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E s t a d s t ic a

para las

CIENCIAS SOCIALES
El potencial
de la im aginacin estadstica

Ferris J. Ritchey
Departamento de Sociologa
Universidad de Alabama, Birmingham
Traductor
Edgar Rubn Coso Martines
Traductor Profesional

Revisin Tcnica
M tra. C ecilia Balbs Diez Barroso
C oordinadora del rea de Psicologa Educativa
Escuela de Psicologa
U niversidad A nhuac
Campus P oniente

McGRAW-HILL
ICO BUENOS AIRES CARACAS GUATEMALA LISBOA MADRID
- YORK SAN JUAN SANTAF DE BOGOT SANTIAGO SO PAULO

AUCKLAND LONDRES MILN MONTREAL NUEVA DELHI


SAN FRANCISCO SINGAPUR ST. LOUIS SIDNEY TORONTO

Gerente de producto: Alejandra Martnez Avila


Supervisor de edicin: Felipe Hernndez Carrasco
Supervisor de produccin: Zeferino Garca Garca

ESTADSTICA PARA LAS CIENCIAS SOCIALES


El potencial de la imaginacin estadstica
Prohibida la reproduccin total o parcial de esta obra,
por cualquier medio, sin autorizacin escrita del editor.
DERECHOS RESERVADOS 2002, respecto a la primera edicin en espaol por
McGRAW-HILL /INTERAMERIC AN A EDITORES, S.A. DE C.V.
A Subsidiary of The M cG raw -H ill Companies
Cedro Nm. 512, Col. Atlampa
Delegacin Cuauhtmoc
06450, Mxico, D. F.
Miembro de la Cmara Nacional de la Industria Editorial Mexicana, Reg. Nm. 736
ISBN 970-10-3141-5
Traducido de la primera edicin de: THE STATISTICAL IMAGINATION:
ELEMENTARY STATISTICS FOR THE SOCIAL SCIENCES
Copyright MM by The McGraw-Hill Companies, Inc. All rights reserved.
0-07-289123-8

1234567890

09876543201

Impreso en Mxico

Printed in Mexico

Esta obra se termin de


imprimir en Julio del 2001 en
Litogrfica Ingramex
Centeno Nm. 162-1
Col. Granjas Esmeralda
Delegacin Iztapalapa
09810 Mxico, D.F.

Se tiraron 6,000 ejemplares

L a im a g in a c i n
ESTADSTICA

Introduccin

Pensamiento proporcional

La imaginacin estadstica

Enlace de la imaginacin estadstica con la imaginacin sociolgica

10

Normas estadsticas y normas sociales 10


Ideales estadsticos y valores sociales 12
Estadsticas y ciencia: herramientas para el pensamiento proporcional
Estadsticas descriptiva e inferencial 14
Qu es la ciencia? 15
Escepticismo cientfico e imaginacin estadstica
Concepcin de los datos 17
El proceso de investigacin 20

13

16

Insensatez y falacias estadsticas: el problema de los denominadores


pequeos 23

Introduccin
Un da, cuando el pollo estaba rascando entre las hojas, una bellota cay del rbol y lo golpe
en la cola. "Oh", dijo el pollo, "el cielo se est cayendo! Voy a avisarle al rey".
Tomado de Tomie dePaula's Favorite Nursery Tales, de Tomie dePaula. Copyright 1986 por Tomie dePaula. Usa
do con autorizacin de G.P. Putnam's Sons, una divisin de Penguin Putnam Inc.

El pollo hizo algo que todos hacemos de cuando en cuando: poner las cosas fuera
de proporcin. Mientras sta es una reaccin normal para un libro de cuentos de
animales y muchos seres humanos, los peritos estadsticos no deben reaccionar
demasiado rpido ni emocionalmente ante dichas situaciones. Un estadstico debe

retroceder y observar desapasionadamente para mantener un sentido claro de equilibrio y proporcin.


El campo de la estadstica es un conjunto de procedimientos para reunir, medir,
clasificar, codificar, computar, analizar y resumir informacin numrica adquirida
sistemticamente. Un curso en estadstica generalmente se percibe como aquel que
involucra muchas frmulas y clculos. De hecho, algunas operaciones matemti
cas estn involucradas; pero no constituyen el catalizador de la estadstica, y por lo
comn las computadoras se encargan de esta parte. En realidad, la estadstica im
plica aprender una nueva manera de ver las cosas, adquirir una visin de la reali
dad basada en el anlisis cuidadoso de hechos, en lugar de reacciones emocionales
a experiencias aisladas.

El campo de la estadstica
Un conjunto de procedimientos para reunir, medir, clasificar, codificar, computar, ana
lizar y resumir informacin numrica adquirida sistemticamente.

No todas las bsquedas requieren representaciones exactas y objetivas de la


realidad.1 Los medios populares de comunicacin para el entretenimiento pel
culas, televisin, novelas romnticas, entre otros son, por definicin, ficcin y
fantasa, con personajes y eventos imaginarios. Estn diseados para excitar, ale
grar, entristecer o inspirar. De la misma forma, la publicidad llega al mundo entre
el hecho y la fantasa, no slo apelando a la razn sino tambin a las emociones,
para convencer de que con una compra uno se sentir bien. Las campaas polticas
apelan a las emociones de orgullo, patriotismo, temor y odio. Mientras la mayora
de los candidatos son servidores pblicos especializados, no todos los polticos se
sujetan a los hechos ni se les exige hacerlo; muchos contratan "expertos" para lo
grar una imagen.
El foro poltico proporciona un fuerte contraste con la ciencia, pues sta conlle
va un esfuerzo especficamente diseado para generar un entendimiento ms claro
de la naturaleza. La ciencia se practica, en la mayor medida posible, de manera
independiente de la influencia poltica o ideolgica. El anlisis estadstico es una
parte vital del mtodo cientfico. Existe una gran diferencia entre las estadsticas
objetivas de las encuestas cientficas independientes y las opiniones tendenciosas
de encuestadores contratados por polticos ambiciosos. Mientras la meta del perso
nal de las campaas polticas es reforzar la confianza de la gente, empresas inde
pendientes intentan estimar la opinin pblica. Por ejemplo, para mostrar que un
candidato al Congreso va adelante en las preferencias electorales, el personal de la
campaa puede contratar una empresa encuestadora que est dispuesta a hacer
preguntas capciosas y preguntar slo a votantes que han donado dinero. Por su
puesto, semejante sondeo revelar un fuerte apoyo, y quiz el personal olvide men
cionar a los medios de comunicacin que la muestra no era representativa de todos

