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ANTECEDENTE:

El diferendo territorial entre Guatemala y Belice es una disputa entre estos dos
pases debido al reclamo de Guatemala sobre, aproximadamente, 11,030 km2 del
territorio de Belice, as como de centenares de islas e islotes.
La disputa se inici en 1859, a partir de la firma del Acuerdo anglo-guatemalteco de
1859.1 El territorio reclamado por Guatemala comprende desde el Ro Sarstn, en el sur,
hasta el Ro Sibn, al norte; el cual comprende2 aproximadamente 11,030 km2. Las
proporciones del reclamo se basan en que el territorio de Belice debera comprender los
territorios cedidos por Espaa a Gran Bretaa en el Tratado de Pars de 1783 de 1,482
km2 y en la segunda concesin en 1786 de 1,883 km2; adems del territorio propio de
Belice de 4,323.964 km2. Por lo que el restante territorio no reconocido sera parte de
Guatemala y por lo tanto estara siendo ocupado ilegalmente por Gran Bretaa.3

Historia
A lo largo de la historia, Guatemala ha hecho innumerables intentos por resolver la
disputa territorial, encontrando siempre la oposicin primero de Gran Bretaa y luego
de Belice, por la evidente conveniencia de mantener el statu quo de ocupacin ilegtima
del territorio de Belice.1 Aunque en 1999, el gobierno de Guatemala reconoci la
independencia de Belice, ste se refera a la determinacin del pueblo beliceo, pero
dej pendiente el asunto del diferendo territorial.3

1821-1945
Guatemala declar su independencia de Espaa en 1821 y Belice (incluyendo los 2,964
Km. del territorio, residenciales y explotables por los britnicos segn el Tratado de
Versalles y la Convencin de Londres, y reforzados por su victoria en la Guerra del
Cabo San George, pero de nulo dominio oficial por parte de los mismos debido al
tratado de Amiens en 1802), en donde se pact la restitucin por parte de Gran Bretaa
de todas las conquistas hechas a Francia y sus pases aliados (entre estos Espaa), que
en el caso especfico del territorio conocido hoy como Belice, pasa a depender
exclusivamente de La Provincia de Guatemala. En julio de 1823, Guatemala, El
Salvador, Honduras, Nicaragua y Costa Rica (que se uni en 1824) formaron en
conjunto las Provincias Unidas del Centro de Amrica, en la que se incluia Belice, ya
que este formaba parte de Guatemala. 4 Aprovechando la independencia
centroamericana, Gran Bretaa trata de conseguir que esos pases reconocieran su
control sobre Belice, pero las Provincias Unidas del Centro de Amrica y Guatemala lo
rechazaron. Sin embargo, ms tarde, en 1826, s logr el reconocimiento mexicano del
control britnico de una parte de Belice (hasta el ro Sibum, la mitad del actual Belice)
en un tratado que firm con ese pas en dicho ao.5
En 1834, tras la abolicin de la esclavitud en Belice (1833), el poltico y diplomtico
ingls Frederick Chatefield, se convirti en el nuevo cnsul de Belice, extendiendo
unilateralmente la regin hasta el Ro Sartoon, bajo el control del gobierno britnico.
Sin embargo, el General Francisco Morazn rechaz los lmites britnicos hasta dicho
ro. El superintendente de la parte ocupada de la regin aprob el 14 de marzo de 1835

el aumento del territorio fronterizo de Garbutt's Falls, en el Ro Belice, cercano a


Fallabn, permitiendo a los ingleses continuar su avance hasta el ro Sartoon.
Debido al mantenimiento y aumento de la presencia inglesa en Belice, el gobierno de
Guatemala, aprob en 1834 el Decreto de Colonizacin de la Verapaz, ya que los
piratas-madereros haban llegado ya al sur-poniente en la Verapaz y por el poniente en
el Petn.
La federacin centroamericana termin en 1839, y en la primera Constitucin de la
Repblica de Guatemala, esa indic que el pas comprende Verapaz, Chiquimula,
Sacatepquez y Guatemala, y los departamentos de Los Altos (incluido a Guatemala por
decreto de la Asamblea Nacional Constituyente del 13 de agosto de 1840). El sur de
Belice formaba parte de Verapaz.
Aunque Belice era an guatemalteca, en 1840 Inglaterra cre un Consejo Ejecutivo en
Belice; en 1854 Belice tuvo su primera Constitucin y una Asamblea Legislativa solo
para ingleses, excluyendo a indgenas y negros (aunque la esclavitud haba sido abolida
an se plasmaba un rechazo hacia ese grupo); y en 1859 apareci la British Honduras
Company.4
Sin embargo, bajo los trminos del Tratado anglo-guatemalteco de 1859, Guatemala
acord reconocer a Belice como colonia britnica y Gran Bretaa se comprometi a
construir una carretera que uniera Guatemala con la cercana ciudad belicea de Punta
Gorda en cuatro aos. Sin embargo, la carretera no fue construida ya que las 50.000
libras que Inglaterra deba de entregarle a Guatemala para su construccin, en vistas del
tratado, no le fueron entregadas. An incumplida su promesa, en 1862 Belice fue
nombrada colonia de la British Honduras Company, que dependi de Jamaica hasta
1884, en que la colonia pas a ser gobernada autnomamente. Inglaterra impuso
entonces, en 1868, un gobierno propio en todo el territorio beliceo ocupado por
britnicos; y en el ao 1871 Belice se convirti ya, oficialmente, en una colonia inglesa
con el nombre de Honduras Britnicas.4
En 1884, debido al incumplimiento del tratado por parte de los britnicos, Guatemala
reclam la recuperacin del territorio de Belice; y en 1940, Guatemala indic el caracter
nulo del tratado de 1859 porque los britnicos no cumplieron con la ayuda econmica
que prometieron en la clusula VII del Tratado. Ms tarde, Belice, tras su independencia
en el 81, afirmara que el tratado no los obligaba a ellos ya que l no lo firm y
demand a la Corte Internacional de Justicia y las leyes internacionales que Guatemala
respet los lmites en el tratado de 1859, aunque el Reino Unido nunca construy la
carretera prometida.

1945-2000
La Constitucin guatemalteca de 1945 (eliminada por el golpe de estado producido en
1982) estableci que Belice era una zona de Guatemala, pero en 1946 el Congreso
indic la caducidad patente en el tratado de lmites y lo denunci internacionalmente.
Ese ao, Inglaterra respondi que la controversia debera ser decidida en la Corte
Internacional de Justicia, basndose en el artculo 36 de la Carta de las Naciones
Unidas. Esta respuesta fue aceptada por Guatemala, siempre que se planteara segn la
modalidad de equidad y el anlisis de los acontecimientos jurdicos e histricos de la

controversia. Sin embargo, estas condiciones frenaron la decisin britnica de someter


la controversia en dicha corte. Tambin el 24 de agosto de 1945, para reforzar la idea de
la pertenencia de Belice a Guatemala, se firm en Guatemala la Declaracin de
principios de convivencia centroamericana, en la que participaron los representantes de
los dems pases hispanos de la parte continental de Centroamrica, salvo Panam. As,
el tratado alude a la pertenencia guatemalteca de Belice.
En 1963, cuando Guatemala supo de la futura independencia de Belice, que haba
consegido la autonoma interna solo dos aos antes, el pas rompi con las relaciones
diplomticas con el Reino Unido (aunque se recuperaron en diciembre de 1986).
La disputa de Guatemala y del Reino Unido sobre Belice hizo que en 1968, una
comisin de arbitraje estadounidense pidiera el reconocimiento de la independencia de
Honduras Britnicas -que desde junio de 1973 se llamara Belice- por parte de ambos
pases.
El 11 de marzo de 1981 el ministro de Relaciones Exteriores de Guatemala, Rafael
Castillo Valds y el Primer Ministro de Belice, George Price, firmaron en Londres las
Bases de Entendimiento con el fin de negociar el final de la controversia respecto al
dominio de Belice. El acuerdo permite la independencia de Belice a cambio de algunos
derechos dados a Guatemala en la regin o en el Atlntico (libre y permanente
navegacin al Ocano Atlntico, construccin de oleoductos, etc.). Sin embargo, a pesar
del tratado, Guatemala no reconocera la independencia de Belice hasta 1991. As, el
Estatuto Fundamental de Gobierno de 1982 permiti a Guatemala reclamar sus derechos
sobre dicho pas y en la actual Constitucin, de 1985, se permiti al Ejecutivo gestionar
los derechos guatemaltecos en Belice, de acuerdo a los intereses nacionales, e indic
que todo acuerdo deber ser decidido por la poblacin belicea, mediante Consulta
Popular.
En septiembre de 1991 Guatemala reconoci al fin la independencia de Belice, pero con
la retirada de las tropas inglesas de la regin en 1994, Guatemala consigui el libre
acceso al Golfo de Honduras.
El 19 de octubre de 1999 Guatemala pidi a Belice llevar el caso a una instancia
internacional, arbitraje o decisin judicial, para poder encontrar una solucin al reclamo
guatemalteco de Belice. 4 Con una nueva lnea de razonamiento para su reclamacin (en
lugar de basarla en el tratado de 1859), Guatemala afirm que esta hered el dominio
espaol de Belice en el siglo XIX y que el gobierno de este pas le debe ms de la mitad
del mismo, desde el Ro Sibn al sur 6 El envio del caso a un organismo tal como una
instancia internacional fue aceptado por el gobierno de Belice en el 2000.4 Tras esto, la
mayora de los beliceos continuaron manifestndose en contra de formar parte de
Guatemala y acusando al pas de colonialismo.
Los militares guatemaltecos colocaron a soldados en el borde de la frontera
guatemalteca. Las Patrullas de Belice, que incorporan miembros de las Fuerza de
Defensa de Belice y las fuerzas policiales, se apostaron en su lado de la frontera 7
En febrero de 2000, una patrulla belicea dispar y mat a un guatemalteco en el rea
de Mountain Pine Ridge Forest Reserve. El 24 de febrero de 2000, los militares de
ambas naciones se enfrentaron en el distrito de Toledo. 7 Los dos pases celebraron

nuevas conversaciones el 14 de marzo de 2000, en la Organizacin de los Estados


Americanos (OEA) en Washington, DC, en presencia del Secretario General de la OEA.

Siglo XXI
El 20 de julio de 2001 se firmaron tres declaraciones en las que se seal la creacin de
un Panel de Conciliadores, que recomendara medidas especficas, mecanismos para
finalizar la disputa y dar a conocer al final de su mandato sus informes, conclusiones y
recomendaciones a los dos Gobiernos, recomendaciones, algunas de ellas, que podran
ser resueltos entre los dos Gobiernos y otras que seran sometidos a una instancia
jurdica internacional, ya sea en la Corte Internacional de Justicia o una Corte de
Arbitraje Internacional. As, el 31 de agosto de 2001, en la sede de la OEA en
Washington, se estableci el Panel de Conciliadores.
El segundo acuerdo tena como objetivo crear una Comisin Mixta, para elaborar
Medidas de Fomento a la Confianza en el Diferendo Territorial Guatemala-Belice. Esta
comisin se cre el 28 de agosto de 2001. El tercer acuerdo firmado cre mecanismos
de comunicacin adecuados entre los ejrcitos de ambos pases.
Finalmente se acord establecer una "zona de adyacencia" que extiende un kilmetro a
cada lado de la lnea del tratado de 1859, ahora denominado "Lnea de Adyacencia", y
continu con las negociaciones encaminadas a resolver la controversia.
El 30 de septiembre de 2002 los mediadores de los dos pases aceptaron las propuestas y
recomendaciones de la OEA. Estas medidas deberan ser aprobadas, a travs de un
plebiscito, tanto por los beliceos como por los guatemaltecos. El documento hace
alusin tanto a los derechos terrestres como martimos, determina las coordenadas de la
frontera establecida entre Guatemala y Belice y seala el establecimiento una comisin
tcnica que demarque la lnea divisoria y su gestin en el futuro. Segn el documento, la
frontera entre los mares es denominada Lnea de equidistancia, creando una comisin
tripartita (Guatemala, Belice y Honduras) que desarrolle la pesca en el Golfo de
Honduras. Sin embargo, Tanto Guatemala como Belice rechazaron las
recomendaciones. El primero de ellos porque le permita poco paso martimo para
acceder al mar Caribe. 4
Ms tarde, en junio de 2008, el primer ministro de Belice Dean Barrow dio a conocer la
importancia que le daba a la resolucin de la disputa, considerndola su principal
objetivo. As, propuso referendos para los ciudadanos de Belice y Guatemala,
preguntndoles si apoyan remitir la cuestin a la Corte Internacional de Justicia. 8 As,
se firm el 8 de diciembre de 2008 el Acuerdo Especial para Someter el Reclamo
Territorial, Insular y Martimo de Guatemala, con el fin de llevar la cuestin a dicha
Corte, referendo que se celebrara simultneamente en Belice y Guatemala el 6 de
octubre de 2013.9

Si bien Guatemala reconoci en el ao 1992 la independencia del estado de Belice, este


reconocimiento se refiere a la autodeterminacin del pueblo beliceo y dej pendiente la
resolucin del Diferendo Territorial.
En el ao de 1994, a travs de una nota diplomtica, el Gobierno de Guatemala formul
reserva ante la O.N.U. en el sentido de que dicho diferendo segua sin resolverse, a lo
que el Gobierno de Belice respondi que estaba dispuesto a negociar cualquier reclamo
presentado
por
Guatemala.
Con fecha 18 de octubre de 1999, Guatemala reiter a Belice formalmente la existencia
del Diferendo Territorial circunscribindolo en la forma ah expresada, como una forma
de negociacin, declarando finalizadas las reuniones tcnicas para continuar con
reuniones bilaterales auspiciadas por la Secretara General de la Organizacin de los
Estados
Americanos.
Guatemala tom la decisin de sustanciar un Proceso de Conciliacin que finaliz en
septiembre de 2002. Dicho proceso fue un paso en la bsqueda de una solucin jurdica
al Diferendo Territorial, ya que previo a someter cualquier asunto a la Corte
Internacional de Justicia o a un proceso de Arbitraje deben agotarse los medios polticos
de solucin de conflictos que prev el Derecho Internacional.
En nota de fecha 25 de agosto de 2003, Guatemala rechaz las Propuestas de los
Conciliadores porque sus recomendaciones conllevaban renuncia a derechos de la
Nacin y no podran conceptuarse como una transaccin por la ausencia de concesiones
reciprocas de las partes, considerando adems que las recomendaciones no eran
equitativas
y
lesionaban
nuestro
orden
jurdico
constitucional.
Si bien Guatemala rechaz las recomendaciones de los Conciliadores, expres la
voluntad de emprender negociaciones directas con Belice y en esa virtud, el da 7 de
septiembre de 2005 se firm entre los gobiernos de Belice y Guatemala el Acuerdo
sobre un Marco de Negociacin y Medidas de Fomento a la Confianza, que tena como
objeto permitir a las Partes identificar de mutuo acuerdo los temas de hecho y de
derecho objeto de la negociacin para resolver el Diferendo Territorial; identificar las
posiciones de las Partes y hacer un esfuerzo de avenimiento para alcanzar una solucin
ecunime que implique resolver en forma integral, definitiva, honorable y permanente el
diferendo territorial en las reas terrestres, insulares y martimas entre los dos pases.
El Acuerdo que contiene el Marco de Negociacin tambin establece que si el
Secretario General de la OEA determina, que no es posible alcanzar un acuerdo sobre
algunos asuntos, podr recomendar que las Partes acudan a las instancias jurdicas que
el Derecho Internacional establece para la solucin de controversias, que son la Corte
Internacional de Justicia o una Corte de Arbitraje Internacional. Se acord, por
supuesto, que las partes someteran la recomendacin del Secretario General a las
instancias apropiadas de sus respectivos pases para su consideracin y decisin.
Asimismo en el Marco de Negociacin qued establecido que el Secretario General
asistira a las Partes para alcanzar un acuerdo sobre la instancia jurdica ms adecuada,
sobre los temas a ser sometidos a la misma y, el procedimiento para llegar a dicha
instancia.
A travs de los aos se han hecho esfuerzos exhaustivos para lograr alcanzar una
solucin negociada al aejo diferendo. Sin embargo, se reconoce que es complejo llegar
a un acuerdo debido a las posiciones encontradas de las Partes, por lo que descartados
los medios polticos de solucin de conflictos, slo queda la posibilidad de una solucin

judicial.
El sometimiento a la Corte Internacional de Justicia es el mecanismo judicial
internacional ms recomendable para resolver el diferendo territorial existente entre
Belice y Guatemala, para lo cual se deben cumplir previamente con los requerimientos
constitucionales
correspondientes.
El Gobierno del ex presidente lvaro Colom plante en sus lineamientos de poltica
exterior durante el Gobierno de 2008 a 2012, su firme decisin de darle una solucin
definitiva al diferendo territorial existente entre Belice y Guatemala a travs de los
medios que prev el Derecho Internacional y de manera paralela, el desarrollo de las
mejores relaciones bilaterales entre ambos pueblos vecinos y hermanos, para enfrentar
los
retos
de
un
mundo
cada
vez
ms
globalizado.
En ese sentido, previo a someter cualquier asunto a una instancia jurdica internacional
las Partes debern celebrar un acuerdo especial (compromisorio), aceptando la
jurisdiccin de la CIJ el cual debe incluir los temas y el procedimiento para acudir al
tribunal.
El 8 de diciembre de 2008 se firm, en la sede de la OEA, el Acuerdo Especial entre
Guatemala y Belice para someter el reclamo territorial, insular y martimo de Guatemala
a la Corte Internacional de Justicia, considerado un logro histrico sin precedentes en
las
relaciones
bilaterales
entre
ambos
pases.
Con fecha 6 de febrero de 2009, la Presidencia remiti el Acuerdo Especial al Congreso
de la Repblica para que apruebe someterlo al pueblo de Guatemala, a travs de una
Consulta Popular convocada para el efecto por el Tribunal Supremo Electoral, la cual
deber celebrarse simultneamente en Guatemala y en Belice, sometiendo a la
poblacin una sola pregunta igual en ambos pases. Dicho Acuerdo fue conocido en
primera lectura por el Pleno del Congreso de la Repblica el 14 de mayo de 2010.
En tanto ese proceso avanza, el Gobierno de Guatemala observa estrictamente la
disposicin constitucional de promover relaciones sociales, econmicas y culturales con
la poblacin de Belice, desarrollando e intensificando las relaciones bilaterales entre
ambos pases.
Con ese objeto se firm el Acuerdo de Alcance Parcial entre ambos pases, el cual ya
entr en vigor, instrumento que servir para acercar an ms las excelentes relaciones
econmicas que existen como vecinos y miembros del Sistema de Integracin
Centroamericano-SICA.
El Gobierno de Guatemala est convencido de la importancia de intensificar la relacin
bilateral mediante la realizacin de proyectos que sean de mutuo beneficio en las reas
econmica, ambiental, de seguridad, y otros que apoyen al desarrollo de nuestros
pueblos.

I. Breve historia de un aejo diferendo


1763 : Gran Bretaa y Espaa firman el Tratado de Paris dndoles derecho a los
ciudadanos britnicos a cortar madera en la parte norte de Honduras Britnica (Belice).
1859 : Gran Bretaa y Guatemala suscriben la Convencin entre la Repblica de
Guatemala y la corona britnica respecto a los lmites de Honduras Britnica (Tratado
de 1859).
1862 : Honduras Britnica se declara oficialmente colonia britnica.
1946 : Guatemala declara nulo el Tratado de 1859. Gran Bretaa ofrece llevar la
controversia a la Corte Internacional de Justicia. Guatemala lo rechaza.
1981 : Belice logra la Independencia e ingresa a la ONU . Guatemala vota en contra.
1991 : Guatemala reconoce a Belice como Estado. Se establecen relaciones
diplomticas.
1992 : El Gobierno de Belice aprueba el Maritime Areas Act en preparacin de la
definicin de la frontera martima y terrestre entre Belice y Guatemala.
1999 : Guatemala detalla su reclamo a ms de la mitad del territorio de Belice en una
nota al mandatario beliceo, Said Musa .
2000 : Cuatro soldados beliceos son detenidos por las autoridades fronterizas
guatemaltecas pero posteriormente son liberados. Belice y Guatemala acuerdan
establecer un Proceso de Conciliacin bajo los auspicios de la OEA y suscriben un
acuerdo sobre Medidas de Fomento de Confianza.
2001 : Belice y Guatemala intercambian argumentos ante los conciliadores referente al
diferendo territorial.
2002 : Belice publica su opinin legal sobre el reclamo territorial de Guatemala.
2007 : Tras el fracaso de nueve encuentros diplomticos para llegar a una
delimitacin martima entre Guatemala, Belice y Honduras, la OEA
recomienda llevar el diferendo a la Corte Internacional de Justicia.
Cronologa de eventos sobre la disputa territorial entre Belize y
Guatemala *

1502: En su cuarto viaje a Amrica, Cristbal Coln viaja al Golfo de


Honduras y algunos aos ms tarde dos de sus navegantes, Martn Pinzn y
Juan De Sols, navegan la costa de Belize para llegar a Yucatn.

1544: Conquista espaola de Tipu (localizado en la parte oeste de Belize,


cerca de los Ros Macal y Belize). Sin embargo, por estar tan lejos de los
centros coloniales no fue controlado efectivamente.

1638: Corsarios ingleses provenientes de las Antillas se interesan por la


riqueza maderera en el territorio que ahora es Belize y por tanto se
establecen en esa zona (la llamaron Baha de Honduras y mas tarde
Honduras Britnica). Adicionalmente, en este momento empieza un periodo
de resistencia en Tipu. Desde 1638 hasta 1695 los asentamientos Mayas
que viven en Tipu gozan de autonoma del rgimen espaol.

1667: Un tratado europeo que pretenda eliminar la piratera incentiva a los


bucaneros ingleses en el rea de Belize a cortar madera y a establecerse de
una manera ms permanente en el territorio beliceo.

1696: Soldados espaoles usan a Tipu como base para manejar actividades
misioneras

1697: Los espaoles conquistan la capital de los Itz (grupo tnico de


afiliacin maya) en el Petn, sometiendo as la ltima entidad maya
independiente.

Julio 18, 1670: Inglaterra y Espaa firman el Tratado de Madrid o el Tratado


Godolphin que reconoce las posesiones inglesas en las Indias Occidentales,
no obstante no se especifica cules. A raz de este tratado los ingleses
empiezan a considerar a Walis (Belize) como su posesin.

1707: Los espaoles deciden reinstalar forzosamente a los habitantes de


Tipu en un rea cercana al Lago Petn Itz

1717 y 1754: Los espaoles expulsan a los ingleses del territorio de Belize,
la primera vez desde el Petn en Guatemala. Despus de la ltima expulsin
los ingleses vuelven al cabo de un ao.

1763: Las Coronas espaola y britnica firman el Tratado de Pars que


estableca que Espaa permitira que los vasallos de la Corona britnica
corten, carguen o transporten madera en el territorio de Belize con la
condicin de que Inglaterra demuela las fortificaciones que los vasallos de la
corona britnica pudiesen haber construido en la Baha de Honduras y en
otros lugares del territorio de Espaa. No se definen fronteras.

1779: Debido a la guerra entre Inglaterra, Holanda y Espaa, los ingleses


son expulsados de Belize por la fuerza y huyen a la isla de Roatn en
Honduras.

1783: Se firma el Tratado de Versalles que fija los lmites geogrficos de los
establecimientos madereros ingleses (el distrito comprendido entre los ros
Belize y Hondo).

1786: Se firma la Convencin de Londres que ampla el Tratado de


Versalles. Los ingleses se beneficiaron con ms tierras (hasta el Ro Sibn
como frontera sur).

Septiembre 10, 1798: Se lleva a cabo la Batalla de San Jorge en la que la


flota hispana quiso expulsar para siempre a los ingleses pero fue
derrotada y puesta en fuga.

Marzo 25, 1802: Se firma el Tratado de Paz de Amiens. Este tratado


estipulaba que Inglaterra deba devolver todos los territorios ocupados por
la fuerza durante la guerra entre Inglaterra, Francia, Espaa y la Repblica
Btava.

Septiembre 15, 1821: Independencia Centroamericana. A partir de esta


fecha las autoridades guatemaltecas empiezan de nuevo a reclamar a
Belize como parte integral de su territorio.

Marzo 21, 1847: El Estado de Guatemala se declara como repblica


independiente

Abril 19, 1850: Estados Unidos e Inglaterra firman el Tratado ClaytonBulwer. Ambos pases se comprometen a neutralizar sus influencias en
Centroamrica.

Octubre 17, 1856: Estados Unidos e Inglaterra firman el Tratado DallasClarendon. El documento reconoca la soberana de Nicaragua sobre el
territorio de la Mosquitia, defina los limites de Costa Rica y tambin defina
los limites de Belize (al norte con Yucatn y al sur con el Ro Sartn) el limite
occidental deba fijarse entre Guatemala e Inglaterra en un plazo de 2 aos.
El tratado no se ratific y por lo tanto no tuvo efectividad.

Abril 30, 1859: Los Embajadores plenipotenciarios de Belize y Guatemala,


Pedro de Aycinena y Carlos Lennox Wyke, firman el Tratado Aycinena-Wyke o
la Convencin entre la Repblica de Guatemala y su Majestad britnica,
relativa a los lmites de Honduras Britnico (Belize). Este tratado defina las
fronteras de Belize tal como existen en la actualidad y reconoca la
soberana de facto ejercida por Inglaterra. Del mismo modo los dos
gobiernos se comprometen a establecer una comunicacin ms fcil a
travs de una carretera; el costo sera financiado por ambas partes.

Octubre, 1938: La Secretara de Relaciones Exteriores de la Repblica de


Guatemala publica, bajo el liderazgo del General Jorge Ubico, el Libro
Blanco. Controversia entre Guatemala y la Gran Bretaa relativa a la
Convencin de 1859, sobre asuntos territoriales. Cuestin Belize. (Versin
electrnica en diskette e impresa).

1939: El gobierno guatemalteco liderado por el General Jorge Ubico decide


desempolvar el caso con Belize y declara que los trminos del Tratado
Aycinena-Wyke caducaron por incumplimiento de Inglaterra y que, por
tanto, el territorio de Belize le perteneca a Guatemala.

Abril 9, 1946: Guatemala decreta la definitiva caducidad legal del Tratado


Aycinena-Wyke.

Julio 24, 1963: El Coronel Enrique Peralta Azurdia, jefe de gobierno de


Guatemala anuncia que corta sus relaciones diplomticas con Inglaterra ya
que esta ltima decidi darle autonoma limitada a Belize.

Noviembre 18, 1965: Estados Unidos decide intentar mediar la disputa


entre Belize y Guatemala. Para eso el Presidente Johnson propone a Bethuel
M. Webster, un abogado de Nueva York, para hacerlo. Estas propuestas se
presentaron en julio de 1968. (Desde 1963 Estados Unidos ha ejercido sus
buenos oficios en el conflicto).

Abril 15, 1972: En la Asamblea General de la Organizacin de Estados


Americanos correspondiente al segundo periodo ordinario de sesiones en
Washington, D.C. el Representante de Guatemala, el Sr. Roberto Herrera
Ibargen, exige como condicin para negociar, el retiro de toda fuerza
militar intimidatoria inglesa del territorio guatemalteco de Belize.

Junio 1, 1973: Se cambia el nombre de la colonia de Honduras Britnica a


Belize, como anticipacin a su independencia.

Noviembre 4, 1975: El Embajador de Guatemala ante la Organizacin de


Estados Americanos, Guillermo Sevilla Sacasa, denuncia ante el Consejo
Permanente de la OEA la presencia intimidatoria de tropas inglesas en el
territorio beliceo.

Julio 6 y 7, 1977: Los representantes de Guatemala y del Reino Unido se


renen en Washington, D.C. para una tercera ronda de negociaciones a nivel
ministerial para discutir la cuestin de Belize.

Julio 8, 1977: El Reino Unido moviliza fuerzas armadas de tierra, mar y aire
al territorio en disputa de Belize.

Noviembre 30, 1979: La Asamblea General de las Naciones Unidas


aprueba la Resolucin A/RES/34/38 que reafirmaba el derecho inalienable
del pueblo de Belize a la libre determinacin, independencia e integridad
territorial.

Marzo 14, 1980: Despus de revisar de nuevo el caso de Belize y


Guatemala, la Organizacin de Naciones Unidas declara que rechaza el
reclamo de Guatemala de que Belize es parte de su territorio.

Noviembre 11, 1980: La Asamblea General de las Naciones Unidas adopta


la Resolucin 35/20 reafirmando el derecho inalienable del pueblo de Belize
a la autodeterminacin, independencia e integridad territorial, y declarando
que Belize deber convertirse en un Estado independiente antes de la
siguiente reunin de la ONU en 1981.

Marzo 11, 1981: Representantes de Inglaterra, Guatemala y Belize firman


en Londres las Bases de Entendimiento. Este acuerdo inclua el
reconocimiento de Belize por parte de Guatemala e Inglaterra como estado
independiente y la cooperacin entre Belize y Guatemala en temas de
seguridad, comercio y proyectos de beneficio mutuo.

Marzo 18, 1981: Declaracin de Belmopan. El Comit de Ministros del


CARICOM declara su apoyo a la independencia de Belize. Del mismo modo,
expresa que Inglaterra deba responsabilizarse por las medidas de seguridad
que sean necesarias ser tomadas para garantizar la independencia belicea.

Septiembre 21, 1981: Independencia de Belize del Reino Unido.

Septiembre 25, 1981: Belize se convierte en Estado miembro de la


Organizacin de Naciones Unidas

Junio 8, 1991: Belize se convierte en Estado miembro de la Organizacin


de Estados Americanos

Agosto 14, 1991: Guatemala, bajo el mandato de Jorge Antonio Serrano


Elas, reconoce la independencia y soberana del Estado de Belize. Ms tarde
en 1992 el Tribunal Constitucional de Guatemala reconoce la legalidad de
dicha decisin del gobierno.

Septiembre 11, 1991: Guatemala y Belize establecen relaciones


diplomticas y Guatemala reconoce la autodeterminacin del pueblo
beliceo.

Octubre 18, 1999: El Ministro de Relaciones Exteriores de Guatemala,


Eduardo Stein Barillas enva una carta dirigida al Primer Ministro de Belize,
Said Musa, expresando la posicin de Guatemala ante la disputa. Explicaba
especficamente que el Gobierno guatemalteco consideraba que se deba
revertir a Guatemala el territorio comprendido entre el Ro Sibn y el Ro
Sarstn (aproximadamente 12.500 Km. cuadrados) que le corresponda a la
Repblica Federal de Centroamrica y por sucesin a Guatemala. As mismo
afirmaba que el gobierno guatemalteco deseaba que este asunto, que es de
naturaleza esencialmente jurdica, sea resuelto por un medio jurdico, y no
nicamente a travs de un medio poltico.

Marzo 9, 2000: Los Gobiernos de Belize y Guatemala acuerdan reanudar


las conversaciones, con referencia a su diferendo territorial por lo que
aceptan reunirse en la Organizacin de los Estados Americanos, con la
presencia del Secretario General como testigo.

Marzo 14, 2000: Los gobiernos de Belize y de Guatemala reinician el


dilogo sobre su prolongado diferendo territorial en marzo de 2000, bajo los
auspicios de la Secretara General de la OEA. Se nombra al Secretario
General como Testigo de Honor.

Mayo 15, 2000: Los gobiernos de Belize y Guatemala, en presencia del


Secretario General de la OEA como Testigo de Honor, acuerdan buscar una
solucin final a su diferendo territorial, a travs de la figura de un Panel de
Conciliadores y la facilitacin del proceso por parte de la Organizacin de
Estados Americanos. Se ratifica al Secretario General como Testigo de
Honor. (ORIGINALES)

Julio 20, 2000: Importante fecha para los gobiernos de Belize y Guatemala
ya que firman su primer acuerdo que constaba de 3 declaraciones
importantes. La primera: el establecimiento de un Panel de Conciliadores. La
segunda: la integracin de una Comisin Mixta para la construccin de
medidas de fomento a la confianza. Por ltimo, la tercera consista en
establecer los mecanismos de comunicacin adecuada entre las fuerzas
armadas de ambos pases.

Agosto 31, 2000: Ambos pases establecen un Panel de Conciliadores,


constituido por el diplomtico guyans Sir Shridath Ramphal (Belize) y el
abogado estadounidense Paul Reichler (Guatemala) para encauzar el
proceso de negociacin. (ORIGINALES)

Noviembre 8, 2000: Acuerdo sobre Medidas de Fomento de la Confianza


firmado por Belize y Guatemala en Washington D.C. Se establece una Zona
de Adyacencia, una zona especial entre Belize y Guatemala creada por los
dos gobiernos. (ORIGINAL)

Enero 16 y 17, 2001: La Delegacin de Belize, encabezada por S.E. Assad


Shoman, Embajador con Rango Ministerial, y la Delegacin de Guatemala,
encabezada por S.E. Gabriel Orellana Rojas, Ministro de Relaciones
Exteriores se renen en Miami, Florida y acuerdan un Plan de Accin para
aplicar el Acuerdo sobre Medidas de Fomento de la Confianza firmado por
las Partes el 8 de noviembre de 2000 en Washington D.C. Del mismo modo,
deciden solicitar al Instituto Panamericano de Geografa e Historia (IPGH), la
elaboracin de un mapa poblacional de la Zona de Adyacencia para evitar
que los vecinos que se asentaron en el rea antes del 1 de octubre de 2000
sean perturbados por las fuerzas de seguridad de ambos pases. (ORIGINAL)

Febrero 6, 2001: Paul L. Peeler, Presidente de la Comisin de Cartografa


del Instituto Panamericano de Geografa e Historia enva las conclusiones
del IPGH al Secretario General de la OEA.

Esta misma fecha el Gobierno de Estados Unidos presenta un mapa no


oficial con una escala de 1:240,000 de la Zona de Adyacencia entre Belize y
Guatemala de acuerdo con el Plan de Accin del 17 de enero de 2001. Las
medidas del mapa son de 44 x 36 pulgadas. (COLOR-ORIGINAL)

Febrero 7, 2001: Las delegaciones de Belize y Guatemala adoptan el


Acuerdo sobre el procedimiento para tratar los aspectos sustantivos del
diferendo territorial y otros asuntos de procedimiento. En esta misma fecha
el Panel de Conciliadores (constituido por Sir Shridath Ramphal y Paul
Reichler) enva una carta a los Embajadores de Belize y Guatemala, Assad
Shoman y Gabriel Orellana respectivamente, para comunicarles sobre el
informe del IPGH sobre la Zona de Adyacencia. (ORIGINALES)

Febrero 12, 2001: Guatemala enva una carta al Panel de Conciliadores


comunicando que no puede ni aceptar ni implementar la clarificacin hecha
por dicho Panel.

Marzo 30, 2001: El gobierno de Guatemala enva una presentacin escrita,


al Panel de Conciliadores y al Secretario General de la OEA el Doctor Csar
Gaviria, exponiendo los fundamentos de su reclamacin territorial, martima
e insular de acuerdo con lo acordado en el documento Procedimientos para
tratar los aspectos sustantivos del diferendo territorial y otros asuntos de
procedimiento del 7 de febrero de 2001. (ORIGINAL)

Abril 24 y 25, 2001: Reunin ministerial en presencia del Secretario


General y del Panel de Facilitadores en la sede de la OEA para evaluar el
progreso en las negociaciones entre Belize y Guatemala. Tambin se decide
trabajar en conjunto con la Organizacin Internacional para las Migraciones
(OIM) con el fin de llevar a cabo un censo de la poblacin situada dentro de
la Zona de Adyacencia. (COMUNICADO CONJUNTO ORIGINAL)

Abril 30, 2001: El gobierno de Belize presenta al Panel de Conciliadores y


al Secretario General de la OEA el Doctor Csar Gaviria, el documento
Respuesta de Belize a la declaracin de Guatemala de fecha 30 de marzo
de 2001 de conformidad con lo acordado en el documento Procedimientos
para tratar los aspectos sustantivos del diferendo territorial y otros asuntos
de procedimiento del 7 de febrero de 2001.

Mayo 15, 2001: El gobierno de Guatemala presenta al Panel de


Conciliadores y al Secretario General de la OEA el Doctor Csar Gaviria, su
rplica correspondiente a la posicin fijada por el Estado de Belize en su
nota de fecha 30 de abril de 2001. (ORIGINAL, tambin disponible en
diskette en ingls y en espaol)

Mayo 22, 2001: Reunin ministerial entre Belize y Guatemala en la cual


ambas partes presentan sus posiciones con respecto al diferendo territorial.

Diciembre, 2001: Con la participacin de expertos en derecho martimo y


geografa, se emprenden una serie de reuniones para considerar el aspecto
martimo del diferendo territorial.

Enero, 2002: La Secretara General emprende una misin tcnica de


cartografa de la Zona de Adyacencia bajo el liderazgo de Paul Peeler del
Instituto Panamericano de Geografa e Historia (IPGH). Adicionalmente
participaron asesores tcnicos de la Agencia Nacional de Cartografa e
Imgenes de Estados Unidos (NIMA) y personal de la OEA.

Abril, 2002: Con el apoyo de la Organizacin Internacional para las


Migraciones (OIM) se lleva a cabo un censo de pobladores de la Zona de
Adyacencia.

Junio 18-21, 2002: Se lleva a cabo una misin ad hoc de la OEA para
obtener informacin sobre la ubicacin y caractersticas de los pobladores
que se encontraban en la Zona de Adyacencia.

Agosto 30, 2002: Los Conciliadores presentan los resultados de su trabajo


al Secretario General.

Septiembre 16, 2002: El Secretario General presenta a los dos Ministros


de Relaciones Exteriores de Belize y Guatemala la propuesta completa de
los Conciliadores compuesta por cinco elementos: cuestiones territoriales;
cuestiones martimas; un fondo fiduciario de desarrollo; comercio,
inversiones y cooperacin funcional; y, arreglos transitorios.

Septiembre 30, 2002: El Secretario General de la OEA, Csar Gaviria,


registra en Washington, D.C. la culminacin exitosa una de las fases del
proceso de conciliacin del diferendo territorial entre Belize y Guatemala.
Ac tambin explica en qu consisten las propuestas hechas por los
Conciliadores.

Diciembre 3, 2002: Las delegaciones de Belize y Guatemala se reunieron


en la sede de la OEA, en Washington, D.C., con el Secretario General
Adjunto el Embajador Luigi Einaudi para continuar con las deliberaciones
encaminadas a solucionar el diferendo territorial.

Febrero 7, 2003: Los respectivos ministros de Relaciones Exteriores, Assad


Shoman y Edgar Gutirrez, firman en la sede de la OEA en Washington el
denominado Acuerdo para establecer un proceso de transicin y medidas de
fomento de la confianza. Este acuerdo estableca las responsabilidades

de las Partes y tambin asignaba obligaciones y responsabilidades a


la Secretara General de la OEA y a la comunidad internacional
mediante la creacin de un Grupo de Amigos para apoyar la
resolucin pacfica del diferendo territorial entre Belize y
Guatemala. Con esto concluy el Proceso de Conciliacin.

Febrero 12, 2003: El Consejo Permanente de la OEA reafirma su apoyo a


la solucin pacfica del diferendo territorial entre Belize y Guatemala y
solicita al Secretario General que contine prestando su apoyo a los dos
gobiernos.

Julio 1, 2003: Establecimiento de la Oficina de la Secretara General en la


Zona de Adyacencia.

Agosto 25, 2003: El Gobierno de Guatemala notifica a la OEA su rechazo a


las propuestas hechas por el Panel de Conciliadores, comprometindose
nicamente a cumplir las medidas de confianza acordadas en febrero.

Octubre 6, 2003: El Grupo de Amigos lleva a cabo su primera reunin

en la Sede de la OEA.

Mayo 4-6, 2004: Las delegaciones de Belize y Guatemala, encabezadas


por el Excelentsimo Seor Godfrey Smith, Ministro de Relaciones Exteriores
de Belize, y el Excelentsimo Seor Jorge Briz Abularach, Ministro de
Relaciones Exteriores de Guatemala, se reunieron en la sede de la OEA, en
Washington, D.C. junto con el Secretario General, Csar Gaviria, y el
Secretario General Adjunto, Embajador Luigi R. Einaudi, para continuar con
las deliberaciones encaminadas a lograr una solucin al diferendo territorial.
Las delegaciones discutieron el establecimiento de una Comisin Mixta la
cual examinara una lista integral de nuevas medidas de fomento de la
confianza. Del mismo modo, firmaron un Acuerdo sobre la renovacin y el
fortalecimiento de las medidas de fomento de la confianza entre Belize y
Guatemala.

Septiembre 7, 2005: Los gobiernos de Belize y Guatemala suscribieron en


Washington el Acuerdo sobre el marco de negociacin del diferendo
territorial y medidas de fomento de la confianza.

Febrero 10, 2006: Los ministros de Belize y Guatemala responsables de


las negociaciones sobre el diferendo territorial entre los dos pases,
aceptaron la propuesta del Secretario General de la OEA de iniciar un
proceso de negociacin del diferendo territorial en el rea martima.

Septiembre 26, 2006: El Ministro de Relaciones Exteriores de Guatemala,


Gert Rosenthal, y el Embajador Assad Shoman, Jefe negociador con rango
Ministerial de Belize, se reunieron en la sede de la OEA para informar al
Secretario General Jos Miguel Insulza acerca de las conversaciones y
avances en cumplimiento del Acuerdo sobre un marco de negociacin y
medidas de la confianza entre Belize y Guatemala.

Diciembre 14, 2006: El Grupo de Amigos de Belize y Guatemala se rene


en la sede de la OEA con el fin de informarse sobre el proceso de
negociaciones en marcha entre los dos pases.

Abril 16, 2007: El Secretario General de la OEA Jos Miguel Insulza, se


rene con los Cancilleres de Belize, Eamon Courtenay, y de Guatemala, Gert
Rosenthal, y el Vicecanciller de Honduras, Eduardo Enrique Reyna, en la
sede de la OEA, para revisar los avances del proceso de negociacin en el
rea martima.

Septiembre 6, 2007: Se informa acerca de los avances registrados en el


proyecto de reasentamiento de Santa Rosa En una reunin convocada por el
Secretario General Jos Miguel Insulza, en la sede de la OEA. Esta es una
comunidad de habitantes guatemaltecos que se encuentra en una parte de
la Zona de Adyacencia administrada por Belize.

Agosto 11, 2008: El Secretario General de la OEA, visita Belize y discute la


posibilidad de someter la disputa territorial a la Corte Internacional de
Justicia.

Diciembre 8, 2008: En la sede de la OEA, los Ministros de Relaciones


Exteriores de Belize y Guatemala, Wilfred Elrington y Roger Haroldo Rodas
Melgar, respectivamente, firman un Acuerdo especial para someter el
reclamo territorial, insular y martimo de Guatemala a la Corte Internacional
de Justicia.

