es una respuesta automtica, de auto-defensa que uno
observa en los humanos ms pequeitos. Versiones adultas del mismo
proceso pueden ser vistas en personas que evitan situaciones sociales o
interpersonales, sustituyendo el stress de relacionarse con otros por la
estimulacin del mundo de fantasa interno. La propensin a usar qumicos
para alterar la conciencia de uno mismo tambin puede ser considerado un tipo
de retiro. Algunos profesionales, incluyendo quienes han contribudo a las
recientes ediciones del DSM, prefieren el trmino fantasa autstica al de
retiro.
Algunos bebs son temperamentalmente ms propensos a esta
manera de responder al stress que otros; los observadores de
infantes han notado en casos que son aquellos bebs especialmente
sensibles los que tienen ms probabilidades de retirarse. Estas
personas constitucionalmente impresionables pueden generar una
vida de fantasa interna muy rica y considerar el mundo externo
como problemtico o afectivamente empobrecido. Las experiencias
de intrusin emocional por parte de los cuidadores y otros objetos
tempranos pueden reforzar el retiro. Cuando una persona se retira
habitualmente y a la exclusin de otras formas de responder a la
ansiedad, los analistas lo describen como esquizoide.
La desventaja obvia de la defensa de retirada es que la persona
es removida de una participacin activa en la resolucin de problemas
interpersonales. Las personas que tienen compaeros esquizoides se
sienten frecuentemente perdidos cuando quieren lograr de ellos
algn tipo de respuesta emocional. Una queja tpica sera: El
simplemente se entretiene con el control remoto y se niega a
responderme. .... La ventaja ms importante de la retirada como
estratgica defensiva

Captulo 6
Defensas secundarias (de Nivel superior)
Ningn sumario de defensas puede ser completo ya que
bsicamente cualquier proceso psicolgico puede ser utilizado a modo
de defensa. Por la misma razn, cualquier seleccin de operaciones
defensivas
es arbitraria. He elegido las maduras o de nivel

superior a partir de dos criterios: 1 la frecuencia con la que son


mencionadas en la literatura clnica psicoanaltica y en la practica
teraputica y 2 su relevancia con respecto a caractersticas
particulares. El lector debera entender que la lista de cualquiera sera
diferente, podra enfatizar otros aspectos de defensa o reflejar otra
experiencia o teora psicoanaltica.
REPRESIN
La ms bsica de las as llamadas defensas de nivel superior es
la represin. Fue adems la primera en fascinar a Freud y cuenta con
una larga trayectoria en la clnica psicoanaltica y en la investigacin
emprica. La esencia de la represin esta motivada por el olvido o
ignorar algo. La imagen que representa nos evoca el modelo
psicoanaltico primario donde los impulsos y los afectos buscan
revelarse y deben ser contenidos por una fuerza dinmica. Freud
escribi la esencia de la represin se encuentra en el hecho de
guardar algo y mantenerlo a cierta distancia de la conciencia. Si una
disposicin interna o una circunstancia externa es lo suficientemente
perturbadora o confusa puede ser deliberadamente llevada al
inconsciente. Este proceso puede ser aplicado al total de las
experiencias, al afecto conectado con una experiencia o a las
fantasas y deseos asociados a l.
No todas las dificultades en prestar atencin o recordar
constituyen una represin. Solo cuando existe evidencia de que una
idea, emocin o percepcin se ha vuelto concientemente inaccesible
por su poder a disturbar puede ser considerado una defensa. Otros
problemas atencionales y de memoria pueden ser el resultado de
txicos, problemas orgnicos o simplemente un comn olvido de
informacin trivial. Un ejemplo de la represin en una forma global y
masiva sera la experiencia de violacin y tortura que la victima
luego, no puede recordar. Lo que anteriormente se denominaba
neurosis de guerra, ahora denominadas reacciones postraumticas
al stress, han sido explicadas desde la postura psicoanaltica por la
represin. En estos casos, la persona en incapaz de recordar
voluntariamente ciertos eventos que fueron horribles y amenazaron
su vida, pero puede ser atormentada por flashbacks, un fenmeno
que Freud hubiese denominado el regreso de lo reprimido
La teora psicoanaltica posterior ha aplicado el trmino
represin a ideas generadas internamente ms que al trauma.
Represin ha sido vista como el medio a partir el cual los nios
manejan los vaivenes, normales pero terrorficos, del desarrollo como
el deseo de destruir un padre para poseer al otro; lentamente,
aprenden a relegar estos contenidos al inconsciente. Los analistas

contemporneos asumen que uno debe lograr una idea de totalidad y


continuidad del self antes de ser capaz de manejar los impulsos
molestos a travs de la represin. Para aquellas personas cuyas
experiencias tempranas no le permitieron obtener esta constancia de
identidad, los sentimientos conflictivos suelen ser manejados de
maneras mas primitivas, como ser la negacin, la proyeccin y la
escisin.
Un ejemplo clnico de la represin, del tipo que Freud describi
como parte de la patologa de la vida cotidiana, seria el caso de una
persona que se olvida del nombre de la persona que iba a presentar
en un contexto donde hubiese evidencia de algn sentimiento
inconsciente y negativo hace esa persona. En cualquiera de las tres
variantes de represin (el trauma, los experimentados por los nios
en su desarrollo normal y los accidentes y olvidos de todos los das)
uno puede ver la esencia adaptativa de este proceso. Si estuviramos
continuamente concientes de todos nuestros impulsos, sentimientos,
memorias, imgenes y conflictos, sin duda nos sentiramos
abrumados. Como otras defensas inconscientes, la represin puede
volverse problemtica cuando 1 falla en su tarea (las ideas
conflictivas no se mantienen fuera de la conciencia) o 2 interfiere con
ciertos aspectos positivos de la vida o 3 no permite que se desarrollen
otras formas efectivas de lidiar con los conflictos. Una extrema
dependencia en la represin, junto con otros procesos defensivos que
conviven con ella, ha sido generalmente considerada la marca de la
personalidad histrica.
Los primeros esfuerzos de Freud para lograr que los pacientes
histricos trajeran a la conciencia tanto los eventos traumticos como
sus historias y las necesidades y sentimientos que haban borrado por
considerar inaceptable, cedi informacin fascinante. Trabajando con
esta poblacin originalmente concluyo, como fue mencionado en el
capitulo 2, que la represin causaba ansiedad. De acuerdo con su
modelo mecanicista original, la ansiedad que comnmente originaba
la histeria era causada por la represin de afectos y deseos. Estos
sentimientos buscaban ser descargados y as causaban un estado
crnico de tensin. Posteriormente, cuando reviso su teora a partir
de nuevas observaciones derivadas de la clnica,
reformulo su
versin de causa y efectos y considero, a la represin como a otros
mecanismos de defensa, como el efecto en lugar de la causa de la
ansiedad. En otras palabras, el miedo irracional generaba la
necesidad de ser olvidado.
Esta formulacin posterior de la represin como la defensa
fundamental del yo, el supresor automtico de muchas ansiedades
que forman parte de la vida, se ha vuelto una premisa psicoanaltica.
Aun as, los postulados originales de Freud con respecto a la