los electores. Tal manipulacin de informacin numrica hace recordar el dicho de


Mark Twain: "Hay mentiras, mentiras detestables y estadsticas."
Si un estadstico profesional dirigiera la misma encuesta, el estudio no
oscurecera los hechos ni incluira preguntas capciosas. En cambio, un estadstico
sigue procedimientos cuidadosamente controlados y muestras de la poblacin entera
de votantes. Los resultados se presentan con un rango de error y un grado de
confianza conocidos, por ejemplo, ms menos 3 puntos porcentuales con 95% de
confianza. La estadstica trata de lograr una perspectiva equilibrada y una precisin
exacta en la recoleccin y presentacin de informacin.
El principal objetivo de este libro es mostrar que el campo de la estadstica
versa sobre la obtencin de un sentido de proporcin exacto con respecto a la reali
dad; esto significa ver objetivamente las cosas, realizar juicios justos sobre eventos
y conductas, dar la cantidad de atencin correcta a las cosas que en verdad impor
tan y no distraerse con eventos irrelevantes. Un sentido de proporcin ayuda a
moderar los sentimientos subjetivos, los sesgos y los prejuicios que distorsionan la
percepcin de la realidad. Aprender a ubicar las cosas en la perspectiva apropiada
requiere imaginacin, y en ello descansa el potencial de ver el anlisis estadstico
como un esfuerzo interesante y disfrutable.

Pensamiento proporcional
El trmino proporcin es un concepto matemtico relacionado con fracciones y por
centajes. Un buen sentido de proporcin sobre un fenmeno requiere ms que te
ner una buena percepcin respecto de lo que trata el fenmeno. Entender las pro
porciones requiere pensamiento proporcional: sopesar la parte contra el todo y
calcular la probabilidad de que a la larga ocurra el fenmeno. Tener un sentido de
proporcin y calcular las proporciones matemticas son esencialmente lo mismo.
Estas ltimas son simplemente expresiones precisas de nuestras intuiciones sobre
la importancia de ciertos hechos. Calcular una proporcin es una manera de medir
y evaluar un sentido de probabilidad y significancia respecto de las observaciones
realizadas.
Para empezar de manera adecuada, repasaremos brevemente los clculos bsi
cos de fracciones, proporciones y porcentajes. (Un repaso adicional se proporciona
en el apndice A.) Cada aspecto del trabajo estadstico desde la medicin y la
presentacin grfica hasta el clculo de probabilidades estadsticas implica tra
bajar con proporciones matemticas; por consiguiente, esta revisin ofrece una buena
orientacin a los clculos estadsticos.
Las proporciones matemticas son simplemente problemas de divisin que sope
san una parte (el numerador) contra un todo (el denominador). Para calcular una pro
porcin, empezamos con una fraccin, una manera de expresar qu parte del todo (o
nmero total) constituye una categora de observaciones.

Fraccin =

numerador

parte

denominador

todo

'

i"

Clculo de una fraccin

-U.'.'-'-'

- T u

*'

./v-

_______________

# en una categora
Fraccin = -----------------------# en un grupo total
donde # se lee "nmero de".

Por ejemplo, en un estudio de presos que ocupan la crcel del condado de Was
hington, se determina que entre la poblacin total de la crcel de 149 presos, 112
fueron acusados de delitos relacionados con las drogas (DRD) como la posesin o
venta de una sustancia ilegal. Es sta una gran parte de la poblacin de la crcel?
Si es as, qu dice esto sobre la naturaleza del delito y la aplicacin de la ley en el
condado de Washington? Para tener un buen sentido de proporcin, las dos cifras,
112 y 149, deben integrarse en una fraccin:
Fraccin de presos en la
# acusados de DRD
112
crcel del condado de
= -------------------------------------- - = ---Washington acusados de DRD total de la poblacin de presos 149
Una interpretacin ms fcil de esta fraccin se lograra transformndola en una
proporcin. Proporcin significa parte de un todo, o parte de la cantidad total o nmero
de observaciones, expresada en forma decimal. Las fracciones se reducen a proporciones
(o expresiones decimales) dividiendo el numerador de una fraccin entre su deno
minador para obtener un cociente. (Un cociente es la respuesta a un problema de divi
sin.) As:
p [de presos en la crcel
# acusados de DRD
del condado de Washington =
poblacin
total de presos
acusados de DRD]

112
= .7517
149

donde p simboliza la proporcin, la informacin entre parntesis describe el total


de la poblacin sealada (el denominador) seguido por la caracterstica sealada
(el numerador), y el smbolo (#) se lee como "nm ero".

Proporcin
Parte de la cantidad total o nmero de observaciones, expresada en forma decimal.

Clculo de una proporcin


# en una categora
p [del grupo total en una categora] = ------------------------ = cociente
# en grupo total
donde p = proporcin de, y el cociente se redondea a cuatro decimales (ejemplo, la
diezmilsima ms cercana). El cociente siempre tendr un valor entre cero y 1.

Esta proporcin para el condado de Washington es correcta, pero torpemente


declarada como "punto siete-cinco-uno-siete" o "siete mil quinientas diecisiete
diezmilsimas". Para el pblico en general, entonces, damos un paso ms all y
transformamos esta proporcin en la expresin ms reconocible: porcentaje. Por
centaje significa "por cien", y es igual a una proporcin multiplicada por 100. El por
centaje nos dice cuntos de cada 100 presos estn acusados de DRD. As,
% [de presos en la crcel
del condado de Washington = p (100) = (.7517) (100) = 75.17 %
acusados de DRD]

Clculo de un porcentaje
% [del grupo total en una categora] = p (100)
donde p = proporcin del grupo total en una categora. El cociente siempre tendr un
valor entre 0 y 100 por ciento.