Febrero 18, 2009: La Misin de la Oficina de la Secretara General de la


OEA en la Zona de Adyacencia Belize Guatemala (Misin OEA/ZA), realiza
la verificacin de la remocin de unas instalaciones ubicadas en la Zona de
Adyacencia. Se encuentra que la situacin en dicha zona estaba en apego y
cumplimiento de lo estipulado en el Acuerdo de Medidas de Fomento de la
Confianza firmado por Belize y Guatemala en septiembre de 2005.

Febrero 25, 2009: Se realiza la reunin del Grupo de Amigos de Belize y


Guatemala, en la que se presenta un recuento de los ltimos
acontecimientos y de las labores de la Oficina de la Secretara General de la
OEA en la Zona de Adyacencia.

Diciembre 17, 2009: Como resultado de la reunin del Grupo de Amigos y


a propuesta del Secretario General de la OEA, se resuelve crear un Grupo de
trabajo de alto nivel integrado por los Embajadores acreditados ante cada
uno de los respectivos pases, representantes de las dos Cancilleras y de la
Secretara General de la OEA, para promover una lnea directa y fluida entre
las partes sobre la situacin en la Zona de Adyacencia y para analizar los
temas que han generado dificultades y avanzar en los aspectos bilaterales
pendientes.

Marzo 9, 2010: La OEA modera la primera reunin del Grupo de trabajo de


alto nivel entre los representantes de Belize y Guatemala en Ciudad de
Belize.

Problemtica actual
Guatemala y Belice discuten fecha del diferendo territorial
Las autoridades electorales de Guatemala y Belice iniciaron acercamientos
este lunes para poner fecha a la consulta popular que decidir si se eleva o
no a la Corte Internacional de Justicia un viejo diferendo territorial.

Belice aprueba en secreto reformas para que ningn referendo sea vlido, a
menos que el 60 por ciento de los electores registrados en el pas asistan a votar.
1 de 1

CIUDAD DE GUATEMALA - "La reunin tuvo lugar en el marco de las nuevas


medidas de fomento de la confianza que ambos pases adoptaron en mayo pasado,
con el fin de mejorar las condiciones necesarias para establecer una nueva fecha
para celebrar los referendos simultneos" , inform la Organizacin de Estados
Americano (OEA) en un comunicado.
Las consultas serviran para saber si "la disputa territorial entre ambos pases se
somete a la Corte Internacional de Justicia para su resolucin final" , agreg la OEA,
que auspici el encuentro.
A la reunin, celebrada en San Ignacio, Belice, asistieron la presidenta del Tribunal
Supremo Electoral de Guatemala, Mara Eugenia Villagrn y, su homlogo de Belice,
Bernard Pitts.
Los dos pases haban sealado el 6 de octubre como fecha del referendo, pero fue
suspendido debido a que Guatemala aleg que Belice hizo reformas al plan de consulta
y estableci una participacin mnima del 60% del padrn electoral para que sus
resultados tuvieran validez.
En la cita tambin participaron el director del ministerio de Relaciones Exteriores de
Belice, Alexis Rosado, y el viceministro guatemalteco de Relaciones Exteriores, Carlos
Ral Morales, as como el representante del secretario general de la OEA, Ral Lago,
encargado de asuntos Belice-Guatemala.

Polmicas declaraciones
Hace unos das, durante la Asamblea General de las Naciones Unidas, el canciller
beliceo Wilfred Erlington acus a Guatemala de ser una amenaza para la paz de la
regin y la integridad territorial de Belice.
Guatemala se manifest en contra de estas declaraciones con una carta dirigida a la
Organizacin de Estados Americanos.
El diferendo territorial lleva ms de 150 aos pues, aunque Guatemala reconoci la
independencia de Belice en 1991, le sigue reclamando a su vecino 12.272 km2, el 50%
del territorio de la excolonia britnica, lo que incluye varias islas y cayos.
Con informacin de Agencia AFP.

La consulta popular por el caso Belice podra costar


Q500 millones
El Congreso aprob la realizacin de un referndum para preguntar a los ciudadanos si
estn de acuerdo con que el diferendo con Belice se resuelva en La Haya.
Marta Sandoval msandoval@elperiodico.com.gt

Ampliar imgen
Foto: Archivo En la
zona de adyacencia entre Guatemala y Belice hay un campo de ftbol, con
una portera en nuestro pas y la otra en Belice. Si vamos a Corte y fallan a
nuestro favor, las fronteras cambiarian.

09/01/14 - 07:00 Poltica

Se reactiva el caso del diferendo territorial con Belice


Despus de permanecer varios meses en silencio, las autoridades
guatemaltecas y beliceas rompern hoy el silencio acerca del diferendo
territorial, martimo e insular entre ambos pases.

Guatemala y Belice firman el acuerdo con que se comprometen a llevar el


diferendo territorial a la CIJ, luego de consulta popular simultnea.
1 de 1

El canciller Fernando Carrera dar una conferencia de prensa en la cual informar sobre
el cumplimiento del Acuerdo Especial entre Guatemala y Belice para someter esa
disputa a la Corte Internacional de Justicia.
Un requisito establecido para llegar a esa instancia era una consulta popular, la cual
estaba programada para el 6 de octubre del ao recin pasado, pero debido a varias
movidas de Belice, Guatemala decidi suspenderla.
Despus de eso, ambas partes acordaron buscar medidas de fomento de confianza
para buscar una nueva fecha del referendo simultneo. Adems, Carrera dar a conocer
los resultados de una reunin que tendr con funcionarios de aquel pas.

EL DIFERENDO TERRITORIAL GUATEMALA-BELICE:


Origen, evolucin y perspectivas.
Sara Sols Castaeda[1]
Resumen
Esta investigacin se refiere al diferendo sobre el territorio beliceo, que data
del Siglo XVIII y sigue vigente hasta nuestros das.

El conflicto se desarrolla

en torno a un aejo problema territorial que tiene su gnesis en antiguas


disputas entre los Reinos de Espaa y Gran Bretaa por la soberana en el
continente americano.

Es decir, pues, que es uno de los conflictos ms

largos de Amrica y la complejidad del mismo radica en que no solamente es


muy antiguo sino que es multidisciplinario, ya que abarca diferentes
disciplinas: la legal, poltica, econmica e internacional.
Guatemala ha reclamado y sostiene, desde su independencia, en 1821, ser la
heredera de los derechos del Reino de Espaa sobre el territorio beliceo,
amparada en el derecho de sucesin y en el principio jurdico del uti possidetis
juris.

La Gran Bretaa, por su parte, sostiene que Guatemala nunca ejerci

jurisdiccin sobre el territorio de Belice, ni durante la colonia y tampoco


despus de independizarse de Espaa.
No obstante lo anterior y en un perodo crtico en la historia centroamericana,
en 1859 Guatemala e Inglaterra suscribieron un polmico Convenio de
Lmites, de diferente interpretacin para ambos: Para Guatemala fue un
instrumento de Cesin Territorial, en tanto que para Inglaterra fue un
Convenio de Lmites.

Ese convenio incluye una clusula compensatoria, que

Inglaterra nunca lleg a cumplir, obligando a Guatemala, en 1884 a plantear


la caducidad del Tratado y la consiguiente reincorporacin territorial.
El Siglo XX transcurre por completo sin ver la solucin a este aejo
diferendo.

Pese a la permanente oposicin guatemalteca, Belice obtiene su

autogobierno y, en 1981, la independencia de Inglaterra. Sin embargo, como


Estado sucesor del Reino Unido, Belice tambin hered la controversia
territorial cuando cobr su vida independiente.
En 1991 Guatemala reconoce jurdicamente a Belice y entabla relaciones
diplomticas con ese pas, pero deja pendiente la solucin del diferendo con
base en el principio de integridad territorial.

Tras lograrse la firma de los

Acuerdos de Paz en Guatemala en 1996, tanto el gobierno beliceo como el


guatemalteco han realizado innumerables esfuerzos por encontrarle una
solucin negociada al conflicto. En diciembre de 2008, Belice y Guatemala
suscribieron un Acuerdo Especial para someter el reclamo territorial, insular y
martimo a la Corte Internacional de Justicia.

El fallo de dicha Corte ser

definitivo, inapelable y obligatorio.

Introduccin

El diferendo sobre el territorio beliceo es uno de los que ms tiempo ha


durado en la historia de nuestro Continente. Data del Siglo XVIII y
sigue vigente an, en pleno Siglo XXI, a pesar de incontables esfuerzos
para superarlo.

En este diferendo, Guatemala reclama, al momento de

independizarse, en 1821, ser la heredera de los derechos de Espaa


sobre el territorio beliceo, al tenor del derecho de sucesin y del uti
possidetis juris.

Por su parte, la posicin inglesa ha sido que

Guatemala nunca ejerci jurisdiccin sobre el territorio de Belice, ni


durante la colonia y tampoco despus de independizarse de Espaa.
La investigacin gira, por tanto, en torno a un aejo problema
territorial, cuyos orgenes se remontan a viejas disputas entre los
Reinos de Espaa y Gran Bretaa por la soberana en Amrica, donde
Espaa haba logrado un predominio,

que paulatinamente ira

perdiendo, al manifestarse especialmente en Centro Amrica-, las


ocupaciones inglesas y la expansin econmica norteamericana.
La presente investigacin pretende explicar las causas del conflicto, los
factores internos y externos, de orden poltico y econmico, que han
influenciado la contienda, as como las dificultades que las Partes han
enfrentado para finalizar una disputa tan prolongada, cuya duracin no
ha hecho ms que retrasar el desarrollo y fortalecimiento no slo de dos
pases hermanos, sino la integracin y unin centroamericana, caro
ideal de nuestros prceres independentistas.

O sea, este trabajo

investigativo aspira aportar, de manera integral, una interpretacin del


proceso formativo y desarrollo del diferendo territorial entre Belice y
Guatemala, constituyndose en un estudio til porque pretende abarcar
todas sus fases, desde su gnesis hasta la actualidad.
Es as como esta investigacin presenta las perspectivas para una
solucin permanente, la nica y evidente manera, despus de agotados
innumerables esfuerzos bilaterales y multilaterales, de dar continuidad
a la deseada fase de genuina cooperacin y amistad entre Belice y
Guatemala, dos pases hermanos que estn unidos por la misma razn
que se han separado:

una frontera, as como por una milenaria y

grandiosa cultura Maya, y por dos pueblos deseosos de convivir en paz.

La investigacin evidencia, de manera clara, cmo la asimetra entre las


Partes, durante la primera fase del conflicto, retras su solucin; de
igual manera que expresa, cmo la creacin de la Organizacin de las
Naciones Unidas (ONU) y el surgimiento del movimiento descolonizador
en el orden internacional, permitieron a Belice alcanzar su autogobierno
e independencia y, entonces s, negociar directamente con Guatemala
las posibles soluciones a su disputa territorial, cuyas diferencias
abarcan el orden territorial, insular y martimo.
Histricamente, el diferendo se divide en dos fases, la primera etapa,
evidentemente asimtrica, se desarrolla entre la entonces potencia
imperial

colonial

de

Inglaterra

la

Federacin

Centroamericana/Guatemala y, luego, se inicia la segunda fase, donde


el conflicto se desenvuelve directamente entre las Partes contendientes,
Guatemala y Belice, cuando este ltimo pas logra su independencia e
incorporacin a la ONU en 1981, inicindose, a partir de entonces, una
valiosa y amplia comunicacin bilateral entre esos dos Estados.
Este conflicto evoluciona cuando Centro Amrica viva la peor crisis de
su historia.

La Federacin Centroamericana se desintegraba y los

pases aislados acentuaban su debilitamiento a lo externo, frente al


filibusterismo y William Walker Contrario sensu, contrastan hoy da
los esfuerzos de los pases centroamericanos por integrarse poltica y
econmicamente.

Este

deseo

de

integracin

representa,

en

la

actualidad, una cierta presin moral en ambos pases para solucionar


su contienda. Pero en aquella poca, cada Estado se converta en una
nacin independiente y, mientras los gobiernos centroamericanos
desarrollaban rencillas internas, Inglaterra aprovechaba esa situacin
aduendose de casi todo el litoral atlntico de Centro Amrica y
disputndose los derechos del futuro canal interocenico con la

emergente potencia hegemnica, Estados Unidos, que pronto habra de


iniciar las intervenciones en Centro Amrica y en el Caribe.
De igual forma, la investigacin pone en evidencia cmo las huellas de
ese colonialismo nos sigue afectando y repercutiendo en las relaciones
interestatales centroamericanas.
Un aporte importante de la presente investigacin radica en que el tema
del diferendo territorial Belice-Guatemala an no ha sido abordado con
profundidad y rigor cientfico, como tampoco de forma ordenada y
sistemtica en toda su extensin.

Previo al desarrollo de este trabajo,

la bibliografa disponible se circunscribe a enfoques muy breves y


personales, la mayora referidos a perodos limitados e incluso
parcializados, en el momento en cuestin, al inters de los autores.
Problemas cientficos:
1. Cules han sido las causas por las que el diferendo territorial de
Guatemala en torno al territorio beliceo se ha prolongado por casi dos
siglos?
2. De qu manera la reconfiguracin del orden internacional en la
segunda posguerra ha influido en el curso de las negociaciones con los
Estados Partes y cmo puede ese mismo orden internacional incidir en
la solucin definitiva del diferendo?
Hiptesis
La asimetra en el podero entre Inglaterra y Guatemala para negociar
durante ms de 100 aos; el surgimiento de un prolongado conflicto
armado interno en Guatemala y la utilizacin poltica del diferendo para
exhortar al patriotismo y al nacionalismo, tanto en Belice como en
Guatemala, son los factores primordiales que han contribuido

retrasar la solucin de la disputa territorial entre Guatemala e


Inglaterra y Belice, como Estado sucesor.
La creacin de la Organizacin de las Naciones Unidas y el surgimiento
del proceso de descolonizacin, permitieron que entre 1945 y 1980 los
principios internacionales cambiaran,

prevaleciendo el derecho de

autodeterminacin de los pueblos sobre las disputas territoriales entre


los Estados, beneficiando a Belice con su autogobierno (1964) y
posteriormente con la independencia (1981), permitiendo, a su vez, diez
aos ms tarde, en 1991, que Guatemala reconociera a Belice y
estableciera relaciones diplomticas con ese pas, dejando pendiente la
solucin de su diferendo, el cual piensan resolver a travs de medios
pacficos establecidos por el Derecho Internacional.
Ambas hiptesis sern demostradas por medio de un estudio y anlisis
histrico desde la gnesis del conflicto territorial, ocupndonos tambin
de la evolucin del problema a travs de las negociaciones realizadas a
lo largo de los Siglos XIX y XX, sin dejar de sealar las contradicciones
y aciertos en las posturas de las Partes contendientes, principalmente a
partir de 1981, cuando da inicio la segunda fase del conflicto, perodo
en que Belice y Guatemala entablan un dilogo directo para la solucin
de su conflicto.
Los objetivos especficos propuestos son los siguientes:
1. Interpretar el proceso formativo y evolucin histrica del diferendo entre

Belice y Guatemala, desde el Siglo XVIII a la fecha.


2.

Comparar

las

posiciones

negociadoras

Inglaterra/Guatemala

Belice/Guatemala, as como sus respectivos alcances.


3. Presentar y analizar perspectivas para una solucin definitiva.
Por las caractersticas del tema estudiado, nuestro trabajo no solamente
utiliz el instrumental que aportan las ciencias histricas, sino tambin

el que proporcionan las ciencias polticas y las ciencias jurdicas, en


particular la rama del derecho internacional pblico.

Ello le confiere a

la investigacin un carcter multidisciplinario, si bien predomin el


enfoque histrico en los anlisis y resultados.
La investigacin utiliz un aparato terico conceptual que fue de gran
ayuda para el anlisis realizado.

Con el objeto de demostrar las

hiptesis y el cumplimiento de los objetivos, en la presentacin de los


resultados del trabajo se tomaron en cuenta varios conceptos, que a
continuacin se describen:

Un Diferendo es una diferencia, desacuerdo, discrepancia entre


Estados o instituciones. Tambin se aplica, pero en menor medida, en
el caso de personas.

Sobre Derecho Internacional, asumiremos el espritu de la teora del


ius gentium de Francisco de Vitoria, relacionada a que

el mbito

internacional debe regirse por normas justas y respetuosas con los


derechos de todos y a que, el bien comn del orbe es de categora
superior al bien de cada estado.

Consecuentemente, entenderemos

como Derecho Internacional al conjunto de principios y normas que


regulan las relaciones de los Estados y otros sujetos de derechos
internacional.
los

que

En el rea multilateral, ste se nutre de los acuerdos a

lleguen

los

Estados

en

internacionales a que pertenezcan.

el

marco

de

los

organismos

En ambos casos, bilateral o

multilateral, la regulacin internacional acordada prevalecer en su


propio territorio y debe ser aplicada por encima de las normas
nacionales.

Por Relaciones Internacionales utilizaremos la presentada en el libro


de

Esther

Barb

(Relaciones

Internacionales)

donde

aparece

la

definicin de Rosenau, que seala que es un concepto genrico para


una amplia gama de actividades, ideas y bienes que cruzan las
fronteras

nacionales;

es

decir,

las

relaciones

internacionales

comprenden intercambios sociales, culturales, econmicos y polticos,


que

se

dan

tanto

institucionalizados.

en

situaciones

Asimismo,

ad

hoc

asumimos

como

en

contextos

que

la

sociedad

internacional es el objeto de estudio de las relaciones internacionales.

En geografa, un lmite es una lnea o trmino imaginario que se utiliza


para dividir dos o ms espacios.

Existen dos tipos de lmites: a)

Geodsico: Son aquellos que se apoyan en un meridiano o paralelo. b)


Natural: Son aquellos que se dan a travs de accidentes geogrficos,
como un ro o una montaa.

La frontera es una franja del territorio situada en torno a los lmites


internacionales. Las fronteras son las que demarcan la soberana y el
territorio de un Estado, donde este ltimo tiene la facultad de implantar
y ejercer su autoridad de la manera en la que lo estime conveniente.

Por Prescripcin Adquisitiva utilizaremos la sealada por Oppenheim


en el sentido de adquisicin de soberana sobre un territorio mediante
el ejercicio continuo y sin oposicin de la soberana sobre ese territorio,
durante un periodo de tiempo tal que haya creado la conviccin, bajo el
desarrollo histrico, de que el estado actual de las cosas est en
conformidad con el orden internacional.

Por Descolonizacin asumiremos la adoptada por la Asamblea General


de las Naciones Unidas en 1960, relacionada con la Declaracin sobre
la Concesin de la Independencia a los Pases y Pueblos Coloniales
(Resolucin 1514 - XV), ya que el movimiento de descolonizacin,
iniciado como una consecuencia de la Segunda Guerra Mundial y de las
nuevas condiciones sociales y polticas, tuvo su momentum y fue
impulsado en el seno de la Asamblea General de las Naciones Unidas,

en el XV Perodo de Sesiones, cuando se emiti dicha resolucin el 14


de diciembre de 1960, llamada por los internacionalistas Carta Magna
de la Descolonizacin.

Por No Alineacin entenderemos a la poltica emanada de un


movimiento o grupo de pases, iniciada en la Conferencia de Bandung
de 1955, cuyos principales fines y objetivos fueron recogidos en Los
Diez Principios de Bandung.

Dicho Movimiento formula sus propias

posiciones independientes, reflejando as sus intereses y condicin de


pases econmicamente subdesarrollados y militarmente dbiles, cuyos
objetivos se han enfocado en el apoyo a la autodeterminacin, la
oposicin al Apartheid, la no-adhesin a pactos multilaterales militares,
la lucha contra el imperialismo en todas sus formas y manifestaciones,
el desarme, la no injerencia en los asuntos internos de los Estados, el
fortalecimiento de las Naciones Unidas, la democratizacin de las
relaciones

internacionales,

el

desarrollo

socioeconmico

la

reestructuracin del sistema econmico internacional.

Por Autodeterminacin recogemos el sentido de la Carta de las


Naciones Unidas,

donde se

reconoce, en su primer artculo, el

principio de libre determinacin de los pueblos, junto al de la igualdad


de

derechos, como

base

del

orden

internacional.

As,

la

autodeterminacin es la decisin de los pobladores de una unidad


territorial acerca de su futuro estatuto poltico.

Los Buenos Oficios son una tcnica de origen consuetudinario que


fueron codificados en las Convenciones de La Haya de 1899 y 1907,
convocadas para tratar cuestiones relacionadas con el mantenimiento
de la paz mundial y legislar los comportamientos de las naciones en
conflicto. Entenderemos entonces que los Buenos Oficios son la accin
amistosa o tcnica de resolucin pacfica de conflictos, a travs de la
cual un tercer Estado, utilizando su influencia poltica y moral, lleva a

las Partes adversarias al terreno de la negociacin.

Este tercer Estado

no toma parte directa en las conversaciones, aunque puede haber una


discreta injerencia, a fin de facilitar los medios para que las
negociaciones se lleven a cabo, pero no puede hacer proposiciones sobre
el asunto.

En ocasiones esta funcin la desempean tambin

representantes de Organizaciones Internacionales, fundamentalmente


la ONU.

Mediacin:

Es la accin amistosa de un tercer Estado o de una

organizacin internacional, pero no se limita simplemente a abrir el


camino a la negociacin en la forma discreta de los buenos oficios, sino
mediante

proposiciones

encaminadas

darle

fin

al

conflicto,

proposiciones que, desde luego, pueden o no ser aceptadas por las


Partes.

La Conciliacin es un mecanismo de resolucin de conflictos, el cual


se lleva a cabo a travs de procedimientos con una serie de etapas,
mediante las cuales las Partes que se encuentran involucradas en un
conflicto desistible, transigible o determinado como conciliable por la
ley, hallan la manera de resolverlo a travs de un acuerdo satisfactorio
para ambas partes. De igual manera, es un acuerdo de las Partes para
evitar una contienda o desistir de la ya iniciada.

El Arbitraje es un medio jurisdiccional de resolver las controversias.


Tal como lo define el Convenio de La Haya en su artculo XXXVII tiene
por objeto el arreglo de las diferencias entre los Estados por medio de
Jueces de su eleccin y sobre la base del respeto al derecho.

Recurrir

a un arbitraje implica el compromiso de someterse de buena fe a la


sentencia.

La Zona de Adyacencia es una lnea a la que se refieren las Medidas


de Fomento de la Confianza entre Belice y Guatemala y consiste en una
lnea que corre de sur a norte, desde la marca de referencia en el Salto

Garbutt y de ah hasta la marca de referencia en Aguas Turbias, en el


norte.

Hay un acuerdo mutuo de que la Lnea de Adyacencia no

constituye una frontera internacional entre ambos pases.

El territorio

ubicado a menos de un kilmetro de la Lnea de Adyacencia en


cualquier direccin (hacia el este o el oeste), es considerado la Zona de
Adyacencia.

Lnea y Zona de Adyacencia se crearon con el objeto de

ubicar monumentos, marcas, mojoneras, piedras o dems instrumentos


de referencia para la ubicacin de la lnea fronteriza.

Referndum:

Tambin conocido como Consulta Popular es un

procedimiento poltico-jurdico, de participacin ciudadana, por el que


se someten al voto popular leyes o actos administrativos que se
pretenden ratificar por el pueblo.

A travs de ste se convoca al pueblo

para que decida acerca de algn aspecto de vital importancia.

Para el desarrollo de la presente investigacin, se tuvo acceso a una


vasta gama de fuentes, que incluye las documentales, bibliogrficas,
publicsticas y electrnicas. Sin embargo, debe sealarse que, a pesar
de ser un diferendo surgido en el Siglo XVIII, las fuentes de esa poca
relacionadas con dicho conflicto son muy escasas y, en la mayora de
ocasiones, las ediciones son parcializadas, principalmente si provienen
de una de las Partes contendientes.

La informacin relacionada a los

Siglos XIX y XX es ms abundante, comparada a la disponible del Siglo


XVIII.
De otra parte, en el caso de las fuentes relacionadas al tema de la
intervencin de Estados Unidos en Guatemala y el derrocamiento, en
1954, del Presidente Jacobo rbenz Guzmn, s existe y se ha
producido una amplia bibliografa, cuya mayor parte se encuentra en
idioma ingls y no traducida toda an al espaol. Para la presente
investigacin se utilizaron fuentes en ambos idiomas, incluyendo

material editado en Guatemala, entre ellos el libro reeditado (2004) del


connotado escritor y diplomtico guatemalteco Luis Cardoza y Aragn,
intitulado La Revolucin Guatemalteca, cuya primera edicin (1955)
se realiz apenas un ao despus de la intervencin norteamericana y
constituye una obra enriquecida, seria y fundamentada en verdades
histricas.

Para este tema tambin fueron de extraordinario valor los

libros La Esperanza Destrozada y Guatemala, Ms de 20 aos de


Traicin de Piero Gleijeses y Guillermo Toriello, respectivamente. El
primero aporta abundante informacin, rigurosamente documentada,
sobre la dinmica del proceso guatemalteco y sobre la conjura de
Washington contra el gobierno de rbenz; mientras el segundo se basa
en la experiencia personal del autor, que fue uno de los principales
dirigentes del ltimo perodo de la revolucin, lo que le confiere un
inestimable carcter testimonial.
Las actas, informes, discursos y resoluciones de la Asamblea General
de Naciones Unidas, as como de la Organizacin de Estados
Americanos (OEA) han sido muy valiosos, principalmente porque
contienen las consideraciones y expresiones formales de la voluntad de
los pases miembros o de los organismos internacionales.
El libro intitulado La Historia Diplomtica de Honduras Britnica
1638-1901 del Profesor de Historia de Amrica Latina de la
Universidad de London, R. A. Humphreys, se constituy en un material
de alto valor para este trabajo, principalmente por el perodo que abarca
dicha publicacin y porque permite comparar las posiciones histricas
de las Partes.
De la documentacin oficial belicea, una fuente sumamente til fue la
reciente Opinin Legal sobre el Reclamo Territorial de Guatemala a
Belice, editada en 2002, que nos fue facilitada por la Embajada de

Belice

en

Cuba.

jurisconsultos

Sus
nivel

autores

son

internacional.

prestigiosos
Dicho

acadmicos

estudio-informe

y
fue

presentado a la comunidad de naciones y organismos internacionales y


constituye un anlisis jurdico amplio y exhaustivo sobre el reclamo de
soberana guatemalteca al territorio beliceo. Esta informacin fue de
mucho valor en tanto que aporta, no solamente una visin jurdica
sustentada en la consolidacin histrica, que incluye la prescripcin
adquisitiva, sino proporciona, adems, datos histricos relevantes del
rea en cuestin; incluye tambin ejemplos de casos similares
presentados ante la CIJ.
Con un detallado resumen de la campaa de internacionalizacin de la
posicin belicea, que tuvo por objeto ganar el apoyo de la mayora de
naciones del mundo hacia la causa de ese pas, se encuentra El Costo
del

Conflicto

de

Janine

Sylvestre,

que

tambin

aborda

las

negociaciones post independentistas, para la incorporacin de Belice a


los diferentes organismos internacionales, entre ellos la OEA y las
avenidas de una futura cooperacin entre las Partes.

Necesaria

identificacin merece, sin embargo, la inexactitud en la fecha de


rompimiento

de

las

relaciones

diplomticas

entre

Inglaterra

Guatemala, misma que se realiz en 1963 y no en la fecha que aparece


en el trabajo de Sylvestre.
fecha,

principalmente

Ha existido confusin general en dicha

porque

el

rompimiento

de

relaciones

diplomticas, por parte de Guatemala, se llev a cabo antes (1963) de la


Conferencia Constitucional sobre Belice (1964), y no despus, como la
mayora de personas lo cree.
No se puede dejar de mencionar la amplia literatura que sobre el
diferendo public el

distinguido jurista, Dr. Alberto Herrarte, ex

Ministro de Relaciones Exteriores de Guatemala, que fue muy valiosa


para el desarrollo del presente trabajo, dentro de las mismas se

cuentan, entre las ms recientes: La Cuestin de Belice: Estudio


Histrico-Jurdico de la Controversia editada en 2000 y su ltimo
libro intitulado La Conducta de Gran Bretaa ante el Diferendo
sobre Belice, editada en 2006, que analiza y comenta cientficamente,
fundamentado en normas y prcticas jurisprudenciales de Derecho
Internacional,

Clsico,

Pblico

Privado,

la

posicin

belicea

presentada en la supra Opinin Legal sobre el Reclamo Territorial de


Guatemala a Belice, lo que facilit un excelente instrumento para
comprender y realizar un anlisis de las posiciones jurdicas de ambas
Partes.
Los Elementos para el Anlisis del Caso de Belice presentados por
el Dr. Francisco Villagrn Kramer, ex Vicepresidente de Guatemala
(1978-1980) y ex Miembro de la Comisin de Derecho Internacional de
la ONU y del Comit Jurdico Interamericano de la OEA, fueron de
inmensa vala para esta tesis, especialmente lo relacionado a la
descolonizacin y la emergencia de Belice como Estado independiente.
Los libros Hacia dnde va Belice y Belice, punto y aparte de otro
ex Vicepresidente de Guatemala (1986-1990), Roberto Carpio Nicolle,
tambin fueron de beneficio en esta investigacin, especialmente por la
objetividad de sus anlisis y porque, adems, explican lo que
consideran ser una confrontacin de poder y su influencia en la poltica
interna de Guatemala. Son obras que informan con claridad la realidad
del problema, sus ngulos y perspectivas.

Igualmente tiles fueron los

abundantes anexos presentados.


Nuestros

Primeros

Padres

del

intelectual

guatemalteco

de

orientacin marxista Manuel Galich, presenta un recorrido, respaldado


en una amplia como autorizada bibliografa y, a su vez, en un riguroso
estudio, de los orgenes de las culturas americanas y los pueblos

precolombinos.

Especialmente til en esta investigacin fueron los

relatos de hallazgos arqueolgicos y las descripciones de los valiosos


aportes mayenses a la humanidad, que hicieron que Sylvanus G. Morley
declarara al Mundo Maya como el pueblo ms brillante del planeta,
dados sus avances intelectuales y el alto grado de desarrollo cultural.
La recopilacin histrica ms importante utilizada en esta investigacin
fue la amplia obra, presentada en seis tomos y editada por la Asociacin
de Amigos del Pas en Guatemala, denominada Historia General de
Guatemala; su utilizacin fue de alto valor, no slo porque para la
culminacin de dicha obra fueron necesarios ms de diez aos de
trabajo, lo que evidencia la seriedad y profundidad de ella, sino porque
participaron
relacionados

los
con

ms

connotados

temas

historiadores

guatemaltecos,

sin

especialistas

limitaciones

de

nacionalidad, ideologas, campos profesionales y donde se tom como


base exclusivamente la evidencia de sus aportes y su competencia
acadmica.
Para

conocer

el

contexto

histrico

latinoamericano

en

que

se

desenvuelve el diferendo, fue de mucha utilidad el libro Historia


Mnima de Amrica Latina, del Dr. Sergio Guerra Vilaboy, que no
obstante su nombre, brinda abundante informacin y, sobre todo, un
anlisis, a mi juicio muy equilibrado de la compleja dinmica histrica
de la regin.

Del mismo autor utilizamos tambin la obra El Dilema

de la Independencia, que igualmente result de gran valor.

Las

obras de otro latinoamericanista marxista cubano, el Dr. Alberto Prieto,


fueron asimismo de mucha importancia, particularmente el libro
Historia Contempornea de Amrica Latina.

De la Revolucin

Cubana a la Actualidad, que an se encuentra en proceso de edicin,


y cuya versin digital me fue amablemente facilitada por mi tutor.

De igual manera, en la presente tesis se utilizaron documentos pblicos


de los Ministerios de Relaciones Exteriores de Belice y Guatemala, as
como folletos editados para informar a la opinin pblica sobre el
estado de la controversia.
Se utilizaron tres materiales de video, a saber:

una entrevista

realizada al Primer Ministro de Belice, Said Mussa, relacionada con el


proceso para resolver el diferendo entre Guatemala y Belice; y dos
documentales

flmicos

editados

por

la

Cinemateca

Universitaria

Enrique Torres de la Universidad de San Carlos de Guatemala (USAC),


intitulados: Revolucin del 20 de Octubre de 1944; y La Cada
de rbenz.
Uno de los factores de dificultad enfrentados para accesar a la
informacin ms actualizada, es el hecho de que, por tratarse de un
asunto vigente, muy sensible y de primer orden en ambos Estados, la
negociacin an est en curso y no toda la informacin reciente es
pblica, por lo que se debe trabajar con base en boletines oficiales
emitidos de manera ocasional por ambos Estados, as como tambin
con fuentes periodsticas provenientes tanto de Guatemala, Belice y de
diferentes pases.

Para conocer de inmediato

las noticias y los

comunicados oficiales ms recientes, la facilidad de uso del internet ha


sido primordial y de inestimable vala; el acceso electrnico que se hizo
a pginas oficiales de los Ministerios de Relaciones Exteriores de Belice
y de Guatemala fue frecuente y de gran ayuda, como tambin el que se
hizo a las pginas electrnicas de Naciones Unidas y la OEA, donde se
localizaron con gran facilidad documentos antiguos, i.e. resoluciones de
1960 y 1980 y comunicados oficiales.
La exposicin de la investigacin se presenta en una estructura que
comprende Introduccin, tres Captulos y Conclusiones.
contiene,

adems

de

la

bibliografa,

varios

anexos

Asimismo,
de

apoyo.

Consideramos que los anexos son de mucho valor e incluyen recursos


para ilustrar al lector, como son varios mapas y un grupo de
documentos de difcil obtencin.
En el primer captulo se destacan los antecedentes histricos del
conflicto: La poca colonial; el origen de Belice; los Tratados angloespaoles de 1763 y 1783; la formacin y disolucin de la Federacin de
Centro Amrica; los Tratados Clayton-Bulwer de 1850 y DallasClarendon de 1856; y por ltimo el Tratado de Lmites entre Guatemala
e Inglaterra de 1859, que representa la base de la reclamacin
territorial guatemalteca.
Seguidamente, en el segundo captulo se destacan las negociaciones
anglo-guatemaltecas que se realizaron a lo largo del Siglo XX, hasta
llegar

la

independencia

de

Belice.

Un

aspecto

novedoso

sobresaliente en este captulo es el desarrollo, en torno a la reclamacin


territorial, de la posicin de los gobiernos revolucionarios de los
Presidentes Juan Jos Arvalo Bermejo (1945-1951) y Jacobo rbenz
Guzmn (1951-1954); destaca en el contexto histrico de la poca que,
en 1945, al inicio de la Guerra Fra, Gran Bretaa y Guatemala se
haban disputado Belice por ms de un siglo cuando se instaura el
primer gobierno revolucionario guatemalteco, quien le imprimi nuevo
vigor al reclamo sobre Belice. Las reclamaciones guatemaltecas sobre
ese territorio fueron entonces mayores, Belice fue el blanco principal del
nacionalismo

guatemalteco

inclusive

se

promulg

una

nueva

Constitucin Poltica, en 1945, en la que se estableci que Belice era


parte del territorio guatemalteco y, en 1946 se declar caduco el
Tratado de Lmites de 1859.

A partir de entonces, se reinici el litigio

que Guatemala haba suspendido durante la II Guerra Mundial y se


acenta la controversia territorial, que dura hasta nuestros das.

En

1950 se eligi en Guatemala al segundo gobierno revolucionario, que

lleg al poder con la heredada y creciente antipata del gobierno


estadounidense hacia el proceso revolucionario; dados los graves y
prolongados problemas polticos enfrentados por el Gobierno de rbenz
que culminaron con la intervencin norteamericana en 1954, el caso de
la reclamacin de Belice pas a un segundo plano.
De igual forma, en este segundo captulo se explican las razones para el
rompimiento de las relaciones diplomticas entre Guatemala y el Reino
Unido en 1963 y la fallida mediacin de los Estados Unidos en el caso
del reclamo; finaliza el mismo, brindando informacin acerca del
momentum que la descolonizacin jug en la independencia de Belice,
lograda en 1981, as

como tambin la autodeterminacin de los

pueblos.
El tercer y ltimo captulo est dedicado a la fase ms contempornea
del

conflicto

bilateral,

especialmente

despus

de

alcanzada

la

independencia de Belice; se explica lo relacionado al reconocimiento de


Belice por parte de Guatemala y su respectivo establecimiento de
relaciones diplomticas, que permiti un mejor y amplio camino para la
comunicacin bilateral. De igual forma, presenta el rol que juega la
comunidad internacional en el apoyo a la solucin negociada del
conflicto territorial y explica las razones por las que previamente fue
decidido

someter

la

reclamacin

territorial

un

procedimiento

conciliatorio bajo los auspicios de la OEA y, finalmente, brinda las


perspectivas de la decisin conjunta de someter su disputa ante la
Corte Internacional de Justicia.
Finalmente, se presentan las Conclusiones de la investigacin, se
detalla tambin toda la bibliografa utilizada y se brindan, para mejor
comprensin del diferendo y apoyo al lector, varios anexos como
informacin adicional sobre el objeto de estudio.

Dijo Miguel de Cervantes que quien imprime un libro se pone en


gravsimo riesgo, porque es imposible de toda imposibilidad componerlo
tal que satisfaga a todos. En ese sentido, es preciso mencionar que
sera muy ambicioso pretender que la investigacin abarque todos los
aspectos relacionados al diferendo bilateral; sin embargo, la tesis s
brinda los aspectos ms sobresalientes de su gnesis, desarrollo y
perspectivas.

A nivel personal, la autora se siente muy motivada para

continuar el trabajo investigativo y en un futuro seguir profundizando


en esta temtica y completar la presente investigacin y con ello hacer
un modesto aporte para aquellos lectores que se interesen en

el

conflicto, especialmente en la solucin pronta que ambos Estados


puedan darle al mismo.
CAPITULO UNO
ANTECEDENTES E INICIOS DEL CONFLICTO

El escenario:

De la Civilizacin Maya a la etapa colonial.

Los Mayas ocuparon en la antigedad el territorio que ahora comprende


la Pennsula de Yucatn, Chiapas, Campeche, Tabasco y Quintana Roo,
hasta Honduras y El Salvador.

Los perodos del desarrollo cultural

maya precolombino los podemos dividir en tres:


250 d.C.; Clsico: 250 d.C.
1,500 d.C.

Preclsico: 2,000 a.C

900 d.C.; y Postclsico: 900 d.C.

La sede de los Mayas en el Reino de Guatemala abarc en

el pasado precisamente todo ese territorio.

De ancho, el Reino de

Guatemala abrazaba desde las tierras ms australes de Costa Rica,


hasta las ms boreales de la Provincia de Chiapa.[2]

Cambios

geopolticos posteriores causaron que los pases centroamericanos


trazaran sus fronteras como permanecen hasta hoy.

El trmino Mayab se utiliza para referirse a los territorios que


habitaran los Mayas.

Aunque sus ciudades heredaron a la humanidad

portentosas y admirables edificaciones a lo largo y ancho de la


Repblica de Guatemala, los centros con mayor densidad poblacional e
importancia se circunscriben a ciertas reas. El Petn, en la parte
norte del pas, alberga a los sitios ms famosos y admirables por la
magnitud de sus construcciones, tales como Tikal y el Mirador, el
complejo ms grande conocido, y el rea de Petexbatn, tambin en
Petn, es una regin arqueolgica llena de la historia de las ciudades
que ostentaron el poder del rea.

Referirse a los Mayas es hablar de la

historia de una de las culturas mesoamericanas precolombinas ms


importantes, ya que su rico legado cientfico y astronmico es
universalmente conocido y altamente valorado.

As era el mundo

maya, al cual el arquelogo norteamericano Sylvanus G. Morley,


despus de estudiar sus conquistas materiales y sus progresos
intelectuales de orden abstracto, lo llama el pueblo ms brillante del
planeta[3].

Manuel Galich en su libro Nuestros Primeros Padres, refirindose a la


milenaria cultura Maya seala que el desbordante entusiasmo de
Morley es compartido, aunque mesuradamente, por arquelogos y
etnlogos contemporneos como Henry Lehmann (la ms prestigiosa de
todas las civilizaciones de la Amrica media), Frans Blom (la
civilizacin ms grande de la Amrica antigua), Charles Gallenkamp (la
ms elocuente expresin de civilizacin conocida en la Amrica
antigua)[4].

De los pocos textos que an permanecen como testimonios indgenas


fidedignos anteriores a la poca colonial se encuentran los cdices
mayas, que son libros escritos antes de la Conquista y que muestran
algunos rasgos de la grandiosa civilizacin maya. Juntos, los cdices,
constituyen

una

fuente

historiogrfica

de

la

cultura

maya,

conjuntamente con las inscripciones en monumentos, estelas y


piedras que sobrevivieron hasta nuestros das, as como tambin los
frescos de algunos templos. nicamente tres cdices y una parte de un
cuarto sobrevivieron hasta nuestros tiempos, a saber:

El Cdice de

Madrid, tambin conocido como el Cdice Tro-Cortesiano; El Cdice de


Dresde; El Cdice de Pars, tambin conocido como el Cdice
Peresiano; El Cdice de Grolier, tambin conocido como el Fragmento
de Grolier.
Por otro lado, de los pocos documentos mayas que an se conservan
porque sobrevivieron a su destruccin y que fueron escritos despus de
la llegada de los espaoles se encuentran el Popol Vuh o libro sagrado
de los quichs. Este importante texto prehispnico, que se supone
fuera redactado en 1544, est dedicado casi en su totalidad a
cosmogonas y teogonas, fue encontrado a fines del siglo XVII en
Guatemala.

Otro importante documento con valor historiogrfico son

Los Anales de los Cakchiqueles, que apareci en 1844; se le conoce


tambin como Memorial de Solol. Los Anales relatan, ao por ao, la
historia de los cakquiqueles desde sus orgenes legendarios hasta los
tiempos histricos, varias dcadas antes de la llegada de los espaoles.
Este libro se considera ms claro y preciso que el Popol Vuh, tiene ms
utilidad como texto de historia antigua de Mesoamrica y es en realidad

una verdadera crnica aborigen de lo sucedido en la regin varias


dcadas antes de la llegada de los europeos.[5]

Los

Mayas

construyeron

impresionantes

edificaciones,

as

como

importantes ciudades, dentro de las cuales se cuentan a Nakb, El


Mirador, San Bartolo, Cival, localizadas en la Cuenca del Mirador, en el
norte del Petn; durante el perodo Clsico se construyeron las ciudades
conocidas de Tikal y Quirigu (ambas declaradas Patrimonio de la
Humanidad por la UNESCO en 1979 y 1981, respectivamente)[6],
Palenque, Copn, Ro Azul, Calakmul, as como Ceibal, Cancun,
Machaquil, Dos Pilas Uaxactn, Altn Ha, Piedras Negras y muchos
otros sitios en el rea.
Los monumentos ms notables son las impresionantes pirmides que
edificaron en sus centros religiosos, junto a los palacios de sus
gobernantes, lugares de gobierno y residencia de los nobles, siendo el
mayor encontrado hasta ahora el de Cancun, en el sur del Petn.
Todo Mayab o territorio que ocuparan los Mayas, con sus distintas
caractersticas, se pueden conocer a travs de la Ruta Maya.
La importancia mundial del rea es tal, que alberga, a su vez, la
Reserva de la Biosfera Maya, reconocida por la Organizacin de las
Naciones Unidas para la Educacin, Ciencia y la Cultura (UNESCO),
como una Reserva de la Biosfera, dentro de la cual se encuentra el
Parque Nacional Tikal, Patrimonio de la Humanidad.
Dicha Reserva de la Biosfera Maya qued establecida en 1990, es parte
de la Selva Maya y tiene una superficie de ms de 2,1 millones de
hectreas.

