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O que a tica instrumental?

A faculdade subjetiva do pensar a razo, e a tica deriva do movimento da razo, ou seja, a faculdade que julga,
discerne, compara, relaciona, calcula, ordena e coordena os meios com os fins. Esta faculdade tornou-se em sua
evoluo um instrumento formal. A razo no apenas a faculdade interior do homem, mas ela se personificou nos
prprios objetos deste mundo. A razo tornou-se racionalidade, e dela emanam os princpios ticos. Ela est presente
no aparelho produtivo, no aparelho tecnolgico e cientifico, nas instituies polticas, no hospital, na escola, no
trnsito e na mdia. Em todos os empreendimentos humanos h a relao calculada entre meios e fins. A operao, a
coordenao, a ordem, o sistema, o clculo, a busca da unidade define a racionalidade em sua eficcia.
O primeiro pensador que desvelou o fenmeno da racionalidade no mundo ocidental foi Max Weber. Weber em seu
livro A tica protestante e o esprito do capitalismo, publicado em 1905, diagnosticou que a caracterstica
fundamental especfica da sociedade ocidental a racionalizao. Ele entende a racionalizao como uma
regularizao da ao humana na busca de certos fins especfico. Em seus estudos ele percebeu que no ocidente
ocorreram fenmenos culturais dotados de desenvolvimento universal em seu valor e significado. Por exemplo, a
idia de um estado racionalmente organizado como uma entidade poltica, com uma constituio racionalmente
redigida, um direito racionalmente ordenado, uma administrao orientada por regras racionais e com funcionrios
especializados somente existiu no ocidente. Da mesma forma, a apropriao capitalista racionalmente efetuada e
calculada em termos de capital. Tudo sendo feito em termos de balano, onde a ao individual das partes, baseada no
clculo, s existiu no ocidente. O que weber faz postular como racional toda a ao que se baseia no clculo, na
adequao de meios e fins, procurando obter com um mnimo de dispndios um mximo de efeitos desejados,
evitando-se ou minimizando-se todos os efeitos colaterais indesejados (FREITAG, 1994, p.90).
Mas de onde teria surgido est racionalidade que hoje fundamenta o moderno capitalismo e atinge todas as esferas da
vida social?
Segundo Weber o conceito de racionalizao se desenvolveu principalmente pelas cincias ocidentais em suas
possibilidades tcnicas. Essa racionalizao intelectualista () devemos cincia e tcnica-cientfica (Weber,
1993, p.30). O desenvolvimento de uma cincia racional fundamentada em princpios racionais e no mtodo
cientfico um produto do ocidente. A astronomia fundamentada matematicamente; a geometria demonstrada atravs
da prova racional; as cincias naturais fundamentada na observao e no mtodo experimental; a medicina
desenvolvida empiricamente com fundamentos biolgicos e bioqumicos uma descoberta da cultura ocidental. Esse
processo de racionalizao das cincias atingiu todas as esferas da vida social e tornou o mundo desencantado.
Tudo o que existe poderia ser explicado pelo conhecimento racional. O mundo deixou de ser misterioso.
Apesar de a racionalizao ter comeado com as cincias, foi somente com os protestantes que ela adquiriu valor e
significado. Foi graas tica protestante que a racionalidade tornou-se universal, impulsionando o capitalismo. Com
os protestantes o capitalismo ganhou consistncia, assumiu formas e direes. Foi com o protestantismo que surgiu a
organizao capitalista assentada no trabalho livre.
Os membros da escola de Frankfurt tambm fizeram uso, em larga medida, do conceito de racionalidade na teoria
crtica da civilizao. Pode-se dizer que o objetivo primordial da Escola de Frankfurt fazer uma crtica radical
racionalidade tcnica do ocidente, que tem desencantado o mundo.
No seu livro Eclipse da Razo publicado em 1955, Horkheimer define mais amplamente o conceito racionalidade
instrumental. Ele distingue duas formas de razo: a razo subjetiva (interior) e razo objetiva (exterior).
A razo subjetiva (instrumental) a faculdade que torna possvel as nossas aes. a faculdade de classificao,
inferncia e deduo, ou seja, a faculdade que possibilita o funcionamento abstrato do mecanismo de pensamento.
(Horkheimer, 1974, p. 11). Essa razo se relaciona com os meios e fins. Ele neutra, formal, abstrata, e lgicomatemtica. A razo subjetiva se revela como a capacidade de calcular probabilidades e desse modo coordenar os
meios corretos com um fim determinado (Horkheimer,1974, p. 13).
Por sua vez, a razo objetiva (Logos), conhecida desde a poca clssica da histria da Grcia, era considerada o
principal conceito da filosofia. A razo no somente uma faculdade mental, mas tambm do mundo objetivo.
Existe uma ordem, uma harmonia por trs do mundo, uma racionalidade objetiva. A razo se manifesta nas relaes
entre os seres humanos, na organizao da sociedade, em suas instituies, na natureza e no cosmo. As teorias de
Plato, Aristteles, o escolaticismo e o idealismo alemo se fundamentam sobre uma teoria objetiva da razo.
Durante a evoluo do conhecimento a faculdade subjetiva do pensar foi tomando o lugar da razo objetiva. A
faculdade subjetiva de pensar foi o instrumento crtico que dissolveu os conceitos da mitologia e da filosofia (razo
objetiva) como mera superstio. A luta da razo subjetiva contra a mitologia e a filosofia, ao denunci-las como falsa
objetividade, teve que usar conceitos que reconheceu como vlidos, como a lgica formal e a matemtica. O
resultado disso foi que nenhuma realidade particular pode ser vista como racional. A razo na busca de uma