En este momento deberamos tener la sensacin de que el abuso de sustancias pro


hibidas es un serio problema para la aplicacin de la ley en el condado de Washing
ton. De hecho, ms de 75 de 100 presos son encarcelados bajo cargos de DRD. Evi
dentemente, es muy probable y comn para una persona encarcelada haber tenido
problemas con las drogas. El sistema de justicia en este condado est seriamente
agobiado por estos casos.
Las proporciones y porcentajes son medios preferidos para expresar "la parte
del todo". Las proporciones siempre tendrn respuestas entre 0 (ninguno) y 1 (to
dos). De manera similar, los porcentajes siempre oscilan entre el 0 y el 100 por cien
to. Aparte de su simplicidad comparada con la forma fraccionaria, las proporcio
nes y porcentajes son tiles para producir rpidamente comunes denominadores
para dos o ms fracciones. Las proporciones proveen el comn denominador 1.00;
mientras los porcentajes, el comn denominador 100. Por ejemplo, suponga que
comparamos los casos de DRD en las crceles de los condados de Jefferson y de
Washington. Jefferson tiene 42 casos en una poblacin total de 45 presos. Qu

fraccin es ms grande, 112 de 149 o 42 de 45? Obtenemos un comn denominador


calculando las proporciones y porcentajes. Para el condado de Jefferson, entonces:
p [presos en el condado # de acusados de DRD
de Jefferson acusados =
poblacin total de presos
de DRD]

42
45

= .9333

% [de presos en el
condado de Jefferson = p (100) = (.9333) (100) = 93.33%
acusados de DRD]
Los porcentajes permiten ver que, de hecho, la poblacin de la crcel del condado
de Jefferson est ms densamente poblada por delincuentes relacionados con dro
gas que la del condado de Washington (93.33 por ciento contra 75.17 por ciento,
respectivamente), aun cuando hay ms casos de DRD en el condado de Washing
ton.
Por medio de estos clculos podemos observar que para cambiar una fraccin
a una proporcin, dividimos el numerador entre el denominador para obtener el
cociente "decimalizado". Para cambiar una proporcin a un porcentaje, multiplica
mos la proporcin por 100 moviendo el punto decimal dos lugares a la derecha.
Para transformar un porcentaje en una proporcin, movemos el punto decimal dos
lugares a la izquierda, lo cual simplemente tenemos que dividir entre 100. Para
expresar una proporcin como una fraccin, debemos tener buen dominio sobre
los lugares decimales. Si es necesario, repase las posiciones de lugares decimales en
el apndice A. Finalmente, como regla general (con pocas excepciones), redondea
mos las proporciones a cuatro lugares decimales a la derecha del punto decimal, y
los porcentajes a dos lugares decimales.
Un porcentaje es una manera muy comn de estandarizar estadsticas de gru
pos diferentes. A veces, sin embargo, los porcentajes no transmiten un sentido sig
nificativo de proporcin. Por ejemplo, cul es la probabilidad de morir a causa de
un relmpago? En 1990, se encontr que la poblacin de Estados Unidos era de
248 709 873 (U.S. Bureau of the Census 1990). Gracias a un meteorlogo se determin
que 74 personas perdieron la vida al ser alcanzados por relmpagos durante ese
ao.2 La proporcin y el porcentaje de la poblacin muerta por relmpagos se
calculara como
p [de la poblacin de
# muertos por relmpagos
Estados Unidos en 1990 =
tamao de la poblacin total
muerta por relmpago]

74
258 709 873

.00000029

O
/ [de la poblacin de Estados Unidos
/o
= (p) (100) = .000029%
en 1990 muerta por relmpagos]
As, suponiendo que 1990 es un ao tpico, la probabilidad de perder la vida por
relmpagos es de 29 cienmilsimas de uno por ciento. Esto es difcil de concebir
incluso por el individuo matemticamente astuto. Un denominador de 100 es con-

fuso, cuando menos una persona de cada 100 est en riesgo. La imaginacin esta
dstica nos llama poderosamente a encontrar otra manera de interpretar este ries
go-

Otra forma de estandarizar es calculando una tasa, la frecuencia de ocurrencia de


un fenmeno en relacin con un nmero "base" especificado de sujetos en una poblacin. El
nmero base se coloca en el denominador para que la tasa pueda representar los
casos por mil, por diez mil, por cien mil, por un milln y as sucesivamente. Un
nmero base til es aquel que claramente especifica "la poblacin en riesgo" para
un fenmeno. Con un grupo grande como la poblacin de Estados Unidos, se nece
sita un nmero base mayor en lugar del "por 100" usado con los porcentajes. Re
cuerde que cuando transformamos una proporcin en un porcentaje, multiplica
mos por 100. De manera similar, podemos multiplicar una proporcin por otros
mltiplos de 10 para obtener tasas con denominadores mayores.

Clculo de una tasa


Tasa de ocurrencia = (p) (un nmero base til)
donde p = proporcin del grupo total en una categora y el nmero base til es un
mltiplo de 10.

Un nmero base til para una tasa es aquel que considera la dimensin del conteo
de un fenmeno. En este ejemplo contamos a personas fallecidas. Nuestra tasa,
entonces, debe presentarse en nmeros enteros con dgitos a la izquierda del punto
decimal. Al observar nuestra proporcin de .00000029, para obtener un conteo de
personas, debemos mover el punto decimal siete lugares a la derecha. El repaso de
posiciones de lugares decimales en el apndice A muestra que esto es equivalente a
multiplicar por 10 000 000. As,
La tasa de muertes por relmpagos de una poblacin de diez millones =
(p) (10 000 000) = (.00000029) (10 000 000) =
2.9 fallecimientos por relmpagos de cada 10 000 000 de personas.
Este clculo es explcito y til. Manifiesta que slo tres de cada 10 millones de per
sonas mueren por relmpagos cada ao. Podemos estimar en 10 millones la pobla
cin de una ciudad grande (como Nueva York). Al imaginar una ciudad y pensar
proporcionalmente, obtenemos la nocin de que el riesgo de una muerte por re
lmpagos es diminuta. Slo cerca de tres personas en una gran ciudad tienen pro
babilidad de morir as cada ao. (De hecho, si estuviramos en una ciudad en el
desierto, donde rara vez llueve, se reducira esta cifra.)
Otro clculo rpido nos permite colocar el numerador de esta tasa a una perso
na en lugar de 2.9. Esto nos da el nmero de personas en la poblacin por cada
muerte por relmpagos. Una razn de 2.9 a 10 000 000 es igual a una razn de 1 a
3 448 276. Esto se obtiene dividiendo 10 000 000 entre 2.9:

2.9 muertes por relmpagos

1 muerte por relmpagos

10 000 000 de personas

X personas

10 000 000

X = ----- ----- = 3 448 2/6 personas


donde X es el nmero de personas en la poblacin por cada persona muerta por
relmpago. As, la probabilidad de morir por relmpagos en un ao es, aproxima
damente, de 1 en 3V2 millones; la poblacin de, por ejemplo, Houston, Texas. De
esta forma, la probabilidad de morir por un relmpago es mnima.