La administracin legal est a cargo del Consejo Nacional

de Areas Protegidas (CONAP) de Guatemala.

Sus humedales estn

reconocidos entre los ms importantes del mundo y su riqueza biolgica


est caracterizada por un complejo ecosistema de selva, con gran
abundancia de especies de flora y fauna, siendo algunas de ellas
endmicas.

La Reserva contiene un rea de bosque tropical entre las

ms grandes que an quedan en Mesoamrica.

La combinacin de

grandes extensiones de bosque con cientos de sitios arqueolgicos


(algunos de ellos datan de 2000 AC), hacen que la Reserva sea nica en
el mundo.
En una parte de esa importante rea es donde surge y se desarrollan
las principales diferencias entre Guatemala y Gran Bretaa respecto al
rea de lo que hoy es Belice, que constituye la base del actual conflicto
territorial, que tuvo su origen en la poca colonial.
En su cuarto y ltimo viaje trasatlntico (9 de mayo de 1502 7 de
noviembre de 1504), Cristbal Coln naveg por primera vez en un rea
muy cercana a lo que hoy es Belice y explor las costas de Jamaica,
Honduras, Nicaragua, Costa Rica y la regin panamea de Veragua;
veinte aos despus, en 1524, Guatemala fue conquistada y colonizada
por Espaa, bajo el mando de Pedro de Alvarado.

Un ao ms tarde,

Alvarado fund, en el emplazamiento de la antigua Iximch, la ciudad


de Santiago de los Caballeros de Guatemala, misma que, en 1527, se
traslad a un paraje conocido como Almolonga (Ciudad Vieja), al pie del
volcn Agua, prximo al lugar donde se alza la actual ciudad de
Guatemala. Sin embargo, debido a su destruccin, ocasionada por la
erupcin del volcn, la capital fue trasladada a una nueva ciudad,
posteriormente conocida por Antigua Guatemala (Valle de Panchoy),
cuya fecha oficial de fundacin es el 10 de marzo de 1543.

En el Valle de Panchoy la ciudad de Guatemala lleg a su gran


esplendor, erigindose como una de las ms bellas y grandes del Nuevo
Mundo. Por ms de dos siglos y medio creci, se embelleci y se hizo
famosa por su arte.

La Ciudad de Santiago de los Caballeros de

Guatemala fue la capital del Reino de Guatemala.

El Rey Felipe II le

concedi la merced de otorgarle el ttulo de Muy Notable y Muy Leal


Ciudad el 10 de marzo de 1566.

Fue la tercera ciudad en contar con

imprenta en Amrica, introducida en 1660 por el obispo Fray Payo


Enrquez

de

Rivera.

Asimismo,

fue

la

cuna

del

periodismo

centroamericano, como tambin se fund por cdula Real en 1676 y


comenz a funcionar en 1681 la Real y Pontificia Universidad de San
Carlos[7].
Desde 1543 Guatemala form parte de la Audiencia de los Confines; en
1565 pas a depender de la Audiencia de Nueva Espaa y en 1570 se
estableci la Capitana

General de Guatemala, dependiente del

Virreinato de Nueva Espaa, cuyo mbito de actuacin se extenda por


toda Centroamrica desde Chiapas hasta Costa Rica.
estableci el primer arzobispado de Centroamrica.

En 1742 se

En 1773 la ciudad

de Antigua Guatemala, sede de la Capitana General, fue destruida por


la erupcin del volcn Fuego y por Real Cdula expedida en San
Ildefonso por el Rey de Espaa, el 21 de julio de 1775, se autoriz el
traslado de la ciudad de Guatemala al valle de La Virgen o de la
Ermita.

El 1 de enero de 1776 el ayuntamiento se traslada al

Establecimiento Provisional de La Ermita, como inicialmente se le llam


a la ciudad. Por orden real del 23 de mayo de 1776, la nueva capital
recibi el nombre de Nueva Guatemala de la Asuncin.

Como se colige de lo anterior, lo que es hoy el norte de Guatemala y


Mxico, Belice incluido, fue primeramente habitado por los Mayas y
luego por sus descendientes, hasta que llegaron los conquistadores
espaoles. Siglos antes de la llegada de stos, los Mayas vivan en la
regin conocida como Belice. Los espaoles penetraron esa rea en los
Siglos XVII y XVIII y trataron, infructuosamente, de convertir al
Cristianismo a los Mayas. Fueron los bucaneros y leadores ingleses
los que finalmente se estableceran en la entonces inhspita costa a
mediados del Siglo XVII.
Belice se funda, en primer lugar, sobre la base de una prescripcin
adquisitiva. La soberana britnica sobre el territorio se logr sobre la
base del proceso de la prescripcin adquisitiva, la cual es un medio
reconocido por la ley internacional para adquirir soberana sobre un
territorio.

Espaa consider a los ingleses como intrusos en su

territorio.

Inglaterra primero y Belice despus, han aseverado que

Espaa nunca se estableci en dicho territorio; sin embargo, los


espaoles continuaron reclamando soberana sobre el mismo y en
varias ocasiones fueron forzados a salir.
R. A. Humphreys seala, al referirse al avance ingls cercano al ro
Sarstn, en su libro La Historia Diplomtica de Honduras Britnica[8]
que

este

avance

tuvo

lugar

en

un

territorio

que

estaba

exclusivamente ocupado por indios y donde jams se haba ejercido el


mandato de Espaa.

De igual forma, un Memorndum de la Oficina

Colonial del 20 de enero de 1835, expresa lo siguiente: La distancia


desde el norte del Sarstn hasta donde ese ro est realmente ocupado
por los colonizadores britnicos no se puede determinar con mucha

exactitud pero parece bastante seguro que donde no est ocupado por
britnicos, no est ocupado por nadie.[9]

En esa misma rea, los primeros misioneros aparecieron en 1550 (Siglo


XVI) y evangelizaron la regin del chol (grupo lingstico Kekchi), desde
el sur de Belice hasta la Baha de Amatique, regin que posteriormente
se conoci como la Provincia de la Verapaz (Vera-Paz). Por lo Civil se
divide al Reino de Guatemala en 15 Provincias, de stas 8 son Alcaldas
mayores, Totonicapn, Solol, Chimaltenango, Sacatepquez, Sonsonate,
Verapaz, Escuintla y Suchitepquez; 2 tienen ttulo de Corregimiento,
Quetzaltenango y Chiquimula; una el de gobierno, que es Costa Rica; y 4
son Intendencias de Provincia, Len, Ciudad Real, Comayagua y S.
Salvador.[10]

La historia de la Vera-Paz constituye uno de los temas ms interesantes


de la conquista de estos territorios bajo el dominio de Espaa.

La

Vera-Paz se transforma en el nico caso de conquista pacfica acaecida


en Amrica, gracias al empeo de los frailes dominicos y franciscanos
en llevarla a cabo,

a travs de la conversin de los indgenas al

catolicismo. El empeo fue de Fray Bartolom de las Casas y otros


seguidores, que contaron con el apoyo del propio Emperador Carlos V,
quien emiti las reales cdulas correspondientes, poniendo bajo su
proteccin personal a los indgenas conquistados.
En La tierra de la guerra (Tuzulutln) se convierte en tierra de la paz
(La Vera-Paz), Alberto Herrarte puntualiza sobre Andr Saint-Lu, y
hace referencia a una informacin de 1545, hecha en presencia de Las
Casas, en la que se relacionaba, adems de Cobn y Chamelco, a los
pueblos de Patal, Jatic (Tactic) y Tucur, los dos ltimos ya en zona

pocomch. De igual forma, se menciona que aproximadamente treinta


aos despus, es decir en 1574, segn una relacin de los dominicos de
la Vera-Paz, las fundaciones alcanzaban ya el nmero de 15, de las
cuales seis estaban en zona kekch (Santo Domingo Cobn, San Juan
Chamelco, San Pedro y Santiago Carch, San Agustn Lanqun, Santa
Mara Cahabn, San Lucas Zulbn), y nueve en el sector pocomch y la
regin del Golfo Dulce (Santa Cruz Manch, San Cristbal Cacoj, Santa
Mara Tactic, San Esteban Tamah, San Miguel Tucurub, Santa Cruz
Cahaboncillo, San Pablo, San Andrs Polochic, San Matheo Xocoloc).
Sin embargo, los poblados ms alejados (Zulbn y los cuatro ltimos)
fueron abandonados andando el tiempo, de modo que, en total, fueron
diez los pueblos estables fundados en la vieja tierra de guerra
transformada en Vera-Paz. Segn la relacin de 1574, la Provincia de la
Vera-Paz tena ms de 3,000 tributarios, pero de este mismo documento
se

desprende

que

13

aos

antes

haba

7,000.

La

poblacin

empadronada acusaba, pues, un fuerte descenso, y esta tendencia,


debida en lo esencial a epidemias y perodos de hambre, se fue
acentuando hasta fines del siglo XVI, antes de invertirse en el XVII y
especialmente en el XVIII, cuando la Vera-paz volvi a alcanzar y hasta
superar su poblacin inicial.
Al referirse a la defensa del territorio contra los peligros exteriores,
principalmente contra las incursiones de los piratas, Herrarte seala
que esa defensa consista sobre todo en la proteccin de los accesos, es
decir, de las casas y de la entrada del Golfo Dulce. Pero ms que a los
propios religiosos, esta funcin corresponda a las autoridades civiles y
militares, quienes, segn algunas fuentes, no la desempearon con
toda la diligencia deseable[11]

Los acontecimientos ocurridos a lo largo del Siglo XVIII, es decir los


peligros exteriores o las incursiones de los piratas no afectan al
territorio de la Vera-Paz, cuya ocupacin por el Reino Unido data desde
comienzos del Siglo XIX, en la poca de la Amrica espaola.
Herrarte tambin menciona, refirindose a la Audiencia de los Confines,
que vencidos los obstculos para la pacificacin de las tribus indgenas
y ya con una clara visin de sus magnficas condiciones polticas se
fund la Audiencia de los Confines, con la total pacificacin de los indios
talamancas, en 1660, por Rodrigo Arias de Maldonado. La Audiencia de
los Confines fue establecida por Juan Vsquez de Coronado, vecino de
Guatemala y anterior Alcalde de San Salvador.
La Audiencia qued enmarcada entre el Istmo de Tehuantepec, en Mxico,
en donde se forma una estrecha garganta, y el Ro Atrato, en el Darin,
con su unin en la Amrica del Sur.

Este fuerte bloque colonial,

encaminaba al fortalecimiento martimo en los dos ocanos, y aparte del


desarrollo de sus territorios habra sido de la mayor importancia, cuando
el navalismo anglosajn principiaba a aduearse, por medio de la
piratera, de algunos lugares estratgicos.
La Audiencia comprenda Tabasco, Yucatn, Chiapas (Soconusco),
Guatemala (El Salvador), Honduras, Nicaragua (Costa Rica) y Panam
(Veragua y Darin). La sede de la Audiencia pas, sucesivamente, de la
Villa de Valladolid a la de Gracias, en Honduras, y de all, a Guatemala,
por su mayor importancia relacionada con los territorios vecinos, hoy
Estados de Mxico.

A los diez aos de fundada la Audiencia, el Presidente, Juan Nez de


Landecho, quien haba conseguido ya la Gobernacin y Capitana
General, conservando la Audiencia solamente las funciones judiciales,
cometi grandes imprudencias, al extremo de que el rey, no slo hubo de
removerlo, sino que, como si los pueblos tuvieran la culpa, suprimi la
Audiencia y en su lugar dividi los territorios en dos secciones: la
Audiencia de Guatemala sin los Estados del Norte, con Chiapas y
Guatemala, y la de Panam, con Veragua y el Darin.[12]

La Audiencia de los Confines constituye, pues, una de las primeras


organizaciones administrativas que tuvo el rea centroamericana[13],
que, como se mencion, agrup a todo el istmo centroamericano, desde
Tehuantepec hasta el Atrato.

La Audiencia de los Confines fue

suprimida por circunstancias ajenas a su lograda administracin


geogrfica.
Herrarte tambin menciona que se debe consignar muy especialmente
que la Capitana de Yucatn era independiente del Virreinato de Mxico
y que unos aos antes de la independencia de estos pases, el gobierno
espaol dispuso su incorporacin a la Audiencia de Guatemala.
mencionarse,

asimismo

que,

por

las

amenazas

Debe

inglesas

que

posteriormente se indicaran, el gobierno espaol tambin tena el


propsito de establecer el Virreinato de Guatemala, para fortalecer su
seguridad. Este Virreinato habra tenido toda la extensin del istmo
centroamericano, como lo tuvo la Audiencia de los confines. El virreinato
ya no pudo tener realizacin porque los trmites se interrumpieron por
motivo del terremoto que asol la capital de Guatemala en 1773.[14]

La mencin de la supresin de la Audiencia de los Confines se hace


como razn de la poca efectividad que tuvo la defensa del Reino de
Guatemala ante las amenazas de que siempre fue objeto a lo largo de la
historia.

Tambin cabe mencionar aqu cmo, posteriormente,

la

intervencin de naciones extranjeras contribuy a la desintegracin de


las Provincias Unidas del Centro de Amrica (i.e. la poltica de
expansin imperialista de Gran Bretaa y de los Estados Unidos; la
anexin al Imperio de Iturbide de Mxico).
La Audiencia y Capitana General de Guatemala constituyeron, pues, la
forma permanente mediante la cual el Reino de Espaa administr y
ejerci su soberana en el rea.

El conflicto: La etapa anglo-espaola.


A principios del siglo XVII, ingleses, franceses y holandeses mostraron
gran inters por el Nuevo Mundo, especialmente por las islas del
Caribe. Sus intenciones eran muy diversas; para unos, el fin consista
en crear asentamientos permanentes en Amrica, mientras que para
otros el objetivo era el enriquecimiento por medio del comercio
clandestino.

Algunos buscaban hacerse ricos, otros huan de la

persecucin religiosa y algunos ms slo deseaban una forma de


subsistencia.

Para muchos, la solucin a sus problemas fue la

piratera. [15]
Para todos ellos el enemigo comn era Espaa. De aqu que tanto
corsarios como filibusteros europeos los primeros con autorizacin de
sus gobiernos y los segundos sin ella- se dedicaran a la piratera en
contra de los barcos espaoles. Su centro de operaciones fue la isla

Tortuga, en donde se abastecan de comida, fundamentalmente de


carne ahumada y agua dulce. Se piensa tambin que en su afn por
apoderarse de las riquezas de los barcos espaoles que salan de La
Habana, los piratas ingleses llegaron a utilizar el territorio de Belice
como refugio y centro de abastecimiento.
En relacin al origen de la palabra Belice, para algunos, como Jos
Mart, que en su libro intitulado Guatemala indicara la probabilidad
que el nombre Belice se derive de la palabra Wallis (Viniendo de Belice
nombre que de Wallis ha de venir, no de Wallace[16]), el nombre de
Belice proviene, para otros, de una alteracin fontica de Wallace; y
para otros se deriva de tres posibles palabras mayas: Belakin, tierra
hacia el mar; Balitz, tierra de los Itz; y Baliz, aguas lodosas.
De igual forma, aunque no se conoce con certeza la fecha del
asentamiento ingls en Belice, se menciona la figura de un bucanero
escocs, Peter Wallace, jefe de un grupo de bucaneros franceses e
ingleses que estuvieron en la isla Tortuga, de la cual fueron expulsados
en 1640.

Se afirma que el escocs Wallace lleg a tierra con 80

marinos por la desembocadura del ro Belice, siendo los primeros en


establecerse.[17]

De aqu que su nombre se le diera al ro y al

asentamiento, incluso algunos autores han afirmado que Wallace era el


lugarteniente de Sir Walter Raleigh[18] y que visit Belice antes de
1620.
Peter Wallace instal su centro de operaciones en un islote localizado
frente a la desembocadura del ro Belice. Poco a poco, los filibusteros se
internaron en la selva, descubrieron las riquezas madereras, que al

explotarlas les significaron mayor ingreso econmico que asaltar los


barcos espaoles.
Originalmente, Belice no fue establecido formalmente como colonia por
alguna autoridad britnica, sino que los corsarios y bucaneros que
abandonaron la actividad pirtica se establecieron paulatinamente en
las bahas de Campeche y Honduras para dedicarse a la explotacin del
palo de tinte, producto del cual se extraa el colorante para la lana en
tonos de negro, gris, morado y rojo.

Incluso algunos llegaron a Belice

porque se les daba el aliciente de cortar palo de tinte en ese lugar para
que dejaran sus actividades pirticas tradicionales.
Para hacer frente al acoso de la piratera, Espaa estableci, entre
otros,

un

plan

de

fortificaciones

extraordinariamente

eficaz,

construyendo castillos y baluartes en algunos lugares clave.

El

complejo ms notable fue el del Caribe, que empezaba en San Agustn


(Florida) y segua con los morros de La Habana y San Juan de Puerto
Rico, los castillos y baluartes de Cartagena y finalizaba con los fuertes
de

Portobelo

de

Veracruz.

Esto

se

complement

con

otras

fortificaciones levantadas, entre ellas las del Golfo Dulce[19]

Campeche.
El asalto a Panam, en 1671[20], marc el momento de mximo apogeo
del filibusterismo ingls, que entr en decadencia a partir de ese
momento. Se prohibi a los gobernadores conceder nuevas patentes de
corso y se otorg una amnista a los que haban pirateado hasta
entonces, ofrecindoles la alternativa de convertirse en colonos o
ingresar en la Royal Navy.

La prctica de la piratera se hizo cada vez ms difcil y, por esa razn,


corsarios y filibusteros eran ms violentos con los marinos espaoles.
Se produjo entonces una prdida gradual de apoyo de los gobiernos que
los respaldaban y, consecuentemente, muchos se interesaron en la
explotacin y la comercializacin del palo de tinte y se asentaron en el
rea de la baha de Campeche o en la baha de Honduras. Carlos II,
Rey de Inglaterra, decret la supresin de la piratera mediante el
Tratado de Madrid de 1667. A partir de entonces, decay el monopolio
espaol sobre la explotacin del palo de tinte.
Los conflictos entre Espaa y Gran Bretaa eran cada da mayores, por
lo que en 1670 fue necesaria la firma de un armisticio entre ambos
pases. El tratado fue firmado en Madrid por los plenipotenciarios de
las coronas espaola y britnica, Gaspar de Bracamonte y Guzmn y
William Godolphin, respectivamente.

Este convenio, conocido como

Tratado de Madrid o Tratado de Godolphin, legaliz la presencia inglesa


en el continente americano, reconociendo el derecho de posesin de los
ingleses sobre las tierras e islas en Amrica y las Indias occidentales.
Dicho tratado fue suscrito el 18 de julio de 1670 y tuvo como principal
causa la lucha de los britnicos por obtener preponderancia sobre el
extenso imperio espaol de Amrica, que adems fue motivo de las
ininterrumpidas guerras entre Espaa e Inglaterra.
Para 1670, Espaa concedi a Inglaterra la soberana, propiedad y
posesin de todas las tierras, provincias, islas, colonias y dominios
situados en la India Occidental o en cualquier parte de la Amrica, que
el dicho rey de la Gran Bretaa y sus sbditos tienen y poseen al
presente. En este tratado no se mencion a Belice, pues en esa fecha
no tena Inglaterra colonia ni posesin en Belice.

En el texto del Tratado Godolphin, al final del Artculo 7, se encuentra


una llamada que dice:
El no haberse expresado en este artculo cules eran tierras, provincias,
islas, colonias y dominios que los ingleses posean en aquel tiempo en la
india occidental, ha producido varias contestaciones, y la misma omisin
se reconoce en los artculos V y VI de la paz con las provincias unidas en
1648; y aunque por una cdula expedida el siete de junio de 1689 num.
26 y 27, se dijo, entre otras cosas, que las islas que los ingleses tenan
en la Amrica eran la Barbada, la Nueva Inglaterra, una parte de la San
Cristbal, la Canad y la Jamaica, se halla en un tomo en octavo
compuesto en ingls por H. Richard Blome, y que traducido en francs fue
impreso en Amsterdam en 1688, con el ttulo de Amrica inglesa o
descripcin de las islas y tierras del rey de Inglaterra en la Amrica, se
supone que adems de las colonias que expres dicha real Cdula,
posean los ingleses en aquellas partes las cuatro provincias de la Nueva
Jersey, Pensilvania, Mariland y la Nueva York, y las islas de Nevis o
Novis, Antigua, San Vicente, la Dominica, Monserrate, la Anguila, La
Carolina, la Nueva Foundland, y la de Tabuco, habiendo ocupado
despus la llamada Providencia: todas las cuales, y otras ocupadas
ltimamente por franceses, holandeses y dinamarqueses estaban bajo el
dominio y posesin de esta corona en el ao de 1645; pues en el synodo
diocesano celebrado en el referido ao en la isla de Puerto Rico, que fue
aprobado por el consejo de Indias en el de 1646, e impreso en el de 1647,
se halla el folio 127, que concurrieron a l, como del territorio de aquel
obispado, los procuradores seculares y eclesisticos de las islas de
Barran, Santa Cruz, las Vrgenes, la Anguila, el Sombrero, San Martn,
San Vicente, Sab, Estacca, San Cristoval, Las Nieves, Redonda,
Monserrate, Tilan, Taria, la Barbada, Guadalupe, la Deseada, Marigalan,
Todos Santos y la Dominica, que todas son islas de barlovento[21];

porque los de las islas de sotavento concurriran a los synodos del


obispado de Cuba, de que eran dependientes esas islas.[22]
El Libro Blanco de Guatemala indica que Belice no est comprendido
en esa nmina de posesiones britnicas y que Espaa nunca reconoci
legitimidad en las pretensiones inglesas, as como que Inglaterra no
tuvo ttulo para basarlas. Segn el relacionado Libro, ni al tiempo de la
firma del tratado de Godolphin y tampoco despus posey Inglaterra el
territorio de Belice, no tena derecho alguno de dominio, posesin o
soberana en esa regin que perteneca a la corona espaola; seala, a
su vez, que la parte septentrional corresponda a la Nueva Espaa y la
meridional a la Capitana General de Guatemala.[23]
Los espaoles comenzaron pronto a sentirse afectados por la actividad
de los cortadores britnicos, pues indudablemente sentan peligrar el
monopolio hispano. Por ello, en 1672 se public una real cdula que
decretaba que el comercio de palo de tinte no era legal y autorizaba la
confiscacin de navos madereros extranjeros. Cualquier actividad de
tipo comercial sin licencia en los puertos espaoles sera considerada y
juzgada como pirata.
Los ataques a los barcos cargados de palo de tinte se incrementaron,
por lo que Gran Bretaa inici una fuerte campaa diplomtica para
obtener la libertad de comerciar con este producto.

Godolphin,

embajador britnico en Madrid, trat infructuosamente de obtener el


reconocimiento espaol de los derechos britnicos en el Caribe, pero ni
siquiera logr la reparacin de los daos de los barcos que haban sido
hundidos. A pesar de ello, el comercio continu.

Los conflictos seguan latentes y, mientras Inglaterra mantena su


inters en los asentamientos de palo de tinte, Espaa defenda tanto su
monopolio comercial como su posicin territorial.

Aos despus,

cuando las dos potencias vieron la magnitud de los recursos madereros


en Belice, intentaron modificar el contenido del Tratado de 1670, la
primera para agregar algunos artculos que hicieran referencia explcita
a los colonos britnicos, y la segunda para asegurar la soberana sobre
el territorio. Esta situacin culmin en 1713 con la firma del Tratado de
Utrecht, el cual, si bien posibilit el incremento de la actividad
comercial britnica en las colonias espaolas, no reconoci el derecho
de los cortadores de palo de tinte. Unicamente confirmaba la clusula
del Tratado de 1670, que contemplaba la ocupacin inglesa como una
concesin a Gran Bretaa.
Al finalizar la dcada de los treinta del Siglo XVIII, Gran Bretaa estaba
decidida a desafiar la soberana absoluta de Espaa en Amrica y a
reclamar su derecho a libertad de navegacin y comercio. Sin embargo,
entre 1743 y 1748, toda Europa estuvo inmersa en la guerra de
sucesin austriaca, lo que conllev el resurgimiento de las antiguas
pugnas entre Francia e Inglaterra. Consecuentemente, los britnicos
abandonaron la idea del comercio directo con las colonias espaolas y
prefirieron concentrarse en el control de los mercados del azcar, cuyo
precio era considerablemente alto.

Como resultado de la guerra,

durante este perodo Belice fue completamente evacuado, por lo menos


en dos ocasiones.
La pugna entre Francia y Gran Bretaa hizo estallar la guerra en 1756.
Para definir el predominio de una sobre la otra, ambas potencias
buscaron el apoyo de sus aliados europeos. Espaa se encontraba

sumamente desgastada, por lo que se mantuvo desde el inicio al margen


de la confrontacin.

Hacia 1761, Carlos III estaba negociando con

Francia un pacto de familia.

Dos de las cuatro cosas que quera

obtener Carlos III mediante ese pacto, que necesariamente deba


arrastrarlo a la guerra de los franceses contra Gran Bretaa:

que los

ingleses se retiraran de Belice y que se prohibiera tanto en Espaa como


en Francia la importacin de mercancas inglesas.[24]

Finalmente,

Espaa se inclin por los franceses, y durante siete aos combatieron


los ejrcitos de Francia, Portugal, Inglaterra y Espaa.
Las repercusiones de la contienda en las colonias fueron inmediatas.
En las Antillas, la poltica britnica se enfoc en llevar a cabo grandes
expediciones con el fin de capturar las islas enemigas.

Al finalizar la

guerra, Inglaterra result victoriosa y la nica isla que qued en manos


de los franceses fue Saint Domingue. El 10 de febrero de 1763, se firm
el tratado de paz definitivo, conocido como el Tratado de Pars, gracias
al cual se hicieron varios cambios y devoluciones sobre las posesiones
en Amrica. Espaa se vio obligada a ceder a Inglaterra la Florida y la
baha de Pensacola, para as poder recuperar Cuba y Filipinas. A su
vez,

los

ingleses

Guadalupe.

restituyeron

Francia

las

islas

Martinica

Sin embargo, la debilidad de la corona espaola era tan

notoria, que no pudo obligar a los cortadores del palo de tinte a


abandonar Belice.
Con el tiempo, los ingleses empezaron a llamar al territorio de Belice
como Honduras Britnica.[25]

Con este nombre se le designa en el

artculo 17 del Tratado de la Paz de Pars, firmado entre Espaa e


Inglaterra en 1763.

En este documento, la Corona Espaola concedi

a la inglesa el permiso para el corte de madera. El Tratado de Pars fue

de gran relevancia para la historia de Belice, ya que no slo en su


artculo 17 se estableci el derecho de los cortadores a explotar el palo
de tinte, sino tambin a construir viviendas y almacenes en la baha de
Honduras, lo cual le confera al asentamiento un cierto carcter legal.
No obstante, con el objeto de garantizar la soberana espaola sobre el
territorio

beliceo,

se

orden

la

destruccin

de

todo

tipo

de

fortificaciones. El gran vaco en este convenio fue la ausencia de un


artculo o clusula que fijara de manera clara y explcita los lmites
dentro de los cuales los cortadores podan llevar a cabo sus actividades.
As, si bien el tratado de 1763 signific un gran avance en cuanto al
reconocimiento de los derechos de los cortadores britnicos de palo de
tinte en la baha de Honduras, ste no trajo consigo una paz duradera
en el rea. Dos fueron los ejes de las pugnas subsecuentes entre las
potencias europeas: el problema de la soberana y la cuestin limtrofe.
Las hostilidades entre Inglaterra y Espaa se reanudaron como
consecuencia

de

la

guerra

de

independencia

de

las

colonias

americanas, debido a que tanto espaoles como franceses otorgaron su


apoyo a los colonos rebeldes en su lucha contra la corona inglesa.
Asimismo, Espaa tom conciencia de las implicaciones del tratado de
1763, por lo que trat de anular lo convenido por medio del tratado de
alianza defensiva y ofensiva celebrado en 1779 entre el gobierno espaol
y el francs, en el cual se estableca la revocacin del privilegio
concedido a los ingleses de cortar palo de tinte en la costa de
Campeche.

Creyendo que se encontraba en una posicin ventajosa y

segura de su victoria, Espaa declar la guerra a Gran Bretaa, el 24


de junio de 1779. Entre otros motivos, se haca mencin a los excesos
cometidos por los britnicos en la baha de Honduras.

En septiembre de 1779, Espaa combata a los ingleses en el Caribe y


el primer ataque se registr en Cayo Cocina, en la boca del ro Belice.
Cayo Cocina se haba convertido en el asentamiento ms importante de
los cortadores ingleses de madera, que haban construido en ese lugar
un poblado, vivan y se movan ah como si estuvieran en una posesin
britnica. Cayo Cocina fue tomado, sus establecimientos destruidos y
sus habitantes enviados a La Habana, donde permanecieron hasta el
final de la guerra.

Tal vez parezca que el ataque espaol a Belice de

1779 fue excesivo, pero hay que tomar en cuenta que haca ya ms de un
siglo que Espaa vena haciendo reclamaciones en una posesin
espaola; que Inglaterra nunca le disput a Espaa su derecho de
soberana en ese punto, y que sin embargo nunca se dispuso a hacer que
sus ciudadanos respetaran ese derecho espaol.

Por otra parte, a los

ojos de Madrid, Belice representaba algo as como un Gibraltar del


Caribe, aunque no fortificado; un Gibraltar moral que Espaa no poda
tolerar.[26]

La guerra culmin con una nueva derrota para el Reino de Espaa y


con un nuevo tratado favorable a los ingleses. El 20 de enero de 1783
se firm en Versalles un tratado preliminar de paz, el cual fue ratificado
el 3 de septiembre del mismo ao. En virtud del Tratado de Versalles,
los cortadores pudieron regresar al asentamiento, ya que en l se
ratificaban los derechos establecidos en el tratado de 1763.

En este

tratado se estableci, como lmites para la explotacin del llamado Palo


de Tinte, un rea de cuatro mil ochocientos cuatro (4,804) kilmetros
cuadrados, ubicada entre los ros Hondo y Belice.

En estos Tratados de Paz de 1763 y 1783, Espaa, aunque


reservndose soberana, acord con Inglaterra el derecho de cortar y
exportar madera de los ros Hondo al Belice.

A su vez, posteriormente,

los britnicos solicitaron la ampliacin de la concesin, la que


obtuvieron en 1786 por mil ochocientos ochenta y cuatro (1,884)
kilmetros cuadrados ms, territorio que llegaba hasta el Ro Sibn. El
permiso para explotar las riquezas de selva comprenda una extensin
total de seis mil seiscientos ochenta y ocho (6,688) kilmetros
cuadrados, con lmites entre el ro Hondo por el norte, la provincia de
Yucatn y el ro Sibn por el sur, permitindoles a los ingleses cortar
madera de otras clases, hacer cultivos y edificar viviendas.
De acuerdo a lo sealado por Guatemala, esos pactos solemnes,
debidamente perfeccionados, demuestran que la Gran Bretaa nunca
tuvo dominio sobre las tierras de Belice y que los derechos derivados de
las concesiones que se le otorgaron fueron perfectamente limitados y
circunscritos, y dejando siempre en pie, en toda su plenitud, sin
limitacin alguna, la soberana espaola.
No obstante, las expansiones inglesas en ese territorio continuaron en
lento pero constante avance.

Era difcil impedirlo por parte de las

autoridades del Reino de Guatemala:

La piratera sistemtica ejercida

principalmente

sobre

por

centroamericanas,

los

las

britnicos

haba

despoblado

las
y

costas

hecho

atlnticas

prcticamente

imposible la vida en ellas y sus inmediaciones.


Transcurrido el tiempo, los ingleses ubicados en Belice y que de alguna
manera ya se haban organizado, dispusieron permanecer en ese
territorio, violando as los tratados firmados con Espaa y, en previsin
de cualquier ataque, solicitaron refuerzos y pertrechos de guerra a
Londres, los cuales fueron enviados desde Bristol y Jamaica a bordo del

Merlin, navo de la flota britnica que permaneci en Belice como parte de


la ayuda solicitada para la defensa de la colonia.[27]
Mientras tanto, en Europa la guerra haba estallado entre Inglaterra y
Napolen Bonaparte, del cual era aliada Espaa. Por esta causa el
gobernador de Yucatn, Arturo ONeil, recibi rdenes expresas de
desalojar a los ingleses de Belice, lo que no pudo lograr, pues el 10 de
septiembre de 1789 se produjo una escaramuza frente al Cayo San
Jorge en la que fueron rechazados los espaoles.

Este xito es

significativo para la historia de Belice, como del mismo conflicto, pues


permiti a los ingleses conservar Belice y esgrimirlo frente a Espaa
como un derecho de conquista de las tierras obtenidas en concesin por
los tratados de 1783 y 1786.
En Origen del Nombre de Belice (1876) y Belice, Textos de su Historia
1670-1981[28], se seala que Probada la existencia de Wallace en la
persona de Willis, pirata reconocido como tal por la historia, las
pretensiones del gobierno a la herencia de ese individuo, son
infundadas conforme al derecho de gentes y a sus propias leyes. Los
piratas carecen de ttulo para poseer y hacer suyo lo que adquieren, y
como consecuencia de este defecto de ttulo, no pueden transmitir
derecho alguno a terceros poseedores, sean stos quienes fueren. La
Inglaterra puede hollar la fe de los tratados interpretndolos de una
manera arbitraria; pero no puede torcer un principio de derecho de
gentes universalmente conocido y acatado desde hace ms de veinte
siglos.
En 1802, despus de los fracasos en Boloa, Cdiz, Puerto Rico, el
Ferrol y Tenerife (poca napolenica) Inglaterra se vio obligada a firmar
con Francia, Holanda y Espaa, el Tratado de Paz de Amiens, el 25 de
mayo de 1802, en el cual se le impuso la obligacin de restituir los
territorios conquistados durante la guerra a la Repblica Francesa y

sus aliados, Su Majestad Catlica y la Repblica Btava,[29] a


excepcin de la isla de Trinidad en el Caribe y las posesiones de
Holanda en Ceiln.
Sin embargo, el territorio de Belice no fue devuelto a Espaa sino
continu en poder de los ingleses, amparados en los tratados
interimperiales de 1783 y 1786.

Para conservar Belice fue ms

conveniente alegar derechos de conquista adquiridos en la Batalla del


Cabo San Jorge, pues al no hacerlo, hubiera entonces significado la
devolucin del territorio beliceo a Espaa.[30]
Poco tiempo despus de la paz de Amiens, se invierten los papeles y
Espaa en lucha contra los franceses de Napolen Bonaparte, que
haban ocupado la mayor parte de su territorio, se convirti en aliada
de Inglaterra, firmando con sta un tratado, a la cada del imperio
francs, el 28 de agosto de 1814, el cual estipulaba la vigencia de todos
los

tratados

celebrados

entre

Espaa

y la

Gran

Bretaa

con

anterioridad a 1797.
Cabe destacar que hasta esos aos, Inglaterra no consideraba a Belice
como parte de su territorio, sino ms bien un establecimiento para
ciertos fines,[31] es decir, para el corte de palo de tinte, como parece
confirmarse con la inclusin de Belice en una ley emitida por el
Parlamento Ingls en 1817, con el objeto de imponer el orden en los
territorios no considerados ingleses en donde se justificaba su
aplicacin: Para el ms eficaz castigo de los asesinatos y crmenes que
se cometen en los lugares no comprendidos en los dominios de Su
Majestad Britnica.[32]
Consecuentemente y sin que Inglaterra considerara a Belice como parte
de su territorio, se llega a la independencia guatemalteca de Espaa y a
la conformacin de la Federacin de Centroamrica.

La independencia:

Nueva etapa del conflicto.

Las Provincias Unidas del Centro de Amrica fue una repblica federal
que existi en la regin desde julio de 1823 hasta 1839, tras la
independencia de Espaa.

A partir de noviembre de 1824 adopt

oficialmente la denominacin de Repblica Federal de Centroamrica y


su

capital,

inicialmente,

fue

la

ciudad

de

Guatemala,

hasta

1834; despus Sonsonate, por un breve perodo, y por ltimo San


Salvador, de 1834 a 1839.
La Federacin estaba formada por cinco Estados:

Guatemala, El

Salvador, Honduras, Nicaragua y Costa Rica. En 1838 se form un


sexto

Estado,

Los

Altos,

con

capital

en

la

ciudad

de

Quetzaltenango, con los territorios del occidente de Guatemala y parte


del soconusco de Mxico.
Entre los aos de 1838 y 1839, la Federacin entr en un profundo
perodo de guerra civil, enfrentando grandes problemas, entre ellos:

a)

En oposicin al proyecto federal se encontraban los conservadores, el


clero de la iglesia Catlica y los grandes latifundistas; b) El transporte
y las comunicaciones entre los estados miembros eran extremadamente
deficientes; c) La poblacin, en general, desconoca el beneficio de una
integracin regional; d)

El poder de la capital federal (Ciudad de

Guatemala, despus San Salvador) era casi inexistente fuera de sus


lmites;

e) La falta de fondos para su desarrollo y la intervencin de

naciones extranjeras (i.e. Gran Bretaa, Estados Unidos, Mxico).


El primer Estado en separarse definitivamente de la Unin fue
Nicaragua, en abril de 1838; en octubre esta decisin fue imitada por
Honduras y en noviembre por Costa Rica.

Guatemala se separ en

1839 y, bajo el gobierno de Rafael Carrera, forzadamente absorbi al


estado de Los Altos.

C Para fines de 1839, la Federacin haba dejado

de existir. Sin embargo, durante el siglo XIX hubo numerosos intentos


para

restablecerla,

manifestados

en

las

conferencias

unionistas

centroamericanas 33].
Centro Amrica, al independizarse de Espaa asumi, como los dems
pases de Amrica sobre los que sta imper, la soberana de la ex
metrpoli sobre los territorios de las respectivas demarcaciones
coloniales.
acreditaron

La Gran Bretaa fue una de las primeras potencias que


representacin

ante

el

gobierno

centroamericano.

Comprob con ello su reconocimiento de la emancipacin y sus


consecuencias en lo que se refera a la sucesin, por parte de la nueva
Repblica, de los derechos que a Espaa haban correspondido.
En 1834 Frederick Chatfield fue nombrado cnsul britnico en Centro
Amrica, con la misin explcita de negociar un tratado de amistad y
comercio que incluyera una clusula de convenio de lmites con Belice.
Este tratado deba definir los lmites del asentamiento, lograr que el
gobierno centroamericano abandonara sus reclamos sobre los derechos
soberanos de Belice y eliminar los impuestos sobre los bienes beliceos
importados. Sin embargo, las negociaciones no tuvieron xito.
A pesar de que las Provincias Unidas de Centro Amrica ya se haban
independizado de Espaa, en 1835 Inglaterra solicit oficialmente al
Reino de Espaa la concesin del territorio de Belice, incluida la parte
en disputa, peticin que fue denegada por la Corona Espaola[34]. La
denegatoria es muy importante porque el informe dado por las
autoridades espaolas era terminante.

Las autoridades guatemaltecas

han sealado que, ni el supuesto abandono por Espaa, ni la ocupacin


britnica podan generar ningn ttulo a favor de Gran Bretaa porque,
el territorio no era res nullius y, por sucesin, corresponda a la
Repblica Federal de Centro Amrica.

De igual manera, seala

Guatemala, que Inglaterra saba que la ocupacin de hecho no

generara ttulo a su favor y por ese motivo es que, en 1835 Gran


Bretaa solicit a Espaa que le cediera todo el territorio actual de
Belice, incluyendo el rea que hoy da se disputa entre Guatemala y
Belice.
Guatemala se declar Repblica Independiente, por decreto, el 21 de
marzo de 1847.

Una vez alcanzada su emancipacin, Guatemala

reclam la soberana de Belice por derecho hereditario y declar


caducos los pactos anteriores. Sin embargo, Inglaterra sostuvo que los
tratados de 1783 y 1786 seguan vigentes, por lo que la soberana sobre
el territorio beliceo recaa an en Espaa.

Para los ingleses,

Guatemala slo poda ejercer sus derechos sobre los territorios


ocupados efectivamente en el momento de la independencia, es decir,
fuera de los lmites del asentamiento de cortadores.
Aunque las Provincias de Centro Amrica y tambin Guatemala despus
de su separacin, en 1839, siempre reclamaron la soberana sobre
Belice como una herencia de Espaa, Inglaterra nunca acept tales
reclamos ya que, segn ellos, ni Espaa y tampoco Centro Amrica
haban ejercido jurisdiccin sobre el territorio beliceo.
Sin embargo, el gobierno del Estado de Guatemala en la Federacin de
Centroamrica, ha sealado que, en el legtimo ejercicio de sus derechos
y solamente quien fuera titular de la soberana territorial podra haber
ejercido[35], otorg diversas concesiones para explotar los bosques
situados al sur del ro Sibn y al norte del ro Sarstn y respet siempre
el lmite de las licencias otorgadas a los ingleses por los pactos de 1783
y 1786.

Una de ellas es la concesin de tierras para efectos de

explotacin y colonizacin en la Provincia de la Verapaz a la Eastern


Coast of Central America Commercial and Agricultural Co., del 6 de
agosto de 1834, aprobada por la Asamblea Legislativa del Estado de
Guatemala el 14 de agosto de ese ao.

No es hasta 1862 que Inglaterra oficialmente reclam los derechos para


administrar la regin y se instaur una colonia britnica subordinada a
Jamaica, situacin que se mantuvo hasta 1884, cuando el territorio
pas a ser administrado directamente por la Corona. El gobierno de
Belice estaba conectado con el de Jamaica desde 1841, pero esto
cambi cuando fue nombrado el primer Gobernador para Belice, en
1884.
El Rey de Inglaterra ha ejercido como Jefe de Estado en la antigua
Honduras Britnica y ese cargo ha sido llevado a cabo por un
representante del Monarca. El Monarca ingls estuvo representado en
Belice

por

Superintendentes,

subordinados

al

Gobernador

de

Jamaica; posteriormente, en 1862, an bajo mando de la autoridad de


Jamaica, Belice fue gobernado por Tenientes de Gobernador, y desde
1884 Gobernadores Generales representan al Rey como Jefe de Estado.
Slo desde 1962 un Primer Ministro ejerce las funciones de Jefe de
Gobierno, y representa los intereses de los habitantes de Belice.
No se poda hacer mucho ante los avances y las imposiciones de hecho
por parte de una gran potencia, en aquellos tiempos en que Centro
Amrica, recin emancipada y presa de una larga guerra civil, que
acab por destruir la Federacin, era demasiado dbil.
La ocupacin de hecho permiti a Gran Bretaa extender el antiguo
usufructo de que limitadamente gozaba.

