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ESPAO ABERTO

COMENTRIO A RESPEITO

determinadas para serem plsticas.

DAS BASES

O conceito de plasticidade, na

NEUROBIOLGICAS DA

neurocincia, difere parcialmente do

APRENDIZAGEM

significado comum do termo. Uma rede


neuronal apresenta plasticidade quando

Alfredo Pereira Jnior

capaz de alterar suas conexes, de acordo


com as interaes entre o animal e o meio.

Da perspectiva neurobiolgica, o crebro

Portanto preciso que essa rede j possua

humano, e suas capacidades cognitivas, so

inicialmente um grande nmero de conexes,

produtos de um processo evolutivo, no qual

para que, atravs da referida interao, parte

fatores genticos e ambientais favoreceram o

dessas conexes seja descartada. Por essa

desenvolvimento de certas estruturas e

razo, autores como J. P. Changeux, A.

funes. Enquanto na maioria das espcies

Danchin e G. Edelman entendem a

um relativamente limitado e rgido

aprendizagem, do ponto de vista neuronal,

repertrio comportamental foi capaz de

como um processo seletivo, anlogo seleo

assegurar adaptao e sobrevivncia, nos

natural darwiniana.

mamferos, e especialmente nos primatas,

Sabe-se que a maior plasticidade neuronal

ocorreu o desenvolvimento de estruturas

humana ocorre at os trs anos de idade.

cerebrais que permitem uma maior variedade

Durante este perodo, o beb possui grande

e flexibilidade comportamental. Uma outra

sensibilidade as influencias externas, e

forma de expressar esse fenmeno e dizer

acredita-se atualmente que ele desenvolve

que esses animais so capazes de

suas capacidades cognitivas

aprendizagem.

proporcionalmente ao nvel de estmulo

Desse ponto de vista, a capacidade de

recebido. Por essa razo, neuropsiclogos

aprender no implica que o sistema cognitivo

passaram a recomendar o ensino de palavras

que a possua seja como uma tabula rasa,

e msica durante esse perodo.

isto , que seja internamente indeterminado

Para melhor entender a capacidade de

ou capaz de absorver qualquer contedo;

aprendizagem humana, devemos levar em

pelo contrrio, biologicamente a capacidade

conta como os processos de aprendizagem se

de aprender se baseia em sofisticadas

desenvolveram nas relaes entre os animais

estruturas neuronais, que so geneticamente

e seus ambientes, ou seja, devemos enfocar a

Departamento de Educao, Instituto de Biocincias de Botucatu, UNESP. Ps-doutorando no Massachussetts Institute of Technology
(M.I.T.), E.U.A.

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aprendizagem de uma perspectiva ecolgica.

canais de comunicao internos ao crebro;

No plano ontogentico (ou seja, referindo-se

por exemplo, quando o sistema de ao envia

aos processos de aprendizagem de um

um comando para o movimento do brao,

organismo individual), observa-se

simultaneamente enviado um sinal para o

inicialmente a existncia de dois sistemas: o

sistema perceptivo, produzindo um senso de

sistema perceptivo, pelo qual o animal obtm

esforo, associado ao movimento.

informaes sobre o ambiente, e o sistema de

A influncia recproca entre percepo e

ao, pelo qual o animal interfere

ao implica na existncia de um ciclo

causalmente neste mesmo ambiente. Os

cognitivo do organismo individual, no qual

sensores ou rgos sensoriais perifricos

uma percepo influencia uma ao, que

enviam informao para o sistema neuronal

influencia a percepo seguinte, que

perceptual, essa informao processada, e

influencia a ao seguinte, etc... Jacob Von

os produtos desse processamento so

Uexkull, um pioneiro da etologia, em 1932

enviados para o sistema neuronal de ao,

deu o nome de ciclo funcional a esse

que comanda os efetores (msculos,

processo. Com base nessa idia, podemos

glndulas, etc.) atravs dos quais o crebro

extrair interessantes conseqncias para a

controla processos do corpo e as aes no

aprendizagem humana. Para tal, preciso

ambiente externo.

adiantar algumas noes sobre memria,

Embora distintos, o sistema perceptual e


o sistema de ao mantm estreita interao,

ateno e inferncia lgica.


A organizao funcional do crebro no se

de trs maneiras distintas. A influncia

reduz a um fluxo de informao, indo

externa se d quando uma ao prvia

diretamente do sistema perceptual para o

determina uma nova percepo do ambiente

sistema de ao. Entre esses dois sistemas

externo; por exemplo, quando se gira o

existe um terceiro, que tem sido chamado de

pescoo, se produz uma alterao no

sistema executivo, constitudo pelas reas

contedo do campo visual. A influncia

associativas do crtex (parietal, temporal e

somtica se d quando uma alterao no

frontal) e pelo sistema hipocampal,

corpo, comandada pelo sistema de ao,

presumidamente sob a coordenao do

produz sinais que so enviados ao sistema

crtex pr-frontal. Um tipo de teste cognitivo

perceptual; por exemplo, quando se move o

utilizado para se estudar esse sistema

brao se tem uma percepo da posio do

intitulado working memory (ver uma

mesmo (chamada de kinestesia),

resenha na revista Science, vol. 275, maro

independentemente da percepo visual do

de 1997, p. 1580 a 1585).