Comparacin de dos o ms grupos de diferente tamao


Estandarice la fraccin usando un comn denominador:
Las proporciones tienen un comn denominador de 1.
Los porcentajes tienen un comn denominador de 100.
Las tasas tienen un comn denominador til seleccionado en mltiplos de 10.

No hemos llegado muy lejos en nuestra discusin introductoria de estadstica,


y ya hemos identificado la importancia de la comunicacin precisa. Las frmulas
matemticas son bastante estrictas en su forma. Todas las que aqu presentamos
tendrn ios siguientes elementos:

Planteamiento de respuestas de forma que estimulen


el pensamiento proporcional
Smbolo = frmula = contenidos de la frmula = respuesta

Observe estos elementos en nuestros clculos de presos por DRD.


Hacemos una introduccin temprana de estos clculos bsicos en el libro, por
que tener un sentido de entendimiento sobre la realidad y comprender las matem
ticas de proporciones van de la mano. Medidas de "parte del todo" son comnmen
te los primeros clculos realizados en cualquier anlisis estadstico. El pensamiento
proporcional es una caracterstica bsica de la imaginacin estadstica.

La imaginacin estadstica
Como ya mencionamos, el objetivo de este texto es proporcionar una nueva visin
de la realidad basada en la adquisicin de un sentido de proporcin y el uso del

pensamiento proporcional. Llamaremos a esta visin la imaginacin estadstica. El


cientfico social C. Wright Mills (1959) defini la imaginacin sociolgica como un
conocimiento de la relacin del individuo con la sociedad y con la historia. La imaginacin
sociolgica es el reconocimiento de que la conducta individual se rige en funcin de
estructuras sociales ms grandes; que la mayora de las acciones individuales
involucra la conformidad con las reglas de la sociedad y no la iniciativa personal; y
que, bien o mal, tales reglas se definen dentro de un contexto cultural. La imagina
cin sociolgica implica ver un detalle aislado (una parte) con respecto a una repre
sentacin ms amplia (el todo): ver el bosque, as como los rboles.
De igual forma, la imaginacin estadstica consiste en percibir una parte en
relacin con el todo. La imaginacin estadstica es una apreciacin de cmo un evento
usual o inusual, circunstancia o conducta est en relacin con un conjunto mayor de even
tos similares, y una apreciacin de las causas y consecuencias de un evento.

La imaginacin estadstica
Una apreciacin de qu tan usual o inusual es un evento, circunstancia o conducta en
relacin con un conjunto mayor de eventos similares y una apreciacin de las causas y
consecuencias del mismo.

Poseer la imaginacin estadstica es entender que la mayora de los eventos son


predecibles (esto es, ellos tienen una probabilidad de ocurrencia basada en tenden
cias y circunstancias a largo plazo);3 es tener habilidad para pensar a travs de un
problema y mantener un sentido de proporcin cuando se sopesa la evidencia con
tra nociones preconcebidas; es poder reconocer eventos muy raros por lo que son,
y no por la reaccin ante ellos.
Ser estadsticamente falto de imaginacin es poner las cosas fuera de propor
cin, para pensar de manera reaccionaria en lugar de proporcional. Por ejemplo,
muchas personas se perturbaron con noticias sobre una persona que se haba incli
nado al canibalismo, como en el caso notorio de Jeffrey Dahmer. Mientras este evento
suscit furia, temor y disgusto, muchos lo vieron como un smbolo del declive moral
en Estados Unidos. Semejante nocin es reaccionaria. El canibalismo es tan raro
ahora como siempre lo ha sido! La imaginacin estadstica dice: mire esto a la larga,
est pasando con frecuencia? Se comprometen muchas personas en esta conduc
ta? Es probable que me convierta en el almuerzo de alguien? De hecho, el inciden
te de Jeffrey Dahmer fue un caso aislado que involucr a slo una de entre 250
millones de personas. Ver este evento en su proporcin adecuada da la razn a los
argumentos sobre la representacin ms grande de la estabilidad cultural.
Adquirir la imaginacin estadstica es abrir los ojos a una representacin ms
amplia de la realidad y superar los malentendidos, prejuicios y la estrechez de pen
samiento. Por ejemplo, funcionarios de salud pblica informan que ms de 40 000
personas mueren cada ao en accidentes automovilsticos. Confunden el hecho de
que los estadunidenses no ven esta importante causa de muerte como un problema
de salud pblica, relacionado con la seguridad de los caminos y el diseo de auto-

mviles y, por consiguiente, un problema para ser resuelto por polticas guberna
mentales; en cambio, el pblico ve las fatalidades de trfico como infortunios o
fallas individuales. Asumimos que las muertes en el trfico son el resultado de
mala suerte (la vctima se cruz en el camino de un conductor descuidado), estupi
dez, imprudencia o descuido (la vctima manejaba con exceso de velocidad o se
qued dormida), mezquindad (demasiado tacao para comprar nuevos neumti
cos) o inmoralidad (la vctima no debi estar bebiendo). Por qu el pblico no
apela a explicaciones individuales pasadas? Una razn es que las muertes y lesio
nes en el trfico no golpean frecuentemente a una familia en particular y, por consi
guiente, parece que ocurren a "otra persona". Mientras estemos convencidos de
que la vctima se lo busc, nos sentiremos tranquilos de que no nos pasar a noso
tros. Por supuesto, nunca beberamos al mismo tiempo que manejamos, y slo ace
leraramos donde fuese seguro hacerlo.
La imaginacin estadstica, sin embargo, nos permite reconocer el efecto a gran
escala de este medio de transporte. Miramos la representacin amplia de cmo los
accidentes de trfico afectan a la poblacin en contraposicin a los individuos. Cal
culamos las muertes totales y las tasas de mortalidad por millones de millas con
ducidas usando datos que cubren muchos aos. Determinamos qu condiciones
inseguras del camino resultan en fatalidades cuando los individuos son descuida
dos. Por ejemplo, se sabe bien que ocurren ms muertes en caminos de dos carriles
que en carreteras interestatales de cuatro carriles. De hecho, tomando en cuenta el
incremento de automviles y conductores (traducido en millones de millas mane
jadas), las tasas de mortalidad en el trfico han disminuido significativamente des
de que el sistema de carreteras interestatal se construy en los aos cincuenta y
sesenta. Enfocndonos en el grupo y examinando las circunstancias, adems de los
individuos, colocamos las muertes en el trfico en el amplio contexto de salud p
blica. Slo entonces empezamos a considerar el valor de la seguridad de otros me
dios de transporte, como autobuses y trenes subterrneos.