La Gran Bretaa extenda por

toda Centro Amrica sus pretensiones de dominio, bajo la obsesin de


asegurarse la construccin del canal interocenico por Nicaragua.
Desde Belice, los ingleses extendan su autoridad de una manera
bastante extraa, a toda la costa Caribe de Honduras y Nicaragua a
travs de la ms absurda creacin poltica que han conocido los siglos:
el llamado reino de Mosquitia. Muchas interrogantes surgan en torno
al reino Qu era la Mosquitia?,[36] cules eran sus lmites y la

capital?; qu leyes regan la vida de ese extrao pueblo y, sobre todo,


qu pueblo era ese? Nadie poda dar respuesta a esas interrogantes.
Inglaterra deca que la Mosquitia era un reino, que Su Majestad George
Frederick haba sido coronado solemnemente en la iglesia anglicana de
Belice en febrero de 1816 y que la corona haba sido heredada por su
sucesor en abril de 1824.

En la historia no escrita del mtico reino de

Mosquitia no figuraba el nombre de ese sucesor, pero eso tiene poca


importancia; lo importante es que haba un rey y que ese rey actuaba con
el respaldo del superintendente de Belice porque la Mosquitia era un
protectorado britnico y el representante de la Gran Bretaa ante el rey
mosquitio era el superintendente de Belice.[37]
En Relaciones entre Espaa y Guatemala, Rodrguez de Pozuelos
seala, en nuestra opinin con cierta cuota de razn,

que en el

anlisis de los acontecimientos que vinculan a Espaa y Guatemala


durante buena parte del Siglo XIX, merece destacarse la falta de visin
de

las

autoridades

guatemaltecas

en

la

forma

reconocimiento de la repblica por Espaa.

de

tramitar

el

En vez de poner

obstculos en aspectos intrascendentes, debieron haber reparado en


asuntos de mayor relevancia. En ese tiempo, seala Rodrguez de
Pozuelos, Guatemala estaba negociando con Inglaterra la situacin del
territorio de Belice. Inglaterra fundaba su presencia en dicho territorio
en tratados firmados con Espaa, por los cuales obtuvo el usufructo de
la zona comprendida entre los ros Hondo y Sibn. Guatemala, por su
parte, sostena que de su independencia de Espaa se derivaba que
Belice corresponda a la nueva repblica. El silencio sobre este asunto
a lo largo de las negociaciones centradas en el tema de la nacionalidad
de los espaoles residentes en el pas, es revelador de la falta de visin y
de la negligencia de las autoridades guatemaltecas, en una poca en
que Inglaterra reclamaba el territorio, incluso hasta el ro Sarstn.

Inglaterra pretendi entonces, sin lograrlo, que Espaa le hiciera


donacin de Belice.[38]
Ante la incontenible penetracin de Inglaterra, el Gobierno de
Guatemala se vio en la necesidad de gestionar activamente la
celebracin de un tratado de lmites con aquella potencia, pero tal deseo
fracas debido a la resistencia inglesa para llevarlo a cabo.

Mientras

tanto, Estados Unidos, que para entonces haba estado ausente de


aquello, intervino en el asunto.

Es as como se firm el Tratado

Clayton-Bulwer en 1850 entre Estados Unidos y Gran Bretaa.


Es muy posible que, en los primeros aos de la lucha por la
independencia de Amrica Hispana, los Estados Unidos no contaran
an con una clara estrategia respecto a las naciones que se estaban
formando en Centroamrica. Sin embargo, la poltica de expansin
imperialista de Gran Bretaa muy pronto se enfrent a un nuevo factor
de poder que no haba imaginado. Sus ex colonias en pocos aos
lograron formar y desarrollar una nacin poderosa que habra de
disputarles la hegemona en Amrica Latina.

Inglaterra

sugiere

entonces a los Estados Unidos, en agosto de 1823, que

las dos

potencias martimas, en forma conjunta, deberan declarar su oposicin


a cualquier tentativa de potencia europea para apoderarse de las
colonias espaolas.
Menos de cuatro meses ms tarde, el dos de diciembre de 1823, el
Presidente James Monroe enuncia los principios fundamentales que
ms

adelante

se

conocern

como

La

Doctrina

Monroe:

Los

continentes americanos no sern considerados en adelante como


susceptibles de futura colonizacin por parte de cualquier potencia
europea.

Esta declaracin y la accin de la Gran Bretaa ya descrita

constituyen el golpe de gracia al imperio espaol en Amrica.

Tanto la Gran Bretaa como los Estados Unidos tenan inters en la


construccin de un canal interocenico que abriera nuevas rutas de
expansin comercial, por lo que el 19 de abril de 1850, se firma entre
ambas naciones el Tratado Clayton-Bulwer, para establecer la posicin
de las dos potencias en relacin con la probable construccin de un
canal interocenico en tierras de la Amrica Central.
Es de hacer notar la actitud despectiva que asuman Estados Unidos y
Gran

Bretaa

en

latinoamericanos.

los

acuerdos

que

afectaban

los

pases

Por regla general, prescindan de ellos en las

decisiones tomadas para distribuirse la hegemona sobre el Continente.


Un ejemplo irritante:

la particin de la Guayana venezolana en

provecho de Gran Bretaa, por arbitraje, sin participacin de Venezuela


en la discusin.[39]
El Tratado Clayton-Bulwer, suscrito en Washington, el 19 de abril de
1850, por el Secretario de Estado de los Estados Unidos, John M.
Clayton, y el Ministro Plenipotenciario del Reino Unido,
Lytton Bulwer, tuvo por

Sir Henry

objeto establecer la posicin de ambas

potencias en relacin con el proyectado canal interocenico en


territorios de Amrica Central y se comprometieron a no ocupar,
colonizar o fortificar parte alguna de Centro Amrica. El Tratado supuso
la renuncia a la construccin de un canal a lo largo del istmo de
Panam.

En l se indicaba que ninguna nacin podra obtener o

mantener ningn tipo de control exclusivo sobre dicho canal, y que a


partir de entonces, aquellas zonas de Centro Amrica que no estuvieran
ocupadas por potencias europeas ya no podran ser colonizadas.
Como lo seala Sergio Guerra, a pesar de su enorme extensin y
creciente industria, Estados Unidos no pudo competir en estos aos con
los eficientes comerciantes ingleses, por lo que debi limitar sus
intenciones

hegemnicas

en

este

continente

una

ambiciosa

declaracin programtica contentiva de sus aspiraciones (doctrina


Monroe, 1823), a los intentos de apoderarse de Cuba y a las acciones de
fuerza contra dbiles repblicas latinoamericanas: como le sucedi a
Mxico entre 1836 y 1848, o cuando extendieron sus tentculos a
Nicaragua y otros pases centroamericanos (William Walker, 1855-1860)
y Nueva Granada (tratado Mallarino-Bidlack de 1848). En realidad, fue
Inglaterra el nico escollo serio a la expansin norteamericana sobre
Cuba y Amrica Central en los aos que antecedieron a la guerra civil
de Estados Unidos, lo que explica el inters de la Casa Blanca en la
firma de un acuerdo con los britnicos. En 1839 los ingleses se haban
apoderado de la isla de Roatn frente a la costa septentrional de
Honduras-, restablecido el protectorado sobre los indios misquitos en la
costa atlntica de Nicaragua y Honduras (1843) y ocupado la poblacin
de San Juan del Norte en la desembocadura del ro del mismo nombre,
al que denominaron Greytown.

Pero la regin no era una zona

priorizada para los intereses britnicos, por lo que Inglaterra acept


firmar con Estados Unidos, el 19 de abril de 1850, un modus vivendi
(tratado Clayton-Bulwer) relacionado con su posible uso como trnsito
entre los dos ocanos. As los ingleses renunciaron de hecho a todas
sus pretensiones excepto Belice, que se convirti en 1862 en la colonia
de Honduras Britnica.[40]
El artculo primero de dicho tratado estableca que ninguno de los dos
gobiernos obtendran predominio exclusivo sobre el canal y convinieron,
a su vez, que ninguno construira ni mantendra fortificaciones que lo
dominaran o que estuvieran en sus inmediaciones; de igual forma
acordaron

que

tampoco

ocuparan,

fortificaran

ni

colonizaran

Nicaragua, Costa Rica o la Costa de los Mosquitos, ni asumiran


ninguna otra parte de Amrica Central.

El mismo artculo sealaba que ninguno de esos gobiernos se valdra de


proteccin alguna, como tampoco de alianzas con otros Estados para
construir o mantener dichas fortificaciones o colonizar cualquier parte
de Amrica Central y tampoco ejercer dominio sobre esa regin.
Finalizaba diciendo que no se aprovecharan de ninguna relacin o
influencia para con algn Estado o gobierno por cuyo territorio pasara
dicho Canal con el fin de adquirir o tener directa o indirectamente, para
los ciudadanos o sbditos del mismo, derecho o ventajas respecto del
comercio o navegacin por el canal, que no se ofrecieran bajo las
mismas condiciones a los ciudadanos o sbditos del otro.
Sin embargo, cuando se procedi al canje de ratificaciones, el
representante ingls declar que entenda que los compromisos de
aquella Convencin no seran aplicables al establecimiento de Su
Majestad en Honduras (Belice) ni en sus dependencias. El Secretario de
Estados Unidos acept dicha ratificacin, pero ms tarde manifest por
escrito que entenda que Belice no estaba incluido en el tratado del da
19

de

abril

anterior;

pero

que

al

mismo

tiempo

declinaba

cuidadosamente afirmar o negar el ttulo britnico a su establecimiento


o sus supuestas dependencias.[41]
Los nicos ttulos que poda ostentar Gran Bretaa para su ocupacin
de Belice consistan en los tratados angloespaoles de 1783 y 1786.
Como ya hemos visto, por el primero de stos Espaa concedi a los
sbditos ingleses un derecho de usufructo sobre una extensin de
territorio comprendida del Ro Hondo al Ro Valis o Belice; y por el
segundo, la concesin se extendi por el sur, hasta el Ro Sibn. Todo
ese territorio se consideraba parte del Reino de Guatemala, como pudo
verse anteriormente al referirnos a la Audiencia de los Confines, cuyos
lmites geogrficos englobaban desde el istmo de Tehuantepec hasta el
Atrato.

Sin embargo, despus de la Independencia de Centro Amrica, tales


lmites indelebles haban sido extendidos hasta el ro Sarstn por
voluntad de los ingleses.

Gran Bretaa alegaba que tales lmites

haban sido extendidos desde antes de la Independencia.

Tambin

alegaba que el usufructo se haba convertido en propiedad por derecho


de conquista, y citaba para el efecto la accin ocurrida en 1798, que los
ingleses llamaron Batalla de San Jorge, por la que repelieron una
expedicin que, procedente de Yucatn, no pudo desembarcar en
Belice.
La reserva inglesa relativa a Honduras (Belice) se hizo con el agregado
de la expresin y sus dependencias. Tanto el ttulo que se daba al
territorio, como el agregado y sus dependencias, crearon confusin,
pues los ingleses haban invadido Roatn y pretendan que el
protectorado que ejercan en la Mosquitia se reconociera como
dependencia de Belice, aunque el Tratado era muy claro en cuanto a la
costa de la Mosquitia.
La reserva hecha por los ingleses al Tratado Clayton-Bulwer en relacin
con Belice y sus dependencias, la interpretacin arbitraria que dieron a
estos ltimos trminos, y las ocupaciones sucesivas que hicieron en
otros territorios de Amrica Central, violatorias del Tratado, agriaron los
nimos en tal forma que se temi un rompimiento de relaciones. Los
estadounidenses, que aceptaron la declaracin inglesa y respondieron
tardamente a las pretensiones correspondientes, no encontraron otra
salida que negociar un nuevo Tratado, con el fin de sealar la obligacin
de los britnicos de desocupar los territorios que retenan en Amrica
Central, a excepcin de Belice, que debera quedar especficamente
demarcado.
Los estadounidenses saban con certeza que los ingleses no podan
ostentar ms ttulos sobre Belice que los de usufructo, los cuales les

fueron concedidos por Espaa dentro de los lmites indelebles


sealados por los respectivos tratados. Sin embargo, y con la condicin
de conseguir el desalojo de los ingleses de los otros lugares, convinieron
en firmar un nuevo tratado, el Dallas Clarendon.
Segn Herrarte,[42] la Cmara de Representantes de los Estados
Unidos public los documentos concernientes a esta agria disputa
antes de que fuera firmado el tratado Dallas-Clarendon (Documents
Relative to Central American Affaire and the Enlistment Question.
Washington, 1856).

En estos documentos consta la oposicin de Gran

Bretaa de desocupar los territorios de la costa Atlntica guatemalteca


del Sibn al Sarstn, de las Islas de la Baha en Honduras y de la
Mosquitia entre Nicaragua y Costa Rica, exponiendo que el tratado era
prospectivo y que no se poda aplicar a territorios ya ocupados.
En la rplica del 22 de junio de 1854, hecha por el representante de los
Estados Unidos, James Buchanan, a la declaracin de Lord Clarendon,
del 2 de mayo de ese mismo ao, se hacen severas observaciones en
relacin a las distintas reas ocupadas. Expresa que la ocupacin de
esos territorios se efectu en plena violacin de los tratados angloespaoles de 1783 y 1786; que la declaracin britnica pone en duda el
principio de que las provincias centroamericanas al obtener su
independencia se transformaron en Estados soberanos, sucediendo,
dentro de sus respectivos lmites a los derechos territoriales de Espaa;
que no presentando razn alguna para negar aquel principio, si una
potencia extraa poda permitirse tomar porcin alguna del territorio
que la colonia emancipada no pudiera defender, todas las potencias
podran ejercer el mismo derecho, lo que producira una gran confusin
e injusticia. Tambin menciona que si Gran Bretaa estaba autorizada
para apoderarse de Roatn, Francia podra hacer lo mismo con otra
porcin de Honduras y los Estados Unidos una parte de El Salvador, de

donde la exitosa independencia, en lugar de ser un beneficio, sera una


fuente de expoliacin.

Seguramente, dice ms adelante, el gobierno

britnico pretende aprovecharse de cualquier omisin de esos dbiles


Estados,

agitados

en

un

primer

plano

por

una

revolucin

y,

posteriormente, por domsticas disensiones, de efectuar las oportunas


protestas.
En lo referente al rea del Sibn al Sarstn, la rplica norteamericana
formula un apartado especial por estar en la vecindad del territorio
concedido en usufructo.

Expone que esa rea constituye parte del

territorio guatemalteco por pertenecer a la provincia de Verapaz; que el


territorio concedido en usufructo termina al Norte del Ro Sibn, y que
las ocupaciones al sur son slo ocupaciones de facto, pero no de jure.
Como se ha dicho, el Tratado Dallas-Clarendon fue firmado para
solucionar precisamente las diferencias de interpretacin del anterior
tratado Clayton-Bulwer de 1850 y la tirantez derivada del mismo. El
Dallas-Clarendon se firm el 17 de octubre de 1856, y se refera a la
desocupacin britnica de Amrica Central, aunque en su artculo II
Adicional expresaba lo siguiente:
Que el establecimiento de Su Majestad Britnica llamado Belice u
Honduras Britnica, en las costas de la baha de Honduras, limitado al
Norte por la provincia mexicana de Yucatn y al Sur por el Ro Sarstn,
no estuvo ni est comprendido en el Tratado celebrado entre ambas
partes contratantes el 19 de abril de 1850, y que los lmites del
mencionado Belice al Occidente como existan el mencionado 19 de abril
de 1850, debern, si fuere posible, ser establecidos y fijados por un
Tratado entre Su Majestad Britnica y la Repblica de Guatemala, dentro
de dos aos a contar del cambio de ratificaciones de este instrumento; y
cuyas fronteras y lmites no debern en ningn tiempo ser ensanchados
en lo futuro.

Por lo que se ha visto, el gobierno de los Estados Unidos crea que


Belice formaba parte de Guatemala, o en ltimo caso de Mxico, por
haber heredado el territorio de Espaa, y que los derechos de la Gran
Bretaa slo se referan al usufructo que Espaa le haba concedido.
Sin embargo, se desentendi del problema, al referir la legalizacin de la
posesin del territorio a un tratado de lmites de Belice entre Guatemala
y Gran Bretaa.
Es paradjico que en el Tratado Dallas-Clarendon se haya precisado que
el lmite sur de Belice era el Ro Sarstn, contradiciendo las opiniones
manifestadas

con

anterioridad

por

los

Estados

Unidos,

que

reconocieron como lmites de la colonia inglesa los fijados por las


concesiones espaolas; es contradictorio, asimismo, que se haya
establecido para Inglaterra una obligatoriedad de delimitar el territorio
de la colonia y que se haya puesto un plazo de dos aos para llevarla a
cabo, sin tomar en cuenta para nada a Guatemala, la otra nacin
interesada en el caso Belice.

Es obvio que estas grandes potencias

disponan inauditam partem de los territorios de Centro Amrica.


Centro Amrica, efectivamente, pasaba por la peor crisis de su historia.
La Federacin se haba hecho pedazos y sus parcelas, disgregadas, se
hacan la guerra unas a otras y acentuaban su debilitamiento. Cada
Estado se converta en una nacin independiente y mientras los
gobiernos se entretenan en rencillas internas, Inglaterra se adueaba
de casi todo el litoral atlntico de Centro Amrica, hasta Costa Rica. A
su vez, se haba apropiado tambin de algunas islas en el Golfo de
Fonseca, en el Pacfico.

Igualmente, el filibusterismo y William Walker

produjeron un pnico justificado, pues en un principio cont con el


apoyo de determinados sectores pblicos de los Estados Unidos.

Para

los pueblos de Centro Amrica, Walker y sus filibusteros significaban el


dominio y la conquista por parte de los norteamericanos.

Inglaterra intervino, por un lado, en Belice, Nicaragua, las Islas de la


Baha y la Costa de los Mosquitos; y por el otro, los Estados Unidos lo
hara, desde ese momento en adelante, en Nicaragua, Cuba y Puerto
Rico, se posesionaron de las bahas de San Nicols y Saman en Hait y
Dominicana, respectivamente, arrebataron a Colombia el istmo de
Panam al promover su independencia y afirmaron su soberana sobre
la zona del Canal de Panam, que pas a ser posesin de los Estados
Unidos quienes, a la larga, desplazaran a la Gran Bretaa de Centro
Amrica, salvo Belice, logrando el control de la va de comunicacin
interocenica ambicionada por los ingleses.
El Tratado Dallas-Clarendon fue firmado, pero no fue ratificado por los
Estados Unidos. Esto hizo volver las cosas al statu quo anterior, o sea al
Tratado Clayton-Bulwer, lo que a su vez trajo consecuencias muy
importantes en las relaciones entre la Gran Bretaa y Guatemala.
El polmico Tratado de Lmites.
El General Rafael Carrera, entonces Presidente de Guatemala, busc
encontrar una solucin definitiva al diferendo territorial, ya que las
presiones polticas que enfrentaba lo obligaban a dedicar toda su
atencin a resolver los problemas internos, mientras que Inglaterra
presionaba para obtener el control del territorio en disputa. Esto llev a
la negociacin y de ella surgi la Convencin de Lmites, firmada en
1859 entre Guatemala e Inglaterra.
En 1856 la cancillera de Guatemala haba enviado instrucciones a su
ministro plenipotenciario ante la corte de Londres, Juan Francisco
Martn, para que se negociara con la Gran Bretaa un tratado de
lmites, solicitando adems, una compensacin por el territorio
invadido, a lo que se neg Gran Bretaa; sin embargo, las negociaciones
entre ambas naciones se iniciaron en Londres, el 2 de junio de 1857,

con Lord Clarendon, secretario de Estado del gobierno de Su Majestad


Britnica.
Las conversaciones preliminares duraron varios meses, durante las
cuales Guatemala actu compelida por la inseguridad de la situacin,
los temores de nuevas invasiones filibusteras, la falta de orientacin y
de conocimiento de lo que pasaba en el mundo en relacin con los
Estados Unidos y la Gran Bretaa, hasta el punto de que la cancillera
guatemalteca ignoraba que se haba firmado el Tratado DallasClarendon.[43]
A pesar de que Guatemala ha sealado en su Libro Blanco que todas
esas penosas circunstancias le restaron fuerza para reclamar con
energa

su

derecho

rechazar

vigorosamente

las

pretensiones

expansionistas de los colonos ingleses en Belice, no constituyen


ninguna justificacin para las acciones que posteriormente se llevaron a
cabo

que

perjudicaron

enormemente

su

misma

reclamacin

territorial, como ocurrira en 1931.


Con el fin de evitar la interferencia de Estados Unidos en Centro
Amrica, Gran Bretaa intensific sus esfuerzos por llegar a un
acuerdo. A principios de 1857, el Secretario de Relaciones Exteriores
de Guatemala, Pedro de Aycinena, orden al ministro Martn gestionar
el tratado de lmites mediante el cual Guatemala renunciara a la
porcin territorial de Belice, a cambio de proteccin armada de la
corona en contra de los filibusteros estadunidenses.
La falta de ratificacin del tratado Dallas-Clarendon marc un cambio
de actitud en Gran Bretaa. Se actu apresuradamente para conseguir
de Guatemala su asentimiento a la forma en que intentaba resolver la
cuestin de Belice. El 2 de septiembre de 1857, el gobierno
guatemalteco aprob el borrador del tratado de lmites elaborado por el
ministro Juan Francisco de Martn. Sin embargo, el gobierno ingls

dej transcurrir todo el ao 1858 antes de emitir pronunciamiento


alguno.

Finalmente, el comisionado britnico, sir Charles Lennox

Wyke, se present oficialmente en Guatemala, el 7 de abril de 1859.


En Hacia dnde va Belice, Carpio Nicolle seala que Lennox Wyke
lleg a Guatemala, no a discutir condiciones de un tratado, sino a
imponer el que ya traa preparado.

El 30 del mismo mes se firm el

tratado de lmites en el cual, por primera vez, se denominaba a Belice


como pas y se aclaraba que al fijar los lmites slo se reconoca una
frontera ya existente, sin que se tratara de una cesin o adquisicin.
En el artculo sptimo se estipulaba que las partes contratantes deban
colaborar en la construccin de una va de comunicacin entre ambos
pases. Guatemala ratific el convenio al da siguiente, el primero de
mayo, e Inglaterra hizo lo propio el 12 de junio. Las ratificaciones
fueron canjeadas el 12 de septiembre del mismo ao.
Carpio

Nicolle

menciona

que

La

convencin

no

habla

de

compensaciones, porque no poda ser empleada la expresin correcta;


pero se sobreentiende que lo pactado en el artculo VII es una
compensacin exigida por Guatemala y otorgada por la Gran Bretaa.
Esta compensacin no figuraba en el borrador remitido a Mr. Wyke y
hubo de aceptarla de mala gana ante la insistencia del Ministro de
Guatemala, Pedro de Aycinena;

Como V.E. ver, deca el seor

Aycinena, contiene una compensacin por el abandono de nuestros


derechos sobre los territorios indebidamente ocupados por los pobladores
de Belice.[44]
En relacin al Tratado de Lmites de 1859, es imperativo destacar dos
artculos de dicha Convencin: el primero de ellos que se refiere a los
lmites de Belice antes de 1850 y fue colocado por Gran Bretaa a
propsito, para evitarse conflictos con los Estados Unidos, y el artculo

sptimo que contiene la clusula compensatoria que Inglaterra nunca


lleg a cumplir, base de la posterior reclamacin de Guatemala.
Su artculo primero dice:

Queda convenido entre la Repblica de

Guatemala y Su Majestad Britnica que los lmites entre la Repblica y el


Establecimiento y posesiones britnicas en la baha de Honduras, como
existan antes del 1o. de Enero de 1850 y en aquel da y han continuado
existiendo hasta el presente fueron y son los siguientes: Comenzando en
la boca del ro Sarstoon en la baha de Honduras y remontando la madre
del ro hasta las Raudales de Gracias a Dios; volviendo despus la
derecha y continuando por una lnea recta tirada desde los Raudales del
Ro Belice, y desde los Raudales de Garbutt, norte derecho, hasta donde
toca con la frontera mexicana. Queda convenido y declarado entre las
altas partes contratantes que todo el territorio al norte y este de lnea de
lmites arriba sealados, pertenece S.M.B.; y que todo el territorio al sur
y oeste de la misma pertenece a la Repblica de Guatemala.[45]
El artculo sptimo, considerado como compensatorio, contiene de
manera ambigua las obligaciones de los pactantes en lo que se refiere a
establecer la comunicacin ms fcil entre la costa atlntica, a
inmediaciones del territorio de Belice, y la capital de Guatemala. En
realidad, el artculo sptimo no exista, segn parece, en el borrador del
negociador britnico y su interpretacin es tan ambigua que no es de
extraar que la Gran Bretaa no lo cumpliera y fuera necesaria una
nueva convencin para darle cumplimiento: se firm el 5 de agosto de
1863 en Londres.[46]

Esta convencin consta de cinco artculos y

determin la forma cmo se habra de construir una carretera, que bien


podra haber sido la actual ruta al Atlntico, y las obligaciones de los
contratantes.

Por este pacto, Guatemala recibira 50,000 libras

pagaderas en cinco plazos de 10,000 cada uno, para la construccin de


la carretera, y tendra que construirla en el trmino no mayor de cuatro

aos a partir de la iniciacin de la obra.

El artculo quinto hace

constar que Guatemala acepta la compensacin y concede un amplio


finiquito a lo estipulado en el artculo sptimo de la Convencin de
1859.
La Gran Bretaa no cumpli con Guatemala y logr, despus de las dos
convenciones, retener el territorio beliceo al sur del ro Sibn, sin
problemas con los Estados Unidos, al forzar a Guatemala a reconocer la
existencia de hecho de esas fronteras, que no las eran antes de 1850 ni
haban sido establecidas en los tratados con los espaoles. Es muy
posible que la expansin inglesa anterior a 1850 no se orientara hacia
el norte del ro Hondo en el territorio de Yucatn, debido a la topografa
del territorio y especialmente por la presencia de tribus mayas en
rebelin contra Mxico, pues, aunque los ingleses las armaban, les
hubiera sido mucho ms difcil conquistarlas que tomarlas como
aliadas. No suceda as en el sur en donde no tenan ningn obstculo
hasta el ro Sibn.

Tal era la debilidad de Guatemala, que dej

penetrar a los ingleses en sus departamentos de Verapaz y El Petn,


simplemente por abandono de los mismos o incapacidad para
defenderlos.
En Belice, Textos de su historia, 1670-1981, Toussaint seala que El
tratado no precisaba el trmino en el cual deba llevarse a cabo la obra ni
su cuanta material y tampoco se aclaraban las responsabilidades de
cada una de las partes en la construccin de la misma, quedando todo
ello sujeto a un supuesto acuerdo verbal del cual tanto Inglaterra como
Guatemala tenan su propia interpretacin.[47]
Segn Toussaint, Inglaterra interpret y estaba convencida de que deba
proporcionar todo lo necesario para la direccin cientfica y los trabajos
especializados,

mientras

que

Guatemala

deba

suministrar

los

materiales y la mano de obra, quedando a cargo de ambos gobiernos el

pago de los salarios.

Igualmente, indica que Guatemala estaba segura

de que Inglaterra no slo deba cubrir la direccin tcnica, sino que


debera pagar la totalidad de los salarios de la mano de obra
guatemalteca.
A principios de 1860 viaj a Guatemala el capitn de ingenieros reales
de su majestad, Henry Wray, con la importante misin de iniciar los
trabajos de construccin de dicha obra. Cuando la ruta fue definida,
Wray estim que el costo de la construccin era de 150,000 libras
esterlinas, a realizarse en un tiempo aproximado de cuatro aos. A su
regreso a Londres, Wray expres serias dudas en el sentido de que el
gobierno guatemalteco pudiera dar cumplimiento a las obligaciones
pactadas. A partir de entonces, Gran Bretaa se ci estrechamente a
la interpretacin literal del artculo sptimo y, en lo inmediato, no se
pudo llegar a ningn acuerdo.
El Acta Constitutiva de la Repblica de Guatemala, promulgada por la
Asamblea Constituyente el 19 de octubre de 1851, no otorgaba facultad
alguna para celebrar tratados de lmites, mucho menos de cesin
territorial.[48]

De manera que, segn la Ley Fundamental de la

Repblica de Guatemala, cuando se celebr el Tratado ninguna


autoridad estaba autorizada para firmarlo y debi haberse convocado
una Asamblea Constituyente para que dispusiera sobre el fondo y forma
del asunto. Obrar de otra manera significaba hacerlo fuera de la ley, lo
cual produca nulidad del Tratado, por inconstitucional.

De todos

modos, el hecho inslito de que el Tratado hubiera sido ratificado, slo


con el dictamen del Consejo de Estado y sin pasar por la Cmara de
Representantes, lo viciaba tambin de nulidad, aunque dicha Cmara
conociera del asunto ocho meses despus de consumado.
El Presidente Rafael Carrera, como lo seala el fallo emitido por la Corte
de Constitucionalidad de Guatemala en el expediente 1129-96, viol la

Constitucin vigente en ese momento, porque sta solo le permita al


Mandatario firmar acuerdos de alianza, amistad y comercio. Adems, el
convenio viol el Tratado Clayton-Bulwer, lo que motiv el envo de una
carta de protesta de parte del gobierno de Estados Unidos, en la que se
indicaba que dicho acuerdo se opona a la historia de la Federacin
Centroamericana y a la propia historia de Guatemala.
Suponiendo, sin concederlo, que los pactos angloespaoles de 1783 y
1786 hubieran dado a Inglaterra soberana sobre la regin comprendida
entre los ros Hondo y Sibn, slo sobre tal regin debi precisamente
versar la delimitacin que iba a convenirse; pero por la convencin de
1859 Guatemala renunci, adems, a su legtima soberana sobre la
enorme extensin comprendida entre el ro Sibn hacia el sur, hasta el
ro Sarstn, entre cuyas desembocaduras hay unos ciento treinta
kilmetros en lnea recta; y tal circunstancia oblig a Inglaterra a
insertar en la mencionada convencin el artculo VII que, aunque sin
relacin aparente con la demarcacin limtrofe, es una clusula
lgicamente compensatoria.
De no estimarse el artculo VII en ese sentido y como parte integrante
del pacto en que Guatemala haca cesin implcita de su dominio en
favor de la Gran Bretaa de un territorio a que sta no tena derecho
alguno, la gran potencia no tendr cmo explicar la insercin, en un
pacto puramente de lmites, de la clusula que la obliga a realizar una
obra pblica en pas extranjero.

Y no solamente en forma implcita

est establecido el sentido compensatorio del artculo VII. En la


correspondencia oficial inglesa acerca de este asunto, queda claramente
demostrado lo mismo.[49]
Si en la convencin del 30 de abril de 1859 se hubiera dicho
expresamente que Guatemala ceda a Inglaterra el extenso territorio
comprendido entre los ros Sibn y Sarstn, Inglaterra haba faltado

ostensiblemente a los preceptos del tratado; si de modo categrico se


hubiera dicho que la construccin del camino era compensacin,
tambin se exhiba el quebrantamiento de obligaciones que no admitan
rplica. Fue necesario, en las circunstancias especiales de Guatemala,
reconocer lisa y llanamente la frontera del Sarstn, como si la Gran
Bretaa hubiera sido duea del territorio delimitado por ese ro, para
que el tratado Clayton-Bulwer no apareciera conculcado.

Esa es la

gnesis del artculo VII de la convencin de 1859, y tal la razn de su


vaguedad e imprecisin.
Villagrn Kramer seala, en relacin al tratado Clayton-Bulwer que los
hechos revelan que Gran Bretaa se comprometi con Estados Unidos
en 1850 por el Tratado Clayton-Bulwer a no ocupar, fortificar, colonizar
o jams ejercer dominio en Nicaragua, Costa Rica, la Costa Mosquitia o
parte alguna de Centro Amrica.

Esa estipulacin en beneficio de

tercero stipulation pour autri pacta tertis. nec nocent, nec prosuntobviamente restringa su libertad a suscribir otro tratado en el que y
por el que admitiera que adquirira, en violencia a lo pactado con otras
potencias, y por cesin, un territorio en tierra firme centroamericana.
Por otra parte, tambin estaban los tratados que celebr con Espaa en
el siglo XVIII en los que redujo el llamado Establecimiento Britnico en
Belice a un rea determinada y acept someter a un determinado
rgimen:

Usufructo.

Salvando el tutelaje que ello representaba,

Guatemala se benefici y an se beneficia jurdicamente con ese


compromiso. Se explica, as porqu Gran Bretaa no poda admitir que
se mencionare o identificare en la convencin de 1859 la cesin
territorial que Guatemala le haca.[50]
En este mismo sentido, de manera interesante, Herrarte menciona que
El Ministro de los Estados Unidos en Guatemala, Beverly L. Clarke, con
fecha 1. de octubre de aquel ao (1859), protest formalmente ante el

gobierno de este pas por la firma del Tratado.

Deca el referido

diplomtico que tal instrumento violaba el Tratado Clayton-Bulwer; que si


bien era cierto que Clayton haba aceptado las reservas de Inglaterra,
stas se referan al verdadero Belice, o sea a la facultad conferida a los
ingleses por medio de los tratados de 1783 y 1786, de gozar de
privilegios especficos, no transferibles y con lmites indelebles; que el
tratado angloguatemalteco conceda a los territorios que stos nunca
haban posedo antes del 30 de abril de 1859, y que la Gran Bretaa, ni
por la excepcin a favor de Belice, ni por argumento de ttulo de
conquista, ni por la presuncin de que los territorios no estn dentro de
los lmites de Centro Amrica, tena derecho a ensanchar y continuar su
ocupacin y dominio sobre el territorio entre los ros Sibn y Sarstn, y el
hacerlo constitua una violacin ms del Tratado Clayton-Bulwer.[51]
Como se menciona ut supra, hubo de entrarse a nuevas plticas para
sustituir el artculo VII por otra convencin complementaria que el
gobierno ingls pudiera cumplir. Y despus se firm en Londres la
convencin complementaria de 1863, con la cual desapareca el artculo
VII y, en cambio, el gobierno de Guatemala recibira 50,000 a plazos.
Guatemala estaba comprometida en una de tantas guerras que
caracterizaron el perodo posterior a la independencia, y no pudo
ratificar la convencin complementaria dentro del perodo de seis
meses. Tampoco Inglaterra la ratific: ante estos hechos declar la Gran
Bretaa que nada deba a Guatemala y que el artculo VII quedaba
cancelado y sin valor alguno.
Coincidiendo con Herrarte, es interesante destacar la doctrina inusitada
que Inglaterra sostiene para excusar el cumplimiento de obligaciones
bilaterales. La convencin de 1859 queda sin efecto en cuanto favorece a
Guatemala, pero est en todo vigor para cuanto favorece a Inglaterra.

Guatemala ha hecho tambin alusin a que la Convencin de Lmites de


1859 es un tratado de cesin, ya que el territorio de Belice le perteneci
al Reino de Espaa hasta 1821, fecha de la independencia de
Guatemala, as como que sta ltima hered el territorio de Belice al
tenor de la doctrina del uti possidetis[52]. Sin embargo, Gran Bretaa
primero y Belice posteriormente, han sealado que en los aos
posteriores a 1786, los colonizadores britnicos comenzaron a ocupar
zonas fuera de los lmites establecidos en los Tratados, as como que la
autoridad espaola sobre el territorio beliceo se haba ya debilitado y,
despus de 1798, dej de existir por completo en esa zona.
La demarcacin fronteriza se inici tres aos despus de la suscripcin
del Tratado de Lmites de 1859, es decir, el 30 de noviembre de 1861,
bajo la supervisin de Manuel Cano Madrazo, representante de
Guatemala y del Capitn Enrique Wray, representante ingls. Wray
recibi rdenes de suspender la demarcacin y hasta mayo de 1862
solamente se colocaron 29 pirmides.

Desde entonces, nunca se

continu la demarcacin de lo que sera el lmite fronterizo y, como


Inglaterra jams cumpli con la clusula sptima, el Gobierno de
Guatemala protest y denunci el documento en 1884, lo que fue
ratificado por el Congreso de la Repblica de Guatemala en 1946,
durante el primer gobierno revolucionario, presidido por el Dr. Juan
Jos Arvalo Bermejo.
En La Cuestin de Belice Estudio Histrico Jurdico de la
Controversia, Alberto Herrarte seala que El anlisis de los hechos
nos revela que en un perodo crtico de su historia Guatemala fue
desposeda de su territorio y que fue forzada a firmar un convenio cuyo
texto y apariencia es de lmites, pero que en el fondo era de cesin
territorial; que el convenio se incumpli por parte de Gran Bretaa en lo
que constitua una compensacin; que el incumplimiento de esta clusula

y su posterior denuncia por Gran Bretaa oblig a Guatemala a


denunciar la totalidad del tratado, que, por consiguiente, qued anulado
y sin valor alguno conforme las reglas del Derecho Internacional
existente.[53]
Guatemala no ejerci las acciones jurdicas correspondientes porque el
Derecho Internacional de aquella poca era totalmente descentralizado y
desinstitucionalizado. A quin podra acudir una nacin pequea ante
la nacin ms poderosa de la tierra?

Guatemala propuso un arbitraje

internacional, lo que Gran Bretaa se neg a aceptar, y no le qued otra


alternativa que protestar por la ocupacin territorial y denunciar el
tratado en 1884.

Pasaron largos cuarenta aos de la denuncia y Gran

Bretaa no contest.

Tiempo despus, Gran Bretaa exigi el

amojonamiento; y as, el asunto pareci cobrar vigencia; una falsa


vigencia. Gran Bretaa saba que siendo de lmites el tratado no poda
ser denunciado.

Guatemala tena que demostrar que era de cesin

territorial.
Por su parte, el actual Gobierno de Belice seala, de acuerdo a su
Opinin Legal sobre el Reclamo Territorial de Guatemala a Belice[54] al
referirse en el prrafo 24 a la cesin territorial aludida por Guatemala,
lo siguiente: 24. Debe sealarse que en el texto del Artculo I no hay
nada que pueda sugerir que el propio tratado sirviera como instrumento
de transferencia de un ttulo de propiedad sobre algn territorio de
Guatemala a Gran Bretaa. Es ms, el texto indica lo contrario, porque
los lmites se describen como si hubiesen existido nueve aos antes del
Tratado, es decir como se encontraban el 1. De enero de 1850, fecha que
no tendra nada que ver con la idea de transferir derecho de propiedad
alguno a partir del Tratado.

Por consiguiente, el Tratado es un

reconocimiento recproco del derecho de propiedad por ambas partes; no


es nicamente un tratado con efecto prospectivo unilateral. El lenguaje

de la ltima oracin del Artculo I, citado arriba, que reconoce que todo el
territorio al norte y este de la lnea pertenece a Gran Bretaa y que todo
el territorio sur y oeste de la misma lnea le pertenece a Guatemala, no
puede interpretarse como una cesin de territorio por Guatemala a Gran
Bretaa, como tampoco como una cesin de territorio de Gran Bretaa a
Guatemala.
Tambin seala actualmente Belice, en el prrafo nmero treinta (30) de
la relacionada Opinin Legal, lo siguiente: 30. No nos inmiscuiremos
con Guatemala en una discusin sobre los detalles del cumplimiento o
desacato del Artculo VII. El alegato sobre el incumplimiento por parte de
Gran Bretaa de lo establecido en ese artculo slo se refiere al perodo
de

dominio

de

ese

pas

en

Honduras

Britnica.

Cualquier

responsabilidad en que haya incurrido Gran Bretaa durante ese perodo


incumbe slo a ese pas y no puede recaer sobre Belice.

Por tanto, no

corresponde a Belice alegar el caso de Gran Bretaa en este sentido, ni a


nosotros expresar criterio alguno a ese respecto. En todo caso, aun
cuando Gran Bretaa hubiese cometido una violacin, ello no habra
justificado la terminacin del tratado ni ocasionado la devolucin del
territorio a Guatemala.
El Siglo XIX termina en esas circunstancias; la denuncia guatemalteca
del Tratado de Lmites de 1859 se haba consumado veinticinco aos
despus, en 1884, y el Convenio era considerado nulo para Guatemala,
pero no para el Reino Unido.

El Siglo XX se iniciara y transcurriran

cien largos aos ms, sin que al diferendo pudiera ponrsele fin.

CAPITULO DOS
LAS NEGOCIACIONES DEL SIGLO XX

Cuatro nuevas dcadas de litigio.


Guatemala permaneci medio siglo sin la comunicacin atlntica
prometida por Inglaterra en compensacin de su soberana en Belice.
Tal situacin se mantuvo desde 1859 hasta la inauguracin del
ferrocarril, en 1908, que Guatemala se vio forzada a construir, con sus
propios recursos y en sustitucin de la carretera.

La construccin de

esa va de comunicacin introdujo un cambio sustancial en las


relaciones

jurdicas

entre

Guatemala

Inglaterra,

orientndose

Guatemala, a partir de ese momento, en direccin de acentuar el


incumplimiento del Reino Unido de la obligacin conjunta establecida
en el artculo VII del Tratado de Lmites de 1859. En este sentido,
Guatemala seala que la falta de cumplimiento del artculo VII, o sea, la
obligacin de "hacer el camino", se transform en daos y perjuicios y,
consecuentemente,

su respectiva

indemnizacin, tal y como el

derecho lo demandaba.
Guatemala exiga, como condicin sine qua non, el reconocimiento de
compensacin adecuada a la renuncia de sus derechos sobre Belice. Se
avino a suscribir la Convencin de Lmites (Tratado Aycinena-Wyke de
1859), suprimiendo cuanto significara manifestacin expresa de cesin
de territorio y recibo de compensaciones. Sin embargo, es evidente que
al firmar el reconocimiento del ro Sarstn como frontera meridional de
Belice, hizo renuncia tcita de parte de su territorio, que pas a
Inglaterra al amparo de un ttulo legal de reconocimiento.
Francisco Villagrn Kramer seala, en relacin a la construccin del
ferrocarril, que la inejecucin por Gran Bretaa del compromiso que
figura en la Clusula VII de la Convencin de 1859, impuls a
Guatemala, como vimos antes, a plantear en 1884 la caducidad de la
Convencin de Lmites y la consiguiente reincorporacin del territorio a
Guatemala lo que primero ignor Gran Bretaa y, luego, rechaz-,

decidiendo, entonces, Guatemala construir, por su parte, el Ferrocarril


del Norte.