represin como el instigador de la ansiedad no ha sido


completamente desechada, ya que la represin puede crear tantos
problemas como los que soluciona. Este proceso, etiquetado por
Mowrer (1950) como la paradoja neurtica ya que los intentos de
lidiar con la ansiedad generan ansiedad y es el centro caracterstico
de lo que fue (en un sentido mucho ms comprensivo que el que se
usa tpicamente ahora) llamado neurosis. Teodor Reik, sola
contrastar a la persona emocionalmente sana, aquella que poda
pararse frente a la vidriera de Tiffany, admirar las joyas y soportar la
fantasa de robarla, de aquella neurtica, que mira la ventana y corre
en la direccin opuesta. Cuando las ideas psicoanalticas capturaron
por primera vez la imaginacin del pblico educado, ejemplos
popularizados de formas patolgicas de represin contribuyeron a que
se extendiera una sobre valorizacin de la importancia de remover la
represin, de no contener las inhibiciones, junto con la idea de que
estos procesos eran la esencia del tratamiento psicoanaltico.
Un elemento de la represin se encuentra presente en todas las
dems defensas de nivel superior (aunque es discutible si no es la
negacin en lugar de la represin la que se encuentra operando en
instancias donde no queda claro si la persona originalmente reconoci
el contenido antes de sacarlo de su conocimiento). Por ejemplo, en la
formacin reactiva, el cambio de una actitud a su opuesta, como el
odio al amor o la idealizacin a la desvalorizacin, la emocin original
a sido reprimida (o negada dependiendo de si fue sentida
concientemente). En el aislamiento el afecto conectado con una
idea es reprimida (o negada). En la inversin, hay una represin del
escenario original y se invierte. Y as sucesivamente. La creencia
original de Freud de que la represin era el abuelo de todos los
procesos defensivos puede ser aceptada si se tiene en cuenta, a
pesar de los consensos actuales en la comunidad analtica de que los
procesos descriptos en el capitulo 5 dominan sobre la represin al
menos hasta el ao, ao y medio de vida.
REGRESION
La represin es un mecanismo relativamente simple, comn
para cada padre que ha observado las idas y vueltas de los hbitos de
desarrollo de su hijo cada vez que tiene hambre o se encuentra
cansado. El desarrollo emocional y social no progresa en una lnea
recta; hay variaciones en el crecimiento personal que se vuelven
menos dramticas con la edad, pero nunca se van enteramente. Casi
cualquiera, si se encuentra lo suficientemente cansado, empezara a
quejarse y patalear (whine). La subfase de rapprochement del
proceso de separacin-individuacin que Mahler describe como un

rasgo universal de cada nio en su segundo ao de vida, cuando el


pequeo que ha declarado independencia de su madre vuelve a
esconderse detrs de su falda, es solo un ejemplo de la tendencia
humana a volver a aquellas cosas familiares a las que nos aferramos
en el pasado inclusive cuando ya hemos logrado cierto nivel de
competencia.
En la terapia psicoanaltica, esta tendencia es fcil de observar.
El paciente que finalmente a juntado el coraje de intentar una nueva
forma de comportamiento, especialmente si tiene que ver con una
nueva forma de comportarse frente al terapeuta (por ejemplo
expresar criticas o enojo, fantasas de masturbacin, o pedir un
reajuste en la cuota, o volver a acomodar horarios con mas seguridad
de la que es permitida en un nio) frecuentemente volver a sus
viejos hbitos de pensamiento, sentimiento y conducta en sesiones
siguientes. El terapeuta que no aprecie que las idas y venidas forman
parte del cambio puede sentirse frustrado por este fenmeno (la
contratransferencia ser similar a los sentimientos del padre que
logra que su hijo duerma toda la noche y luego obtiene una semana
donde el nio se despierta a las tres de la maana) hasta que le
quede claro que a pesar de esta dimensin regresiva de la lucha de
su paciente, la direccin general es hacia delante.
Hablando estrictamente, no es regresin cuando una persona es
conciente de su necesidad de cierta seguridad extra y pide ser
reasegurado, ni tampoco es regresin cuando uno deliberadamente
busca medios (a travs del deporte por ejemplo) para descargar
cierta cantidad de energa (drive / pulsin). Para que califique
como un mecanismo de defensa, el proceso debe ser inconsciente,
As, la mujer que vuelve a una forma inmadura de queja en el relato
de que alguna ambicin o el hombre que azota a su mujer luego de
haber logrado un nuevo nivel de intimidad con ella, son regresiones
en el significado psicoanaltico del termino, ya que sus respectivas
acciones no han sido concientemente elegidas y perseguidas.
Algunas personas usan la defensa de la regresin ms que otra.
Por ejemplo, algunos de nosotros reaccionamos al estrs del
crecimiento y el cambio ponindose enfermos. Muchos que no son
diagnosticados con alguna enfermedad, pueden igualmente sentir un
terrible dolor fsico y volver a sus camas. Este proceso nunca es
conciente (si lo es, es llamado manipulacin) y puede causar
angustia tanto a la persona que regresa como a aquellos relacionados
con el o ella. Esta variante de regresin, conocida como somatizacin,
es usualmente resistente al cambio y desafa a la teraputica.
Algunas personas hipocondracas, aquellas personas que
distraen a los mdicos con vagos y cambiantes malestares que nunca

responden al tratamiento, usan la regresin como una forma primitiva


de lidiar con aspectos molestos de sus vidas. Para el momento en que
se los convence de consultar con un terapeuta, ellos han
generalmente construido un fuerte e indestructible muro de defensas
que surgen de haber sido repetidamente tratados como nios
mimados o buscadores de atencin. Ellos esperan que los clnicos
traten de exponerlos como manipuladores. Consecuentemente, el
terapeuta, cuyo cliente usa la regresin a la enfermedad como una
defensa bsica, debe tener reservas casi super humanas de tacto y
paciencia mucho mas cuanto mayor ha sido el beneficio secundario.
La conclusin que a una persona que se queja de dolores fsicos
o cansancio extremo se encuentra usando la defensa de la regresin
como primera reaccin al estrs emocional no debe ser hecha rpida
e irreflexivamente, ya que el stress causado por una enfermedad
causa una reaccin regresiva en una persona sana. La persona puede
enfermarse porque esta inconscientemente deprimida; pueden
adems deprimirse porque se encuentran enfermos. Ha sido
ampliamente observado, an as, que la somatizacin y la
hipocondra, as como tambin otros tipos de regresin a modos
indefensos e infantiles de lidiar con la vida, puede ser la piedra
angular del carcter de la persona. Donde la regresin constituye el
centro de la estrategia de alguien para filiar con los cambios de la
vida, el o ella puede ser legtimamente caracterizada como una
personalidad infantil.