le la imaginacin estadstica
paginacin sociolgica
Normas estadsticas y normas sociales
Una visin equilibrada requiere ms que clculo matemtico cuidadoso. Por ejem
plo, aun cuando se tenga conciencia del nmero de muertes anuales por accidentes
automovilsticos, existen "prejuicios" a favor de este medio privado de transporte.
Nos resistimos ante los esfuerzos para su sustitucin por los sistemas de trnsito
masivo, porque los automviles encaman el valor social de libertad individual,
fuertemente arraigado entre los estadunidenses. Estamos dispuestos a enfrentar
lesin o muerte por libertad y conveniencia.
Cuando los seres humanos usan sus ilustres cerebros para calcular proporcio
nes, porcentajes y otras estadsticas, estn simplemente esforzndose por obtener
una medida de la realidad. Una estadstica, sin embargo, no significa mucho por s

misma. Un principio importante de la imaginacin estadstica es que al hacer inter


pretaciones estadsticas se deben tener en cuenta las circunstancias de un fenme
no, incluso los valores de la sociedad o algn grupo dentro de ella. Los valores
sociales pueden llevar a limitar, o quizs incrementar, la respuesta humana a una
estadstica. En este sentido, cualquier estadstica est sujeta a'la cultura, es decir, es
normativa: su interpretacin depende del lugar, tiempo y cultura donde se observa. Una
norma social es una idea compartida de la conducta que es apropiada o inapropiada en
una situacin dada y en una cultura determinada. En una palabra, una norma es una
regla; y las normas son peculiares a una sociedad particular, a un periodo de la
historia y a la situacin especfica en que la accin ocurre. Lo que se considera
correcto o incorrecto, mucho o poco, depende del lugar y tiempo. Por ejemplo,
estar desnudo en la ducha es normal; de hecho, sera peculiar baarse con la ropa.
Estar desnudo en el saln de clases, sin embargo, es un comportamiento desviado
(o anormal).
Cundo poco es mucho? Cualquier estadstica no tiene sentido si no se estable
ce alguna base de comparacin una norma estadstica . Una norma estadstica
es una tasa promedio de ocurrencia de un fenmeno. Semejante promedio puede diferir
de una sociedad a otra o de un grupo a otro porque cualquier norma estadstica es
influenciada por normas sociales. Para ilustrar las normas estadsticas y su relacin
con las normas sociales, comparemos algunas tasas de mortalidad infantil nacional
(TMI), el nmero de nios que mueren en el primer ao de vida por cada 1 000
nacidos vivos. La tabla 1-1 presenta la TMI de pases seleccionados durante 1992.
En Estados Unidos, la TMI fue aproximadamente de nueve muertes por cada 1 000
nacidos vivos.
Esta tasa fue alta o baja comparada con la norma estadstica? Fue baja respecto
de la norma estadstica mundial de 1970; pero los estadunidenses no deben sentirse
satisfechos por ello. La TMI est estrechamente ligada al desarrollo econmico; por
consiguiente, la tasa de Estados Unidos se compara ms apropiadamente con las
normas estadsticas de culturas y economas parecidas, como las de los pases
industrializados (japn y los pases de Europa Occidental). Resulta que la TMI es
bastante alta comparada con la TMI de estas naciones, y los funcionarios de salud
pblica de Estados Unidos estn muy preocupados por ello. Tomado en ese contex
to, poco es mucho. Cualquier muerte infantil es significativa para la familia de la
vctima; pero esto no inquieta a los funcionarios de salud pblica en un pas pobre
con una alta TMI (as como los estadunidenses no ven las muertes en el trfico con
alarma). Primero, los altos niveles de TMI han perdurado por siglos, haciendo que
la norma estadstica del pas parezca estable. Segundo, las circunstancias culturales
la higiene y el cuidado mdico escasos as como la falta de recursos econmicos
pueden desafiar enormemente los esfuerzos para reducir esta tasa. Tercero, otras
causas de muerte, como el sndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA) son
tan grandes que hacen parecer la TMI bastante baja o simplemente parte de un
problema ms grande. La forma en que los funcionarios pblicos o una sociedad
como un todo interpreten una estadstica, depende de las circunstancias en un
momento dado. Como sugiere este anlisis rudimentario de la TMI en la tabla 1-1,
la situacin cultural influye en la interpretacin de los hallazgos estadsticos.

T abla 1-1

Tasa de mortalidad infantil en


naciones seleccionadas en 1992

Nacin
Ya industrializada
Japn
Islandia
Suecia
Alemania
Canad
Gran Bretaa
Estados Unidos
Antigua Unin Sovitica
En proceso de industrializacin
Mxico
Repblica Popular China
India
Hait
Etiopa
Afganistn
El mundo

Tasa de mortalidad infantil


(muertes de nios menores
de I ao de edad por
1 000 nacidos vivos)

4.4
5.5
6.2
6.7
6.8
7.1
8.6
20
38
53
91
105
127
168
70

FUENTE: H aub y Yanagishita, 1993.