De igual forma seala Villagrn Kramer, en relacin a la

delimitacin fronteriza, que no obstante el planteamiento de caducidad


de 1884, Gran Bretaa y Guatemala reabrieron negociaciones para
continuar con la delimitacin de la frontera, las que concluyeron
temporalmente en 1930, al producirse como resultado un canje de notas
entre ambos gobiernos, registradas ante la Sociedad de las Naciones. En
ellas, Guatemala acept la ubicacin y razn de ser de los dos
monumentos

fronterizos

existentes,

delimitacin fronteriza.[55]

acordando

proseguir

con

la

Al reiniciarse dicha delimitacin, se

interrumpi nuevamente al surgir discrepancias entre los Comisionados


britnicos y guatemalteco, en relacin a la localizacin del monumento
fronterizo ubicado en el rea vecina al ro Sarstn, diferencia que se
comprende mejor al reparar en que la lnea divisoria que desciende
desde el trifinio Mxico-Guatemala-Belice en direccin sur, no es recta
hasta encontrarse con el cauce del ro Sarstn, como lo sera segn el
tratado, sino que se desplaza en direccin oeste, quedando el
monumento fronterizo alejado del punto o sitio donde segn la
convencin, correspondera estar ubicada.
Acerca del referido canje de notas, en la Opinin Legal sobre el
Reclamo Territorial de Guatemala a Belice, publicado en 2002, el
Gobierno de Belice seala lo siguiente:

36. El segundo tratado

relevante es el Intercambio de Notas que tuvo lugar entre Gran Bretaa y


Guatemala entre el 25 y 26 de abril de 1931 respecto de la Frontera
entre Honduras Britnica y Guatemala.

37.

Este tratado no ha

asumido la misma importancia en el debate que el Tratado de 1859.

De

hecho, debe observarse que el Libro Blanco elaborado por el gobierno de


Guatemala en 1938, obra de unas 500 pginas que constituye la
declaracin ms extensa de la posicin de Guatemala en relacin con

esta cuestin, no hace ninguna mencin a este tratado.

38. No

obstante, no pueden existir dudas de que este Intercambio de Notas


ocurri y tiene, en derecho internacional, la vigencia y la fuerza de un
tratado independiente.

52. Tambin es significativo que Gran

Bretaa, habiendo recibido la respuesta guatemalteca, no consider que


sta no responda a la Nota Britnica del 25 de abril de 1931, sino que la
vio como el complemento de su propia Nota para que constituyeran el
acuerdo entre los Gobiernos del Reino Unido y Guatemala en el asunto y
procedi, ocho meses despus, el 29 de abril de 1932, a registrar texto en
la Liga de las Naciones. Esto fue publicado en la coleccin de Tratados
de la Liga de las naciones en 1932. 53. El Dr. Francisco Villagrn
Kramer, en aquel entonces miembro del Consejo de Belice y ex miembro
de la Comisin de Derecho Internacional, en un estudio titulado
Elementos para el anlisis del caso de Belice, tambin se refiri, en el
prrafo 7, al Intercambio de Notas sin considerar su validez o efecto.[56]
En 1933, Inglaterra solicit a Guatemala continuar con los trabajos
para terminar la demarcacin de la frontera.

Ante esta peticin,

Guatemala contest que antes deseaba saber si el Gobierno Britnico


estara dispuesto a cumplir totalmente la convencin de 1859, en
especial las obligaciones bilaterales contenidas en el artculo VII. La
Legacin britnica, a su vez, contest que con la construccin del
ferrocarril de la ciudad capital a la costa atlntica ya no se haca
necesaria la construccin de la carretera que el artculo VII estaba
llamado a satisfacer, y por lo tanto se haban hecho inaplicables sus
estipulaciones

las

condiciones

de

entonces.

La

Cancillera

guatemalteca contest que la construccin de dicho ferrocarril, que con


evidentes sacrificios se haba inaugurado a los 49 aos de la
Convencin de Lmites, no poda tenerse en ningn caso como
cumplimiento del artculo VII.

Consecuentemente, la frontera se

delimit unilateralmente por los ingleses, y Guatemala no nombr


representantes sino simples observadores. Tampoco formaliz ningn
convenio de aceptacin mediante el cruce de notas, como queran los
britnicos.

Por

el

contrario,

exigi

que

previamente

se

diera

cumplimiento a la clusula VII del Tratado. Gran Bretaa no acept


pagar parte del costo de la obra del ferrocarril, para lo cual aleg que no
era eso lo convenido.
Ante esa postura, Guatemala hizo dos propuestas: La primera consista
en que Inglaterra devolviera a Guatemala el territorio de Belice;
Guatemala pagara en compensacin la suma de 400,000 libras
esterlinas y, a su vez, prescindira de cualquier reclamacin por
incumplimiento del Tratado de Lmites.

Si esta propuesta no era

aceptada por Inglaterra, sta ltima podra comprar el territorio por el


mismo precio, pero sin incluir la parte sur de Belice, que corresponde al
territorio de la Verapaz, as como los Cayos de Zapotillo.

Esta

proposicin fue rechazada.


En la segunda propuesta, Guatemala prescindira de su reclamo por
incumplimiento del Tratado de Lmites. En compensacin, Inglaterra
pagara a Guatemala 50,000 libras esterlinas, ms intereses al 4%
anual, desde el 30 de abril de 1859. Adems, para el desarrollo del
departamento de El Petn, le concedera una faja de terreno. Gran
Bretaa no dio respuesta a esta proposicin.
Durante la dcada de los aos treinta del Siglo XX, las negociaciones
condujeron a examinar el sometimiento de la controversia, primero, al
arbitraje y, luego, ante la Corte Permanente de Justicia Internacional,
sin que se lograse acuerdo sobre ello. Gran Bretaa insisti en que
fuera esa Corte la que fallara el caso conforme al derecho internacional
aplicable y, Guatemala, que lo hiciera ex aequo et bono.[57]

En lo sucesivo, Guatemala se referira solo a la caducidad del Convenio


de Lmites de 1859 y a su derecho a reivindicar el territorio cedido, as
como a la indemnizacin de daos y perjuicios por el incumplimiento de
la clusula VII del relacionado Tratado.

Cuando el reclamo territorial

se reaviv, el Gobierno de Guatemala edit el llamado Libro Blanco, que


es el compendio histrico de la controversia territorial, mismo que fue
enviado a todas las naciones con las que se haban establecido
relaciones diplomticas.
Las negociaciones oficiales sobre Belice se suspendieron durante la
Segunda Guerra Mundial, dado el estado de guerra en que Inglaterra se
encontraba y previo repudio de la Convencin de Lmites por
Guatemala, realizada el 24 de abril de 1940.

La suspensin de

negociaciones oficiales, en junio de 1940, fue una disposicin


guatemalteca que no signific el desistimiento de la reclamacin, pues
la contienda se reanud al final de la guerra, sin que ninguno de los
Estados modificare su posicin.
La suspensin del debate oficial relativo a Belice no impeda que
Guatemala recibiera la solidaridad de otros pases:

El Gobierno

mexicano declar el 24 de marzo de 1939, en nota enviada por el


Canciller mexicano Eduardo Hay: La documentacin publicada por el
Gobierno de Guatemala arroja luz meridiana sobre la cuestin debatida
por casi un siglo; pone de manifiesto cmo el dbil, deseando detener y
contener las incesantes y crecientes invasiones del fuerte y poderoso,
accedi a celebrar un Tratado de lmites (1859), en el cual ceda una
parte de su territorio a que indudablemente tena derecho, de acuerdo con
los antecedentes histricos, geogrficos y jurdicos del asunto.[58] En la
nota citada se haca referencia a la clusula compensatoria y su
incumplimiento, y a la falta de derechos de soberana de los britnicos
conforme a las concesiones espaolas.

El tema fue considerado, a su vez, en las reuniones internacionales


americanas efectuadas en aquella poca. As sucedi en las Reuniones
de Consulta de Ministros de Relaciones Exteriores de las Repblicas
Americanas I, II y III.
En la Primera Reunin, celebrada en Panam, en 1939, se consider el
caso de que alguna de las regiones del continente americano, sujetas a
jurisdiccin de un Estado no americano, tuviera que cambiar de
soberana y se creara con ello un peligro para la seguridad de estos
pases. Se estableci all que lo acordado no se aplicaba en caso de
arreglos de cuestiones pendientes entre Estados no americanos y del
continente (Belice, Malvinas).

En la Segunda Reunin, verificada en La

Habana, en 1940, se resolvi

expresar el vivo deseo y la buena

voluntad de los pases de Amrica a favor de un justo, pacfico y pronto


arreglo de la cuestin de Belice, entre Guatemala y la Gran Bretaa. En
la Tercera Reunin, efectuada en Ro de Janeiro, en 1942, Guatemala
hizo reserva de sus derechos sobre Belice, al aprobarse la Resolucin
XXXV sobre la libre determinacin para las poblaciones coloniales y
posesiones europeas en el continente.
El decenio revolucionario y el caso de Belice.
Los principales objetivos de la Revolucin Guatemalteca (1944-1954),
fueron incorporados en la Constitucin de 1945, aprobada el 13 de
marzo de 1945. Dicha constitucin, que estara en vigor hasta 1954,
durante las presidencias de Juan Jos Arvalo y Jacobo rbenz,
reconoci la necesidad de aplicar importantes reformas polticas,
econmicas y sociales en el pas, poniendo fin a la larga etapa liberal.
Aunque esa Constitucin solamente estuvo vigente por poco ms de diez
aos, reflej una de las grandes realizaciones democrticas de la
Revolucin de 1944, limitando los poderes presidenciales y promoviendo

la descentralizacin administrativa.

Igualmente, determin que el

Ejrcito sera apoltico, obediente y no deliberante, como tambin


reconoci la propiedad privada, condicionada por su funcin social; as
pues, prohibi los latifundios y autoriz la expropiacin forzosa por
causa de utilidad pblica o inters social. En el mbito econmico
social, brind nuevos preceptos sobre las relaciones obrero-patronales,
entre ellas, el establecimiento del salario mnimo, los descansos
laborales, las vacaciones remuneradas, el derecho a la huelga y al paro,
el trabajo de las mujeres y menores de edad, la indemnizacin por
despido injustificado, el acceso al rgimen de seguridad social, entre
otros.
En la Revolucin guatemalteca se distinguen dos etapas: La primera se
extendi hasta 1951, bajo la Presidencia del Dr. Juan Jos Arvalo
Bermejo; durante sta sobresalen conquistas populares como son
nuevas regulaciones laborales, electorales y de seguridad social, as
como la formulacin de una poltica exterior ms independiente.
Durante la segunda etapa, bajo la Presidencia de Jacobo rbenz
Guzmn, de 1951 a 1954, el proceso se radicaliz y el gobierno se
orient hacia el nacionalismo revolucionario, atendiendo el reclamo de
las clases desposedas,

adquiriendo un definido carcter agrario,

antifeudal y antiimperialista.

La medida ms avanzada de este

gobierno fue la Ley de Reforma Agraria del 17 de junio de 1952 (segn


Decreto

900),

que

expropiaba

reas

ociosas

de

los

latifundios

concentrados en manos de terratenientes nacionales y extranjeros


(United Fruit Company UFCO-).

La Revolucin guatemalteca finaliz

con la renuncia del Presidente rbenz Guzmn y la intervencin de los


Estados Unidos en Guatemala, el 17 de junio de 1954.
Gran Bretaa y Guatemala se haban disputado Belice por ms de un
siglo cuando, en 1945, por eleccin popular y por abrumadora mayora,

lleg a la presidencia el Dr. Juan Jos Arvalo Bermejo (10 septiembre


1904 6 octubre 1990), quien llev a cabo una poltica exterior
nacionalista mientras que, internamente, alentaba los movimientos
laborales e institua reformas sociales de largo alcance.

Despus del

golpe de estado realizado el 20 de octubre de 1944, que derrocara al


dictador Jorge Ubico Castaeda, Arvalo fue electo Presidente en una
contienda electoral que le favoreci con el 85% de los votos y en la que
los trabajadores organizados jugaron un papel importante.

Sus

polticas favorecieron a los trabajadores urbanos y agrcolas, as como


tambin a la poblacin indgena del pas.

Durante su administracin

se estableci un sistema de seguridad social, se promulg el Cdigo de


Trabajo y se iniciaron importantes programas en educacin, salud e
infraestructura; permiti, a su vez, las libertades de expresin y de
prensa.
En ese marco y de acuerdo con su poltica nacionalista, reabri la
disputa de Belice con Inglaterra.

Arvalo imprimi nuevo vigor al

reclamo de Guatemala sobre Belice y procur inclinar a su favor a


Estados Unidos y al resto del hemisferio occidental.[59]
primeros

aos

de

la

postguerra,

Argentina,

Chile

En esos
Venezuela

proclamaban sus derechos sobre territorios ocupados por el imperio


britnico:

Las

Islas

Malvinas

(Argentina);

Pennsula

(Argentina y Chile) y Guyana Inglesa (Venezuela).

Antrtica

Whitehall[60] se

percat de la creciente necesidad de apoyarse en Washington para


defender sus intereses en Amrica y, por ende, deba debilitar la
simpata

estadounidense

hacia

los

incipientes

movimientos

anticolonialistas.[61] Con este fin, los diplomticos britnicos hicieron


creer a Washington que los opositores al imperio britnico eran aliados
del comunismo sovitico.[62]

En Tringulo de las Relaciones entre Gran Bretaa, Estados Unidos y


Guatemala, 1945-1954, Sharon I. Meers, seala que, aunque los
forjadores de la poltica de Estados Unidos crean que deban apoyar los
movimientos independentistas, a menudo les resultaba difcil poner en
prctica tales propsitos. En 1947, durante la conferencia de Ro de
Janeiro sobre Paz y Seguridad en el Continente, se vieron claramente
los intereses conflictivos de Estados Unidos, que consideraba el Tratado
de Ro como un medio para establecer un baluarte contra el
expansionismo sovitico en el hemisferio occidental.

Para lograr el

respaldo latinoamericano al Tratado, los Estados Unidos tenan que


demostrar que apoyaba los intereses de sus vecinos. Sin embargo, los
norteamericanos no quisieron debilitar sus relaciones con Gran Bretaa
cuando los lderes latinoamericanos manifestaron su oposicin a la
existencia de colonias britnicas en el hemisferio.
Guatemala estuvo dispuesta a firmar el Tratado de Ro, a condicin que
ste no limitara sus posibles actuaciones en el reclamo sobre Belice; y
tambin hizo una reserva al ratificar el Tratado, el 18 de marzo de
1955, la cual sealaba que dicho Tratado no constitua impedimento
alguno para que Guatemala pudiera hacer valer sus derechos sobre el
territorio guatemalteco de Belice, por los medios que estimara ms
convenientes; Tratado que, en cualquier tiempo, podra ser invocado por
la Repblica con respecto al mencionado territorio. En relacin con
esta reserva, al consultar la Unin Panamericana a los Estados
Signatarios si la encontraban o no aceptable, en cumplimiento del
procedimiento establecido, les comunic, a solicitud del Gobierno de
Guatemala, la declaracin formal de este Gobierno de que tal reserva no
pretenda constituir alteracin alguna al Tratado Interamericano de
Asistencia Recproca y de que Guatemala estaba dispuesta a actuar

siempre dentro de los lmites de los acuerdos internacionales que


hubiera aceptado.
El hecho de que Guatemala insistiera en condicionar su participacin
en el Tratado fue aprovechado por los enemigos de Arvalo en la
regin.

Estos insistan en que este comportamiento mostraba el

desinters de Guatemala en la lucha anticomunista del hemisferio.


Arvalo era un crtico declarado de las dictaduras que gobernaban en
los pases vecinos y brind ayuda a personas que sufran persecucin
poltica en la regin,[63] como tambin facilit el desarrollo de acciones
de los exiliados dominicanos.

En consecuencia, de 1946 en adelante

dictadores tales como Rafael Leonidas Trujillo Molina, de la Repblica


Dominicana, y Anastasio Somoza, de Nicaragua, intentaron convencer a
las autoridades de Washington de que Arvalo era comunista.

Los

opositores de Arvalo falsificaron cartas que lo implicaban en complots


conjuntamente con el Kremlin, y aun se corri el rumor de que
Guatemala planeaba romper relaciones con el Vaticano en concordancia
con su credo ateo.

Sin embargo, aun en este momento, miembros de

la

Truman

administracin

centroamericanos
extensiones

de

eran
tierra,

por

reconocan

que

lo

propietarios

general

extremadamente

los

anticomunistas
de

conservadores,

grandes
y

que

intentaban difamar al gobierno de Arvalo.[64]


Cardoza y Aragn seala, acertadamente, que durante el Gobierno del
Presidente Arvalo la conducta de Guatemala fue ejemplar en lo
internacional; su lucha contra el colonialismo, uno de sus puntos
principales.

Igualmente, refirindose a los esfuerzos del primer

gobierno revolucionario relacionados con la reclamacin de Belice,


indic que la lucha por la recuperacin del territorio de Belice, se
mantuvo con mayor empuje, enlazada a la lucha anticolonial[65]

Efectivamente, con el ascenso al poder del gobierno revolucionario del


Dr. Juan Jos Arvalo, las reclamaciones guatemaltecas sobre Belice
fueron mayores. La Constitucin de 1945, que como relacionramos
anteriormente represent una de las grandes realizaciones de la poca
revolucionaria guatemalteca, tambin estableci que Belice era parte del
territorio guatemalteco y el 9 de abril de 1946, el Congreso de la
Repblica de Guatemala, por medio del Decreto No. 224, confirm y
aprob la declaracin de caducidad de la Convencin de 1859; se
mencion, adems, que desde el 5 de abril de 1884, el Ministro
guatemalteco en Londres haba hecho la comunicacin pertinente al
Gobierno

britnico.

Asimismo,

en

1946

se

hizo

la

denuncia

internacional.
El Artculo 1. Transitorio de la Constitucin guatemalteca de 1945,
deca:

Guatemala declara que Belice es parte de su territorio, y

considera de inters nacional las gestiones encaminadas a lograr su


efectiva reincorporacin a la Repblica. Dicho precepto se incorpor en
Constituciones sucesivas. Esta disposicin provoc, el 13 de marzo de
1945, una protesta de Gran Bretaa, que la estim injustificable ya que
consideraba que Belice era territorio britnico, cuyas fronteras haban
sido delimitadas por el Tratado de 1859. La protesta fue rechazada por
el Gobierno de Guatemala, que la juzg ofensiva, y argument que la
Convencin de 1859 haba caducado, y que, por lo tanto, Belice deba
devolverse, con la consiguiente indemnizacin por daos y perjuicios.
El Congreso de la Repblica oficializ la reclamacin el 18 de
septiembre de 1945. Consecuentemente, el Ministerio de Relaciones
Exteriores de Guatemala comunic a la Legacin de Gran Bretaa en
Guatemala la reiniciacin del litigio, que Guatemala haba suspendido
durante la Segunda Guerra Mundial.

En 1946, el Congreso de la Repblica de Guatemala, por iniciativa del


Poder Ejecutivo, declar unilateralmente la caducidad de la Convencin
reafirmando el gobierno con base en estudios jurdicos que la
consecuencia de dicho acto unilateral era la restitutio in integrum del
territorio a Guatemala, con la consiguiente reversin de soberana. Sin
embargo, no esclareci si la restitutio sera total o de una parte del
territorio, -la ubicada entre los ros Sibn y Sarstn- hecho que
permanecera a lo largo de los aos.
Inglaterra respondi, en enero de 1946, que de acuerdo con el artculo
36 (3) de la Carta de las Naciones Unidas[66], la controversia debera
ser sometida a la Corte Internacional de Justicia (CIJ).

Gran Bretaa

propona someterse a la jurisdiccin de la Corte y que Guatemala


presentara ante ese organismo su tesis sobre la caducidad de la
Convencin de 1859. Guatemala acept la propuesta y esperaba que el
tribunal actuara con toda amplitud, sin limitacin alguna en cuanto a
la materia del juicio, de acuerdo con lo establecido en el inciso 2. del
Artculo 36 del Estatuto de la Corte. Es decir, que la Corte decidiera el
asunto por el procedimiento ex aequo et bono. Guatemala consider
importante que el Gobierno britnico aceptara o rechazara formalmente
la propuesta guatemalteca de que el asunto se decidiera por el
procedimiento ex aequo et bono. El Gobierno britnico rechaz dicha
propuesta y expres que los puntos en discusin eran jurdicos y que
se referan a cuestiones territoriales; mientras que Guatemala sostena
que tena soberana sobre Belice, Gran Bretaa estimaba que su propio
ttulo era inobjetable, y que el Tratado de 1859 nunca haba dejado de
tener validez; que si la disputa no se solucionaba entonces, ello no
poda atribuirse al Gobierno britnico; y que, sin embargo, ste estara
dispuesto a considerar cualquier sugerencia para la solucin del
problema.

La Cancillera guatemalteca rechaz las imputaciones britnicas y


expres que el procedimiento ex aequo et bono estaba apegado a la
Carta de las Naciones Unidas. Guatemala indicaba que no se poda
aceptar un procedimiento limitado, ya que Gran Bretaa haba ocultado
que el verdadero propsito del Tratado de 1859 era la cesin territorial,
aunque se haba presentado como un simple tratado de lmites.
La declaracin de caducidad de 1946 reanud la controversia, poniendo
de manifiesto que, para el Reino Unido, la soberana territorial sobre
Belice no debera revertir a favor de Guatemala, por cuanto la convencin
de 1859 estableca, en primer trmino, lmites territoriales por lo que la
caducidad no poda afectar un tratado de lmites y, luego porque
Guatemala, segn Inglaterra, no haba ejercido, antes de y hasta 1859,
soberana en y sobre dicho territorio. Posteriormente, dos distinguidos
juristas britnicos el ex presidente de la Corte Internacional de Justicia
Lauterpacht y el abogado ingls, Derek Bowet- esclarecieron el punto al
sealar que los derechos de Guatemala haban prescrito en virtud de lo
tardo de la declaracin de caducidad.[67]
El 27 de enero de 1947, Guatemala present una declaracin a las
Naciones Unidas, por medio de la cual aceptaba ipso facto y sin
necesidad de un convenio especial, la jurisdiccin de la CIJ en las
controversias de orden jurdico. Naturalmente, la declaracin contena
una excepcin, que era el caso de Belice, cuyo sometimiento a la Corte
se aceptaba, si el litigio fuese juzgado por el procedimiento ex aequo et
bono. Esta declaracin estuvo vigente hasta el 27 de enero de 1957.
En 1948, Inglaterra se uni al coro antiarevalista.

A finales de

febrero, la Cancillera britnica fue alertada sobre rumores acerca de


un plan guatemalteco para atacar el territorio de Belice.

Esto sucedi

despus de un mes de continuas protestas latinoamericanas contra el


colonialismo britnico, durante las cuales Chile y Argentina realizaron

maniobras navales en las costas de la Antrtica y de las Islas Malvinas


o Falkland,[68] y Venezuela protest contra el control ingls en la
llamada Guayana Inglesa. Con la intencin de erradicar el problema
antes de que se volviera ms serio, Gran Bretaa respondi con el envo
de dos buques de guerra a las costas de Belice. A los pocos das, fue
enviado un contingente de tropas britnicas para reforzar la defensa de
la colonia.
Al negar todo intento de agresin, la administracin de Arvalo declar
que las maniobras militares inglesas constituan una provocacin
indebida y solicit la asistencia de Estados Unidos.

Sin embargo, la

respuesta oficial estadounidense fue tibia.[69] Con la intencin de


persuadir a Guatemala de que las prioridades de la Guerra Fra as lo
requeran, el Departamento de Estado insisti en que un arreglo
pacfico sera especialmente deseable en vista de la crtica situacin
mundial, en la cual la necesidad de unidad entre las naciones
democrticas del mundo es cada vez ms urgente y visible.[70]
embargo,

detrs

del

escenario,

muchos

miembros

del

Sin

cuerpo

diplomtico estadounidense simpatizaban con Guatemala.


El Embajador de Estados Unidos en Colombia, Willard L. Beaulac, se
reuni con el representante guatemalteco, Jorge Garca Granados,
durante los preparativos de la Conferencia Interamericana de Bogot, y
qued favorablemente impresionado por sus ideas y sinceridad. Garca
Granados explic que la administracin de Arvalo estaba anuente a
permitir que la CIJ resolviera el asunto de Belice. Garca Granados
propuso

que

una

comisin

permanente

de

pases

americanos

examinara el colonialismo europeo en Amrica y que dicho organismo


decidiera sobre los mritos de este caso particular. Beaulac se percat
de la embarazosa situacin de Washington y solicit al Secretario de
Estado,

George

Marshall,

que

el

Departamento

de

Estado

se

comunicara de urgencia con el gobierno britnico e insistiera en tomar


medidas y llegar a acuerdos conforme a la sugerencia guatemalteca.
Tambin hubo posiciones como la del Embajador de Estados Unidos en
Guatemala, Edwin J. Kyle Jr., quien consider absurdo que se solicitara
a diplomticos estadounidenses dedicar tanto tiempo a un asunto que
pareca tan fcil de resolverse.

Sostena que, desde la segunda

posguerra, Estados Unidos haba subsidiado la economa britnica e,


indirectamente, los costos del aparato imperial.

Kyle propuso que

Washington ofreciera un trueque. Estados Unidos condonara una


parte de la deuda britnica a cambio de que Londres le cediera Belice.
Por su parte, Estados Unidos negociara un acuerdo mediante el cual
ste cedera a Guatemala el territorio beliceo a cambio de permitir all
la instalacin de una base militar permanente.

La propuesta de Kyle

nunca sali del Departamento de Estado.[71]


A pesar de que Estados Unidos finalmente convenci a Inglaterra para
que se retiraran los buques de la costa belicea, las relaciones entre la
administracin Truman y el gobierno de Arvalo no llegaron a
fortalecerse.

A Estados Unidos le preocupaba cada vez ms el

expansionismo comunista, a medida que la Guerra Fra divida Europa,


y China caa en manos comunistas.

El temor causado por la Guerra

Fra logr cambiar la forma de pensar de Washington, al reforzarse el


cabildeo agresivo de la UFCO[72] y de los enemigos de Arvalo en
Centro Amrica.
A finales de 1948, Kyle se retir y fue reemplazado por Richard
Patterson quien, a diferencia de su predecesor, consideraba que los
intereses angloestadounidenses en Guatemala eran idnticos.

Basado

en su experiencia previa como Embajador en Yugoslavia, Patterson crea


conocer el sutil mtodo de los complotistas marxistas y consideraba que
las reformas de Arvalo, sobre todo el Cdigo de Trabajo de 1947, no

eran ms que un ardid comunista. Defenda agresivamente el criterio


de la UFCO de que el cdigo laboral vulneraba los intereses
estadounidenses, y tambin se opona a la posicin de Arvalo con
respecto a Belice.

A pesar de que un Subcomit Interamericano sobre

Territorios Dependientes vot a favor de la posicin guatemalteca,


Patterson opin que la insistencia de Arvalo en el asunto de Belice era
una muestra ms de sus inclinaciones comunistas.

A principios de

1950, Patterson acus de comunistas a varios miembros del gabinete


de Arvalo y pidi sus renuncias.

El Presidente, por su parte, exigi el

retiro de Patterson, lo cual obtuvo, pero las relaciones entre Guatemala


y Estados Unidos ya se haban deteriorado.

A finales de 1950,

Washington inform al Gobierno de Guatemala que cesara su envo de


armamento y, adems, inst a Gran Bretaa a continuar el embargo de
armas impuesto en 1948, durante el enfrentamiento por el asunto de
Belice.[73]
En 1950 se eligi en Guatemala como Presidente al Coronel Jacobo
rbenz Guzmn (14 septiembre 1913 - 27 enero 1971), un militar y
poltico que fue Presidente de Guatemala de 1951 a 1954 y cuyas
reformas econmico-nacionalistas alentaron a los terratenientes locales,
elementos conservadores del Ejrcito guatemalteco y al gobierno de los
Estados Unidos a su derrocamiento. rbenz haba sido educado en la
Academia Militar de Guatemala y se uni a un grupo de oficiales
militares de izquierda que derroc al dictador guatemalteco Jorge Ubico
Castaeda en 1944; cinco aos despus, en 1949, lleg a ser Ministro
de Estado en el Gobierno de Juan Jos Arvalo, a quien en marzo de
1951 le sucedi en la Presidencia, apoyado por el Ejrcito de Guatemala
y los partidos polticos de izquierda.
Despus de la toma de posesin de Dwight D. Eisenhower, en 1951, la
UFCO encontr un aliado en el nuevo Secretario de Estado, John Foster

Dulles, quien era el hermano mayor de Allen Welsh Dulles, que se


desempe como Director de la Agencia Central de Inteligencia (C.I.A.)
durante el gobierno de Eisenhower. Allen Welsh Dulles era, a su vez,
miembro de la Junta Directiva de la UFCO.
El nuevo Gobierno revolucionario en Guatemala abog por reformas
progresistas. En 1952, promulg una Ley de Reforma Agraria que
postulaba la redistribucin de tierras ociosas entre los campesinos
desposedos. Este programa empeor an ms las relaciones entre el
Gobierno y la UFCO, la cual duplic sus esfuerzos para lograr el apoyo
del

Departamento

de

Estado

en

defensa

de

sus

intereses

en

Guatemala.
Mientras tanto, en Belice haba surgido un movimiento independentista
no violento, que tuvo que enfrentarse a la intolerancia de la
administracin colonial britnica. Estos acontecimientos alimentaron el
surgimiento del Partido Unido del Pueblo (Peoples United Party, PUP).
Fundado en 1950, el PUP logr ese mismo ao el control del Consejo
Municipal de la ciudad de Belice, lo cual provoc un profundo impacto
en la administracin colonial.

Los independentistas beliceos se

declararon herederos de los lderes de la emancipacin de Estados


Unidos y trataron de obtener el apoyo de Washington. Las reuniones
populares independentistas a menudo se convertan en manifestaciones
que terminaban frente al Consulado de Estados Unidos, al canto de
God Bless America.
Observadores del Departamento de Estado opinaban que el deterioro de
las relaciones entre Estados Unidos y Guatemala haba provocado el
acercamiento de este pas hacia Gran Bretaa.

Sin embargo, la cada

vez ms tensa relacin entre Guatemala y Washington por la disputa de


la UFCO[74], hizo que rbenz reparara en que no poda pelear
simultneamente en dos frentes, y dej el asunto de Belice en un

segundo plano.
britnico

en

A principios de 1954, Willfred Gallienne, Ministro


Guatemala,

acontecimientos,

inform

complacido
que

las

con

este

relaciones

giro

de

los

angloguatemaltecas

marchaban fenomenalmente bien gracias a que Washington haba


desplazado (a Gran Bretaa) de su posicin como Enemigo Pblico
Nmero

Uno.

Aunque

Gallienne

nunca

se

retract

de

sus

declaraciones en cuanto a que haba comunistas en Guatemala, la


relativa pasividad de rbenz en el asunto de Belice hizo al Ministro
britnico mostrarse ms tolerante que con la administracin de Arvalo.
[75]
A principios de 1954, Gallienne se percat de que sus esfuerzos por
resucitar las relaciones angloguatemaltecas podran venirse abajo por
las ya muy claras intenciones de Washington de derrocar al gobierno de
Guatemala.

En enero de 1954, rbenz acus pblicamente al

Presidente de Nicaragua, Anastasio Somoza, al candidato presidencial


guatemalteco derrotado, Miguel Ydgoras Fuentes, y al Teniente Coronel
Carlos Castillo Armas, de conspirar contra su rgimen, con la
participacin del Gobierno de Estados Unidos. Gallienne consider que
los temores de rbenz estaban bien fundados, y en informacin enviada
a Londres asever que:

an los miembros ms moderados del

gobierno estn convencidos de que Guatemala es vctima de una


conspiracin de Estados Unidos para tildarla de comunista y preparar
el camino para una intervencin por la fuerza.[76]
En virtud de las graves circunstancias polticas durante el gobierno de
rbenz, las cuales permitieron que a las reclamaciones sobre Belice se
le brindaran menos atencin comparado con el gobierno predecesor de
Arvalo, Gallienne consider que Gran Bretaa no tena ningn inters
en impulsar su derrocamiento.

La poltica de Estados Unidos hacia

Guatemala la estimaba mal dirigida e inmoderada. Sin embargo, la

opinin de Gallienne ya no tuvo importancia, pues fue trasladado a


Cuba, en el segundo trimestre de 1954.
Estados Unidos haba nombrado a un nuevo Embajador, John Peurifoy,
conocido por su fervor anticomunista y quien, adicionalmente, haba
prometido que ese pas no permitira una repblica sovitica entre Tejas
y el Canal de Panam. Peurifoy no dej lugar a dudas de que Estados
Unidos intervendra.

El Secretario de Estado, John Foster Dulles,

tambin reforzaba la misma idea en sus discursos pronunciados, en


marzo de 1954, en la Conferencia Interamericana de Caracas. En esta
ocasin, Dulles conden la intromisin comunista en Amrica, a pesar
de las protestas del Ministro de Relaciones Exteriores de Guatemala,
Guillermo Toriello, quien declar que Washington catalogaba de
comunista cualquier manifestacin de nacionalismo o independencia
econmica.[77]

En esa misma ocasin, Toriello, refirindose a la

inversin de capitales extranjeros, indic que Guatemala no era


contraria a dicha inversin en su territorio, sino que exiga nicamente
a los inversionistas del exterior una sujecin leal a las leyes del pas, en
igualdad de condiciones con los propios guatemaltecos; tambin indic
que Guatemala rechazaba terminantemente toda inversin de tipo
colonial, as como la pretensin de que el capital extranjero gozara de
privilegios que la ley no otorgaba a los nacionales.
En su memorable discurso como Jefe de la Delegacin de Guatemala
ante la misma X Conferencia Interamericana de Caracas[78], Guillermo
Toriello se refiri al asunto de Belice en los siguientes trminos:
Confiamos en que la accin de los pases libres de este hemisferio
habr de lograr la liberacin definitiva de todos los pueblos americanos
sujetos an a la denigrante condicin de colonias, y Amrica habr de
ser, en su totalidad, el continente de la libertad.

Especialmente se

preocupa Guatemala que se ponga trmino a la ocupacin ilegal de

territorios americanos por parte de potencias extracontinentales,


porque la persistencia de estos hechos es una afrenta a todo el
continente y una burla a los derechos que naciones americanas han
venido reclamando con toda justicia.

Guatemala nunca se ha

conformado ni podr aceptar jams la mutilacin de su territorio en el


caso de Belice que, por razones histricas, jurdicas, econmicas,
geogrficas

morales,

es

indebidamente

ocupado

por

parte
una

integrante
potencia

de

su

territorio,

extracontinental.

Tal

ocupacin por parte de la Gran Bretaa, no tiene ms fundamento que


la prevalencia de la fuerza sobre el derecho.

Guatemala espera que la

solidaridad continental y los principios que rigen la fraternidad


americana habrn de funcionar eficazmente para la solucin justa,
pacfica y pronta de los problemas del coloniaje en Amrica, y para que
terminen definitivamente situaciones como las que prevalecen en Belice
y en las Islas Malvinas.
Posteriormente a esa fecha, las intenciones de la administracin
Eisenhower para derrocar a rbenz eran obvias. Sin embargo, el plan
de la CIA, denominado Operation Success (Operacin xito), estaba
condicionado militarmente, pues dependa en gran parte del embargo
de Gran Bretaa y Estados Unidos. Los creadores de dicha Operacin
se preocuparon cuando fuentes de la inteligencia estadounidense
descubrieron que Guatemala estaba recorriendo el globo en busca de
nuevos proveedores de armamento.[79]
Alfhelm

atrac

en

Puerto

Barrios,

Cuando el buque sueco


Izabal,

cargado

de

armas

checoslovacas, el 15 de mayo de 1954, all estaba presente el Embajador


de Estados Unidos, Peurifoy, con el propsito de denunciar el
cargamento como evidencia clara de los lazos sovitico-guatemaltecos y
de las intenciones agresivas contra las repblicas vecinas.

A los

diplomticos britnicos no les sorprendi ni alarm el hecho de que

rbenz hubiera comprado armas checas.

Los tradicionales lazos

comerciales entre Londres y Checoslovaquia permitan a la Cancillera


britnica una perspectiva muy diferente de la que tena Estados Unidos.
[80]
La Operacin xito se inici el viernes 18 de junio de 1954.

El

Presidente rbenz y su Ministro de Relaciones Exteriores, Guillermo


Toriello, reaccionaron de inmediato. Este ltimo pensaba que Estados
Unidos quera provocar una reaccin de rbenz, con el objeto de
manipular a la opinin internacional si el ejrcito guatemalteco
sofocaba la rebelin violentamente. En consecuencia, Toriello prefiri
defender a su Gobierno en el frente diplomtico.

Toriello, ante los

diplomticos europeos, acus a Estados Unidos de conspirar para


derrocar a rbenz, y pidi a aqullos que insistieran ante sus gobiernos
para apoyar a Guatemala.[81]
El Presidente rbenz present su renuncia, sintindose abandonado por
el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas y por su propio
Ejrcito. El Consejo de Seguridad de la ONU estuvo presidido, en junio
de 1954, por el Representante Permanente de Estados Unidos, Henry
Cabot Lodge.

El Secretario General de la ONU era Dag Hammarskjld,

quien se opona amargamente a la posicin norteamericana y estaba, a


su vez, sometido a una presin dursima y constante de Lodge para que
se mantuviera en silencio.[82]

Hammarskjld le dijo al delegado

britnico que asisti a una reunin del Consejo de Seguridad, la noche


del 25 de junio de 1954, que la actuacin norteamericana haba sido el
golpe ms duro que las Naciones Unidas haban recibido hasta aquel
momento.[83]

rbenz estuvo convencido de que el Gobierno de

Estados Unidos lo quera derrocar a toda costa. Dej el pas en manos


de sus militares y se asil en la Embajada de Mxico. El Embajador

Peurifoy, por su parte, inici las negociaciones para entregar el poder a


Castillo Armas.[84]
Es muy revelador el contraste entre las reacciones de Estados Unidos y
Gran Bretaa hacia Arvalo y rbenz.

Ambas naciones acusaron de

comunistas a quienes en Guatemala amenazaban sus intereses.

Sin

embargo, puesto que stos eran diferentes para ambos pases, no se


llegaron a poner de acuerdo en cuanto a lo que llamaban comunismo.
Para Inglaterra, el anticolonialismo constitua prueba segura de
comunismo, mientras que para Estados Unidos lo era la oposicin a
sus intereses comerciales.

La participacin del entonces Secretario de

Estado, John Foster Dulles, debido al parentesco de su hermano menor,


miembro de la Junta Directiva de la UFCO, fue crucial en la promocin
y ejecucin de la Operacin xito (PBSUCCESS), dirigida por la CIA en
Guatemala,

que

permiti

el

derrocamiento

del

gobierno

democrticamente electo de Jacobo rbenz Guzmn.


En consecuencia, las quejas de Gran Bretaa contra el comunismo
guatemalteco fueron ms fuertes durante el gobierno de Arvalo, porque
Belice fue el blanco principal del nacionalismo guatemalteco.

Como

rbenz centr la atencin del gobierno en la grave situacin provocada


por el peligro de intervencin de Estados Unidos y no en el caso de
Belice, las acusaciones britnicas contra el comunismo guatemalteco
desaparecieron. En cuanto a las reformas sociales guatemaltecas, que
eran el blanco de las crticas de Washington, los diplomticos ingleses
presentaron pocas objeciones.
Hacia una nueva etapa del conflicto.
Tras el decenio revolucionario, con relacin al diferendo sobre Belice se
inici una etapa que se prolong por ms de veinte aos.

Durante ese

perodo, matizado por agudas y peligrosas tensiones, se desarrollaron

diversas gestiones, incluyendo la mediacin de Estados Unidos, pero no


se logr

concretar un acuerdo definitivo y Belice avanz hacia la

independencia heredando el conflicto con Guatemala.


En 1957, el Gobierno de Guatemala se dispuso proponer al Gobierno
britnico que se conviniera en el establecimiento de Belice como Estado
Libre Asociado a Guatemala, pas que se encargara de las relaciones
exteriores, la defensa y los estados de emergencia de dicho territorio.
Se propona una nacionalidad comn y un mercado libre entre los dos
pases. Algunas ramas de la administracin pblica, segn el proyecto,
podan funcionar de manera conjunta, en tanto que otras seran
independientes.

Guatemala

se

hara

cargo

de

cualquier

dficit

presupuestario de Belice, y se propona respetar las costumbres y el


idioma de los beliceos.

Esta propuesta, inspirada en la polmica

poltica aplicada por Estados Unidos en Puerto Rico, tampoco fue


validada, ya que hablar de un Estado Libre Asociado es hablar de una
figura jurdica sui generis e inadmisible en el campo del Derecho, ya que
un Estado, cualquier Estado, per se no es que sea libre, sino que es
soberano y, en consecuencia libre porque, si no lo es, no es un Estado.
Los ingleses propusieron conceder la independencia de Belice, siempre
que permaneciera dentro del Commonwealth, para lo cual se iniciara
un proceso preparatorio que se llam de avance constitucional. Este
plan tena que contar con el apoyo de la poblacin y los partidos
polticos beliceos, lo que resultaba fcil ante la perspectiva de
independencia y el restablecimiento de la ayuda econmica britnica.
La posicin de Guatemala se haba tornado en extremo difcil pues
haba luchado en todos los foros por la independencia de los pueblos
coloniales, e Inglaterra propona, entonces, la independencia de Belice.
No obstante que la reclamacin de Guatemala era de carcter territorial,
el problema adquira un matiz distinto.

Sin embargo, se convino en

efectuar conversaciones, que se realizaron en San Juan de Puerto Rico,


del 15 al 19 de abril de 1962, previas gestiones que hizo el Gobierno de
Guatemala ante el de Estados Unidos.
Por iniciativa de Guatemala, se invit a participar a una delegacin
belicea.

En esa oportunidad, Inglaterra anunci que en 1963 se

celebrara una conferencia constitucional sobre Belice, con el objeto de


preparar el territorio en el autogobierno, y que poco despus se le
concedera la independencia. El entonces Primer Ministro de Belice,
George Price, manifest su conformidad con tales objetivos.

La

delegacin de Guatemala propuso entonces un rgimen transitorio de


administracin conjunta, y un posterior plebiscito para garantizar la
libre determinacin de los beliceos. La administracin conjunta poda
estar supervisada por un organismo internacional. Adems, Guatemala
no aceptaba una independencia de Belice dentro del Commonwealth.
En enero de 1963, el Gobierno de Guatemala decidi solicitar la
intervencin amistosa del Presidente de los Estados Unidos, John F.
Kennedy, en vista de los resultados negativos de la reunin de San Juan
de Puerto Rico.