AISLAMIENTO DEL AFECTO


La forma en que uno maneja las ansiedades y otras formas
dolorosas de conciencia puede ser a travs de aislar el afecto del
conocimiento. De manera ms tcnica, la parte afectiva de una
experiencia o una idea puede ser separada de su dimensin cognitiva.
Aislamiento del afecto puede ser de gran valor: los cirujanos no
podran trabajar efectivamente si constantemente estuvieran
concientes de la agona del paciente o del asco, distress o sadismo
cuando cortan la carne de alguien; los generales no podran planear
batallas y estrategias si continuamente se sintieran invadidos con el
horror de la guerra; los policas no podran investigar crmenes
violentos sin desarmarse emocionalmente.
El adormecimiento psquico que Lifton (1968) ha sido descrito
como la consecuencia a catstrofes, ejemplifica la operacin de
aislamiento del afecto en un nivel social. Los terapeutas que han
trabajado con sobrevivientes del holocausto tienen que soportar
descripciones de atrocidades que desafan la imaginacin. El

politlogo Herman Kahn (1962) escribi un libro muy importante


sobre el posible resultado de una guerra nuclear, en el cual todas las
consecuencias del desastre atmico son detalladas en un tono jovial y
fro. Con respecto a su funcin adaptativa en situaciones extremas,
aislamiento del afecto es un poco ms discriminativa que la
disociacin. La experiencia no es totalmente borrada de la conciencia,
pero su significado emocional si.
Aislamiento del afecto puede tambin volverse, a travs de
cierto estilo infantil en un nio de cierto temperamento, es el centro
de la defensa en presencia del trauma. Todos conocemos personas
que aseguran no tener respuestas emocionales a cosas sobre las
cuales el resto de nosotros tendra poderosos sentimientos; estas
personas a veces hacen de esta defensa una virtud e idealizan la
condicin de expresar solo preocupaciones racionales. Nuestra
tendencia cultural de admirar el aislamiento del afecto se manifiesta
en la devocin al personaje de Star Trek, Mr Spock el Vulcano.
Aislamiento es considerado por los pensadores psicoanalticos
como uno de los ms primitivos de las defensas intelectuales y la
ms bsica de las operaciones psicolgicas en mecanismos como
intelectualizacin, racionalizacin y moralizacin. Estas defensas
pueden ser consideradas individualmente, pero tienen en comn el
relegar al inconsciente las implicaciones personales de una situacin,
idea o acontecimiento. Cuando la defensa primaria de una persona es
el aislamiento, y la vida de esa persona refleja una sobrevaloracin
del pensamiento y una desvalorizacin de las emociones, esa
estructura de carcter puede ser considerada obsesiva.
INTELECTUALIZACION
Intelectualizacin es el nombre que se le da a una versin ms
evolucionada de aislamiento del afecto del intelecto. La persona que
usa el aislamiento tpicamente manifiesta no tener sentimientos,
mientras que uno que intelectualiza habla de sus sentimientos en una
forma que a quien lo escucha sorprende como fra y carente de
emocin. Por ejemplo el comentario Bueno, naturalmente eso me
genera cierta bronca, en un tono casual y desconectado, sugiere que
la expresin del sentimiento esta inhibida. Cuando los pacientes en
terapia intelectualizan su tratamiento, tienden a resumir sus
experiencias en el divn en un tono que suena ms a un reporte del
estado del tiempo en su psique que a una reflexin de algo que los ha
movilizado. En la campaa presidencial de 1988, cuando Dukakis
respondi con intelectualizacin a la respuesta sobre su reaccin a la
supuesta violacin de su esposa, el pblico lo repudi.

Intelectualizacin maneja la normal sobrecarga de emociones


en la misma forma en que el aislamiento maneja las situaciones
traumticas de sobrestimulacin. Muestra una fuerza considerable del
yo el hecho de que una persona pueda ser capaz de pensar
racionalmente una situacin llena de significado emocional y, siempre
en cuando que los aspectos emocionales de esa circunstancia sean en
algn momento reconocidos, esta defensa opera efectivamente.
Algunas personas consideran un signo de madurez cuando pueden
intelectualizar bajo stress en lugar de darle una respuesta impulsiva.
Cuando alguien parece incapaz de dejar una defensa cognitiva, una
posicin anti emocional sin embargo, aun cuando es provocado como
en el ejemplo de Dukakis, otros tienden intuitivamente a considerarlo
como emocionalmente deshonesto. El sexo, las bromas, la expresin
artstica y otras formas gratificantes y adultas de juego pueden ser
innecesariamente truncadas en una persona que depende de la
intelectualizacin para manejar su vida.
RACIONALIZACION
La defensa de racionalizacin es tan bien conocida que casi no
necesita ser explicada. No solamente el termino se ha vuelto de uso
comn con una connotacin similar a la que tiene el la escritura
psicoanaltica, tambin es un fenmeno que la mayora de nosotros
encuentra entretenido al menos en otros. Es muy conveniente ser
una Criatura razonable expreso Benjamn Franklin, ya que le
permite a uno encontrar o hacer una Razn para todo lo que uno
tiene pensado hacer. Racionalizacin puede entrar en juego tanto
cuando no conseguimos algo que queramos, y concluimos en
retrospectiva que en realidad no lo queramos (algunas veces llamado
uvas cidas de racionalizacin por la fbula del zorro y las uvas) o
cuando algo malo ocurre y decidimos que, en realidad, no era tan
malo (racionalizacin tipo limn dulce). Un ejemplo del primer tipo
seria la conclusin de que la casa que no podemos pagar era
demasiado grande para nosotros de todas formas; un ejemplo de lo
segundo seria la racionalizacin universalmente popular de aquellos
que valoran la educacin: Bueno, fue una experiencia de la que pude
aprender.
Mientras ms inteligente y creativa es la persona, ms comn
es que sea un buen racionalizador. La defensa opera benignamente
cuando le permite a alguien sacar lo mejor de una situacin difcil con
el
mnimo
de
resentimiento,
pero
puede
tener
efectos
contraproducentes como estrategia defensiva ya que, virtualmente,
cualquier cosa puede ser y ha sido- racionalizada. Las personas rara
vez admiten hacer algo simplemente porque se siente bien; prefieren
buscar razones que sustenten sus decisiones. As, el padre que le