Para algunas mediciones, como aquellas sobre el desempeo cognoscitivo o


conductual, el estado de salud y el logro acadmico, las normas estadsticas son
necesarias incluso para dar sentido a una puntuacin. Por ejemplo, con pruebas de
coeficiente intelectual (pruebas de CI), las puntuaciones son normadas contra el
juicio informado de la comunidad de investigacin psicolgica sobre lo que consti
tuye la inteligencia promedio. As, las pruebas de CI a menudo son especficamente
diseadas con una norma estadstica de 100, nmero con el que estamos familiari
zados y nos sentimos cmodos. Una persona con inteligencia presumiblemente
promedio punta 100, mientras aquellas que obtienen una puntuacin mayor tie
nen un CI arriba del promedio y quienes presentan una puntuacin menor poseen
un CI inferior al promedio.

Ideales estadsticos y valores sociales


Una discusin sobre tasas de mortalidad infantil trae a la mente otra distincin que
une a la estadstica con la realidad social: aquella entre las normas y los ideales.
Mientras una norma estadstica es un promedio existente, un ideal estadstico es
una tasa de ocurrencia socialmente deseada de unfenmeno, una tasa ptima que se quiere
alcanzar. Los ideales estadsticos reflejan a menudo valores sociales las ideas
compartidas entre los miembros de una sociedad respecto de cmo deberan ser las cosas .
Los valores son las nociones comunes de una sociedad sobre lo que una sociedad

realmente buena tendra en alta estima. En Estados Unidos, por ejemplo, libertad,
igualdad, logro, bienestar material, eficacia y nacionalismo son muy valorados
(Williams, 1970:452-500). Estos valores sociales son slo ideales y nunca se realizan
en un sentido puro. Por ejemplo, mientras la libertad individual es altamente valo
rada, la libertad pura cada individuo estableciendo sus propias reglas repre
senta la anarqua. Los valores funcionan como los faros en las playas rocosas. Estas
luces sirven como guas, pero alcanzarlas completamente sera arriesgado.
En respuesta a los valores sociales, los ideales estadsticos (tasas de ocurrencia
ptimas) a menudo se sustituyen por normas estadsticas. Por ejemplo, la tasa de
muerte infantil en Estados Unidos (8.6 muertes por 1 000 nacidos vivos) es un he
cho estadstico, y dicha tasa es ms alta que la norma para la mayora de los pases
ya industrializados, como Japn y Alemania. De esta manera, los funcionarios de
salud pblica de Estados Unidos quiz sealen las tasas de estos pases como un
ideal estadstico, una tasa a alcanzar. El pblico, sin embargo, tal vez no est dis
puesto a aceptar los cambios necesarios para lograr eso, como impuestos ms altos
y mayor injerencia gubernamental en el cuidado de salud. Los debates sobre idea
les estadsticos a menudo revelan conflictos subyacentes y opiniones sobre valores
sociales. Tales ideales, entonces, son nicamente eso, y son fuertemente influenciados
y restringidos por los valores sociales.
El significado de cualquier estadstica a veces depende tan slo de circunstan
cias prcticas. Por ejemplo, las normas e ideales estadsticos basados en la biofsica
abundan en deportes competitivos, reflejando las limitaciones prcticas de la fsi
ca. Por ejemplo, cuatro minutos es un tiempo largo? Es un tiempo demasiado
largo para completar la vuelta en una carrera automovilstica; pero notablemente
corto para correr a pie una milla. Un jugador de basquetbol profesional con un
porcentaje de tiros libres de 50% est arriesgndose a perder un contrato multimi
llonario. Sin embargo, un jugador de bisbol de liga profesional necesita dar de hit
la pelota aproximadamente 33% de las oportunidades (un promedio de bateo de
.333) para ganar el ttulo de bateo en la liga y conseguir un aumento multimillona
rio. A veces un poco es mucho. La importancia de una estadstica depende de las
normas estadsticas (promedios), los ideales estadsticos (tasas sealadas como
ptimas) y las circunstancias prcticas. La imaginacin estadstica se emplea para
escoger las normas y los ideales estadsticos apropiados con los que se comparan
estadsticas y observaciones.
La imaginacin estadstica, con su conocimiento de la relacin entre medidas
estadsticas y hechos sociales, requiere un grado de escepticismo una actitud cr
tica y suspicaz . As como un estadstico se muestra escptico ante lo que se informa
como hecho por aquellos con intereses polticos o econmicos, debe aplicarse el
escepticismo a la labor de un estadstico, especialmente en el trabajo cientfico.

sticas y ciencia: herramientas para el pensamiento proporcional


Como hemos mencionado, con la estadstica se trata de observar y organizar
sistemticamente informacin numrica adquirida. La informacin sistemticamente
adquirida que se organiza siguiendo los procedimientos de la ciencia y la estadstica se
llama dato o datos.

Las estadsticas y la recoleccin de datos no son actividades casuales; pero son


empresas que requieren un esfuerzo mximo. El anlisis estadstico implica preci
sin; es decir, se refiere a seguir procedimientos, y realizar mediciones precisas y
predicciones exactas sobre cmo ocurrirn los eventos en el mundo. Cuando el
anlisis estadstico se hace de manera apropiada, el analista conoce las limitaciones
del razonamiento y de los procedimientos matemticos, y sabe cundo las predic
ciones sobre eventos o conductas son menos que precisas; adems, puede expresar
el grado de confianza que tiene al hacer una conclusin. En cunto a esto, el objeti
vo estadstico es controlar el error. Los errores estadsticos no son equivocaciones.
El error estadstico se refiere a los grados conocidos de imprecisin en los procedimientos
utilizados para reunir y procesar informacin. Controlar el error significa ser tan preci
so como sea necesario para reforzar la confianza en las conclusiones derivadas de
los hallazgos estadsticos.

Error estadstico
Grados conocidos de imprecisin en los procedimientos utilizados para reunir y pro
cesar informacin.

El control del error (analizado con detalle en el captulo 2) representa el segun


do tema mayor en este libro y constituye otra faceta de la imaginacin estadstica.
La imaginacin estadstica no slo requiere un sentido de proporcin acerca de la
realidad, sino tambin la diligencia para mantenerse al tanto de los detalles para
minimizar el error.