objetividade cada vez maior se formalizou.


simples instrumento.

Em sua formalizao a razo foi transformando o pensamento em um

O livro Dialtica do Esclarecimento, publicado em 1947, escrita a quatro mos por Adorno e Horkheimer, tambm
mostra-nos como a razo emancipatria objetiva se converteu em razo instrumental subjetiva. O objetivo deste livro
foi o de investigar a autodestruio da razo. Por que a humanidade atravs do progresso tcnico e cientfico no
alcanou sua maioridade e sim sucumbiu a um estado de barbrie? Sua tese principal nos revela o lado oculto do
esclarecimento, sua histria subterrnea. Para adorno e Horkheimer a razo no atingiu seu fim, pois a razo em sua
prpria essncia um mito: O mito esclarecimento, e o esclarecimento acaba por converter-se em mito. Esses
pensadores analisaram o conceito de razo em seu desdobramento dialtico, que em sua evoluo buscava se
emancipar da mitologia e da metafsica conduzindo a sua autonomia e a sua autodeterminao. Contudo, essa razo
onipotente, dominadora da natureza, emancipatria, que buscava submeter natureza e a sociedade objetividade da
razo no atingiu seu fim. A razo se transformou em mera abstrao, mero instrumento formal.
Razo significa triunfo da mquina, do trabalho, da natureza til e grtis, razo mistificada que se realiza como razo
instrumental, pela qual a natureza, o til-grtis, espoliado pela mquina e pelo trabalho. Mistificada porque o lado
abstrato da regularidade, da disciplina do trabalho legitimador dessa prtica de pilhagem prtica do trabalho para o
capital, da explorao dos homens para o capital. (Matos, 1989, 130).
A grande conseqncia da racionalidade instrumental foi perda da autonomia do indivduo. A racionalidade tcnica
eliminou qualquer tentativa de ruptura. O aparato produtivo e as mercadorias se impem ao sistema social como um
todo. Os consumidores dos produtos e das formas de bem estar social tornaram-se prisioneiros do capital. Adorno e
Horkheimer detectaram uma civilizao que chegou a uma dialtica sem sntese. Ns vivemos na eterna contradio
entre produtividade e destruio, dominao e progresso, prazer e infelicidade. No houve a sntese libertadora de uma
sociedade livre e feliz.
Bibliografa
ADORNO, Theodor; HORKHEIMER, Max. Dialtica

do Esclarecimento. Rio de janeiro: Jorge Zarhar, 1986.

FREITAG, Brbara. A teoria crtica: ontem e hoje, So Paulo: Brasiliense, 1994


HORKHEIMER, Max. Eclipse da Razo. Rio de janeiro: Labor do Brasil, 1976.
JAY, M. Limagination Dialetique, Paris, Payot, 1977
MATOS, Olgria C.F. Os arcanos do inteiramente outro: A escola de Frankfurt, a melancolia e a revoluo. So
Paulo: Brasiliense, 1989
WEBER, Max. A tica Protestante e o Esprito do capitalismo. So Paulo: Pioneira, 1967