pega a su hijo, racionaliza que es por el bien del nio; el terapeuta


que insistentemente sube los honorarios al paciente racionaliza la
codicia decidiendo que el pagar mas beneficia el autoestima de la
persona; la persona que vive en constante dieta, racionaliza vanidad
como salud.
MORALIZACION
Moralizacin se encuentra cerca de la racionalizacin. Cuando
uno racionaliza, inconscientemente busca un sustento cognitivo y
aceptable para sus decisiones; cuando uno moraliza, se busca una
forma de sentir que debe hacer algo. Racionalizacin convierte lo que
la persona quiere hacer en un lenguaje razonable; moralizacin pone
la necesidad de que sea justificado por una razn moral. Donde el
racionalizador habla del valor educativo de una experiencia
frustrante el moralizador insiste en que construye carcter.
Generalmente, el carcter bondadoso de esta transformacin
del impulso hace que otros lo tomen como divertido o vagamente
molesto, aunque en ciertas situaciones sociales o polticas, los lideres
que explotan su superioridad desean sentirse moralmente superiores
pueden producir una moralizacin masiva del publico que ha sido
seducido sin ningn esfuerzo. La creencia de los colonos de que ellos
traan estndares superiores de civilizacin a las personas cuyos
recursos estaban robando es un buen ejemplo de moralizacin.
Hitler fue capas de cometer sus propias fantasas de asesinato a
travs de la persuasin de un increble nmero de seguidores que la
aniquilacin de judos, homosexuales y gitanos era necesaria para el
mejoramiento tico y espiritual de la raza humana. La inquisicin
espaola fue otro movimiento social con una notoria moralizacin de
la agresin, codicia y sentimientos de omnipotencia.
En un nivel menos catastrfico, la mayora de nosotros ha
presenciado a alguien que defenda haber criticado brutalmente a un
subordinado con los argumentos de que es el deber del supervisor
recaer en las fallas del empleado. En las defensas de doctorado,
examinadores hostiles han hecho comentarios como no le hacemos
un favor al estudiante quedndonos con las criticas que se merece.
Uno de mis amigos, un decorador de interiores, moralizo la vanidad
detrs de su decisin de hacerse una ciruga plstica explicando que
era su obligacin presentarse como agradable frente a sus clientes.
Bette Davis, luego de tener problemas por querer mantener su
carrera actoral durante la segunda guerra mundial, dijo que Sent
que era o que el enemigo quera destruir y paralizar Amrica. As
que decid seguir trabajando.

La moralizacin puede ser tilmente considerada como una


versin mas desarrollada del splitting. Aunque no la he visto
presentarse de esta forma en la literatura psicoanaltica, tiene sentido
que la inclinacin a moralizar sea una etapa posterior de la tendencia
primitiva a ha hacer gruesas distinciones de bueno y malo. Mientras
que el splitting ocurre naturalmente en los nios antes de que tengan
un self integrado capaz de la ambivalencia, la moralizacin resuelve,
a travs del recurso del principio, sentimientos mezclados que el self
mas desarrollado ha logrado sufrir. De la moralizacion uno puede
inferir la operacin del superyo, generalmente rgido y punitivo.
Moralizacion es la defensa predominante en la organizacin
caractegorial que los analistas llaman masoquismo moral. Algunas
personas obsesivas y compulsivas tambin tienden a usar esta
defensa. En psicoterapia, los moralizadores pueden crear complejos
dilemas para los clnicos, quienes encuentran que cuando ellos
confrontan ciertas actitudes o conductas auto castigantes (selfdefeating) sus pacientes los encuentras deficientes en virtud por no
ver el problema de la forma que ellos lo ven. Un paciente mo, un
hombre obsesivo compulsivo del lado neurtico del continuo
borderline, me imploraba que le dijera un juicio moral sobre su
masturbacin compulsiva, con la esperanza de que eso le resolviera
el conflicto. Como se sentira si le dijera que pienso que su problema
interfiere con el desarrollo de su relacin con mujeres le pregunte. El
respondi Me sentira criticado y muy avergonzado me gustara
meterme en un agujero. Que tal si yo dijera que dado su pasado
represivo, fue un logro haber encontrado cualquier tipo de
satisfaccin sexual y su masturbacin representa una tendencia hacia
delante en su desarrollo sexual continu.
Pensara que usted es
una depravada.
La moralizacin ilustra el hecho de que aunque una defensa
pueda ser considerada un mecanismo maduro, puede ser importuno y
dificultar el proceso teraputico. Trabajar con alguien en el rango
neurtico cuyo carcter se encuentra definido por una forma crnica e
inflexible de una defensa particular puede ser ms arduo que trabajar
con pacientes psicticos.
ANULACION RETROACTIVA
As como la moralizacin puede ser considerada una versin
ms madura del splitting, la anulacin reactiva puede tomarse como
la sucesora del control omnipotente. Hay una cualidad mgica en la
defensa que traiciona sus orgenes arcaicos aunque la persona que
utiliza esta defensa generalmente es seducida, por medio de la
solicitud del yo de el o ella, a ver el significado de cierta cantidad de