Estadsticas descriptiva e inferencial


Los datos se renen para diferentes propsitos estadsticos. Un propsito de anli
sis estadstico consiste en tomar muchos datos sobre una categora de personas u
objetos, y resumir esta informacin en pocas cifras matemticas exactas, tablas o
grficas. Este primer paso en estadsticas se llama estadstica descriptiva.
La estadstica descriptiva explica cuntas observaciones fueron registradas y qu
tan frecuentemente ocurri en los datos cada puntuacin o categora de observaciones. Por
ejemplo, datos tomados de 291 encuestados muestran que 40 por ciento son varo
nes y tienen una edad promedio de 21 aos, siendo el ms joven de 19 y el ms
viejo de 51 aos. La estadstica descriptiva es empleada tanto por cientficos como
por encuestadores, analistas de mercadotecnia, proyectistas urbanos y muchos otros
profesionales. Estos clculos informan al pblico sobre qu productos adquirir, a
qu polticos creer, qu acciones comprar, qu automviles son los ms confiables,
a qu edad se recomiendan las revisiones fsicas anuales, y asuntos por el estilo. La
estadstica descriptiva tambin es utilizada por cientficos como un primer paso en
el anlisis de hiptesis de investigacin cientfica, que es la tarea de la estadstica
inferencial.

Un segundo propsito del anlisis estadstico es extraer conclusiones sobre las


relaciones matemticas entre las caractersticas de un grupo de personas u objetos.
Por ejemplo, podramos investigar si los estadunidenses que estn mejor educados
tienden a creer menos que el diablo existe. Este tipo de anlisis se denomina esta
dstica inferencial y se calcula para mostrar relaciones de causa-efecto, as como para
probar hiptesis y teoras cientficas. (Inferir quiere decir sacar conclusiones sobre algo.)
La mayor parte de este texto trata sobre estadstica inferencial. Entender los princi
pios bsicos de la ciencia es im prescindible para comprender la estadstica
inferencial; por lo tanto, repasaremos estos principios.

Qu es la ciencia?
La ciencia es un mtodo sistemtico para la explicacin de los fenmenos empricos. Em
prico significa observable y medible. Los fenmenos (forma plural derivada de la
palabra en latn phanomenori) son hechos, situaciones, eventos, circunstancias, o,
simplemente, "cosas que existen naturalmente". Los fenmenos empricos, enton
ces, son cosas que pueden observarse y medirse, como condiciones naturales, pro
cesos, eventos, situaciones, objetos, grupos de personas, conductas, pensamientos,
creencias, conocimientos, opiniones, emociones y sentimientos.
No todo es medible y observable. Por ejemplo, si existe vida despus de la vida
no se observa fcilmente, aunque cerca del 70 por ciento de adultos estaduniden
ses afirma creer en ello. Adems, muchas cosas intangibles, como las emociones,
sentimientos y creencias deben medirse de forma indirecta. En las ciencias socia
les tales mediciones indirectas incluyen encuestas que sondean opiniones, cono
cimiento, actitudes e incluso conducta. Los cientficos fsicos tambin usan medi
ciones indirectas; por ejemplo, los fsicos indirectamente observan neutrinos,
partculas subatmicas tan diminutas y rpidas que comnmente atraviesan la tie
rra sin golpear con algo. (Millones de ellas estn atravesndola ahora mismo.) En
ocasiones, un neutrino desplaza una molcula de agua, liberando energa observa
ble, y este efecto puede medirse. Un aspecto importante de la expansin de la cien
cia est en encontrar nuevas formas de medir con exactitud los fenmenos que no
son visibles al ojo humano. Microscopios, mquinas computarizadas de rayos X y
sismmetros, as como instrumentos de investigacin, son las herramientas que los
cientficos emplean para extender el alcance de sus capacidades de medicin.
El propsito de la investigacin cientfica. El objetivo principal de la ciencia es
explicar los fenmenos. Una explicacin cientfica est basada en procedimientos
estrictos, y se llama teora. Una teora cientfica es un conjunto de aseveraciones
interrelacionadas y lgicamente organizadas, que explican unfenmeno de especial inters, y
que han sido corroboradas a travs de la observacin y el anlisis. Las teoras describen si
tuaciones y cmo funcionan stas. La coleccin de ideas que constituyen una teora,
se prueba contra los hechos observados. Una teora se "corrobora" cuando sus ideas
predicen con xito estos hechos observables. Una teora no es un hecho en s misma;
es una explicacin bien organizada de hechos. Cuando un fenmeno se entiende mejor,
una teora se modifica y se afina para aumentar su poder de prediccin; as, su
desarrollo es un proceso acumulativo que ocurre durante un periodo largo.

Una teora cientfica adecuada logra dos cuestiones. Primero, proporciona un


sentido de comprensin sobre un fenmeno: cmo, cundo, por qu y bajo qu
condiciones sucede; descrito de manera sencilla, da sentido a las cosas. Segundo,
una teora nos permite realizar predicciones empricas, respondiendo la pregunta
de bajo qu condiciones y a qu grado un fenmeno ocurrir. Tales predicciones
son posibles porque los cambios en un fenmeno se relacionan con cambios en
otros fenmenos. Por ejemplo, predecimos una mayor oportunidad de lluvia cuan
do la humedad atmosfrica aumenta, o un incremento en la tasa de delitos en una
comunidad cuando hay crisis econmica.