En Washington se hizo entrega de la solicitud

guatemalteca, que sealaba la posibilidad de sujetarse al siguiente


procedimiento:

Se establecera una administracin internacional

conjunta sobre Belice, integrada por la Organizacin de Estados


Centroamericanos (ODECA) y Guatemala; Gran Bretaa se retirara del
territorio en un plazo no mayor de un ao; la administracin conjunta
no interferira en los asuntos internos de Belice, y sus funciones
exclusivas

se

limitaran

la

defensa

exterior,

las

relaciones

internacionales y la promocin del desarrollo econmico; despus de un


cierto tiempo, se efectuara un plebiscito, que determinara el grado de
integracin de Belice a Guatemala, pero mientras ste se efectuaba, se
ejecutaran planes de desarrollo econmico conjunto. En sustancia, el

plan era semejante al que haba sostenido la delegacin de Guatemala


en San Juan de Puerto Rico.
El asunto de Belice entraba en una fase crtica para Guatemala: en
poco tiempo se celebrara la Conferencia Constitucional que otorgara la
autonoma al territorio en disputa, para su futura independencia dentro
del Commonwealth. Por otra parte, nada se esperaba de la pasada
conferencia de San Juan de Puerto Rico, y tampoco se tena respuesta
alguna del Presidente de Estados Unidos.
En tales circunstancias, al Gobierno de Guatemala no le qued otra
alternativa que el rompimiento de relaciones diplomticas con la Gran
Bretaa, el 24 de julio de 1963, decisin que se tom en Junta de
Gabinete[85].
La Conferencia Constitucional sobre Belice se efectu, a pesar de la
respectiva protesta guatemalteca, en enero de 1964, y en ella se
concedi autonoma interna al gobierno de dicho territorio, en el cual,
sin embargo, siempre permanecera un gobernador nombrado por la
Corona britnica.

Las relaciones diplomticas entre ambos pases

estuvieron rotas, no obstante gestiones para restablecerlas.


En ese contexto, se oficializ formalmente la solicitud para que el
Gobierno de los Estados Unidos interpusiera sus buenos oficios.

El 25

de mayo de 1965, el Gobierno britnico acept la mediacin.


Guatemala consideraba que esa era la posibilidad para resolver el
problema, ya que la mediacin es una forma reconocida de resolver los
conflictos internacionales, an cuando se aceptara o no como mediador
al Gobierno de Estados Unidos.

Si no se aceptaban los trminos de la

mediacin, por lo menos haba un reconocimiento pleno de que Belice


era un territorio en disputa.
El 6 de julio de 1965, en notas idnticas, los Gobiernos de Guatemala y
Gran Bretaa se dirigieron al de Estados Unidos, solicitndole que

extendiera sus buenos oficios a las funciones de mediador.

La

mediacin tendra como objetivo general la resolucin de la disputa


sobre Belice y tomara en cuenta todos los factores que rodeaban el
problema, aunque las partes se reservaban sus posiciones.

Despus

de algunos cruces de notas, el Gobierno de Estados Unidos acept, por


fin, el papel de mediador.
El Gobierno de los Estados Unidos propuso designar como su mediador
para este propsito al Sr. Bethuel Matthew Webster, ciudadano
estadounidense que con anterioridad haba sido nombrado miembro de
la Corte Permanente de Arbitraje ante la Convencin de La Haya en
1959

tambin

era

miembro

de

la

Comisin

sobre

Reglas

Internacionales de Procedimiento Judicial, entre otros cargos. Todo el


procedimiento sera estrictamente confidencial, hasta que se acordara
su publicacin.
No obstante la confidencialidad acordada, en enero de 1966 el
Subsecretario britnico de Relaciones Exteriores, Lord Walston, visit
los pases centroamericanos, e hizo declaraciones inoportunas acerca
de la pronta independencia a Belice, dentro del Commonwealth.
Guatemala se vio precisada a dirigir una comunicacin al Gobierno de
Estados Unidos, haciendo ver el carcter inoportuno de aquellas
declaraciones.

Guatemala igualmente hizo una contrapropuesta al

representante del mediador, las que denomin Bases para una posible
solucin a la disputa sobre Belice. En consideracin de estas bases y
tras consultas internas en Estados Unidos y con los representantes
britnicos, as como los principales funcionarios de Belice, entre los que
se encontraba George Price, en abril del mismo ao, el mediador
present un proyecto de acuerdo que, en sustancia, recoga muchas de
las proposiciones presentadas anteriormente por Guatemala.

Las primeras propuestas establecan el retiro de Gran Bretaa del


territorio de Belice, as como una estrecha relacin entre Belice y
Guatemala, la cual asumira la defensa de Belice y la representacin
exterior, y se prevea el desarrollo de reas comunes. Gran Bretaa y el
gobierno de Belice estuvieron aparentemente de acuerdo, no as la
oposicin belicea, representada por Phillip Goldson.
En un inicio, el proyecto tuvo en principio la aprobacin de los
Gobiernos de Guatemala y del Reino Unido, que lo consideraban
fundamental para la formulacin de un tratado.

Se buscaba, sin

embargo, la aquiescencia de los beliceos, quienes despus de plticas


sostenidas en Londres con las autoridades britnicas y en Nueva York,
tambin estuvieron de acuerdo.

Sin embargo, todo este esfuerzo se

ech a perder nuevamente con un acontecimiento: Sin que se sepa de


dnde sali la infidencia, el 8 de junio de 1966, el peridico Daily Mirror
de Trinidad, public una informacin tendenciosa sobre las plticas.
Esta informacin fue reproducida en el Belice Billboard, con los ms
desfavorables comentarios contra el Primer Ministro George Price, quien
tuvo que aclarar en la Cmara de Representantes que slo se trataba de
proyectos y que la mediacin no haba terminado an.

Sin embargo, la

oposicin belicea, encabezada por Phillip Goldson, aprovech la


oportunidad para atacar el gobierno de Price, producindose un
verdadero desorden pblico en la ciudad de Belice, el cual se prolong
durante los das 26, 27 y 28 de junio de 1966.
En Guatemala se supo que el Gobernador de Belice haba pedido a sus
delegados que procuraran romper la mediacin de Estados Unidos, en
vista de la actitud inflexible mantenida por Guatemala.

Por otra

parte, al conocerse el tema sobre el desarrollo constitucional de Belice,


en la Cmara de los Comunes se haban hecho comentarios en contra
Guatemala y a favor de lo publicado por el Daily Mirror de Trinidad.

Posteriormente, Guatemala consider que el mediador adopt una


posicin de apoyo a todas las propuestas britnicas y para evitar el
rompimiento de la mediacin, la Cancillera guatemalteca, en diciembre
de 1966, suspendi temporalmente las plticas, mientras nuevas
propuestas se estudiaban para ser tomadas en cuenta a posteriori.
Hubo reuniones de enero a julio de 1967, y en Londres se acord un
proyecto de tratado, que despus de ser sometido a los gobiernos de
Inglaterra, Guatemala y a las autoridades de Belice, habra de ser
firmado en Nueva York, en septiembre de ese mismo ao.

Este

proyecto, de acuerdo a la Parte guatemalteca, demostraba flexibilidad y


no una actitud de endurecimiento de que se acusaba a Guatemala.
En el nuevo proyecto de Tratado prcticamente se reconoca la
independencia de Belice, pues el artculo primero estableca que, en la
fecha designada, el Reino Unido transferira a Belice la autoridad
suprema respecto del territorio, y de all en adelante la sola
responsabilidad y el derecho de ejercicio de todos y cualesquiera
poderes, tanto internos como externos, de Gobierno, administracin,
legislacin y jurisdiccin, estarn depositados en Belice, en una forma
consistente con las estipulaciones de este Tratado.

Lo relativo a favor

de Guatemala era que, fuera de una especie de unin aduanera, del


uso de puertos libres y de rutas aprobadas para dar acceso al mar al
departamento de El Petn de Guatemala, no quedaba ms que una muy
dbil asociacin con Guatemala, como podra resultar entre pases
soberanos.

Guatemala prestara asistencia a Belice para conducir

sus relaciones internacionales, cuestin que estara sujeta a arreglos


entre Guatemala y Belice.

Lo relativo a la defensa exterior de Belice,

tambin estara sujeto a arreglos especiales. Si bien se propiciara el


ingreso de Belice a la integracin econmica centroamericana a cambio
de no decirse nada respecto a su ingreso dentro del Commonwealth,

pero dentro de un largo perodo transitorio que podra haberse


prolongado, existiran arreglos tarifarios preferentes para los productos
del Reino Unido.
Sin embargo, no se firm el tratado en septiembre.

Hubo nuevas

reuniones en Washington, el 21 y 22 de noviembre, en las que los


britnicos afirmaron que pediran la admisin de Belice en el
Commonwealth, con lo cual se relegaba el propsito de que perteneciera
al sistema centroamericano.
Ante el fracaso de esas reuniones, el mediador ofreci presentar una
nueva versin de sus propuestas, mismas que tampoco llenaron las
aspiraciones de Guatemala, que consideraba que se vulneraban los
trminos de referencia, que estableca que la mediacin tendra por
objeto encontrarle solucin definitiva al problema.

Esta nueva versin

del

inaceptables

proyecto

de

tratado

tena

proposiciones

para

Guatemala ya que, en primer lugar, el artculo primero estableca lisa y


llanamente que el Reino Unido, en la fecha designada, concedera a
Belice su independencia, transfirindole la autoridad suprema.

En

segundo lugar, tanto los problemas de la defensa como de la


representacin exterior, que haban sido objeto de tanta negociacin, se
dejaban completamente al arbitrio de Belice, por cuanto quedaban
sujetos a un arreglo con Belice, en una fecha posterior a la fecha
designada y, en tercer lugar, el ingreso de Belice a la comunidad
econmica centroamericana tampoco estaba asegurado.
Finalmente, el Departamento de Estado, en notas idnticas del 20 de
septiembre de 1968, dirigidas a Guatemala y al Reino Unido, dio por
terminada la mediacin.

Posteriormente se ver que, al percatarse la

dirigencia de Belice que el camino a la independencia dentro de la ONU


era viable sin hacerle concesiones a Guatemala, fue un hecho que
influenci el fracaso de la mediacin.

Entre 1969 y 1973 Guatemala propuso una Corporacin Regional, una


especie de independencia a medias, para vincular econonmicamente a
Belice con sta y con el resto de Centro Amrica, ya encaminados los
cinco pases hacia un Mercado Comn. Pero Gran Bretaa estaba
empeada

en

llevar

Belice

la

independencia

dentro

del

Commonwealth, demostrando as sus pretensiones neocolonialistas.


As, en la dcada de los 70, Inglaterra y Guatemala volvieron a negociar
bilateralmente y Guatemala trat de rescatar lo que poda salvarse de
los proyectos de mediacin.

Principalmente le interesaba:

a)

Una

independencia de Belice fuera del Commonwealth; b) una fuerte


vinculacin econmica de Guatemala con Belice; c) institucionalizar
debidamente

esa

vinculacin;

d)

insistir

en

los

propsitos

de

representacin exterior y defensa de Belice; y e) una vinculacin con el


resto de Amrica Central.
En un principio, los britnicos pretendieron que Guatemala aceptara
dos millones de libras esterlinas para la construccin de un camino, a
cambio de resolver la disputa. Guatemala rechaz tal propuesta y pidi
que se mantuvieran los principales puntos de acuerdo aprobados con
anterioridad.

Estos se referan principalmente a la vinculacin

econmica. Se insista en que debera haber una autoridad conjunta,


que se encargara de la ejecucin de los planes de desarrollo. Se prepar
un proyecto de Tratado de Colaboracin Econmica y uno del Estatuto
de la Corporacin Regional de Desarrollo Belice-Guatemala.

El Reino

Unido trat de debilitar los citados proyectos, ya que buscaba el


reconocimiento previo de la independencia de Belice. Se formul un
proyecto de Tratado de Reconocimiento, que sera avalado por otros
pases, pero Guatemala slo estuvo anuente a firmar con la condicin
de que el de asociacin con Belice fuera satisfactorio. El Gobierno
beliceo, por el contrario, quera dejar los temas de integracin

econmica para despus de la independencia. Las relaciones llegaron a


ponerse tensas, a tal punto que Gran Bretaa envi tropas a Belice.
Guatemala exiga que se restableciera el statuo quo militar para seguir
la negociacin. En vista que no se lleg a ningn acuerdo, Guatemala
declar que se cerraba un captulo y que haca reserva plena de su
soberana sobre Belice.
Abiertas de nuevo las negociaciones, en 1975, el Gobierno de
Guatemala plante dos condiciones:

la necesidad de un arreglo

territorial en la frontera sur de Belice; y la firme determinacin de


Guatemala de no aceptar una independencia de ese territorio otorgada
unilateralmente por Gran Bretaa. En este marco aceptara cualquier
frmula de arreglo. El rea sur del territorio beliceo, que Guatemala
pretenda reintegrar, estaba comprendida en el paralelo 16 30. Los
beliceos

reaccionaron

negativamente

al

arreglo

territorial.

La

delegacin britnica, sin embargo, mencion como posible frontera del


lado sur el Ro Moho, ya que Punta Gorda no podra cederse, pues
quedaba incluida dentro de la pretensin guatemalteca que tena como
lmite el Ro Monkey. Se habl hasta de un posible arreglo de lease
back[86] a largo plazo, como en Hong Kong. Nada se logr. Se critic
una pretendida posicin rgida de Guatemala cuya delegacin manifest
que ya haba agotado su imaginacin y que seran los ingleses los que
deberan proponer nuevas frmulas. Surgi de nuevo la posibilidad de
una indemnizacin, que fue rechazada por Guatemala.
En octubre del mismo ao, la situacin entre Guatemala y Gran
Bretaa

se

torn

tensa,

como

resultado

del

envo

de

fuertes

contingentes militares britnicos a Belice, por supuestas amenazas al


territorio por parte de Guatemala.

Retirados dichos contingentes,

volvi la calma y pudieron reanudarse de nuevo las negociaciones,


mismas que continuaron a lo largo de 1976 y en las cuales se

discutieron los anteriores propsitos de cooperacin, seguridad y


defensa y se redact un proyecto de tratado.
Para estudiar aspectos tcnicos, expertos guatemaltecos y beliceos se
reunieron en San Pedro Sula, Honduras, en octubre de ese mismo ao.
Una nueva reunin se efectu en Estados Unidos, en julio de 1977, para
tratar asuntos territoriales, de los cuales se convino que seran
estudiados por las delegaciones para discutirlos en fecha posterior. Sin
embargo, esa reunin se vio perturbada por un nuevo envo de fuerzas
militares britnicas a la Baha de Honduras, las cuales consistan esta
vez en aviones supersnicos y unidades navales. Guatemala tuvo que
enviar aceleradamente tropas a la frontera y se temi un enfrentamiento
inminente.
Las reacciones provocadas en Belice y en Londres por la propuesta de
arreglo territorial fueron diversas. Especialmente se tema que despus
de otorgarse la independencia a Belice las fuerzas britnicas tendran
que retirarse y el territorio quedara indefenso, ante el peligro de una
invasin

de

Guatemala.

Los

partidos

polticos

beliceos

se

manifestaron de diferentes maneras: el partido de oposicin pidi que


la independencia se difiriese por un perodo de 10 aos y que se
suspendieran

todas

las

negociaciones

basadas

en

concesiones

territoriales; se inculpaba al partido de gobierno por exigir la


independencia inmediata, lo que compela a Gran Bretaa a buscar un
arreglo con base en una cesin territorial y de otras concesiones que
debilitaban la soberana de Belice.

El partido de gobierno reafirm su

compromiso de demandar la inmediata independencia de Belice; solicit


al Reino Unido que interrumpiera de inmediato cualquier discusin de
cesin territorial como medio de arreglo y pidi que se atuviera a las
resoluciones de las Naciones Unidas, que hacan un llamamiento a la
independencia de Belice y a su integridad territorial.

Se haba llegado a un punto muerto en las negociaciones y era evidente


la negativa belicea a la cesin territorial. En junio de 1978, se firm
en Nueva York un Memorando de Entendimiento entre el Secretario de
Relaciones Exteriores de Gran Bretaa, David Owen, y los lderes
beliceos, Premier George Price, por el Partido Unido del Pueblo (PUP), y
Dean Lindo, por el de oposicin. En ese memorndum se hizo constar:
que la disputa angloguatemalteca sera tratada como un problema
nacional de Belice; que gobierno y oposicin estaran representados en
adelante en cualquier conversacin; que todo acuerdo final sera
sometido a referendum; que las conversaciones sostenidas hasta
entonces haban llegado al final y que las partes no estaban sujetas a
ninguna propuesta previa de cualquier naturaleza; que la presencia de
representantes del gobierno y de la oposicin sera sin perjuicio de las
respectivas posiciones o de los derechos y responsabilidades del
Gobierno

britnico,

que

la

resolucin

de

la

disputa

anglo-

guatemalteca y la independencia de Belice eran problemas separados.


De esta manera se cerraba cualquier posibilidad de un arreglo
territorial.
El 11 de julio de 1978, el Gobierno de Guatemala declar que estaba
dispuesto a seguir las negociaciones, tomando en cuenta los intereses
del pueblo de Belice y sin menoscabo de los derechos para Guatemala.
En septiembre de ese mismo ao, los cancilleres del Reino Unido y
Guatemala, David Owen y Rafael Castillo Valds, respectivamente, se
reunieron en Nueva York.

Se propuso en dicha oportunidad la

construccin de una carretera hacia Petn, hasta Tikal; asimismo,


servicios portuarios libres para Guatemala en la ciudad de Belice.
Guatemala mostr su preocupacin por garantizarse el libre acceso al
mar desde sus puertos del Caribe, que podra verse afectado con un
Belice independiente. Se convers tambin sobre la firma de un tratado

de mutua seguridad y amistad. El 28 de noviembre, Gran Bretaa hizo


pblicas sus propuestas a travs de su gobernador en Belice, en una
forma que no satisfizo a Guatemala, por lo que el Gobierno de
Guatemala emiti una declaracin, el 30 del mismo mes, en la cual se
rechazaban las propuestas britnicas, se desconoca cualquier acuerdo
que pretendiera suscribirse a espaldas de Guatemala y se afirmaba que
este Estado no restablecera relaciones diplomticas con Gran Bretaa
mientras sta permaneciera en suelo centroamericano.
Las negociaciones, sin embargo, continuaron sobre estos puntos. La
inminencia de una independencia de Belice, declarada unilateralmente
por Gran Bretaa, apremiaba ms la conclusin de un acuerdo.
Guatemala haba declarado que si esto suceda antes de solucionarse la
controversia, se estara violando el Artculo 33 de la Carta de la ONU,
que

establece

los

procedimientos

para

resolver

los

conflictos

internacionales que puedan poner en peligro la paz internacional.


Mientras tanto, debido al prolongado desacuerdo para resolver la aeja
controversia, el caso de Belice haba pasado al mbito de la ONU.

En

virtud de la Resolucin No. 1514, aprobada por la Asamblea General de


las Naciones Unidas,[87] el 14 de diciembre de 1960, la situacin de
Belice era monitoreada por la Comisin de Descolonizacin.
El Movimiento de Pases No Alineados (MNOAL)[88], surgido en 1961
como resultado del proceso descolonizador y de la divisin del mundo
en dos bloques opuestos, liderados por la URSS y Estados Unidos y
enfrentados en el contexto de la guerra fra, tena entre sus fines
apoyar las luchas por la independencia de los pueblos an colonizados
en frica, Asia y en el continente Americano.

All tambin sera

considerado el caso de Belice. La dirigencia poltica belicea percibi


acertadamente y con claridad que el camino a su independencia pasaba

y pasara por el Grupo de Pases No Alineados, donde gozaba de un


creciente apoyo.
Por el contrario, Guatemala se mantuvo alejada y hasta marginada del
movimiento de los no alineados y de otros foros tercermundistas, como
el

Grupo

de

los

77.

Ello

era

consecuencia

del

alineamiento

marcadamente anticomunista, pro norteamericano, de los gobiernos


militares del pas tras el derrocamiento del rgimen del Presidente
Jacobo rbenz, en 1954.
En relacin al oprobioso crimen que represent el colonialismo, Evelio
Daz Lezcano, acertadamente indica que el rgimen colonialista ingls,
al igual que el de las dems potencias, interrumpi la evolucin natural
de los pueblos dominados y los someti a una despiadada explotacin.
Con la sangre y los sufrimientos de millones de personas inferiores se
erigieron, en gran medida, muchas de las opulentas sociedades
europeas.

Estas sociedades, por tanto, contrajeron una enorme deuda

con aquellos pueblos que sojuzgaron, deuda que an no ha sido


saldada.[89]
Su decidida poltica le permiti a Belice recibir, en 1975 y otros
momentos, el valioso apoyo de los pases miembros del MNOAL.

Por

aparte y para empezar a saldar la deuda, Inglaterra tom la decisin


de no obstruir el curso de la descolonizacin, de la independencia de
Belice y de otras colonias, como tampoco disuadi el acercamiento entre
la dirigencia belicea y los pases no alineados. Con esa posicin se
busc diluir la reclamacin territorial de Guatemala dentro del proceso
de descolonizacin y ubicar a Guatemala en el contexto de pases que
adversaban la independencia de una colonia de su metrpolis
imperial.
En su XXXV Perodo de Sesiones, el 11 de noviembre de 1980, despus
de un intenso cabildeo que le rest todo respaldo a Guatemala, la

Asamblea General de las Naciones Unidas adopt la Resolucin 35/20,


de un proyecto presentado por todos los pases del Commonwealth,
Mxico, Cuba, Nicaragua y otros pases del Tercer Mundo. En ella: 1)
se declar que Belice debera convertirse en Estado independiente antes
de la terminacin del XXXVI perodo de sesiones; 2) se exhort al Reino
Unido a convocar una conferencia constitucional para preparar la
independencia de Belice; 3) se inst a las partes interesadas a no
recurrir a las amenazas o al uso de la fuerza para impedir que el pueblo
de Belice ejerciera su derecho a la libre determinacin, a la
independencia y a la integridad territorial; 4) se exhort al Gobierno del
Reino Unido, como potencia administradora, a continuar garantizando
la seguridad y la integridad territorial de Belice; y 5) se pidi a los
rganos correspondientes de las Naciones Unidas que tomaran las
medidas necesarias, solicitadas por la potencia administradora y el
Gobierno de Belice, a fin de facilitar el logro de la independencia y
ulteriormente garantizar su seguridad y su integridad territorial.
La independencia de Belice sera concedida, a pesar de la reclamacin
de Guatemala. El propio Reino Unido debera preparar la conferencia
constitucional;

es

decir,

la

independencia

sera

dentro

del

Commonwealth; se prevena a Guatemala no usar amenazas o la fuerza


para impedir la independencia e integridad del territorio de Belice.
En El Caso de Belice, Alberto Herrarte seala que quedaba
asegurado

as

el

neocolonialismo[90]

aparentemente democrtico.

travs

Vase por qu:

de

un

sistema

En Belice habra un

Gobernador General, nombrado por la Reina previa consulta con el Primer


Ministro, y ste a su vez, es nombrado por el gobernador dentro de la
mayora de la Cmara de Representantes.[91]

Sin embargo, este

esquema corresponde al de los pases miembros de la Mancomunidad


de Naciones (anteriormente llamado Mancomunidad Britnica de

Naciones, 1931-1949), una asociacin libre de Estados, en la que se


encuentra el Reino Unido y muchas de sus antiguas dependencias que
han escogido mantener vnculos de amistad, cooperacin prctica y que
reconocen a la Monarqua Britnica como cabeza simblica de su
asociacin.[92]
El nico recurso que le qued a Guatemala fue protestar enrgicamente
por

la

decisin

tomada

manifestar

que

no

reconocera

la

independencia de Belice.
El Gobierno de Guatemala, apremiado por las circunstancias, quiso
salvar algunas ventajas para el pas y, el 11 de marzo de 1981 se
firmaron las llamadas Bases de Entendimiento, en Londres, por el
Ministro de Estado para Asuntos Exteriores de la Mancomunidad
Britnica, Nicholas Ridley; el Ministro de Relaciones Exteriores de
Guatemala, Rafael Castillo Valds; y George Price, Primer Ministro de
Belice.

En

independencia

estas
de

Bases
Belice;

de

Entendimiento,

como

nica

se

reconoca

compensacin

la

territorial,

Guatemala se obtena el uso y disfrute de los cayos Ranguana y


Zapotillo,

trascendencia.

se

consignaron

algunas

estipulaciones

sin

mayor

Este proyecto, que era un pacto de contrahendo[93], no

fue aceptado por Belice ni por Gran Bretaa.


El Gobierno de Guatemala difundi ampliamente dichas Bases.
Explic que se trataba de un pacto de contrahendo que necesitaba
complementarse con los tratados correspondientes, los cuales deberan
aprobarse constitucionalmente en la forma establecida y reformarse la
Constitucin en la parte atinente a Belice; que mientras ello no
ocurriera y no se firmaran los tratados que de all se derivaban,
Guatemala no renunciaba a ninguno de sus derechos; que dicho pacto
haba sido el nico medio de solucionar la disputa, la cual, de persistir,
mantendra un foco de inseguridad e intranquilidad en el rea, y que de

producirse la independencia unilateral de Belice, se denunciara la


ilegitimidad del acto. Las diecisis bases fueron las siguientes:
1) Guatemala y el Reino Unido reconoceran al Estado independiente de
Belice como parte integrante de Centro Amrica y respetaran su
soberana e integridad territorial de conformidad con sus fronteras
existentes, sujeto, en el caso de Guatemala, a la conclusin de los
tratados necesarios para dar vigencia a las Bases; 2) Se le reconoceran
a Guatemala las aguas territoriales que le aseguraran acceso
permanente y sin impedimento a la alta mar, as como derechos sobre el
lecho marino subyacente; 3) Guatemala tendra el uso y disfrute de los
Cayos de Ranguana y Zapotillo y derechos en aquellas reas del mar
adyacentes a los cayos, segn conviniera; 4) Guatemala tendra el
derecho de instalaciones de puerto libre en la ciudad de Belice y en
Punta Gorda; 5) Se mejorara la carretera entre la ciudad de Belice y la
frontera guatemalteca. 6) Se completara una carretera entre Guatemala
y Belice; 7) En reas a convenirse, se llegara a un acuerdo para
propsitos relativos al control de la contaminacin, la navegacin y la
pesca; 8) Se convendran reas del lecho marino y de la plataforma
continental para la exploracin y explotacin conjunta de minerales e
hidrocarburos; 9) Guatemala y Belice convendran acerca de ciertos
proyectos de desarrollo en beneficio mutuo; 10) Belice tendra derecho a
cualesquiera

servicios

de

puerto

libre

en

Guatemala,

que

corresponderan a servicios semejantes concedidos a Guatemala; 11)


Guatemala y Belice suscribiran un tratado de cooperacin para
asuntos de seguridad mutua; 12) Salvo lo previsto, nada sera en
perjuicio de derechos o intereses de Belice o del pueblo beliceo; 13)
Guatemala y el Reino Unido celebraran acuerdos para restablecer sus
relaciones; 14) Guatemala y el Reino Unido emprenderan acciones para
el ingreso de Belice a las Naciones Unidas, la Organizacin de Estados

Americanos,

las

organizaciones

centroamericanas

otras

organizaciones internacionales; 15) Se establecera una Comisin


Conjunta de Guatemala, el Reino Unido y Belice para preparar el
tratado o los tratados correspondientes; 16) Consecuentemente, la
controversia entre Guatemala y el Reino Unido sobre el territorio de
Belice quedaba honorable y finalmente terminada.[94]
Como puede observarse, por medio de estas Bases Guatemala
renunciaba

su

reclamacin

territorial,

obtena,

por

toda

compensacin, seguridades para su mar territorial y los cayos de


Ranguana y Zapotillo, carentes de importancia econmica, pero s de
importancia geopoltica, por estar en la garganta de la Baha de
Amatique.

Y ni siquiera se empleaba la palabra soberana, sino que

se hablaba del uso y disfrute de los mismos. Los dems puntos eran
cosas que ya se haban discutido mucho con anterioridad y que
beneficiaban tanto a Guatemala como a Belice.
No se firm, sin embargo, ningn tratado.

En el curso de las

negociaciones, el Reino Unido haba llevado lentamente a Guatemala


hacia la posicin de una posible renuncia de su reclamacin territorial
y al reconocimiento de la independencia de Belice.

Logrado esto,

aunque no se firmara ningn acuerdo, parecan carecer de fundamento


las resoluciones de la Asamblea General de la ONU, que exigan una
pronta resolucin de la disputa, a fin de que se otorgara la
independencia de Belice.
Despus

de

firmar,

el

11

de

marzo

de

1981,

las

Bases

de

Entendimiento, se celebr una nueva ronda de negociaciones en Nueva


York, del 6 al 10 de agosto, sin que se llegara a ningn acuerdo. El 21
de septiembre de 1981, Belice fue declarado independiente.

El

territorio de Belice, tal y como lo detentaba Gran Bretaa, est


comprendido dentro de los 15 34 y los 18 29 de latitud norte y los

87 20 a 89 15de longitud oeste del meridiano de Greenwich.

Se

reconoci su independencia dentro del Commonwealth y en su


Constitucin se estableci que sus fronteras por el lado de Guatemala
eran establecidas segn el tratado de 1859.
Belice solicit admisin a la ONU y se incorpor

a sta el 25 de

septiembre de 1981, convirtindose as en el miembro nmero 156 de


dicha organizacin.

Su ingreso se aprob con el voto adverso de

Guatemala, como tambin al de otros organismos, incluyendo la OEA,


donde fue admitido en 1990.

Es importante destacar que en su

Constitucin Nacional, como hemos dicho anteriormente, misma que


fuera adoptada a raz de su independencia, fij sus lmites territoriales
consignando que con Guatemala son los establecidos en la convencin
anglo-guatemalteca

de

1859,

con

lo

que

Belice

acept

dicho

instrumento.
Al acceder a su independencia, Belice sucedi a Inglaterra con todos los
derechos,

obligaciones

limitaciones

que

establece

el

Derecho

Internacional contemporneo. Por otra parte, acept de manera expresa


en su Constitucin Nacional que sus lmites con Guatemala son los
establecidos en la Convencin anglo-guatemalteca de 1859, con lo que
acept unilateralmente dicha convencin en el estado en que sta se
encontraba en 1981. Es decir, enterado de que Guatemala consideraba
la convencin caducada en virtud del incumplimiento por Inglaterra.
Evidentemente, Belice estima que los lmites establecidos en esa
convencin son independientes del compromiso establecido en la
clusula VII, por lo que su incumplimiento no afecta los lmites que
constan en la convencin.
La Asamblea General de las Naciones Unidas se interes en un hecho
particular como la independencia de Belice, no obstante existir una
reclamacin territorial pendiente, que tena serias implicaciones

jurdicas a posteriori.

Previo a ello, la reclamacin de Guatemala se

haba debilitado considerablemente por la posicin mexicana.


El 8 de julio de 1893, Mxico y Gran Bretaa firmaron el tratado de
lmites entre la Repblica Mexicana y el territorio de Belice, en el que se
hizo constar simple y llanamente que el lmite estaba constituido por el
paralelo 18, en la forma en que se especifica en dicho instrumento, y
por el ro Hondo, aguas arriba, hasta el Salto Garbutt, en un punto al
Norte de la interseccin de las lneas divisorias de Mxico.

Cuando

Guatemala public el Libro Blanco, el Canciller mexicano Eduardo Hay


manifest su solidaridad con la causa guatemalteca, y en la misma
forma lo hizo el Presidente de Mxico, General Lzaro Crdenas, el 17
de marzo de 1940. Sin embargo, en el libro de Jos Antonio Caldern
Quijano, Belice, 1663-1821 Historia de los establecimientos britnicos
del ro Valis hasta la independencia de Hispanoamrica, publicado en
1944, se indic, sin ningn propsito de polmica o de reivindicacin,
que las concesiones espaolas entre el Ro Hondo y el Sibn podran
haber estado dentro de la Capitana General de Yucatn.
Ello dio lugar a que Isidro Fabela publicara el libro titulado BeliceDefensa de los derechos de Mxico, en el que sostuvo que, en el caso de
que las posesiones britnicas pasaran a la administracin de las
repblicas americanas, Mxico tendra que reivindicar el territorio
comprendido entre los ros Hondo y Sibn, correspondiendo a
Guatemala solamente el comprendido entre el ro Sibn y el ro
Sarstn.

Esta posicin fue oficializada por el gobierno mexicano el 30

de mayo de 1949, cuando su representante, Benito Coquet, hizo una


exposicin al Presidente de la Comisin Americana de Territorios
Dependientes.

Desde entonces, Mxico obstaculiz en todas formas la

reclamacin de Guatemala, quien objet debidamente los argumentos


mexicanos;

pero

ello

no

impidi

que,

en

las

reclamaciones

guatemaltecas ante organismos internacionales, Mxico presentara una


reserva en el sentido de que, de cambiar el status de Belice, tendra
derechos que reclamar; asimismo, que objetara que no se le diera
intervencin en algunas reuniones anglo-guatemaltecas para dilucidar
el problema.
Consecuentemente, la posicin de Mxico era que de no cumplirse la
condicin de una independencia completa de Belice, las

viejas

reivindicaciones mexicanas sobre la parte septentrional del territorio


podran formularse de nuevo[95] y quien a partir de 1979 respalda
enrgicamente a Belice convirtindose en
autodeterminacin

del

pueblo

beliceo

campen de la libre
y

patrocinando

varias

resoluciones a favor de la independencia de Belice en diferentes foros


internacionales, traducindose en relaciones ms estrechas con ese
pas. Y, por supuesto, tambin hubo debilitamiento por las constantes
concesiones hechas por Guatemala en el curso de las negociaciones.
Habindose

separado

el

problema

(la

reclamacin

guatemalteca

propiamente dicha, por una parte, y la independencia de Belice, por


otra), a la Asamblea le resultaba fcil decidir polticamente sobre la
independencia y dejar a las partes la solucin de la reclamacin
territorial.

El prrafo 5 de la Resolucin 35/20 es muy elocuente al

respecto. Dice as:


Insta al Gobierno del Reino Unido e Irlanda del Norte, actuando en
estrecha consulta con el Gobierno de Belice, y al Gobierno de Guatemala
a que continen sus esfuerzos para llegar a un acuerdo, sin perjuicio del
ejercicio por el pueblo de Belice de sus derechos inalienables y para
fomentar la paz y la estabilidad de la regin, y a que en este sentido
celebren consultas con otros Estados de la zona especialmente
interesados.

La resolucin de la Asamblea puede ser un antecedente para casos


semejantes, como el de las Malvinas, en Argentina, y el de Gibraltar en
Espaa, si se dan las condiciones polticas para ello.

Sin embargo, y a

pesar de que la independencia generalmente pone fin a reclamaciones


semejantes, el caso de Belice es particular. En primer lugar, porque la
Asamblea General urgi en todas sus resoluciones anteriores al pronto
arreglo de la disputa, como si se tratase de una condicin sine qua non
para que se otorgara la independencia; en segundo lugar, porque la
propia Asamblea hizo la salvedad de la controversia en el prrafo 5 de la
resolucin, ya transcrito; y en tercer lugar, porque las Bases de
Entendimiento, firmadas el 11 de marzo de 1981, haban sido
consideradas por Guatemala como el acuerdo de las partes sobre la
disputa. La Base 16 dice as: Consecuentemente, la controversia entre
Guatemala y el Reino Unido respecto del territorio de Belice quedar
honorable y finalmente terminada.
El acuerdo, como se dijo, era un pacto de contrahendo. Se precisaba
completarlo con el tratado o los tratados correspondientes. Britnicos y
beliceos tambin le dieron ese carcter. El hecho de que las partes no
se pusieran de acuerdo o no se aprobaran las Bases de Entendimiento,
faculta a Guatemala para que jurdicamente pueda continuar su
reclamo en la forma que estime conveniente.
Toriello Garrido se refiere a la independencia de Belice y seala que los
habitantes de Belice quieren ser independientes y autnomos y tienen
absoluto derecho a ello.[96]

De igual forma, indica que la Revolucin

de Octubre en Guatemala fue campeona del anticolonialismo y de la


autodeterminacin de los pueblos y que en 1980, las Naciones Unidas,
por votacin abrumadora, reconoci a los beliceos su derecho
inalienable a la independencia y a la autodeterminacin[97] y que,
consecuentemente, los revolucionarios deben apoyar ese derecho y

dicha resolucin.

Seala que debido a la negativa de los ingleses a

resolver junto con Guatemala el caso de Belice, en el ao 1945, durante


el Gobierno revolucionario del Dr. Juan Jos Arvalo, la Cancillera
guatemalteca declar caducado el Tratado de Lmites de 1859 entre
Guatemala y Gran Bretaa, por incumplimiento de Inglaterra de la
clusula sptima de dicho instrumento.

Todos los Ministros de

Relaciones Exteriores guatemaltecos, incluyndolo a l, mantuvieron


reservas sobre el territorio de Belice en todas las conferencias
internacionales; sin embargo, desde 1945 a 1980, los principios
internacionales, como consecuencia del proceso de descolonizacin,
cambiaron,

prevaleciendo

en

ese

momento

el

derecho

de

autodeterminacin de los pueblos sobre las disputas territoriales entre


los Estados.
No obstante lo anterior, seala Toriello, que Guatemala, al reconocer ese
derecho y al mismo tiempo apoyar la independencia de Belice, debe
llegar, con los representantes legtimos del pueblo beliceo, a un arreglo
pacfico que le garantice a Guatemala una amplia salida al mar,
derechos sobre la plataforma submarina colindante, derechos de pesca
y un acuerdo (con participacin de Honduras) sobre los lmites o uso
comn de las 200 millas de cada uno, que geogrficamente se
traslapan.
A partir de la independencia de Belice, en 1981, las reuniones
bilaterales entre ese nuevo pas y Guatemala han continuado para
tratar de poner fin a este centenario conflicto.

CAPITULO TRES
NEGOCIACIONES GUATEMALA-BELICE

La nueva situacin tras la independencia de Belice.


La independencia de Belice produjo cambios en la actitud de
Guatemala, relacionados con la reclamacin de ese territorio.

Primero,

la Asamblea Nacional Constituyente consider realista, en 1985, dejar


de lado la afirmacin de la soberana de Guatemala sobre el territorio
de Belice originalmente hecha en la Constitucin de 1945- y establecer
en el artculo 19 transitorio parmetros de negociacin de la disputa y
de relacin con el pueblo de Belice, al igual que un mecanismo para
resolverla en definitiva.
En efecto, el 31 de mayo de 1985, fue decretada la Constitucin Poltica
de la Repblica de Guatemala, en cuyo Artculo 19 de las disposiciones
transitorias y finales dice, en relacin a Belice, que el ejecutivo queda
facultado para realizar las gestiones que tiendan a resolver la situacin
de los derechos de Guatemala respecto a Belice, de conformidad con los
intereses nacionales. Todo acuerdo definitivo deber ser sometido por el
congreso de la repblica al procedimiento de consulta popular previsto en
el artculo 173 de la Constitucin. El Gobierno de Guatemala promover
relaciones sociales, econmicas y culturales con la poblacin de Belice.
El 24 de diciembre de 1986, se restablecen las relaciones diplomticas
entre Inglaterra y Guatemala, que por ms de veintitrs aos haban
estado interrumpidas debido a la reclamacin territorial sobre el
territorio

de

Belice.

Por

ltimo,

en

1991,

Guatemala

hizo

reconocimiento de jure sobre Belice como Estado independiente,


estableciendo relaciones diplomticas con ese pas.
El nuevo esquema de relaciones dio lugar, por un lado, a negociaciones
entre ambos pases con la presencia del Reino Unido a fin de resolver la
controversia existente aunque discrepando en su naturaleza- y, por el

otro, al reconocimiento de Belice como Estado, en trminos que an se


prestan a discusin en Guatemala.
Entre 1986 y 1990, a nivel de delegados de los gobiernos de ambos
pases, con presencia de delegados britnicos y luego al ms alto nivelel Presidente de Guatemala, Vinicio Cerezo Arvalo, y el Primer Ministro
de Belice, George Price-, celebraron reuniones peridicas a fin de
esclarecer los asuntos controvertidos y avanzar en la resolucin del
conflicto.

Se introdujo, as, en el lenguaje de las negociaciones el

componente de la cooperacin y el concepto de que subsista un


diferendo fronterizo.
En 1991, efectuado un cambio de gobierno en Guatemala, el asunto de
Belice sigui manejado directamente por el Presidente de la Repblica,
Jorge Serrano Elas.

Sorpresivamente, el 14 de agosto de 1991, la

Secretara de Relaciones Pblicas de la Presidencia de Guatemala


public un comunicado por medio del cual el Presidente de la Repblica
declaraba que, de conformidad con la Constitucin Poltica y el Derecho
Internacional,

se

reconoca

el

derecho

de

Belice

la

libre

determinacin. Asimismo, se inform que se continuara negociando y


se agotaran todas las instancias legales para la resolucin definitiva del
diferendo territorial. Huelga mencionar que dicho anuncio provoc una
gran conmocin, especialmente en los medios de comunicacin
guatemaltecos. Posteriormente se produciran verdaderos rechazos a la
decisin unilateral tomada por el gobierno.
El 5 de septiembre de 1991, el Gobierno de Guatemala, en boletn oficial
anunci que, conforme a declaracin oficial de Belice, ste le asegur a
Guatemala el paso al Atlntico desde el departamento de El Petn; el
uso y desarrollo de facilidades portuarias en el Estado de Belice y el
derecho a participar en la explotacin conjunta de reas del mar
patrimonial de explotacin econmica exclusiva de Belice, para

beneficio mutuo, informando, adems, sobre el reconocimiento de Belice


como

Estado

independiente

el

establecimiento

de

relaciones

diplomticas.
Para muchos, con este anuncio, se debilit la posicin negociadora de
Guatemala,

mientras

que,

para

otros,

el

reconocimiento

el

establecimiento de relaciones diplomticas fue realista y til, por cuanto


las Partes pueden hoy en da comunicarse con ms facilidad,
permitiendo la fluidez.

Lo cierto es que, segn Belice, hubo un

desplazamiento de la controversia territorial en direccin de lo limtrofe,


en tanto que para el gobierno de Guatemala, esos actos no alteraron lo
fundamental, cual era y es determinar mediante un mecanismo de
solucin pacfica, si la Convencin de Lmites de 1859 caduc o no; si
es o no nula o anulable; si Belice debe o no reintegrar la parte del
territorio que le correspondera a Guatemala y si Inglaterra debe o no
indemnizar a Guatemala por el incumplimiento de la clusula VII del
relacionado Tratado de Lmites.
Establecidas relaciones diplomticas, Belice y Guatemala se obligaron a
entablar negociaciones directas para solucionar el diferendo territorial
existente entre los dos pases.