conducta supersticiosa. Anulacin reactiva es un trmino que significa


exactamente lo que uno pensara: el esfuerzo inconsciente de
contrabalancear el afecto usualmente culpa o vergenza- con una
actitud o conducta que mgicamente lo borre. Un ejemplo del da a
da seria el esposo que llega a casa con un regalo que pretende
compensar la pelea de la noche anterior. Si el motivo es conciente, no
podemos llamarlo tcnicamente anulacin retroactiva, pero cuando
los anuladores no son concientes de su vergenza o culpa, y
entonces no son concientes de su propio deseo de ir contra ello, la
etiqueta se aplica.
Muchos rituales religiosos tienen un aspecto de anulacin. El
esfuerzo de librarse de pecados, incluso aquellos cometidos solo con
el pensamiento, puede ser un impulso humano universal. Cerca de la
poca en la que los nios pueden comprender cognitivamente el
hecho de la muerte, se buscan numerosos rituales mgicos con
componentes de anulacin. El juego de la niez de evitar grietas en la
vereda e intentar que la madre tropiece con ellas,
es
psicoanalticamente comprensible como anulacin de un deseo
inconsciente de muerte por la madre, que crea ms miedo que
cuando el concepto de muerte no era maduro. Las fantasas
omnipotentes son discernibles en la creencia implcita expresada en
esta conducta hostil: El pensamiento sostiene la accin.
Uno de mis pacientes sola darme flores ocasionalmente. Como
era bastante perturbada y hubiese experimentado mi rechazo a los
regalos, o inclusive el anlisis de su disposicin a drmelos, como un
repudio a sus impulsos generosos, por mucho tiempo no intente
explorar el significado de esta conducta. Eventualmente, ella fue
capaz de darse cuenta por si misma que me traa flores cuando se
haba quedado enojada conmigo en la sesin anterior. Supongo que
eran para tu tumba ella explico sonriendo.
Las personas que han tenido un algo grado de remordimiento
por sus pecados, errores y fallas, as sean reales, exageradas o
cometidas solo en pensamiento, pueden vivir una vida dedicada a la
anulacin.
Adlai Stevenson, por ejemplo, quien accidentalmente
mato a su primo menor cuando era nio, dedico el resto de su vida al
servicio publico. Una mujer blanca, de clase media, de 79 aos de
edad a quien estudie en conexin con una investigacin en psicologa
caractegorial de los altruistas dedico durante dcadas su vida a la
causa de justicia igualitaria para los no-blancos; su pasado inclua
haber insultado a una mujer de color, a quien ella haba amado
mucho, cuando tena nueve aos. Tomkins estudio abolicionistas y
sugiri una similar organizacin de personalidad alrededor de la
defensa de anulacin.

Cuando la anulacin es la defensa central de una persona, y


cuando actos que han tenido significancia inconsciente de expiar
crmenes pasados comprometen el soporte de la autoestima del
individuo, consideramos que esa personalidad es compulsiva. Quiero
remarcar que ya que los trminos compulsin y compulsivo son
generalmente asociados con conductas indeseables, el concepto de
compulsividad es neutral con respecto a su contenido moral. En otras
palabras, uno puede ser un bebedor compulsivo pero tambin un
humanitario compulsivo.
VUELTA CONTRA EL SELF
Ana Freud utilizaba lenguaje del da a da, y su uso del termino
vuelta contra el self no es una excepcin. El concepto significa que
la persona asume la redireccin de un afecto o actitud negativa
contra un objeto externo contra uno mismo. Si uno es crtico de una
autoridad cuya buena voluntad parece esencial para la seguridad
propia, y si uno piensa que esa persona no puede tolerar criticismo,
uno se siente mas seguro apuntando las criticas a uno mismo. Para
los nios, quienes no tienen la eleccin de donde vivir y quienes
pueden pagar un alto precio por ofender al cuidador, la defensa de
vuelta contra el self puede distraerlos del hecho mas molesto de que
su bienestar depende de un adulto no confiable. A pesar de ser
molesto asumir crticas es emocionalmente preferible a reconocer la
realidad de que la supervivencia se encuentra bajo condiciones sobre
las que uno no tiene ningn poder de cambiar.
Uno de mis pacientes paso sus aos de formacin bajo el
cuidado de una madre suicida y de un padre inconstante y
egocntrico. La seguridad de su familia era tan precaria que hasta la
subsistencia se vea perturbada. Algunos de los recuerdos ms
tempranos de esta mujer tenan que ver con sus padres siendo
echados de apartamentos por no pagar el alquiler. En lugar de sentir
un terror crnico de que su madre podra suicidarse o que su padre
desaparecera en bsqueda de su propia felicidad cualquiera de las
dos eran posibilidades reales- ella volvi costumbre el creer que si
tan solo ella fuese una mejor persona, sus padres le daran todo su
amor y proteccin. Esta conviccin que fue adaptativa en su niez, le
causo sufrimiento de adulta cuando reacciono a una circunstancia
infeliz atacndose a si misma en lugar de esforzarse por mejorar su
situacin. Le tomo aos de terapia para darse cuenta en un nivel
emocional que ella ya no era una nia desprotegida en una familia
disfuncional, cuyo nica esperanza de mejorar se encontraba en
mejorar internamente.

La mayora de nosotros mantiene una tendencia a girar afectos


negativos, actitudes y percepciones hacia uno mismo porque causan
la ilusin de que el proceso nos da ms control sobre la situacin
perturbadora. La vuelta contra el self es una defensa popular entre
personas sanas que no son concientes y se resisten a las tentaciones
de negar o proyectar el problema de sus fallas en lugar de
adjudicrselas a otros. El uso automtico y compulsivo de esta
defensa en comn en personalidades depresivas y masoquistas.
DESPLAZAMIENTO
El desplazamiento es otra defensa popular sin mucha distorsin
de su significado tcnico. A los once aos una de mis hijas,
observando a nuestro perro atacando su juguete justo despus de ser
castigado por su mala conducta dijo Miren, esta poniendo su rabia
en el juguete. Igual que las personas. El termino desplazamiento
significa la redireccin del deseo, la emocin, preocupacin o
conducta de su inicial o natural objetivo a otro porque su direccin
original causa ansiedad.
La caricatura clsica del hombre que recibe un sermn de su
jefe y luego va y le grita a su esposa, quien a su vez castiga a los
nios, quienes adems patean al perro es un estudio del
desplazamiento. La triangulacin enfatizada por el terapeuta familiar
en la tradicin de Murria Bowen es un fenmeno de desplazamiento.
He notado que en algunas parejas en las cuales uno de ellos es infiel,
el otro reacciona colocando la culpa a la otra mujer u hombre.
Dichos como esa que rompi un hogar como si el compaero fuera
una victima inocente de una cnica seduccin, nos muestra una
persona angustiada ante el riesgo de que la relacin se siga
quebrando si colocan parte de la culpa en la pareja.
La lujuria puede ser tambin desplazada; los fetiches sexuales
parecen poder ser explicados como una reorientacin del inters
ertico de un ser humano y su cuerpo a un objeto como zapatos. Si
los eventos en la historia de un hombre han hecho que las vaginas le
parezcan peligrosas, otro objeto asociado con lo femenino puede
sustituirlas. La ansiedad es a su vez desplazada; El famoso paciente
de Freud el Hombre lobo fue tratado en sus ltimos aos por Ruth
Mack Brunswick por una mrbida preocupacin por su nariz que fue
entendida como desplazamiento del terrorficas fantasas de
mutilacin de su pene. Cuando una persona usa el desplazamiento de
la ansiedad desde un rea a un objeto especfico que simboliza el
fenmeno temido, el o ella tiene una fobia. Si una persona tiene un
patrn de desplazamiento de preocupaciones temerosas en muchos
aspectos de su vida, es considerado un fbico.

Algunas lamentables conductas culturales como el racismo, el


sexismo, el heterosexismo y la tendencia general de echar la culpa de
los problemas sociales en ciertos grupos que tienen poco poder de
defenderse de estos alegatos, contienen un componente de
desplazamiento.