movimento. A influncia interna depende de

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As funes do sistema executivo so

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cruciais para se entender os processos

sistema executivo que controla os processos

cognitivos humanos. Em termos bastante

de memria, selecionando o que vai ser

simplificados, podemos dizer que esse

guardado, e o que vai ser rememorado. Isso

sistema contm um arquivo de programas

implica que memorizao, e recuperao de

para um grande nmero de comportamentos

uma informao memorizada, dependem do

possveis; em cada situao experienciada

sistema executivo, o qual, por sua vez, tem

pelo organismo, ele decide qual tipo de

sua atividade direcionada para a coordenao

comportamento ser implementado pelo

de aes. Portanto, memorizao e

sistema de ao, de acordo com as

rememorao, independentemente do

informaes recebidas do sistema perceptual.

empenho do sistema executivo para a

Esse arquivo de programas foi acumulado

coordenao de uma ao do organismo,

durante a evoluo da espcie e transmitido

seriam neurobiologicamente impossveis. As

hereditariamente. Porm, devido

conseqncias disso para a aprendizagem na

plasticidade da rede neuronal, tais programas

escola so bastante claras: os alunos s

podem ser recombinados, gerando novas

memorizam uma certa informao na medida

alternativas para se fazer frente a novas

em que a mesma seja til para suas aes,

situaes. A partir do que se conhece sobre o

nem que seja apenas para passar de ano...

sistema executivo, podemos entender a

Um outro aspecto do sistema executivo, nos

constituio dos processos mnemnicos,

primatas, que ele capaz de ajustar o

atencionais e inferenciais.

sistema perceptual de acordo com a ao que

A armazenagem de informao, seja por

est sendo exercida. Esse processo, que

um curto ou longo prazo, pode ser feita por

constitui um feedback entre ao e

intermdio de qualquer conexo neuronal

percepo, internamente ao crebro,

(sinapse) do crebro, ou mesmo em outras

chamado pelos psiclogos de ateno. Por

partes do corpo, por meio de substncias que

exemplo, uma pessoa que est jogando

influenciam as sinapses (neurotransmissores,

futebol (normalmente) est mais atenta

seus receptores proteicos, e outras protenas

posio da bola do que uma pessoa que est

e neuromoduladoras). Existem vrios tipos de

na platia. Ateno um fator importante

memria, desde aquelas que so

para a aprendizagem, uma vez que o

eminentemente prticas (p. ex., habilidade

ambiente de um organismo sempre tem

para jogar futebol) at aquelas que so

inmeros estmulos que podem ser

eminentemente tericas (p.ex., saber a

enfocados, e apenas o engajamento do

equao e = m.c2). Recentemente vrios

sistema executivo em um tipo de ao

pesquisadores tm acreditado que o

determina que o foco de ateno seja

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direcionado para um determinado estimulo.

suporta capacidades inferenciais mais

Se o sistema executivo que controla a

sofisticadas. No que concerne questo da

ateno, inato, em termos de aprendizagem

aprendizagem, est claro que aprender no se

escolar, se o aluno no est engajado (ou

resume a prestar ateno e memorizar, mas

motivado) para uma ao a partir do

principalmente, implica na capacidade de

contedo que est sendo ensinado, ele no

inferir novas informaes a partir da

vai enfocar adequadamente esse mesmo

experincia de aprendizagem. Se a capacidade

contedo.

inferencial depende tambm do sistema

Finalmente, a capacidade de realizar


inferncias, ou seja, relacionar informaes
obtidas por via perceptual ou mnemnica,

executivo, ela s exercida na medida em que


seja til para uma ao em curso.
Em concluso, o que foi dito aqui

com novas informaes, tambm seria

sobre aprendizagem certamente no

dependente do sistema executivo.

constitui novidade para todos os que esto

Experimentos recentes tm demonstrado que

acostumados com o ambiente de sala de aula,

j em ratos (que no tm os lobos frontais

seja na posio de professor ou de aluno. O

desenvolvidos), capacidades inferenciais

interessante que teorias neurobiolgicas

dependem do hipocampo para serem

venham confirmar algumas das intuies que

exercidas. Ratos que aprendem a associar um

temos, decorrentes de nossa prtica.

odor A com um odor B, e o odor B com um

Sugestes para se melhorar o ensino, a partir

odor C, so capazes de associar A com C, mas

dos resultados obtidos na cincia cognitiva e

aps uma leso do hipocampo perdem essa

neurobiologia, j esto comeando a aparecer.

capacidade (experimentos feitos por H.

Um livro que trata de vrios tpicos, como

Eichenbaum e seu grupo, na Boston

uso de hipermdia e inteligncia prtica,

University). No homem, o sistema executivo

Classroom Lessons - Integrating Cognitive

inclui um crtex frontal desenvolvido, que

Theory and Classroom Practice, editado por


Kate McGilly, MIT Press, 1994.

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