El 20 de diciembre de 1991, en un

comunicado conjunto, los gobiernos de Guatemala y Belice acordaron


crear una Comisin Binacional Guatemala-Belice, un mecanismo
bilateral de consultas, integrado por Ministros de Estado y coordinada
por los cancilleres.
Por su parte, el gobierno de Belice someti a consideracin de su
Parlamento la Ley de Zonas Martimas (Maritimes Act), promulgada el
24 de enero de 1992, referente al Mar Territorial, las Aguas Interiores y
la Zona Econmica Exclusiva de Belice y asuntos conexos. Guatemala,
a

su

vez,

indica

que

la

delimitacin

provisional

realizada

unilateralmente por Belice en su Maritimes Act de 1992 establece que

las aguas entre sus costas y las islas, cayos e islotes al este de sus
costas, constituyen aguas interiores y que, a partir de las islas, cayos e
islotes situados al este de sus costas, las aguas son aguas territoriales
de Belice en la extensin de 12 millas marinas.[98]

De igual forma,

Belice sostiene que por estar pendiente la delimitacin definitiva, su


mar territorial que linda al sur con el de Guatemala, continuar siendo
de tres millas marinas de ancho, pero sujeto a revisin, por lo que se
reserv el derecho de modificar esa extensin.
El 31 de julio de 1992, se produjo una declaracin conjunta de los
cancilleres guatemalteco y beliceo, Gonzalo Menndez Park y Said
Mussa, en el sentido de que, no habindose firmado an un tratado que
estableciera definitivamente las fronteras terrestres y martimas,
acordaban aceptar que cualquier mencin de sus respectivos territorios
sera hecha en base a los monumentos existentes.
El 3 de noviembre de 1992, se promovi por ciudadanos particulares
guatemaltecos

un

recurso

de

inconstitucionalidad

contra

las

disposiciones del Presidente de Guatemala relativas al reconocimiento


de Belice. La Corte de Constitucionalidad de Guatemala resolvi que
los actos impugnados no violaban por s mismos la Constitucin y que
para el control interorgnico, el Presidente de Guatemala debera
someter al Congreso de la Repblica los actos realizados en relacin a
Belice.

El 24 de noviembre del mismo ao, el Congreso guatemalteco

emiti un Acuerdo en el que se declara que lo actuado por el Presidente


de Guatemala no constituye tratado, convenio o acuerdo internacional
que implique acuerdo definitivo sobre la situacin de los derechos de
Guatemala respecto a Belice, por lo que no requeran aprobacin del
Congreso, ni sometimiento al procedimiento de consulta popular.

As,

el Poder Ejecutivo guatemalteco estuvo autorizado a continuar las


negociaciones y someter la controversia a solucin internacional.

El Presidente Serrano Elas fue expulsado del gobierno, al pretender


realizar, con apenas siete aos de una joven democracia en Guatemala,
un golpe de Estado, el 25 de mayo de 1993, mediante la disolucin del
Congreso y de la Corte Suprema de Justicia de Guatemala, intento de
manipulacin de los Tribunales Electorales, as como censura a la
prensa.

La

incipiente

democracia

guatemalteca

se

encontraba

debilitada por frecuentes acontecimientos de violencia y corrupcin, que


se manifestaron en descontento popular a travs de protestas en contra
de incrementos a los precios de la energa y el transporte.

El

descontento pblico se elev a un paro general y a fiscalizacin e


investigacin de las finanzas del entonces Presidente Serrano, quien
posea lujosas propiedades en su corto tiempo de mandato, siendo sta
la ltima accin de la ciudadana. La institucionalidad del pas fue
reinstaurada de inmediato y fue designado como Presidente de la
Repblica, el Lic. Ramiro de Len Carpio, ex Procurador de los
Derechos Humanos.
La Corte de Constitucionalidad decret, el mismo da del autogolpe,
ilegtimas e inconstitucionales las disposiciones de las denominadas
Normas Temporales de Gobierno; a su vez, la Corte Suprema de
Justicia descart la orden de Serrano Elas de convocar inmediatamente
a elecciones legislativas.

El desaforo se logr mediante un fallo de la

Corte de Constitucionalidad que, entre otros, declar la ilegalidad de lo


actuado en torno al asunto de Belice por el Presidente Serrano Elas y el
Vicepresidente.
Luego del reconocimiento de Belice como Estado independiente,
efectuado por la ONU el 21 de septiembre de 1981, Guatemala no
plante formal reserva de sus derechos ante el Secretario General de la
ONU, hasta el 4 de marzo de 1994.

Cabe mencionar que en la dcada

de los ochenta, Guatemala atravesaba por un sangriento conflicto

armado interno, por lo que, aunque no se justifica el retraso para el


planteamiento de la relacionada reserva, se entiende que fue una poca
sumamente difcil para el pas.
En dicha reserva, se reconoci la independencia y el derecho a la
autodeterminacin de Belice, ms no su territorio, porque Guatemala
no

ha resuelto su reclamo al diferendo territorial.

Y, aunque el

Gobierno de Belice declar no tener ningn diferendo territorial con


Guatemala

porque

su

territorio

est

delimitado

en

su

propia

Constitucin y slo le falta demarcar formalmente su frontera


internacional, acept en nota de fecha 22 de marzo de 1994 negociar
con Guatemala cualquier derecho territorial que adujere tener.

Desde

esa ltima fecha se han efectuado varios esfuerzos para encontrar una
solucin negociada del diferendo territorial.
Luego del fallido autogolpe durante el Gobierno del Presidente Serrano
Elas en 1993, la institucionalidad del Gobierno guatemalteco se
fortaleci y, a partir de entonces, su proceso democrtico condujo al
logro de la firma de los Acuerdos de Paz en 1996, que puso fin a 36
aos de conflicto armado interno en Guatemala.
Villagrn Kramer, miembro del Consejo de Belice de Guatemala seal,
en 1997, que el Gobierno de Guatemala, despus de suscribir el
Acuerdo de Paz (el cual fue firmado el 29 de diciembre de 1996), se
ocupara de la controversia con Belice y el Reino Unido[99] Es as como
mediante nota de 18 de octubre de 1999, el Gobierno de Guatemala
requiri del Gobierno de Belice la solucin del diferendo territorial, para
cuyo efecto le inst a aceptar alguno de los medios de solucin pacfica
de controversias que establece el Derecho Internacional.[100]
La posicin guatemalteca fijada en aquella ocasin fue la siguiente:
1. El Gobierno de Guatemala considera que Belice debe revertir a
Guatemala el territorio que corresponda a la Repblica Federal de

Centro Amrica y por sucesin a la Repblica de Guatemala,


comprendido desde el ro Sibn al ro Sarstn, parte integrante de la
Provincia de la Verapaz.
2.

El Gobierno de Guatemala protesta por la ocupacin de facto que el

Estado de Belice mantiene sobre ese territorio y en ninguna forma


reconoce la existencia de fronteras, ni acepta las declaraciones del
Gobierno de Belice de que el territorio le pertenece. Asimismo, protesta
por la ocupacin de facto de las islas adyacentes a Belice no incluidas
en los tratados de usufructo.
3. El Gobierno de Guatemala se reserva cualquier derecho que pudiera
corresponderle por la ocupacin ilegal del territorio en disputa.
4. El Gobierno de Guatemala manifiesta su buena voluntad en el
arreglo pacfico de esta controversia, que por su naturaleza es de
carcter eminentemente jurdico y deber ser resuelta por los medios
que para esta clase de asuntos seala el artculo 36 de la Carta de la
ONU y el artculo 26 de la Carta de la OEA.[101]
En consecuencia, el Gobierno de Guatemala propone formalmente al
Gobierno de Belice que este asunto sea sometido, ya sea a un arbitraje
internacional o a la Corte Internacional de Justicia.

En ambas

modalidades podran los dos gobiernos plantear de comn acuerdo el


asunto a dirimir en su caso.
Guatemala aduce que el Gobierno de Belice evidenci con diversas
actitudes que slo le interesaba consolidar su posicin de hecho,
obtener ventajas para sus pobladores y convencer a la comunidad
internacional de que estaba en lo justo al afirmar que no cedera una
pulgada de su territorio.

Guatemala tambin seala que graves

incidentes en la zona de adyacencia, que incluyeron el asesinato, por las


Fuerzas de Defensa de Belice, de pobladores guatemaltecos, as como la
captura, por el Ejrcito de Guatemala, de una patrulla militar belicea

que penetr ilegalmente al territorio guatemalteco y la posterior fuga de


sus

integrantes,

permitieron

que,

mediante

persistente

presin

diplomtica, se forzara al Gobierno de Belice a aceptar el tratamiento


formal del diferendo territorial, a la luz de los principios y normas del
Derecho Internacional y con el auspicio de la Organizacin de los
Estados Americanos.
A partir de 1999, con el requerimiento formal hecho a Belice de aceptar
algunos de los medios de solucin pacfica de controversias que
establece el Derecho Internacional, qued formalmente clara la
reclamacin

martima

insular

de

Guatemala.

Al

hablar

de

reclamacin martima guatemalteca se hace alusin especfica al mar


territorial, a la plataforma continental y a la zona econmica exclusiva,
zonas martimas sobre las que un Estado ejerce soberana.
En este sentido, para comprender bien las zonas martimas, es
importante tener claro lo establecido en la Convencin de Naciones
Unidas sobre el Derecho del Mar de 1982, instrumento que regula
ampliamente los diversos aspectos de ese derecho y claramente
establece la extensin del mar territorial en un mximo de 12 millas
marinas, a partir de la lnea de ms baja marea, regulando igualmente
la Zona Econmica Exclusiva con una extensin mxima de 200 millas
marinas, como tambin los temas relacionados con la zona contigua y
su delimitacin hasta 24 millas marinas, o sea 12 millas a partir de
donde termina el mar patrimonial. Asimismo, se refiere a otros tpicos
dentro de los cuales se encuentra la plataforma continental (que
comprende el lecho y el subsuelo de las reas submarinas que se
extienden ms all del mar territorial y a todo lo largo de la
prolongacin natural de un territorio hasta el borde exterior del margen
continental, o bien hasta una distancia de 200 millas marinas contadas
desde las lneas de base a partir de las cuales se mide la anchura del

mar territorial, en los casos en que el borde exterior del margen


continental no llegue a esa distancia), el alta mar, la zona de
explotacin conjunta por parte de los Estados del mundo de los fondos
marinos del alta mar.
La costa atlntica guatemalteca forma un ngulo con respecto a la costa
belicea e irradian su mar territorial, de manera tal que ambos se
intersectan.

Este

problema

alcanza

su

mayor

dificultad

en

la

desembocadura del Ro Sarstn, que es el vrtice del ngulo formado,


lugar donde Guatemala no alcanza siquiera las 12 millas marinas del
mar territorial que le corresponde, mucho menos las 200 millas
marinas de zona econmica exclusiva.

Algo similar ocurre en la costa

hondurea, pues sta tiene una curva a partir de Puerto Corts, lo que
hace que en esa zona este pas tambin irradie su mar territorial y se
intersecte con el de Guatemala.
En el numeral ocho de las Bases de su reclamacin territorial,
martima e insular sobre el territorio de Belice, Guatemala indica que
Ha sido tan perjudicial la situacin originada por la usurpacin inglesa
del territorio de Belice, que resulta pattico reconocer que Guatemala,
con una extensin actual de casi 110,000 kilmetros cuadrados y
poblacin de ms de 11 millones (ca. 1 milln de habitantes en 1860),
tenga solo unos 310 kilmetros de costa, en tanto que Belice, con una
extensin territorial de casi 23,000 kilmetros y una poblacin de cerca
de un cuarto de milln de habitantes (ca. 20,000 habitantes en 1860),
tenga una lnea costera de ms de 400 kilmetros, sin contar islas que
duplicaran esa proporcin.

Guatemala y Belice no pueden continuar

una vecindad incmoda a causa de un problema no resuelto:

Esto no

beneficia a los beliceos ni a los guatemaltecos; mucho menos a la


coexistencia pacfica y recprocamente til de las naciones.[102]

En este sentido, es sumamente importante que los tres pases lleguen a


acuerdos internacionales a travs de los cuales se ponga fin a la
incertidumbre que ha imperado en sus mares territoriales en el Ocano
Atlntico, y lograr de esa manera el disfrute pacfico y respetuoso de esa
zona martima que pertenece a cada Estado por derecho.[103]
De otra parte, al hablar de la reclamacin insular guatemalteca, nos
referimos a las islas adyacentes, que salvo el Cayo de San Jorge, no
formaron parte de los tratados de usufructo de 1783 y 1786 y que,
segn Guatemala, fueron excluidas expresamente.

De igual forma,

Guatemala indica que lo establecido en la Constitucin de Belice, de


que las islas, islotes y cayos que se encuentran cercanas a las costas de
Belice forman parte del territorio de ese Estado, constituye una
inclusin indebida, ya que formaron parte de la Capitana General de
Guatemala en la poca colonial y, posteriormente, por derecho de
sucesin, pasaron a formar parte de la Repblica de Centro Amrica y
despus de la Repblica de Guatemala, segn los trminos de
reconocimiento por Espaa[104].
El Captulo I de la Constitucin de Belice incluye las siguientes islas e
islotes como parte de su territorio: Islas Turneffe, los Cayos del arrecife
Lighthouse y del arrecife Glover, junto con todas las islas asociadas.
Tambin incluye el Cayo Ambergris (San Pedro), Cayo Corker, Cayo
Chapel, Cayo Largo, Cayo Frenchman, Cayo San Jorge, Cayo Sergeant,
Cayo Goff, Cayo Ingls, Cayo Rendezvous, Cayo Fluefield Range, Cayo
Largo del Sur, Cayo Columbus, Fly Range of Cays, Cayos Tobacco,
Southerns Water Cay, Cayo Carrie Bow, Cayo Gladden, Cayo Seda, Cayo
Pompion, Cayo Ranguana, Cayo Zapotilla, Cayo Culebra y todas las islas
y cayos asociados con los anteriores cayos y todos los cayos a lo largo de
la barrera de arrecifes[105].

De igual forma, los accidentes geogrficos comprendidos entre el cayo


Ambergris SE y el Ro Sarstn, que aparecen mencionados en la Ley
de 24 de enero de 1992 referente al Mar Territorial, las Aguas Interiores
y la Zona Econmica Exclusiva de Belice y a asuntos conexos (Ley de
Zonas Martimas), son los siguientes:

Cayo Ambergris SE, Cayo

Mauger, Cayo Sandbore, Cayo Half-Moon, Cayo North-East, Cayos Silk,


Black Rock, Cayo Nicholas, Cayo Hunting, Cayo Ragged, Cayo East
Snake, Cayo South Snake, Cayo Moho, Cayo Stuart, Ro Grande
Entrada Sur, Punta Orange, Punta Mother, Ro Sarstoon[106].
En el numeral VI. A. Reclamacin Insular,[107] Guatemala indica
que ni las islas ni los islotes o cayos fueron considerados como parte del
usufructo que Espaa le concedi a Gran Bretaa. Por el contrario,
como se expone posteriormente, todo el territorio insular ubicado frente
a las porciones Norte y Sur de Belice fue expresamente excluido de las
concesiones espaolas. Por lo tanto, no pueden ser tenidos como parte
de Belice sino como un territorio usurpado, primero, por Gran Bretaa
y despus de su independencia, por Belice.

El tratado de 1783, en que

se otorg por vez primera el usufructo a Inglaterra, se estableci un


distrito, comprendido dentro de los ros Hondo y Belice como lmites
indelebles, para que los ingleses pudieran cortar, cargar y transportar el
palo de tinte. Dicho tratado textualmente dice:
Ser permitido a los habitantes ingleses que se establecieren para la
corta de palo ejercer libremente la pesca para su subsistencia en las
costas del distrito convenido arriba, o de las islas que se hallen frente al
mismo territorio, sin que sean inquietados de ningn modo por eso; con
tal de que ellos no se establezcan de manera alguna en dicha islas.
Por el tratado de 1786 se ampliaron los lmites del territorio concedido
en usufructo, en la parte comprendida del ro Belice al ro Sibn,

habindose expresado que todas las restricciones especificadas en el


tratado de 1783 quedaban en vigor para conservar ntegra la propiedad
de la soberana de Espaa en aquel pas. Se dijo, adems, que sera
permitido a los ingleses transportar y conducir las maderas hasta el
mar, sin excederse jams de los lmites que les prescriben en las
estipulaciones arriba concedidas, y sin que esto pueda ser causa de que
suban los dichos ros fuera de sus lmites en los parajes que pertenecen
a la Espaa. Es decir, no se incluy en las concesiones el usufructo de
islas y cayos salvo la excepcin contenida a rengln seguido, que dice:
Ser permitido a los ingleses ocupar la pequea isla conocida con los
nombres de Casina o St. Georges Cay o Cayo Casina, en consideracin a
que la parte de las costas que hacen frente a dicha isla consta ser
notoriamente expuestas a enfermedades peligrosas.
Para Guatemala, est claro que las islas e islotes frente a las costas de
Belice no formaron parte de las concesiones de usufructo y que Gran
Bretaa no puede alegar, en lo que al territorio insular se refiere,
prescripcin por posesin indefinida, porque cualquier posesin que se
tuviera sera violatoria de los tratados de usufructo y no podra con
base en ella consumarse la prescripcin.

Esta situacin persiste

despus de la independencia de Centroamrica y de la formacin de la


Repblica de Guatemala por razn del derecho de sucesin que admiti
Espaa cuando reconoci a la Repblica de Guatemala como pas
independiente.
Resulta extrao, a su vez, que en la Constitucin de Belice (Anexo,
Schedule I, que forma parte de la misma Constitucin), no se menciona
en esta parte el Tratado de 1859, ni tampoco se menciona ttulo alguno
que justifique su dominio sobre las islas, por lo que tal inclusin no es
ms que una declaracin unilateral.

Aparte del Cayo St. George o Cayo

Casina y sus inmediatamente vecinos, Gran Bretaa nunca ocup otros


espacios insulares.
Cabe mencionar tambin que Belice tiene la segunda barrera coralina
ms grande en el mundo, misma que corre paralela a su costa y cuenta
con docenas de pequeas islas denominadas cayos que junto con
atolones y arrecifes son de las principales atracciones tursticas de
Belice.
La mediacin de la OEA y las perspectivas de solucin.
El 15 de mayo de 2000, ante los oficios del Secretario General de OEA,
se trat de resolver el diferendo sometindolo a la consideracin de un
Panel de Conciliadores, constituido por el diplomtico guyans Shridath
Ramphal y el abogado estadounidense Paul Reichler, nombrados por
Belice y Guatemala, respectivamente; as como tambin contando con el
Secretario General de la OEA como Testigo de Honor. Los trabajos del
relacionado Panel se llevaron a cabo hasta agosto de 2002 y para ello se
cont con el apoyo financiero de la Secretara General de la OEA, con el
objeto de poner fin de manera pacfica y definitiva al diferendo.
Las principales actividades de este instrumento fueron recaudar todos
los documentos y datos generados desde el Siglo XIX hasta el 20 de
julio de 2000, relativos a las diferencias, argumentos y reclamos de cada
una de las partes involucradas. Asimismo, se llevaron a cabo cuatro
reuniones ministeriales entre Belice y Guatemala, con la asistencia de
la Secretara General de la OEA.

La primera reunin tuvo lugar en las

instalaciones de la OEA, el 7 y 8 de noviembre de 2000; tambin se llev


a cabo una reunin extraordinaria en enero de 2001; la segunda
reunin se verific del 5 al 7 de febrero de 2001; la tercera se llev a
cabo en agosto de 2001 y la cuarta reunin se desarroll en agosto de
2002.

De estas reuniones, los resultados ms sobresalientes fueron la


adopcin del Acuerdo sobre Medidas de Fomento de la Confianza y su
respectivo Plan de Accin con el fin de facilitar el proceso de
negociacin a travs de la buena fe de ambas partes y, de esta manera,
evitar incidentes que pudieran poner en riesgo las negociaciones.

De

las medidas adoptadas se destacan las siguientes:

Establecimiento de una Lnea y Zona de Adyacencia con el objeto de


ubicar monumentos, marcas, mojoneras, piedras o dems instrumentos
de referencia para la ubicacin de la lnea fronteriza.

Cabe mencionar

que la colaboracin del Instituto Panamericano de Geografa e Historia


(IPGH), en el establecimiento de dicha Lnea, fue muy valiosa.

Elaboracin de un censo para identificar a los pobladores beliceos y


guatemaltecos en la Zona Adyacente, con el fin de definir la reubicacin
de stos a sus respectivos pases, de ser el caso.
Se adopt tambin el Acuerdo sobre el Procedimiento para tratar los
Aspectos Sustantivos del Diferendo Territorial y otros Asuntos de
Procedimiento, documento en el que se identific a tres poblaciones
fuera de la Zona de Adyacencia, Ro Blanco, Machaquil (Tres Puentes)
y una serie de casas en el Campamento Valentn (Valentin Camp), para
las cuales el Panel de conciliadores recomend su reubicacin al oeste
de la Lnea de Adyacencia, es decir dentro del territorio de Guatemala.
Del proceso de conciliacin emanaran recomendaciones no vinculantes
para las partes y, durante todo el proceso conciliatorio, el Gobierno de
Guatemala dej expresamente sealado que la reclamacin era de
naturaleza terrestre, insular y martima y que toda la recomendacin o
propuesta de arreglo definitivo debera ser sometida a la aprobacin del
pueblo de Guatemala en consulta popular.
Las propuestas del Panel de Conciliadores fueron entregadas el 16 de
septiembre de 2002 y, de acuerdo a lo sealado por el relacionado

Panel, fueron concebidas como un conjunto equilibrado y solicitaron


que fueran consideradas como tal; de igual forma, indicaron que al
formular esas propuestas tomaron en cuenta los argumentos y datos
histricos, jurdicos, polticos y tcnicos que les fueron presentados por
las Partes, pero que no se pronunciaron de modo alguno sobre la
validez de esos argumentos.
Las propuestas y recomendaciones contienen varios elementos que se
combinan de tal forma que no pueden ser separados, siendo stos:

La

frontera terrestre, La Comunidad de Santa Rosa, mares territoriales,


zonas econmicas exclusivas y plataformas continentales, el Parque
Ecolgico Belice Guatemala Honduras, el Fondo Econmico de
Desarrollo, Cooperacin Funcional en Comercio e Inversiones y
Sometimiento del Diferendo Territorial a la CIJ o Arbitraje internacional.
La recomendacin ms importante fue sugerir que la lnea fronteriza
entre

Belice

Guatemala

deba

considerarse

partir

de

la

desembocadura del Ro Sarstn, en el Golfo de Honduras, al oeste


desde Gracias a Dios y hacia el norte en referencia de Aguas Turbias, en
la frontera con Mxico, prcticamente igual a lo establecido en el
Tratado de 1859 y con base en la Lnea Adyacente.
Con el propsito de incrementar la cooperacin, el comercio y la
inversin bilateral, el Panel consider prudente la negociacin de un
Tratado de Libre Comercio (TLC) y un Tratado Bilateral de Inversiones.
Este tratado coadyuvara al desarrollo econmico de la regin, en
especial a fortalecer la iniciativa del rea de Libre Comercio de las
Amricas (ALCA), entonces apoyada por la OEA y otras instituciones del
Sistema Interamericano, en particular el Banco Interamericano de
Desarrollo. Debe sealarse que, como haban pronosticado los sectores
progresistas de la regin, que consideraban al ALCA como un proyecto

que solo beneficiaba a Estados Unidos, sta prcticamente muri,


segn se verific en la IV Cumbre de las Amricas, realizada en Mar del
Plata, Argentina, en el 2005[108].
Se propuso al gobierno guatemalteco acceder al Atlntico por medio de
un corredor martimo de dos millas a ambos lados de la lnea fronteriza
martima entre Belice y Honduras, entre los Ros Sarstn y Motagua,
as como una zona martima (zona econmica exclusiva y plataforma
continental), equivalente a un rea de dos mil millas nuticas
cuadradas.
Asimismo, respecto al Parque Ecolgico Belice-Guatemala-Honduras,
se recomend el establecimiento del mismo, tomando en cuenta las tres
zonas que abarcan las reas costeras, insulares y martimas de esos
tres pases. El Parque constituira una zona nica y estara sujeto a un
rgimen especial que sera adoptado por los tres Gobiernos, sin
perjuicio de su soberana y/o de sus derechos soberanos.

Una de las

funciones del Parque Ecolgico sera que se destinara a la conservacin


de los recursos de la zona, incluidos en particular, los recursos marinos
y el desarrollo de un ecoturismo sostenible.

Dado que el Golfo de

Honduras es una zona transfronteriza dotada de diversidad ecolgica


compartida por los tres pases, se pens en este Parque Ecolgico
trinacional multiuso como el mecanismo para coordinar y armonizar el
mantenimiento de estos recursos compartidos y como una medida
apropiada para mantener la viabilidad de esa triple dependencia.
Por otro lado, se recomend la creacin de un Fondo Fiduciario para el
Desarrollo,

que

sera

establecido

por

el

Presidente

del

Banco

Interamericano de Desarrollo (BID) a solicitud del Secretario General de


la OEA, con el propsito de recibir contribuciones que faciliten el
desarrollo econmico de Belice y Guatemala, as como para Honduras
en los casos que corresponda, para erradicar la pobreza extrema en la

Zona Adyacente; la preservacin del medio ambiente; el establecimiento


de un asentamiento humano especial y; la puesta en prctica de
propuestas y de ms acuerdos que coadyuven a la solucin del
diferendo.

Este fondo estara regido por las normas y los reglamentos

del BID y las contribuciones seran efectuadas en forma voluntaria por


los Estados, las instituciones financieras internacionales, incluido el
BID, las organizaciones intergubernamentales y no gubernamentales, o
las instituciones privadas y particulares.
Estas recomendaciones se constituyeron como un mecanismo para
lograr la solucin pacfica del diferendo territorial entre Belice y
Guatemala, en especial la consideracin de la Lnea Adyacente para
delimitar

la

frontera

entre

ambos

pases.

No

obstante,

las

recomendaciones realizadas por el Panel de la OEA no eran de carcter


obligatorio, pues segn lo acordado por las partes involucradas las
propuestas formaban un acto nico y, nada se considerara acordado
y obligatorio hasta que todos los elementos fueran aprobados por las
Partes () conforme a sus respectivos procesos constitucionales.
Asimismo, el Panel de Conciliadores recomend a las Partes que si las
Propuestas resultaban aceptables para los Gobiernos de Belice y
Guatemala,

ambas

partes

tenan

la

obligacin

de

ponerlas

consideracin de la poblacin de sus respectivos pases, con miras a su


aprobacin en referendos nacionales, como condicin previa de su
ejecucin, ya que tales procesos democrticos representaran un aporte
sustancial a la plena, perfecta y definitiva solucin del diferendo
territorial. Y, ya que ambas partes querran realizar dicho referendo de
modo de reforzar esa contribucin, formularon recomendaciones en
materia de ndole procesal, entre las que se encontraba que los
referendos se llevaran a cabo el mismo da en ambos pases.

De igual manera, seal el Panel de Conciliadores que, si fuera el caso,


a pesar de los esfuerzos de los Gobiernos de Belice y Guatemala, los
pueblos de esos pases rechazaran estas Propuestas, debera haber un
medio alternativo para resolver este Diferendo Territorial, de manera
que el mismo no continuara indefinidamente sin solucin.

En

consecuencia, sugirieron que las Partes acordaran someter el Diferendo


Territorial a la CIJ para su determinacin final y obligatoria, o a algn
otro tribunal arbitral internacional que las Partes acuerden.
El 25 de agosto de 2003, el Gobierno de Guatemala rechaz las
propuestas de los Conciliadores, indicando que las mismas no
guardaban un equilibrio que les permitiera identificar los intereses y
reclamaciones de Guatemala, por lo que las haca no aceptables, bajo el
argumento de que no le eran favorables y no le rendan utilidad, es
decir, no obtena concesin territorial alguna, no sala beneficiada por la
delimitacin fronteriza terrestre, se le confera un corredor limitado de
acceso con derechos de navegacin irrestrictos.

Con ello, las

negociaciones se estancaron por dos aos.


En ese sentido, Guatemala propuso que el Gobierno de Belice aceptara
discutir, en reuniones bilaterales que la OEA convocara, aquellas
estipulaciones que las haca inviables.
acuerdo,

sugera

que

los

De no llegarse a ningn

procedimientos

judicial

arbitral

recomendados por los conciliadores fueran considerados por los pases


para negociar el acuerdo compromisorio.
En las reuniones bilaterales subsiguientes Guatemala reiter su
disposicin de: a) Resolver el diferendo mediante negociacin directa,
bajo los auspicios de la O.E.A.; b) Someter a la CIJ los puntos de
hecho y de derecho sobre los que no hubieran acuerdo, previa
celebracin de una consulta popular autorizada por el Congreso de la
Repblica de Guatemala.

El 7 de septiembre de 2005, representantes de ambos pases


nuevamente se reunieron en la OEA con el propsito de firmar el
Acuerdo sobre un Marco de Negociacin y Medidas de Fomento de la
confianza entre Belice y Guatemala, a travs del cual ambos pases
acordaron realizar una nueva ronda de negociaciones en el seno de
dicho organismo regional para alcanzar un acuerdo para resolver el
diferendo territorial entre los dos pases, en las reas terrestre, insular
y martima, as como abordar aspectos econmicos, comerciales,
tursticos, cooperacin y de integracin.
El Secretario General de la OEA, Jos Miguel Insulza, por medio de este
documento, recomend a ambos pases acudir a la CIJ o alguna
instancia del Derecho Internacional para la solucin de controversias,
como puede ser el caso de una Corte de Arbitraje Internacional. A
partir de este punto, los gobiernos de Guatemala y Belice optaron por
llevar el tema del diferendo a la CIJ.
Asimismo, adoptaron veintisiete medidas de fomento de la confianza,
dentro de las cuales se destacan:

El acuerdo mutuo de que la Lnea de Adyacencia no constituye una


frontera internacional entre ambos pases. La Lnea de Adyacencia a la
que se refieren las Medidas de Fomento a la Confianza consiste de una
lnea que corre de sur a norte desde la marca de referencia en Gracias a
Dios, en el sur, hasta la marca de referencia en Garbutts Falls y de ah
hasta la marca de referencia en Aguas Turbias, en el norte. El territorio
ubicado a menos de un kilmetro de la Lnea de Adyacencia en
cualquier direccin (hacia el este o el oeste), ser considerado la Zona de
Adyacencia;

Proteccin de los derechos humanos en la Zona de Adyacencia;

Evitar el uso de la fuerza o amenaza de hacer uso de la fuerza en la


bsqueda de sus intereses con respecto al Diferendo Territorial;

Patrullajes militares y policiales conjuntos coordinados por la OEA;

Establecimiento de mecanismos conjuntos para facilitar el trnsito de


personas, bienes y servicios;

Prevencin del corte ilegal de xate;

Desarrollo conjunto de medidas para evitar conflictos o incidentes en el


mar territorial o en la zona econmica exclusiva de cualquiera de las
Partes o en alta mar. La participacin de la OEA podra ser solicitada
para dicho efecto;

Desarrollar planes de esfuerzos cooperativos de lucha contra el


narcotrfico y otras actividades criminales, incluidas actividades
criminales internacionales;

Concluir la negociacin de un acuerdo de alcance parcial para el libre


comercio;

Establecimiento

de

una

Comisin

conjunta

Belice-Guatemala

conformada por autoridades gubernamentales, misma que contara con


la participacin de un representante de la OEA.

Dicha Comisin

explorara y elaborara proyectos y programas de cooperacin bilateral


para fortalecer los lazos de amistad entre ambos pases. Los trabajos
de la relacionada Comisin se orientaran, entre otros, a realizar lo
siguiente: a) Concluir la negociacin de un acuerdo de alcance parcial;
b) desarrollar un plan binacional de desarrollo; c) promover el turismo
bilateral; d) proteccin del medio ambiente y el uso sostenible de los
recursos forestales; e) reconocimiento mutuo de licencias para conducir;
f) establecimiento de consulados; g) intercambio regular de visitas de
parlamentarios

de

alcaldes

municipales;

h)

Memoranda

de

entendimiento entre las instituciones de educacin superior; i) varios


tratados, entre ellos: devolucin de vehculos robados; asistencia legal
mutua; intercambio de reos; transporte terrestre; transporte areo.

La primera sesin de negociacin a nivel Ministerial se realiz en la


localidad de San Pedro, Belice, el 14 y 15 de noviembre de 2005 y en la
misma, las delegaciones de Belice y Guatemala, con la asistencia de la
delegacin de la OEA, acordaron la identificacin de los temas de hecho
y de derecho, objeto de la negociacin del diferendo territorial, en las
reas terrestre, insular y martima. En ese sentido, la OEA propuso el
nombramiento de expertos que brindaran asesora tcnica sobre
cuestiones

especficas

consideraciones
Gobiernos.

no

relativas
tendran

al

diferendo,

carcter

cuyos

vinculante

hallazgos
para

ambos

De igual forma, la OEA elaborara un documento (non

paper) para identificar las posiciones de Belice y Guatemala con


anterioridad a esta reunin y en relacin al diferendo territorial,
incluyendo las cuestiones terrestres, insulares y martimas.
De otra parte, se acord integrar la Comisin Conjunta BeliceGuatemala para elaborar proyectos y programas de cooperacin,
conjuntamente con la OEA. Se dispuso que dicha Comisin estuviera
integrada

por

coordinadores

designados

por

cada

pas

un

representante de la Secretara General de la OEA. La Comisin convino


en priorizar el tratamiento de: a) Conclusin de la negociacin de un
acuerdo de alcance parcial y de un acuerdo sobre transporte terrestre;
b) Diseo e implementacin de un plan binacional de desarrollo con
nfasis en las reas de infraestructura y turismo; c) Coordinacin de
actividades conjuntas en las reas de seguridad, justicia y asuntos
migratorios. De igual forma, ambos pases manifestaron su voluntad de
convocar al empresariado beliceo y guatemalteco para tratar temas de
inversin y desarrollo.
La segunda sesin de negociacin ministerial entre ambos pases cont
tambin con la presencia del Secretario General de la OEA.

Esta

reunin se llev a cabo en cumplimiento del Acuerdo sobre Medidas de

Fomento de la Confianza y se realiz el 10 de febrero de 2006, en la sede


de la OEA en Washington, D.C.

De acuerdo con lo resuelto en la

primera reunin ministerial (noviembre 2005 en San Pedro, Belice), en


la cual la Secretara General de la OEA propuso la identificacin de
posiciones

que

incluiran

las

reas

en

disputa

que

seran

consideradas en la etapa inicial del proceso de negociacin entre ambos


pases, se consider que las reas de jurisdiccin martima ofrecan la
mejor posibilidad de alcanzar acuerdos positivos en menor tiempo, por
lo que se recomend iniciar un proceso de negociacin del diferendo
territorial sobre el rea martima y, previa consulta, designar un experto
de reconocida idoneidad en Derecho del Mar.

Asimismo, se invit al

Gobierno de Honduras a participar del proceso de negociacin.


El 23 de marzo de 2006, se realiz otra reunin de negociacin, esta vez
entre Belice, Honduras y Guatemala.

Lo saliente de dicha reunin fue

que por primera vez en la historia, los representantes de los pases


ribereos se reunieron para tratar los temas relacionados con las reas
de jurisdiccin martima en el Golfo de Honduras y resolvieron
constituir un grupo tcnico tripartito, de conformidad con el Acuerdo
Marco del 7 de septiembre de 2006, a fin de abordar los siguientes
temas:

Las lneas de base, el mar territorial, la zona econmica

exclusiva y la plataforma continental.


De otra parte, de conformidad con lo previsto en el Acuerdo sobre un
Marco de Negociacin y Medidas de Fomento de la Confianza, suscrito
entre Guatemala y Belice el 7 de septiembre de 2005, el Secretario
General de la OEA, Jos Miguel Insulza, se dirigi el 19 de noviembre de
2007 a los Ministros de Relaciones Exteriores de ambos pases, para
referirse a las negociaciones llevadas a cabo bajo su auspicio,
tendientes a la bsqueda de una solucin justa, equitativa y honorable
de la disputa bilateral.

Insulza indic en esa ocasin que, al no

haberse podido lograr un acercamiento de posiciones que fuera


suficiente

para

vislumbrar

una

culminacin

exitosa

de

las

negociaciones, recomendaba que ambos Estados sometieran la solucin


de dicho diferendo territorial en sus reas terrestre, insular y martima
a la CIJ, previa aprobacin de las instancias jurdicas apropiadas de
cada Estado, lo cual, en el caso de Guatemala, pasa por una Consulta
Popular, segn lo sealado en el artculo transitorio 19 de la
Constitucin Poltica de Guatemala.
La recomendacin emitida por el Secretario General de la OEA se
produjo despus del esfuerzo que tanto Guatemala como Belice han
realizado desde el ao 2000, bajo los auspicios de ese organismo
internacional.

Las negociaciones iniciadas en 2000 en el seno de la

OEA no fueron definitivas para que ambos gobiernos llegaran a un


acuerdo que permitiera una solucin final por medios de concertacin
pacficos.

Sin embargo, hay que destacar que ambas partes han

desarrollado una negociacin bilateral paralela a la realizada por la


OEA, pero encaminada a establecer los principios de una apertura
comercial. En febrero de 2005, Belice y Guatemala iniciaron el proceso
de negociacin de un acuerdo comercial que abarca nicamente
algunos aspectos arancelarios, no comprende todas las normas y
disciplinas comerciales, pero permitir la reduccin arancelaria de
ciento cincuenta productos. El Acuerdo de Alcance Parcial (APP) fue
suscrito en junio de 2006.
En este mismo sentido, los Lineamientos de la Poltica Exterior
guatemaltecos, emitidos para el Periodo 2008-2012 y publicados en
octubre de 2008, sealan que el Gobierno de Guatemala, a travs del
Ministerio de Relaciones Exteriores ha manifestado que deber
desarrollar una relacin bilateral independiente del diferendo territorial,

que permita a las autoridades de ambos pases mantener una


comunicacin fluida y coordinada a travs de las Cancilleras.[109]
Ambos pases manifestaron recibir con inters la recomendacin del
Secretario General de la OEA de acudir a la CIJ para obtener una
solucin definitiva a su centenario litigio y dijeron estar dispuestos en
llevar ante ese organismo de justicia su diferendo territorial.

Tambin

agradecieron los esfuerzos de la OEA, como su apoyo en todos los


aspectos relacionados con un arreglo permanente entre las Partes,
compartiendo con l la conveniencia de mantener la plena vigencia de
las Medidas de Fomento de la Confianza.
El 8 de diciembre de 2008, en la sede de la OEA en Washington, D.C.,
los Cancilleres guatemalteco y beliceo, firmaron el Acuerdo Especial
entre Guatemala y Belice para Someter el Reclamo Territorial, Insular y
Martimo de Guatemala a la Corte Internacional de Justicia, sujeto a la
aprobacin de sus respectivos ciudadanos por medio de consultas
populares. De igual forma, acordaron fortalecer la agenda bilateral y la
buena vecindad, con independencia del proceso jurisdiccional.
En el caso de Guatemala, el Organismo Ejecutivo presentar al
Congreso una iniciativa de ley para que este ltimo convoque a una
consulta popular y se determine si los guatemaltecos estn de acuerdo
en que se ponga en las manos de los rganos de la justicia internacional
la tradicional reivindicacin sobre el territorio beliceo, en la que ambas
opciones, la CIJ o el Tribunal Arbitral[110], sean planteadas a la
poblacin.
La solucin a travs de la CIJ representara ms beneficios, en razn de
que, en estos casos, es la ONU la que financia este tipo de audiencia, lo
que reducira los gastos para ambos pases.

De igual forma, la ONU

tambin tiene destinado un fideicomiso para costear algunos gastos


legales que beneficiaran tanto a Guatemala como Belice. Por otro lado,

si se optara por un tribunal arbitrario, los dos pases deben correr con
los gastos y deben acordar quines integraran ese organismo, para
cuyo ltimo caso conseguir el consenso puede ser complicado.
Salta a la vista que Belice, al aceptar discutir el caso ante la CIJ, estara
discutiendo ante un tribunal internacional tanto la Convencin de
Lmites de 1859 como su norma constitucional interna.

Pese a ello, le

conviene resolver la controversia con Guatemala, a fin de tener fronteras


definidas y estables, asegurndose, adems, la cooperacin y la buena
fe de Guatemala, sin tener que depender constantemente de acuerdos
polticos con otros pases.
Tambin el ejemplo de los pases centroamericanos es fundamental.

El

Salvador y Honduras resolvieron su conflicto territorial y martimo


insular en la CIJ en 1992. Este conflicto limtrofe entre Honduras y El
Salvador provoc una breve guerra, en 1969, que se conoci como La
Guerra del Ftbol. El Salvador plante una revisin a la sentencia del
11 de septiembre de 1992, habiendo la CIJ formado una cmara
especial para conocer el caso. La Sala, de seis magistrados, se neg a
revisar el lmite entre Honduras y El Salvador, en respuesta al pedido
presentado por autoridades salvadoreas, con cuatro votos en su
contra.
Por su parte, Nicaragua ha tenido tres juicios con Honduras ante la CIJ
en las ltimas cuatro dcadas:

El primero fue en los aos setenta

cuando ambos pases se disputaron la posesin de la Mosquitia, la cual


Honduras gan al obtener la soberana sobre una buena parte de los
territorios indgenas. El segundo, se desarroll en los aos ochenta
cuando el primer gobierno de Daniel Ortega acus a Honduras de
promover

actividades

militares

transfronterizas

contra

su

administracin al prestar su territorio a los contras patrocinados por


Estados Unidos. Las Partes desistieron del proceso.

En el tercer juicio,

Nicaragua demand a Honduras por un diferendo territorial de 130 mil


kilmetros cuadrados en el Mar Caribe, una vieja disputa en que ambos
pases se comprometieron a acatar el fallo de la CIJ y en el que ese
tribunal, en octubre de 2007, dio la razn a Honduras por la soberana
de cuatro islas en el Caribe en disputa con Nicaragua, aunque
estableci una nueva frontera martima que reconoce parte de los
reclamos de Managua.
Asimismo, Nicaragua tiene otro juicio contra Colombia en la que se
reclama, nada menos que la soberana nicaragense sobre las islas de
San Andrs, Providencia y Santa Catalina, lo cual implica tambin
cuestionar la validez del tratado que otorg a Colombia soberana sobre
dicho territorio insular, el Tratado Esguerra - Brcenas de 1928-1930.
Es probable que un diferendo sobre el Ro San Juan que Nicaragua
mantiene con Costa Rica sea resuelto por la misma va. Nicaragua y
Costa Rica mantienen diferencias sobre la interpretacin del Tratado
Caas-Jerez, que suscribieron en 1858 y que defini la soberana
nicaragense sobre el ro, pero otorg el derecho de navegacin a Costa
Rica con objetos de comercio.
El uso del instrumento jurisdiccional para resolver este tipo de
conflictos es entonces no slo la frmula ms aconsejable conforme al
Derecho Internacional, sino que se basa tambin en el ejemplo
centroamericano. Como es ampliamente conocido, la importancia de la
jurisprudencia de la CIJ radica en el hecho que los fallos de la Corte
siempre toman en consideracin las resoluciones de casos anteriores, es
decir, la llamada jurisprudencia.
Lo que los Gobiernos de Belice y Guatemala deben considerar ahora es
la posibilidad de un referndum para que se apruebe llevar el caso a la
CIJ, como medio para poner fin a la controversia territorial.

El fallo

sera definitivo, inapelable y obligatorio. Hacemos votos porque se

encuentre una solucin al conflicto y que sucesivas generaciones tengan


la suerte de no conocerlo y evitar as un estril distanciamiento que ha
durado ms de 150 aos.
El inters nacional demanda que los pases mantengan relaciones
amistosas, en el marco de una situacin de paz con fronteras
debidamente reconocidas por ambos Estados.