FORMACION REACTIVA
La defensa de formacin reactiva es un fenmeno intrigante.
Evidentemente el organismo humano es capaz de cambiar algo a su
polo positivo opuesto con el objetivo de volver indefenso aquello
amenazante. La definicin tradicional de la formacin reactiva tiene
que ver con esta conversin de lo negativo a positivo o viceversa. La
transformacin del odio a amor, del deseo al rechazo, o envidia a
atraccin, por ejemplo, puede ser inferida por muchas transacciones
comunes.
Quizs la edad ms temprana en la que el proceso es apreciable
para el observador es en el tercer o cuarto ao de edad; para esta
poca, si un bebe nuevo llega el hermano mayor desplazado debe
tener un yo suficientemente fuerte para manejar su rabia y celos
convirtindolos en un sentimiento conciente de amor hacia el recin
nacido. Es tpico de la formacin reactiva que algunos de los afectos
desasociados traspasen la defensa al punto de que los observadores
pueden sentir que hay algo un poco excesivo o falso en esta
disposicin emocional conciente. Con una hermana preescolar que ha
sido desplazada por su hermano menor, por ejemplo, puede haber un
distintivo sabor de amar el bebe hasta la muerte; abrazndolo
demasiado
fuerte,
cantando
demasiado
alto,
hamacndolo
agresivamente, y as sucesivamente. La mayora de los hermanos
mayores cuando son adultos recuerdan pellizcar las mejillas de sus
hermanos hasta que gritaran u ofrecerle algo para comer que resulta
ser venenoso, o cometer alguna transgresin similar que
supuestamente se motivaba por el amor.
Una forma mas precisa de describir la formacin reactiva que la
vuelta de una emocin a su positivo puede ser notar que funciona
para negar la ambivalencia. Es una asuncin psicoanaltica bsica que
ninguna disposicin es totalmente pura. Podemos odiar a una persona
que amamos o resentir la persona hacia quien tenemos un gran
sentimiento de gratitud; nuestra situacin emocional no se reduce
simplemente a una u otra posicin. Es un malentendido comn en la
interpretacin psicoanaltica el hecho de que el analista disfruta de
exponer que uno cree sentir x pero en realidad siente y; en realidad
es psicoanalticamente correcto solo decir que mientras uno puede
sentir x, adems (inconscientemente quizs) siente y. En la formacin

reactiva uno se persuade que todo es sentido en polaridad en una


respuesta emocional compleja.
Uno puede ver del ejemplo del hermano desplazado quien
encuentra una forma de evitar sentir sentimientos negativos y
experimentar solo los afectos positivos, en una edad cuando las
discriminaciones mas finas entre los diferentes matices del
sentimiento y, mas importante, entre sentimientos y acciones no han
madurado lo suficiente, que tan valiosa la defensa puede llegar a ser.
Otras situaciones en las que esta operacin es mayormente
benevolente incluyen circunstancias en las cuales los sentimientos de
competencia, que incluyen aspectos tanto destructivos como
admirables, llevan al nio a imitar a un amigo competente en lugar
de rechazarlo. En los adultos uno puede ver la formacin reactiva,
pero comnmente asumimos que la persona madura se encontrara
mejor
reconociendo todos los aspectos de sus reacciones
emocionales en cualquier situacin y aplicando sus inhibiciones para
dominar las conductas ms que los sentimientos.
La formacin reactiva es una defensa favorecida en aquellas
psicopatolgicas donde los sentimientos hostiles y agresivos son el
centro de atencin y son vividos como peligrosos y descontrolados.
Las personas paranoicas, por ejemplo, generalmente sienten
solamente odio y desconfianza cuando el observador externo
sospecha que ellos tambin sienten deseo y dependencia; las
personas obsesivas y compulsivas frecuentemente creen que solo
tienen respeto y aprecio por las autoridades que otros creen que
adems resienten.
IDENTIFICACION
Puede parecer extrao que la identificacin sea incluida en una
lista de mecanismos de defensa ya que la mayora de nosotros la
consideramos la capacidad de identificarnos con otra persona o con
algn aspecto de otra persona, y la vemos como una tendencia no
defensiva. Que algunos tipos de identificacin tengan muy pocos
componentes defensivos (por ejemplo el tipo que los psicoanalistas
sociales llaman modelaje) es aceptado, pero los pensadores
psicoanalticos
continan
investigando
muchas
formas
de
identificacin motivadas por la necesidad de evitar ansiedad, pena,
vergenza o algn otro afecto doloroso; o para restablecer un sentido
amenazado de cohesin del self y autoestima. Como las otras
defensas maduras, la identificacin es un aspecto normal del
desarrollo psicolgico que se vuelve problemtico solo bajo ciertas
circunstancias.

Freud (1923) fue el primero en sugerir una distincin entre la


identificacin no defensiva y la defensiva a partir de diferenciar lo que
el llamaba identificacin anacltica (del griego, la palabra significa
apoyarse) de la identificacin con el agresor. El primer tipo, el
consideraba que se encontraba motivado por un simple deseo de ser
como una persona valorada (Mi madre es generosa y reconfortante, y
quiero ser como ella). El segundo se refiere a una solucin
igualmente automtica pero motivada como una defensa al
sentimiento de amenaza por una persona con poder (Le tengo miedo
al castigo de mama por mis impulsos hostiles; si yo me vuelvo ella,
su poder estar dentro m en lugar de afuera). Freud asumi que
muchos actos de identificacin contenan elementos de estas dos
formas de identificacin.
Los analistas usan la palabra identificacin para significar un
nivel maduro de deliberacin, en parte inconsciente, en el proceso de
volverse como otra persona. Esta capacidad evoluciona en una lnea
natural de desarrolla desde tempranas e infantiles formas de
introyeccin, que tienen una cualidad de tragarse a la otra persona
como un todo, a una discriminacin ms sutil y subjetivamente
voluntaria en un proceso de eleccin y asuncin selectiva de los
rasgos de otra persona. El potencial identificatorio se supone que
evoluciona y modifica a lo largo de la vida y se vuelve la base
emocional del cambio y crecimiento psicolgico. En realidad, la
oportunidad que las relaciones cercanas proveen de establecer
mutuas identificaciones, muestra el valor que los analistas
tradicionalmente colocan en la intimidad emocional. En una forma
similar a como la proyeccin se transforma a lo largo de la vida de
una persona emocionalmente sana en una capacidad cada vez mayor
de empata, las formas arcaicas de identificacin, gradualmente se
transforman en formas mas discriminativas de enriquecer el self a
travs de acumular cualidades admiradas en los otros.
El paradigma ms familiar de Freud de identificacin defensiva
es el complejo de Edipo. En este famoso escenario, el nio llega a una
edad, generalmente cerca de los tres aos, en la que sus deseos de
posesin exclusiva de la madre se encuentran contra el duro hecho de
que el padre pide su amor y presencia fsica. Sus temores de que el
padre, que tiene un podero obvio, pueda matarlo o lastimarlo en
retribucin de sus deseos de matar o lastimar al padre, quien es visto
como rival, genera ansiedad en el nio conectadas con fantasas de
identificacin (tal vez no me pueda liberar de mi padre, a quien amo
de todas formas y no lastimara, y tampoco puedo tener a mama para
mi, lo que tambin traera sus problemas, pero puedo ser como papa
y crecer para tener alguien como mama como mi compaera
exclusiva). Freud senta que esta fantasa, que es considerada normal

y universal, era el prototipo de la identificacin con el agresor, en este


caso un agresor imaginario.
La identificacin es, inherentemente, un proceso neutro; puede
tener efectos positivos o negativos dependiendo de quien es el objeto
de la identificacin. Gran parte del proceso de psicoterapia se dedica
a repensar identificaciones viejas y nuevas hechas automticamente
y que terminaron siendo un conflicto para el nio y ahora causan
conflicto al adulto. Por ejemplo, un ministro de iglesia con el que
trabaje haba sobrevivido un padre abusivo y alcohlico y una madre
poco efectiva y fbica gracias a que imito a su to Harry, un hombre
que solucionaba todos los problemas a golpes. Esta resolucin fue
muy adaptativa para mi paciente durante el curso de su adolescencia
en esta catica familia en un barrio hostil; el pudo esquivar a
cualquiera que se pusiera en su camino, y como resultado, nadie se
meta con el. Esta era la forma en la que el lograba deshacerse de
ansiedad, deshacerse de sentimientos problemticos que no eran bien
recibidos en casa, la restauracin de su autoestima y la garanta del
respeto de otros. En su vida profesional, sin embargo, cuando
amenazo golpear a varios superiores de la iglesia que le resultaban
molestos, perdi el respeto de muchas personas de la congregacin,
que no aceptaban su conducta dentro de la sensibilidad cristiana. El
se presento en la terapia sabiendo que haba desarrollado nuevas
formas de lidiar con el stress, y llego a entender la naturaleza de sus
identificaciones tempranas y el precio que haba pagado por ellas.
Porque la identificacin puede parecer el remedio a todas las
complejidades de la vida, puede ser mas frecuentemente como
defensa, cuando una persona se encuentra bajo stress emocional,
especialmente el tipo que pone un peso en versiones mayores y
subjetivas de quien uno es. La muerte o prdida puede llevar a la
identificacin, tanto con el objeto amado ausente y luego con
aquellos que vienen a sustituir a la persona en el mundo emocional
del sobreviviente. El deseo de los adolescentes de encontrar hroes a
quien imitar en su esfuerzo de responder a demandas complejas de la
adultez ha sido notado por siglos; en realidad, la insatisfaccin de los
adolescentes contemporneos con los hroes ofrecidos en la cultura
occidental ha sido conectada por algunos observadores psicoanalticos
en un alarmante incremento de suicidios adolescentes en las ultimas
dcadas.
Algunas personas parecen identificar de manera ms fcil y
reflexiva que otros, como si hubiese manchas para cualquier tinta
psicolgica que se dirija a ellos. Aquellos que sufren de una confusin
bsica de identidad de cualquier nivel de severidad, se encuentran en
un obvio riesgo, como cualquiera que haya estudiado la conducta de
cultos puede atestiguar. Las experiencias de conversin contienen un
fuerte componente de identificacin defensiva. Aun personas bastante

sanas con algn rea de su identidad confusa, como una mujer de


organizacin histrica con sentimientos inconscientes de que su
genero es un problema, puede ser sujeto de identificacin con alguien
del ambiente que le de la impresin de tener un mejor manejo de las
dificultades de la vida.
La capacidad de los humanos de identificarse con nuevos
objetos de amor es probablemente uno de los principales vehculos a
travs de los cuales las personas se recomponen del sufrimiento
emocional, y los medios ms importantes a travs del cual la
psicoterapia de cualquier tipo logra el cambio. Repetidamente, la
investigacin en el tratamiento encuentra que la calidad emocional de
la relacin entre el paciente y el terapeuta se encuentra mas
altamente correlacionada con el resultado que cualquier otro factor.
En los ltimos escritos sobre el proceso teraputico, la relacin es
remarcada a tal muto que la interpretacin, que una vez fue
considerada el punto mas importante, llega a no ser casi mencionada.
En el tratamiento psicoanaltico, el paciente es propenso a hacer
identificaciones con el terapeuta y esto es valorado por su potencial
reparativo y adems salvaguardado lo mas posible del abuso. Los
practicantes tratan de evitar explotar la capacidad del paciente a
identificar ejemplificando cualidades generales de virtud humana
(como compasin, curiosidad, tolerancia a la diferencia, y sentido de
responsabilidad por la conducta propia) mientras son reservados a
mostrar sus atributos, dando consejos o compartiendo opiniones
particulares. Freud repiti su advertencia a los analistas de evitar
caer en la tentacin de presentarse de manera grandiosa como
salvadores, curadores o profetas a sus pacientes para que sus
pacientes se mantengan al mximo en la consulta; narcicisar
indebidamente el deseo de un paciente de identificarse se mantiene
como un tab profesional.

ACTING OUT
Otro mecanismo que merece discusin es la categora general
de acting out. Utilizo las comillas para llamar la atencin a la
frecuencia en la que la etiqueta es aplicada a todo tipo de conductas
que el etiquetador no admira, usualmente en un tono bastante
extrao en relacin al significado original no peyorativo del termino.
La mayora de los lectores de este texto han odo probablemente del
trmino y no tengan conocimiento de su uso profesional y tcnico.