De igual manera la

solucin pacfica de controversias ha de prevalecer sobre cualquier


conflicto y, en ese sentido, Centro Amrica, en pleno, ha dado muestras
contundentes de ello con el fin de sus conflictos armados y los deseos
de superacin de la dicotoma entre la integracin poltica y la
econmico-comercial de la mayora de sus pases.

Para continuar

robusteciendo

integracionistas

materializando

esos

deseos

centroamericanos en este Siglo XXI, se impone que los gobiernos


guatemalteco y beliceo continen trabajando para solucionar este
aejo conflicto, el ms antiguo del continente americano, que perjudica
el futuro de paz y prosperidad a que tienen derecho nuestros pueblos.
CONCLUSIONES
El

diferendo

territorial

Guatemala-Belice

es

un

conflicto

aejo,

complejo, intrincado, superficial y parcialmente conocido en la fase


contempornea.

Histricamente, este conflicto se encuentra falto de

estudio sistematizado y ordenado.

Asimismo, es un contencioso

heredado y ocasionado por el colonialismo y los apetitos inter-imperiales


sucesivos de Inglaterra y Estados Unidos en Centroamrica.
El principal factor de complejidad radica en que es un conflicto muy
antiguo

difcil

ascendentemente

de

comprender

abarca

internacional y econmica.

diferentes

porque
reas:

desde

su

inicio

la

poltica,

legal,

Asimismo, se hace necesario conocer, en

primera instancia, la parte histrica, que precisamente ha sido poco

estudiada,
cambian

para
los

comprender
principios

el

escenario

internacionales

contemporneo
y,

donde

consecuentemente,

transforman de manera profunda el curso de los acontecimientos.


Otro aspecto de complejidad radica en que se le ha querido dar solucin
de tipo poltico a un problema que tiene base legal, lo cual provoc
prolongadas e infructuosas negociaciones con variadas frmulas
polticas de solucin por ms de 100 aos.
Fueron los intereses expansionistas en el continente americano los que
motivaron la presencia de Gran Bretaa en Amrica.

Inglaterra, a

travs de sus colonos, no pretenda permanecer transitoriamente en el


territorio beliceo, concedido en usufructo por el Reino de Espaa al de
Inglaterra a travs de los Tratados de 1783 y 1786. La excusa de
permanecer temporalmente por parte de la potencia imperialista inglesa
fue para perpetrar una invasin, quedarse y afianzarse en un territorio
que prometa mucho, especialmente por la futura construccin en l de
un canal interocenico que en ese momento se disputaban Estados
Unidos e Inglaterra, esta ltima poseedora, en aquella poca, de la
marina de guerra y mercante ms grande y poderosa del mundo.
A partir de entonces se desarroll un conflicto desigual entre Guatemala
y el Reino Unido, en el que no existi equivalencia entre las fuerzas
polticas de los Estados en pugna, lo que determin que Guatemala se
encontrara en una condicin de evidente desventaja e inferioridad ante
Inglaterra; alternativamente, tampoco exista un rgano internacional
ante el cual llevar la reclamacin.
Esa ha sido una de las causas por las que Guatemala ha permanecido
aferrada a su reclamacin porque, con independencia de los errores
cometidos en las negociaciones con Inglaterra, a lo largo de ms de cien
aos, no claudic en su empeo por encontrar una solucin al mismo, a
pesar de que el balance le fue siempre adverso por tratarse de una

situacin completamente asimtrica entre una potencia imperial


colonizadora y una pequea ex colonia, recin nacida a la vida
independiente.
No es casual que desde 1859, cuando se firm el leonino Tratado de
Lmites entre ambos pases, hasta que Belice obtuvo su autogobierno,
en 1964, hayan transcurrido 105 aos de innumerables e infructuosas
negociaciones

con

Inglaterra,

donde

no

se

lleg

acuerdos

significativos, como qued demostrado a lo largo de la presente


investigacin.
Adicionalmente, se suma a la complejidad el hecho de que la
reclamacin no solamente es de orden territorial, sino insular y
martima.

Se hace necesario distinguir entre, por un lado, el diferendo

territorial terrestre (continental) y, por otro, el diferendo insular y


martimo. El diferendo territorial terrestre planteado actualmente, se
explica en que Guatemala, que reconoci la existencia de Belice en
1991, no solo considera que la frontera entre los dos pases no ha sido
delimitada, sino que objeta la extensin territorial de ste, que incluye
un territorio que representa aproximadamente la mitad de la superficie
que reivindica.

Se trata de un litigio territorial sobre la eleccin entre

dos fronteras posibles: aquella que resulta del usufructo de 1783-1786


o la resultante del Tratado de Lmites de 1859, lo cual es el eje del
diferendo.

En relacin al diferendo martimo e insular, la decisin

depender de la localizacin de la frontera terrestre y traer como


consecuencia la soberana de las islas y cayos adyacentes a la costa.
Belice se basa en el primer artculo del Tratado de Lmites de 1859 y
esta Convencin no toma en cuenta, de manera expresa, a las islas del
entorno.
Entre los factores que han marcado el curso del conflicto relacionado al
territorio beliceo se encuentran, adems de que la relacin entre

Inglaterra y Guatemala fue desigual y asimtrica, el hecho de que entre


1945 y 1980 los principios internacionales cambiaran, debido al
proceso

de

descolonizacin,

prevaleciendo

el

derecho

de

autodeterminacin de los pueblos sobre las disputas territoriales entre


los Estados.

Las fuerzas principales que apoyaban el movimiento

descolonizador, as como la independencia de Belice, consideraron ms


adecuado inclinarse por recomendar la independencia belicea y diferir
a posteriori la solucin del diferendo. As, Belice fue beneficiado con su
autogobierno en 1964 y posteriormente con la independencia, en 1981.
Existe un desconocimiento histrico profundo relacionado a la primera
fase del conflicto, la concerniente a los Siglos XVII al XIX, en la cual se
firmaron acuerdos importantes y en donde no solo el colonialismo
ingls sino el estadounidense tenan marcada presencia e inters en
Centroamrica.

En esta fase existe evidencia histrica de violacin de

acuerdos importantes, as como un lenguaje de vaguedad, ambigedad


e imprecisin en otros instrumentos antiguos que provocaron confusin
y que deben conocerse y aclararse, especialmente previo al fallo de la
CIJ, a efecto de que ste refleje equilibrio e imparcialidad.
En la fase contempornea, a partir de mediados del Siglo XX, cuando el
tema del conflicto cae en el mbito de las Naciones Unidas, se ha
cuestionado

adversado

por

muchos

la

reclamacin

territorial

guatemalteca, calificndola como anacrnica y sealando a Guatemala


como un pas que se opuso a la independencia y autodeterminacin de
Belice.
De

igual

manera,

tambin

encontramos

factores

internos

que

contribuyeron a retrasar la solucin, como ha sido la utilizacin del


diferendo territorial como un trampoln poltico para hacer un llamado
al nacionalismo entre los guatemaltecos y los beliceos, a pesar de que
los organismos internacionales han requerido a los lderes y polticos en

ambas naciones no utilizar ese tema como plataforma en las campaas


electorales.
A su vez, dentro de los factores externos se encuentra el que,
lamentablemente, por ser Centro Amrica rea natural de influencia de
la mayor potencia del mundo, los Estados Unidos, se han desarrollado
all contiendas ideolgicas y particularmente en Guatemala, que han
entorpecido los esfuerzos para encontrarle una solucin al diferendo
territorial, dentro de ellos se cuenta el sangriento conflicto armado que
vivi el pas durante varias dcadas.
Desde que Belice obtuvo su independencia e incorporacin a las
Naciones Unidas, en 1981, y a pesar de que Guatemala atravesaba por
la fase ms crtica de su conflicto armado interno en la dcada de los
ochenta, las negociaciones bilaterales directas entre ambos pases han
avanzado sustancialmente, las conversaciones entre las Partes fueron
ms

beneficiosas,

habindose

logrando

no

slo

que Guatemala

reconociera a Belice y estableciera relaciones diplomticas con l en


1991 -dejando pendiente la resolucin del diferendo existente con base
en el principio de integridad territorial-, sino que la misma comunidad
internacional apoyara el camino a la solucin de la aeja disputa,
inclusive buscando la mediacin de la OEA.
El

retorno

la

democracia

en

Guatemala,

los

gobiernos

democrticamente electos y la firma de los Acuerdos de Paz en 1996


influyeron positivamente para que se le diera un impulso importante a
la bsqueda de la solucin negociada del conflicto territorial.
negociaciones

bilaterales

avanzaron

ms

con

Las

gobiernos

democrticamente electos que con dictaduras militares.


Tras la firma de los Acuerdos de Paz en Guatemala en 1996, tanto el
Gobierno beliceo como el guatemalteco han dado muestras de querer
encontrar una solucin definitiva a este diferendo que los ha tenido de

espaldas uno a otro.

A pesar de los obstculos, ambos pases siempre

han estado anuentes a continuar las negociaciones para hallar la


manera negociada de ponerle fin al conflicto territorial.

El proceso de

negociacin entre Belice y Guatemala se ha facilitado enormemente


porque han llegado a una fase en que la comunicacin es fluida y
constante, demostrando, de esa manera, buena fe de querer poner fin a
la contienda.
Convencida de que, en lo esencial, la controversia guatemalteca con la
Gran Bretaa (y despus con Belice como estado sucesor) se origina en
el tratado de 1859, pienso que es en torno a la validez o no de dicho
instrumento legal que debe dirimirse el diferendo y solamente un juez
puede

decidir

tal

controversia.

El

sometimiento

la

Corte

Internacional de Justicia es la opcin ms recomendable para resolver


el conflicto territorial existente entre Belice y Guatemala, previo
cumplimiento de sus respectivos requerimientos constitucionales, ya
que el fallo de tan alto organismo ser definitivo, inapelable y obligatorio
para ambas partes.

La decisin conjunta de llevar ante ese alto

tribunal su diferendo y resolver as la larga disputa, no solamente es la


frmula ms aconsejable, conforme al Derecho Internacional, sino que
es el medio que el resto de los pases centroamericanos han utilizado
para resolver sus conflictos.

Consecuentemente, el laudo de este alto

tribunal permitira ipso facto poner fin de manera honorable al


diferendo y proceder, entonces s, a la demarcacin de fronteras con las
consecuencias positivas que en materia de seguridad y defensa que esto
traera para ambas partes y para la paz en Amrica.
Los derechos legales de Guatemala, aunque se encuentren plenamente
justificados por la historia y la justicia, han sido perjudicados por
acciones

cometidas

por

gobiernos

pasados.

Si

bien

estamos

conscientes de las posibles limitaciones que tendra la reclamacin

guatemalteca en el rea territorial, la jurisprudencia de la CIJ permite


pensar que hay una razonable posibilidad que Guatemala tenga xito en
lo que concierne a su reclamacin insular, dado que el Tratado de
Lmites de 1859 no hace referencia a las islas y, consecuentemente,
tambin en lo relacionado a las pretensiones guatemaltecas de ampliar
su frontera martima, con las consiguientes ventajas en cuanto a sus
derechos de soberana sobre una mayor zona econmica exclusiva en el
Mar Caribe.
Igualmente importante es que, si la CIJ declara la plena vigencia del
Tratado de Lmites de 1859, esto abrira la puerta para que Guatemala
reclamara, especialmente a Inglaterra, daos y perjuicios por haber
incumplido la Clusula VII, es decir, la que impona la obligacin de
construir la carretera, ya que, en el supuesto de que fuera acogido por
la Corte, representara una cuantiosa indemnizacin para Guatemala.
La construccin en Guatemala del Ferrocarril del Norte en 1908 fue en
sustitucin a la inejecucin del compromiso ingls e introdujo un
cambio sustancial en las relaciones jurdicas entre Guatemala e
Inglaterra, orientndose Guatemala, desde ese instante, a acentuar el
incumplimiento ingls.
El diferendo territorial Belice-Guatemala es una cuestin crucial en la
historia de esos dos Estados. Ambos pueblos y gobiernos han estado
atados a este conflicto que los ha subyugado, separado y limitado en
sus relaciones bilaterales, lo cual influy negativamente en la subregin
y

retras

la

incorporacin

belicea

al

proceso

de

integracin

centroamericana por muchos aos, provocando que durante el primer


decenio de vida independiente, Belice enfatizara ms su lado caribeo y
sus vnculos con la Gran Bretaa que con el resto de los pases
centroamericanos.

En la actualidad, Belice ha revitalizado su lado centroamericano y poco


a poco ha consolidando su incorporacin a los mecanismos de
integracin econmica y poltica de Centroamrica, sumndose, como
miembro pleno del SICA en diciembre de 2000.

Destaca muy

positivamente el hecho de que actualmente Belice y Guatemala, a pesar


de su diferendo, hayan decidido iniciar negociaciones bilaterales
paralelas a la del conflicto territorial,

pero mayormente el haber

arribado a acuerdos bilaterales conjuntos, que reflejan sus intereses


comunes y valores compartidos.

En la prctica se demuestra la

necesidad

beneficiarse

de

fortalecerse

mutuamente;

sus

caractersticas histricas, con races multitnicas y pluriculturales,


demandan una reflexin y actuacin basadas en la cultura de la unidad
en la diversidad.

Resolver definitivamente dicha controversia se impone y, por lo tanto, se


convierte en la forma de iniciar una nueva era de amistad y cooperacin
entre los dos pases, lo cual redundar positivamente en apoyo e
impulso

a las aspiraciones integracionistas de orden econmico y

poltico y contribuir a que Centro Amrica se proyecte como una regin


ms slida de cara al Siglo XXI.
El nico futuro posible de los pases, es la unin de todos ellos en una
gran nacin, que siempre fueron.

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[1] Doctora en
[2] Juarros y

Historia e Internacionalista.
Montfar, Domingo: Compendio de la Historia de la Ciudad de
Guatemala, Academia de Geografa e Historia de Guatemala, Guatemala, 2000, p. 11.
[3] Morley, Sylvanus G.: La Civilizacin Maya, Mxico, 1961.
[4] Galich, Manuel: Nuestros Primeros Padres, Fondo Editorial Casa de las Amricas,
2004, p.116.
[5] Guerra Vilaboy, Sergio: Cinco siglos de historiografa latinoamericana, Editorial
Flix Varela, La Habana, 2003, pp. 53 y 55.
[6] Guatemala cuenta con tres declaraciones de la UNESCO de Patrimonio de la
Humanidad, a saber: Antigua Guatemala, Quirigu y Tikal.
[7] El Papa Inocencio XI emite la Bula Ex-Suprema el 18 de Julio de 1687, en la cual se
otorga a la Universidad de Guatemala el ttulo de Pontificia, quedando en forma
definitiva el nombre de Real y Pontificia Universidad de San Carlos, en honor a San
Carlos de Borromeo, santo que dedic su vida a la vocacin de servicio comunitario.
[8] Humphrey, R.A.: The Diplomatic History of British Honduras, 1638-1901 (1961), p.
17.
[9] Lauterpacht, Schwebel, Rosenne y Orrego Vicua: Opinin Legal sobre el Reclamo
Territorial de Guatemala a Belice, 2002; prrafo 102, pgina 38.
[10] Op. Cit., p.14
[11] Herrarte, Alberto: La Conducta de Gran Bretaa ante el diferendo sobre Belice,
Guatemala, 2006, p. 37.
[12] Op cit, p.27.
[13] Los Virreinatos, desde su creacin, fueron las demarcaciones ms significativas
desde el punto de vista peninsular; las ms globalizadoras tambin. Pero la autntica
articulacin de las extensas tierras americanas fue realmente efectiva a partir del
segundo escaln institucional: la Audiencia. Por su origen, la Audiencia tena
verdaderamente idntico rango que el virrey en cuanto delegacin de poder del
monarca, diferencindose bsicamente por su carcter colegiado y por su fundamental
funcin de administrar justicia en nombre del rey. (Los virreinatos americanos;
Biblioteca Bsica de Historia, Espaa, 2004, p. 67).
[14] Herrarte, Alberto: La Cuestin de Belice Estudio Histrico-Jurdico de la
Controversia, Guatemala, 2000, p.2.
[15] Cabe mencionar la siguiente diferencia: a) Pirata: Persona que se enriqueca
robando. b) Filibustero: Pirata que operaba en el Siglo XVII en las Antillas.
Numerosos aventureros franceses, ingleses y neerlandeses se instalaron en las islas de
Santo Domingo, Jamaica, Tortuga dedicndose a la piratera. Los ms famosos fueron
los ingleses Dracke y Morgan y los franceses Pierre le Grand de Dieppe y Nau
LOlonnais. C) Corsario: El que manda una embarcacin armada en corso con patente
de su gobierno. D) Bucanero: Corsario que en los Siglos XVII y XVIII se entregaba al
saqueo de las posesiones de ultramar. (The New Encyclopaedia Britannica, 2005).
[16] Mart, Jos; Guatemala. Edicin especial del Comit Pro Centenario de Mart,
1953. Editorial de Educacin Pblica; Guatemala, Centroamrica.
[17] Bancroft, Hubert Howe, History of Central America, San Francisco, s.e., 18861887, 3 vols.
[18] Tambin conocido como Ralegh (naci aprox. en 1554 y muri en Londres el 29
octubre 1618); aventurero y escritor ingls, fue la gran figura inglesa de los intentos de

colonizacin en el Siglo XVI y el ltimo gran pirata del Renacimiento; fue, igualmente,
el favorito de la Reina Isabel I, quien lo nombr Sir. Entre 1584 y 1589 organiz una
expedicin a Amrica, cerca de la Isla Roanoke (Carolina del Norte), a la cual bautiz
como Virginia, en honor a su soberana (Reina Virgen). En 1616 obtuvo el permiso del
rey Jacobo I para establecer una colonia en la Guayana, pero le fue prohibido por el
Monarca realizar pirateras ya que haba firmado la paz con Espaa. En 1617 dispuso
un plan, en Trinidad, para apoderarse de Guayana y en 1618 volvi a Inglaterra, donde
el monarca ingls mand ahorcarle por pirata. Raleigh sobrevive como una interesante
y enigmtica personalidad, ms que como un peso o fuerza en la historia.
[19] A principios del Siglo XVI el intercambio comercial entre Guatemala y Espaa se estableci a
travs del entonces llamado Golfo Dulce (Lago de Izabal). La piratera martima en el Golfo de Mxico
y las incursiones a Guatemala por el Ro Dulce, hizo necesaria la defensa del paso hacia el Lago de
Izabal, donde se encontraban las bodegas de almacenamiento de mercancas que ingresaban y salan para
Espaa, construyndose en 1560 el Castillo de San Felipe de Lara.
[20] El pirata Morgan logr con el asalto a Panam la mayor gloria que ninguno de sus

compaeros. En 1670, despus de una larga carrera de pirata, Morgan tom Portobelo,
cruz el istmo y asalt la ciudad de Panam, donde se apoder de la plata que iba a ser
enviada a Espaa. Saque e incendi la ciudad, que abandon el 24 de febrero de 1671,
llevando consigo 175 mulas cargadas de oro, plata y joyas, amn de unos 600
prisioneros. Carlos II le recompens nombrndole Caballero y Teniente de Gobernador
en Jamaica.
[21] Islas de Barlovento, nombre genrico que designa al conjunto de islas de las
Antillas Menores, o Pequeas Antillas, que se extienden formando un gran arco desde el
este de Puerto Rico hasta la isla de Trinidad. Situadas entre el mar Caribe y el ocano
Atlntico. Cabe sealar que la clasificacin anglosajona establece una divisin
diferente de las Antillas Menores: el paso de Dominica, entre esta isla y Guadalupe,
marcara el lmite entre las islas de Sotavento, al norte, y las de Barlovento, al sur.
[22] Secretario de Relaciones Exteriores; Libro Blanco, Controversia entre Guatemala y
la Gran Bretaa relativa a la Convencin de 1859, sobre Asuntos Territoriales. Cuestin
de Belice. Tipografa Nacional. Guatemala, 1938.
[23] Op. Cit.
[24] Bosch, Juan: De Cristbal Coln a Fidel Castro El Caribe, Frontera Imperial,
Editorial de Ciencias Sociales, cuarta edicin, 2007, p. 274.
[25] Honduras Britnica fue el antiguo nombre de Belice; se le conoci as cuando el
territorio era parte de la Corona britnica. Inglaterra proclam a Belice como la colonia
de Honduras Britnica en 1862 y como colonia de la Corona inglesa en 1871.
Honduras Britnica permaneci subordinada a Jamaica hasta 1884, cuando adquiri una
administracin colonial separada al nombrrsele un gobernador. En 1964 Honduras
Britnica obtuvo su autogobierno; el nombre del territorio cambi a Belice en 1973.
[26] Bosch, Juan; Op. Cit. p.288.
[27] Carpio Nicolle, Roberto: Hacia Dnde va Belice, Ediciones Pop, Editorial Girbln
y Ca Ltda, Ciudad de Guatemala, 1977, p.21.
[28] Toussaint, Mnica: Belice, Textos de su historia, 1670-1981, Instituto de
Investigaciones Dr. Jos Mara Luis Mora, Mxico, Primera edicin, 2004, p. 25.
[29] Repblica Btava (1795-1806), estado implantado en los Pases Bajos y supeditado al control del
gobierno revolucionario francs.
[30] Mendoza, Jos Luis: Inglaterra y sus pactos sobre Belice, Captulo III,
[31] Op.Cit., p.75
[32] Gall, Francis: Belice: Tierra Nuestra, segunda parte, p.61.
[33] Las Conferencias Unionistas Centroamericanas en el Siglo XIX son:

p.75.

Convencin
de Chinandega, 1842; Conferencia de Guatemala, 1842; Dieta de Sonsonate, 1846;

Dieta de Nacaome, 1847; Conferencia de Len, 1849; Proyecto Iglesias, 1862;


Conferencia de La Unin, 1872; Iniciativa Fish, 1873; Conferencia de Guatemala, 1876;
Intentona de Barrios, 1885; Iniciativa Zaldvar, 1885; I Congreso Centroamericano,
1887; II Congreso Centroamericano, 1888-1889; III Congreso Centroamericano, 1889;
Proyecto de Dieta Arbitral Centroamericana, 1891-1892; Conferencia Presidencial de
Amapala, 1895; Tratado de Unin Centroamericana, 1897.
[34] Repblica de Guatemala, Bases de su reclamacin territorial, martima e insular
sobre el territorio de Belice, presentadas el 30 de marzo de 2001; Proceso de
Conciliacin, p. 17 y 18.
[35] Op. Cit., p. 19.
[36] Fue en la Costa de los Mosquitos donde, con el objeto de legalizar su presencia,
Inglaterra cre un reino indgena con el que celebr supuestos tratados. Aunque fue
visitada por Cristbal Coln en 1502, los europeos tuvieron poco contacto con el rea
hasta la llegada de los bucaneros en el Siglo XVII, despus de lo cual los ingleses
establecieron un protectorado sobre los indios misquitos, de donde esa regin obtuvo su
nombre. Espaa, Nicaragua y los Estados Unidos se disputaron dicha rea hasta que
finalmente el Gobierno de Nicaragua la ocup y tambin se firmara el Tratado ClaytonBulwer de 1850 entre Estados Unidos y Gran Bretaa. La principal ciudad de la Costa
de los Mosquitos es Bluefields.
[37] Bosch, Juan; Op. Cit. 451.
[38] Rodrguez de Pozuelos, Carmen: Relaciones entre Espaa y Guatemala, Historia General de
Guatemala, Asociacin de Amigos del Pas, Fundacin para la Cultura y el Desarrollo, Tomo IV,
Guatemala, 1995, p.171.
[39] Carpio Nicolle, Roberto,
[40] Guerra Vilaboy, Sergio:

Op. Cit, p.44.


Historia Mnima de Amrica, Editorial Pueblo y
Educacin, Cuba, 2003, pg. 159-160.
[41] Herrarte, Alberto: Guatemala e Inglaterra (Belice), Historia General de Guatemala,
Academia de Geografa e Historia de Guatemala. Asociacin de Amigos del Pas,
Fundacin para la Cultura y el Desarrollo, Tomo IV, Guatemala, 1995,p. 217.
[42] Herrarte, Alberto; Op. Cit., p.16.
[43] Op. Cit., p. 87 y p.48.
[44] Carpio Nicolle, Op.Cit., p.48
[45] Tratado Aycinena-Wyke 1859; Convencin

entre la Repblica de Guatemala y su


Majestad Britnica, relativa a los Lmites de Honduras Britnica. El texto del artculo
primero de la Convencin fue reproducido de manera tal que se respetara la ortografa
propia de la poca.
[46] Libro Blanco, Op.Cit., p.243.
[47] Op.Cit., p.66.
[48] En efecto, el artculo 6, que estableca que el Presidente de la Repblica era el
Primer Magistrado y representaba la autoridad gubernativa de la nacin, nicamente
autorizaba a ste a celebrar tratados de alianza, amistad y comercio con otros gobiernos.
[49] Libro Blanco; Op. Cit.
[50] Villagrn Kramer, Francisco: Elementos para el Anlisis del Caso de Belice, 1997,
p.132.
[51] Op. Cit. Pg. 222.
[52] Locucin latina que significa como poseis y que consiste en la regla que
prescribe que los Estados hispanoamericanos han heredado los territorios pertenecientes
a la antigua potencia colonial dentro de los lmites establecidos por aquella.

[53] Op.Cit., p.xi.


[54] Op. Cit., p.13, versin en idioma espaol.
[55] Op. Cit, p. 118.
[56] Orrego Vicua; Lauterpacht; Shabtai Rosenne &

Schwebel; Op. Cit., p. 17- 23.

[57] Segn lo bueno y equitativo, de la equidad y la conciencia. En el contexto del arbitraje, se


refiere a la facultad de los rbitros de dispensar, tomando en cuenta la ley y considerando solamente lo
que estimen justo y equitativo en el caso que se encuentren tratando. El Artculo 38 (2) del Estatuto de
la Corte Internacional de Justicia menciona que la Corte puede decidir casos bajo el principio ex aequo et
bono, pero solamente cuando las partes as lo acuerden.
[58] Libro Blanco, 1938.
[59] Meers, Sharon I.: Tringulo

de las Relaciones entre Gran Bretaa, Estados Unidos


y Guatemala, 1945-1954, Historia General de Guatemala, Tomo VI, p.41.
[60] Whitehall: es el nombre de la calle en Londres donde se encuentran los
ministerios. Es usual aplicar ese apelativo al gobierno britnico. Se refiere, en esta
investigacin, al Foreign Office (FO).
[61] Op. Cit. p.41
[62] Op. Cit., p.41.
[63] Por ejemplo, en 1945, Arvalo present una resolucin ante la Conferencia
Interamericana de Chapultepec, Mxico, en la que haca un llamado a todas las naciones
a abstenerse de reconocer y mantener relaciones con los regmenes antidemocrticos
especialmente (aquellos) que llegan al poder a travs de un golpe de estado en contra
de un gobierno democrticamente electo.
[64] Op. Cit., p. 42.
[65] Cardoza y Aragn, Luis: La Revolucin Guatemalteca, Editorial del Pensativo,
Guatemala, 2004, p. 61 y 63.
[66] El Artculo 36 (3) de la Carta de las Naciones Unidas de 1945, se refiere en el Captulo VI al Arreglo
Pacfico de Controversias, as: Artculo 33 l. Las partes en una controversia cuya continuacin sea
susceptible de poner en peligro el mantenimiento de la paz y la seguridad internacionales tratarn de
buscarle solucin, ante todo, mediante la negociacin, la investigacin, la mediacin, la conciliacin, el
arbitraje, el arreglo judicial, el recurso a organismos o acuerdos regionales u otros medios pacficos de su
eleccin. 2. El Consejo de Seguridad, si lo estimare necesario, instar a las partes a que arreglen sus
controversias por dichos medios. Artculo 36 1. El Consejo de Seguridad podr, en cualquier estado en
que se encuentre una controversia de la naturaleza de que trata el Artculo 33 o una situacin de ndole
semejante, recomendar los procedimientos o mtodos de ajuste que sean apropiados. 2. El Consejo de
Seguridad deber tomar en consideracin todo procedimiento que las partes hayan adoptado para el
arreglo de la controversia. 3. Al hacer recomendaciones de acuerdo con este Artculo, el Consejo de
Seguridad deber tomar tambin en consideracin que las controversias de orden jurdico, por regla
general, deben ser sometidas por las partes a la Corte Internacional de Justicia, de conformidad con las
disposiciones del Estatuto de la Corte.
[67] Villagrn Kramer, Op. Cit., p. 119.
[68] Op. Cit. p.42
[69] Op. Cit, p.42
[70] Op. Cit. p.42
[71] Op Cit., p.42.
[72] La UFCO se uni al conflicto anticomunista

cuando la administracin de Arvalo


promulg un nuevo Cdigo de Trabajo, el cual era (segn los parmetros
estadounidenses) una ley inocua que no haca ms que delinear los derechos bsicos del
trabajador. Ni siquiera se atreva a fijar un salario mnimo. Sin embargo, la UFCO era
la mayor propietaria de tierras en Guatemala; esta empresa luch contra el Cdigo de
Trabajo y lanz una intensa campaa para desacreditar al gobierno de Arvalo en

Estados Unidos. Con la ayuda de expertos en cabildeo, la UFCO intent convencer a


Washington de que el cdigo discriminaba en contra de las empresas estadounidenses,
especialmente la citada.
[73] Op. Cit., p.43
[74] La UFCO controlaba directa o indirectamente cerca de 40,000 empleos en
Guatemala. Sus inversiones en el pas estaban valuadas en aproximadamente US$600
millones, controlaba cerca de 225,000 hectreas de tierra, de las cuales apenas explotaba
15%. Funcionaba como un Estado dentro de otro Estado; posea telfonos y telgrafos
de Guatemala; administraba el nico puerto de importancia en el Atlntico y
monopolizaba sus exportaciones de banano (pltano). La subsidiaria de la compaa, la
International Railways of Central America, IRCA, posea 1500 kilmetros de lneas
frreas en Guatemala, casi todas las del pas.
[75] Op. Cit, p. 44.
[76] Op. Cit. 44.
[77] Op. Cit..
[78] El discurso es un documento histrico sumamente valioso y es el que le vali el
ttulo de canciller de la dignidad al Dr. Guillermo Toriello Garrido (1911 1997),
quien fuera Ministro de Relaciones Exteriores en los gobiernos de Juan Jos Arvalo y
Jacobo Arbenz; tambin ocup diversos cargos en el servicio exterior de Guatemala:
fue Embajador en Estados Unidos, Embajador ante la OEA, Presidente de la delegacin
de Guatemala ante la ONU.
[79] Op. Cit., p. 44.
[80] Op. Cit.
[81] Op. Cit., p.47.
[82] Gleijeses, Piero: La Esperanza Destrozada, la Revolucin Guatemalteca y los
Estados Unidos 1944-1954, Prlogo a la edicin en espaol, Editorial de Ciencias
Sociales, La Habana, 2004, p.XXX.
[83] Op. Cit., p.XXXI.
[84] Op. Cit., p.50.
[85] Herrarte, Alberto; Op.Cit., p.179.
[86] El lease back es el contrato por el cual el propietario de un bien inmueble lo vende a otra persona, la
cual se lo cede en arrendamiento el vendedor, concedindole, adems, un derecho de opcin de compra a
ejercitar transcurrido determinado perodo de tiempo.

La Resolucin declaraba lo siguiente: que la sujecin de los pueblos a una


subyugacin, a una dominacin o a una explotacin extranjera constituye una
denegacin de los derechos fundamentales del hombre, es contraria a la Carta de las
Naciones Unidas y compromete la causa de la paz y de la cooperacin internacionales;
que todos los pueblos tienen el derecho a la libre determinacin; que la falta de
preparacin poltica, econmica o sociales no debe ser tomada como pretexto para
retrasar la independencia; que se tomaran acciones inmediatas en los territorios no
autnomos, sujetos a administracin fiduciaria o cualesquiera otros que todava no han
accedido a la independencia, para transferir el poder a los pueblos de esos territorios,
sin ninguna condicin de reserva, y que cualquier tentativa dirigida a destruir total o
parcialmente la unidad nacional y la integridad territorial de un pas es incompatible
con los fines y principios de las Naciones Unidas.
[88] El Movimiento de Pases No Alineados (MNOAL) es un grupo de Estados que se
form durante la segunda mitad del siglo XX, en la poca de la Guerra Fra, que se
manifest con el enfrentamiento indirecto entre los Estados Unidos y la Unin
Sovitica. La finalidad del MNOAL era conservar su posicin neutral y no aliarse a
ninguna de las superpotencias ya nombradas. Aunque haya cado el Muro de Berln
[87]

(1989) y la URSS se haya disuelto (1991), la organizacin contina vigente. El


MNOAL tiene su antecedente originario en la Conferencia de Bandung, Indonesia, en
1955, que reuni a 29 Jefes de Estado de la primera generacin postcolonial de lderes
de los dos continentes para identificar y evaluar los problemas mundiales del momento,
a fin de desarrollar polticas conjuntas en las relaciones internacionales. En esa
conferencia se enunciaron los Diez Principios de Bandung, que fueron adoptados
posteriormente como los principales fines y objetivos de la poltica de no alineamiento y
los criterios centrales para la membresa del Movimiento. Con el paso del tiempo, el
Movimiento evolucion desde una neutralidad pasiva hacia un activismo de no
alineacin que le lleg a dotar de una importante fuerza internacional.
[89] Daz Lezcano, Evelio: Breve Historia de Europa Contempornea (1914-2000), El desplome del
Imperio Britnico. La Habana, 2008.
[90] Neocolonialismo es el control

indirecto que ejercen las antiguas potencias


coloniales sobre sus antiguas colonias o, en sentido amplio, los Estados hegemnicos
sobre los subdesarrollados. Estos pases no disfrutan de una independencia plena, sino
que estn sometidos a los dictados culturales, polticos, lingsticos y, especialmente,
econmicos, de otro.
[91] Herrarte, Alberto: El Caso de Belice, Historia General de Guatemala, Academia de
Geografa e Historia, Tomo VI, Asociacin de Amigos del Pas, Fundacin para la
Cultura y el Desarrollo, Guatemala, 1995, p.174.
[92] Los Miembros de la Mancomunidad de Naciones y fecha de membresa son: Reino
Unido (1931), Canad (1931), Australia (1931), Nueva Zelanda (1931), Sudfrica
(1931, sali en 1961 y volvi en 1994), India (1947), Pakistn (1947, sali en 1972 y
volvi en 1989), Sri Lanka antigua Ceiln- (1948), Ghana (1957), Malasia antigua
Malaya- (1957), Nigeria (1960), Chipre (1961), Sierra Leona (1961), Tanzania (1961),
Jamaica (1962), Trinidad y Tobago (1962), Uganda (1962), Kenia (1963), Malawi
(1964), Malta (1964), Zambia (1964), Gambia (1965), Singapur (1965), Guyana (1966),
Botsuana (1966), Lesoto (1966), Barbados (1966), Mauricio (1968), Nauru (1968, se
uni como miembro especial, miembro pleno en 1999), Suazilandia (1968), Tonga
(1970), Samoa antigua Samoa Occidental- (1970), Fiji (1971, sali en 1987 y volvi
en 1997), Bangladesh (1972), Bahamas (1973), Granada (1974), Papa Nueva Guinea
(1975), Seychelles (1976), Islas Salomn (1978), Tuvalu (1978, se uni como miembro
especial, miembro pleno en 2000), Dominica (1978), Kiribati (1979), Santa Luca
(1979), San Vicente y las Granadinas (1979, se uni como miembro especial, miembro
pleno en 1985), Vanuatu (1980), Belice (1981), Antigua y Barbuda (1981), Malvinas
(1982, se uni como miembro especial, miembro pleno en 1985), San Cristbal y Nevis
(1983), Brunei (1984), Namibia (1990), Camern (1995) y Mozambique (1995).
[93] La esencia de los pactos de contrahendo es que se trata de acuerdos de principios
y las Partes se obligan, de manera muy seria, a llevar a cabo tratativas y negociaciones
con el objeto de celebrar a futuro un contrato definitivo.
[94] Ministerio de Relaciones Exteriores de Guatemala, Bases de Entendimiento, 1981.
[95] Herrarte, Alberto: El Caso de Belice y la Mediacin de Estados Unidos, Editorial
Acadmica Centroamericana, Guatemala, 1980, p.309.
[96] Toriello Garrido, Guillermo: Guatemala, ms de 20 aos de Traicin, Editorial de
Ciencias Sociales, La Habana, 1981, p. 116.
[97] Resolucin 35/20 Cuestin de Belice, fue emitida el 11 de noviembre de 1980, en
la 57. Sesin Plenaria de la Asamblea General de la ONU.
[98] Repblica de Guatemala, Bases de su reclamacin territorial, martima e insular
sobre el territorio de Belice, presentadas el 30 de marzo de 2001; Proceso de
Conciliacin. Pg. 39.

[99] Op. Cit., p.116.


[100] La versin completa

de esta comunicacin oficial puede consultarse al final, como

Anexo No. VII.


[101] Artculo 36 de la Carta de la ONU seala: 1. El Consejo de Seguridad podr, en cualquier estado
en que se encuentre una controversia de la naturaleza de que trata el Artculo 33 o una situacin de ndole
semejante, recomendar los procedimientos o mtodos de ajuste que sean apropiados. 2. El Consejo de
Seguridad deber tomar en consideracin todo procedimiento que las partes hayan adoptado para el
arreglo de la controversia. 3. Al hacer recomendaciones de acuerdo con este Artculo, el Consejo de
Seguridad deber tomar tambin en consideracin que las controversias de orden jurdico, por regla
general, deben ser sometidas por las partes a la Corte Internacional de Justicia, de conformidad con las
disposiciones del Estatuto de la Corte.
Artculo 26 de la Carta de la OEA seala: Cuando entre dos o ms Estados americanos se suscite una
controversia que, en opinin de uno de ellos, no pueda ser resuelta por los medios diplomticos usuales,
las Partes debern convenir en cualquier otro procedimiento pacfico que les permita llegar a una
solucin.
[102] Bases de su Reclamacin Territorial, Martima e Insular sobre el Territorio de

Belice, presentadas el 30 de marzo de 2001, Proceso de Conciliacin, Ministerio de


Relaciones Exteriores, Repblica de Guatemala, p.8.
[103] En las Bases de Entendimiento de 1981, que nunca se llevaron a la realidad, se
incluy en el numeral segundo el otorgamiento a Guatemala de aquellas aguas que le
aseguraran un acceso permanente a la alta mar, juntamente con derechos sobre el lecho
marino subyacente, lo cual posteriormente fue considerado en Guatemala como en
contra del Derecho Internacional vigente, porque todo Estado tiene el derecho de acceso
a la alta mar, por lo que no depende del reconocimiento de ningn otro Estado.
Asimismo, en el numeral tres de dichas Bases, se estipulaba el uso y disfrute de los
cayos de Ranguana y Zapotillo y derechos en aquellas reas del mar adyacente en los
cayos, segn convenga.
[104] Carta del Vicepresidente de Guatemala, Dr. Eduardo Stein, enviada al Gobierno de
Belice en octubre de 1999.
[105] Traducido por la autora.
[106] Traducido por la autora.
[107] Op. Cit., p. 32.
[108] Una de las crticas fundamentales al ALCA es que ms parece un tratado de adhesin y una
herramienta ms del imperialismo para la explotacin de Amrica Latina y fue condicionado a la
eliminacin, por parte de los Estados Unidos, de los subsidios a la agricultura; otro tema polmico fue el
relacionado a los derechos de propiedad intelectual y patentes, como tambin el que se tomara en cuenta
las necesidades primordiales de todos los socios. Como contrapropuesta a este modelo, Venezuela
present la Alternativa Bolivariana para las Amricas (ALBA).

Lineamientos de la Poltica Exterior de Guatemala durante el Periodo 2008-2012,


Ministerio de Relaciones Exteriores de Guatemala, octubre 2008, p.19.
[109]

[110] En relacin a los procedimientos judicial y arbitral, es preciso sealar que la CIJ es tambin
llamada Tribunal Internacional de Justicia y es el principal rgano judicial de la ONU. Fue establecida
en La Haya, Holanda en 1945, siendo la continuadora, a partir de 1946, de la Corte Permanente de
Justicia Internacional, instituida por la Sociedad de Naciones en 1919. Sus funciones principales son
resolver por medio de sentencias las disputas que le sometan los Estados (procedimiento contencioso) y
emitir dictmenes u opiniones consultivas para dar respuesta a cualquier cuestin jurdica que le sea
planteada por la Asamblea General o el Consejo de Seguridad, o por las agencias especializadas que
hayan sido autorizadas por la Asamblea General de acuerdo con la Carta de las Naciones Unidas
(procedimiento consultivo). Cabe mencionar, a su vez, que, en derecho, las cuestiones esenciales no
difieren si se analizan por un arbitraje o con una regulacin jurdica por la CIJ. Sin embargo, las
resoluciones de la CIJ presentan ventajas sobre las de un tribunal de arbitraje, ya que se trata de un rgano
dotado de un reglamento y de un procedimiento ya probado, con un cuerpo experimentado; en
consecuencia, recurrir a la CIJ es menos costoso para las Partes que a un tribunal ad hoc, donde cada
Parte afronta sus propios gastos procesales y los concernientes al establecimiento y funcionamiento de un

tribunal de arbitraje. Los gastos que estn relacionados al funcionamiento de la CIJ provienen de un
presupuesto de las Naciones Unidas. Asimismo, se le confiere una gran autoridad a los veredictos de la
CIJ ya que, hasta el presente, la casi totalidad de ellos se han ejecutado sin problemas y por estar
beneficiados con el prestigio del rgano judicial principal de las Naciones Unidas (Artculo 92 de la Carta
de la ONU).

Publicado por Sara Sols Castaeda en 13:03


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Sara Sols Castaeda


Doctora en Historia (PhD) e Internacionalista.
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Artculo principal: Referndum sobre el conflicto territorial de Belice de 2013

As, Guatemala y Belice se proponan celebrar el 6 de octubre de 2013 una consulta


popular simultnea para que sus poblaciones decidan si se lleva el centenario litigio
territorial que mantienen hasta la Corte Internacional de Justicia.10 Guatemala reclama a
Belice 12,272 Km2, que representan ms de la mitad del territorio (22,965 Km2) de la
antigua colonia britnica.11
En abril de 2013 el gobierno de Guatemala suspende el referndum12 aduciendo que el
gobierno de Belice cambio los requisitos para que un referndum sea valido cuatro
meses antes13 agregando el siguiente texto:
No obstante lo dispuesto en esta ley o cualquier otra ley, ningn referndum ser
vlido a menos que el 60 por ciento de los electores registrados en el pas entero o en un
distrito particular o rea donde el referndum se planea realizar, segn sea el caso, han
emitido sus votos
Y solicito a ese pas y a la OEA que se d marcha atrs en esas reformas, ya que de lo
contrario el referndum no se llevara a cabo en iguales condiciones como fue pactado y
el resultado se vera afectado.