A mi conocimiento, las apariciones mas tempranas del termino


actino out ocurrieron en las descripciones psicoanalticas de las
acciones de pacientes fuera del consultorio, cuando su conducta
pareca corporizar sentimientos hacia el analista que el paciente
desconoca o era demasiado ansioso para dejar conocer,
especialmente en la presencia del analista. Mas adelante actino out
se volvi ms general para describir la conducta que es motivada por
necesidades inconscientes de sobrellevar ansiedad asociada con
sentimientos y deseos internamente prohibidos y con miedos
fantasas y memorias poderosamente molestas. A travs de la
actuacin, la persona inconscientemente ansiosa vuelve lo pasivo en
activo,
transformando
el
sentimiento
de
desesperanza
y
vulnerabilidad en una experiencia de poder, sin importan qe tan
negativo sea el drama que ha actuado.
Una maestra que vi en terapia varios aos atrs, cuya relacin
con su criticona madre la haba dejado tanto asustada como
hambrienta por intimidad, comenz un affaire con un colega llamada
Nancy unas semanas despus de entrar en terapia. Me pareci que
ella asuma que yo (como su madre) le regaara sus anhelos y
manejaba sus inconscientes y prohibidos deseos a travs del actino
out de aspectos que ella deseaba y tema con alguien de mi mismo
nombre. Este tipo de actuacin, asumiendo mi interpretacin como
correcta, ocurre frecuentemente en el anlisis, especialmente con
pacientes que han tenido una niez basada en el miedo al rechazo de
la autoridad de sus necesidades y sentimientos.
El termino actino out se refiere a cualquier conducta que es
asumida como una expresin de actitudes transferenciales que el
paciente no siente todava la seguridad suficiente como para traer en
palabras a consulta. Puede adems ser usado para etiquetar el
proceso en el cual cualquier actitud, adentro o fuera del consultorio,
puede ser llevada a la accin con el propsito inconsciente de
manejar los miedos que lo rodean. Lo que es actuado puede ser
predominantemente destructivo o enriquecedor o un poco de ambos;
lo importante sobre acting out no es lo bueno o malo pero lo
inconsciente y temerosa naturaleza de los impulsos que motivan a la
persona a la accin y la compulsiva y automtica forma en que la
conducta actuada es llevada a cabo. La popularidad actual de llamar
cualquier conducta no apreciada actino out no tiene fundamento
psicoanaltico. El significado negativo que la frase ha adquirido puede
reflejar el hecho de que formas beneficiosas de acting out no llaman
la atencin en la misma forma en que las destructivas lo hacen.
Un nmero imposible de etiquetas creada por los analistas para
diferenciar las diferentes conductas que son generalmente
inconscientemente motivadas caen bajo el titulo general de acting
out. Esto incluye, por ejemplo, exhibicionismo, voyerismo, sadismo,
masoquismo, reversin y todos los contra trminos; contrafobia,
contradependencia, contrahostilidad y sucesivamente. Todos tienden,

cuando son aplicados a actos especficos que son entendidos como


defensivos, a asumir un miedo latente o sentimientos negativos. La
observacin temprana de Freud que actuamos lo que no recordamos
se mantiene sagaz, especialmente si asumimos que la razn por la
que no recordamos es que algo muy doloroso se volvi no recordado
y ahora actuado.
Existe una poblacin identificables de personas que basan su
vida en actino out para manejar sus dilemas psicolgicos, a este
grupo puede caer dentro de la categora de personalidades
impulsivas. Esta nomenclatura es engaosa, ya que implica una
simpleza a cualquier cosa que uno siente hacer en el momento. La
experiencia psicoteraputica ha llevado a clnicos serios a creer que lo
que puede verse espontnea y simple impulsividad es generalmente
una conducta inconsciente y muy compleja, cuando en realidad no es
nada mas que inocente expresin y azarosa. Las personas con
organizacin histrica son famosas por actino out escenarios sexuales
inconscientes; las personas adictas de todos los tipos pueden ser
conceptualizadas como actuadotes que repiten su relacin con la
sustancia preferida (en algunos casos, por supuesto, la dependencia
qumica puede complicar lo que era una adiccin psicolgica); las
personas con compulsiones son por definicin actino out cuando
sucumben a la presin interna al llevar a cabo sus actos compulsivos
particulares; sociopaticos pueden reactuar un complicado patrn de
manipulacin. As la defensas puede aparecer en muchos formas
clnicas.

SUBLIMACION
En un momento, el concepto de sublimacin fue extensamente
entendido en el pblico educado y representaba una forma popular de
mirar muchas tendencias individuales. Contemporneamente, con la
perdida de centralidad de la teora sexual en el pensamiento
psicoanaltico general, ya no es tan mencionado en la literatura
psicoanaltico ni es un concepto tan popular. La idea original era que
la sublimacin era una defensa buena, la nica que por definicin
representaba creatividad, salud, que era socialmente aceptada o una
solucin beneficial a los conflictos internos entre los deseos primitivos
y las fuerzas inhibitorias.
La sublimacin era la etiqueta que Freud le dio originalmente a
la expresin de los impulsos basados biolgicamente ( lo que para el
inclua los impulsos de succionar, morder, desordenar, pelear, copular,
mirar a otros y ser mirado por otros, causar una herida, soportar el
dolor, proteger a los jvenes, etc.) en una forma social aceptada. Por
ejemplo, Freud hubiese dicho que un dentista sublima el sadismo; un

artista, el exhibicionismo; un abogado, el deseo de matar enemigos.


Los impulsos, segn el, se vean influenciados por las circunstancias
de la niez; algunos impulsos o conflictos pueden destacarse y
pueden direccionarse creativamente en actividades tiles.
Esta defensa fue considerada como la forma ms sana de
resolver los problemas psicolgicos por dos motivos: El primero, la
conducta guiada beneficia la especie; la segunda, permite la descarga
de impulsos relevantes en vez de gastar mucha energa emocional ya
sea transformndola en algo diferente o mantenindola oculta. Esa
energa descargada fue asumida como beneficial: mantena el
organismo en homeostasis.
La sublimacin se mantiene como un concepto sobre el que uno
encuentra referencias en la literatura analtica cuando un escritor
quiere encontrar una forma creativa y til de expresar impulsos
problemticos o conflictivos. En contraste al mal entendido comn de
que el objetivo de la psicoterapia es liberarte de sus luchas infantiles,
la posicin psicoanaltica sobre la salud y el crecimiento incluye la
asuncin de que las partes infantiles de nuestra naturaleza se
mantiene vivo durante la adultez. No tenemos la oportunidad de
separarnos de ellos, solo podemos manejarlo de mejor o peor formas.
Las metas de la terapia analtica incluye que entiende todos los
aspectos del self, incluyendo los mas primitivos y conflictivos, el
desarrollo de la compasin por uno mismo (y otros, ya que uno
necesita proyectar y desplazar las cualidades personales) y la
expansin de la libertad de resolver viejos conflictos de una forma
nueva. Ellas no incluyen purgar el self de sus aspectos desagradables
o deseos primitivos. Que la sublimacin es considerada la apologa del
desarrollo del ego habla de la actitud psicoanaltica bsica hacia el
organismo humano y su potencialidad y limites inherentes y que
valores implcitos forman el diagnostico psicoanaltico.