Escepticismo cientfico e imaginacin estadstica


La ciencia requiere que sus ideas resistan la prueba de predecir observaciones. Los
cientficos especializados son escpticos; mantienen una actitud crtica y suspicaz;
estn dispuestos a tolerar incertidumbre, por lo que no son demasiado rpidos
para obtener conclusiones. Un escptico vacila en creer algo simplemente porque
sus amigos de confianza, los medios de comunicacin masiva o personas en posi
ciones de autoridad, como lderes gubernamentales o incluso sus padres, lo consi
deran verdadero. Un vistazo a la cultura popular, sobre todo a las ideas lanzadas
en los medios de comunicacin masiva, sugiere que la mayora de las personas son
altamente crdulas inclinadas a creer incluso en ausencia de evidencia o en
presencia de evidencia contradictoria. El renombrado cientfico Cari Sagan, un por
tavoz del valor de la ciencia, observ que muchas personas son muy lentas para
"suspender el escepticismo". Por ejemplo, l not cmo las personas crdulas esta
ban cayendo en el engao de los "crculos de la cosecha", al creer, durante 15 aos,
que los enormes y elegantes pictogramas descubiertos en campos de cultivo ingle
ses haban sido dejados all por extraterrestres. (Un par de bribones llamados Bower
y Chorley finalmente confesaron ser los autores del engao.) Sagan argumentaba
que no somos lo suficiente escpticos ante mucho de lo que se presenta como hecho
slo por alegato. El exhort a tomar la ciencia ms en serio, porque el proceso cien
tfico se disea especialmente para separar el hecho de la ficcin (Sagan 1995a,
1995b). Adems, afirm que una sociedad que fomenta el aprendizaje de la ciencia
producir ciudadanos mejor informados. Sagan seal lo siguiente:
En la universidad [...] empec a aprender un poco sobre cmo funciona la ciencia [...]
qu tan rigurosas deben ser las normas de evidencia [... ] cmo nuestros prejuicios pue
den afectar nuestra interpretacin de la evidencia, cmo los sistemas de creencias am
pliamente [...] apoyados por las jerarquas polticas, religiosas y acadmicas a menudo
resultan no slo estar ligeramente errados sino grotescamente equivocados...
Los principios del escepticismo no exigen un grado avanzado de dominio [... ] Lo
que la ciencia pide es que empleemos los mismos niveles de escepticismo que usamos
para comprar un automvil usado...
Sin embargo, las herramientas del escepticismo por lo comn no estn disponibles
para los ciudadanos de nuestra sociedad. Casi nunca se mencionan en las escuelas,
incluso en la presentacin de la ciencia, su practicante ms ardiente [...] Nuestras pol
ticas, economas, publicidad y religiones (de la nueva o de la vieja era) estn inmersas
en la credulidad. Un escptico podra sugerir que aquellos que tienen algo que vender,

quienes desean influir en la opinin pblica, o aquellos que estn en el poder, poseen
un velado inters en desmotivar el escepticismo* (Sagan, 1995b:10-13).
Las explicaciones cientficas basadas en la observacin, los procedimientos es
trictos y el escrutinio colectivo de la comunidad cientfica a menudo contradicen el
sentido comn, as como las ideas propuestas por lderes polticos. Esto no signifi
ca que la ciencia abandone el sentido comn. La ciencia utiliza el sentido comn
informado, que es evaluado y doblemente verificado contra datos cuidadosamente recogdos. El sentido comn desinformado es demasiado comn! El escepticismo cient
fico requiere aprender habilidades procedimentales y desarrollar una actitud de
cuestionamiento. De igual manera, poseer la imaginacin estadstica involucra
aprender habilidades (por ejemplo, cmo calcular probabilidades y pensar propor
cionalmente) y estar listo para preguntar si un fenmeno observado es razonable.
Al mismo tiempo, sin embargo, la ciencia tiene limitaciones. Primero, se res
tringe a exmenes de fenmenos empricos observables y medibles; la fe, no la
ciencia, debe resolver, por ejemplo, la pregunta de si Dios y la salvacin del alma
existen. Segundo, muchos sondeos, objetivamente basados en argumentos cientfi
cos, carecen de apoyo poltico o de los contribuyentes. Por ejemplo, la investiga
cin revela que la pobreza en Estados Unidos se reducira extendiendo los progra
mas gubernamentales de ayuda familiar, como capacitacin para el trabajo y
servicios de cuidado infantil. Estos "programas de asistencia", sin embargo, son
costosos y a menudo carecen de apoyo del contribuyente; la reciente legislacin da
simplemente un tiempo limitado a los destinatarios de la asistencia pblica para
resolver estos problemas por s mismos. Una tercera limitacin de la ciencia es que
provoca dilemas ticos y resistencia ante su aplicacin. Por ejemplo, un economista
podra elaborar un argumento convincente de que la eutanasia o "muerte por pie
dad" ahorrara miles de millones de dlares en gastos mdicos destinados a enfer
mos terminales. Obviamente, muchos cuestionaran tal argumento, no con base en
la cuestin monetaria, sino en la moral. Hay ms que explicar acerca de la existen
cia humana que de costos.
La ciencia no tiene todas las respuestas, y los cientficos deben mantenerse es
cpticos de las respuestas que poseen. Cuando se explica la realidad emprica, sin
embargo, el mtodo cientfico constituye el mejor enfoque. Un rasgo importante
del mtodo cientfico es el anlisis estadstico.

Concepcin de los datos


Variables y constantes. Fenmenos medibles que varan (cambian) a travs del tiempo
o que difieren de un lugar a otro o de un individuo a otro, se denominan variables. Las
variables son caractersticas de los sujetos (estudiantes, personas sin hogar, habi
tantes de St. Louis, ratas de laboratorio) u objetos (edificios, rboles, inundaciones,
bacterias, delitos) bajo estudio. (De aqu en adelante, se emplear el trmino sujeto

* Cari Sagan, The Demon-Haunted World, Copyright 1995 por Random House, reimpreso con auto
rizacin del editor.

para designar tanto a personas como objetos.) Por ejemplo, al estudiar a los indivi
duos, se notaran diferencias en las variables de edad, peso, altura, rasgos de perso
nalidad, raza y estatus socioeconmico.

Variable
Fenmeno medible que vara (cambia) a travs del tiempo, o que difiere de un lugar a
otro o de un individuo a otro.

Se utiliza el trmino variacin para referirse a cunto difierm las mediciones de


una variable entre los sujetos en estudio. Se comparan las diferencias en la variacin
entre grupos. Existe mucha variacin, por ejemplo, en las edades de estudiantes
universitarios en las grandes ciudades, quizs van desde 17 hasta 70 aos. En con
traste, esta variacin en universidades tradicionales en pequeos "pueblos aleda
os a un campus" es comnmente ms pequea, de 17 a 25 aos.
Algunas variables muestran poca o ninguna variacin dentro de un grupo,
como las edades de los alumnos de primer grado. Las caractersticas de los sujetos en
estudio que no varan se llaman constantes. A veces, de manera intencional "mante
nemos constantes las variables". Por ejemplo, en un experimento sobre los efectos
de las bebidas alcohlicas en la conducta del automovilista, usaramos sujetos de
ms o menos el mismo peso, porque se sabe que las personas ms ligeras se embria
gan con mayor rapidez que las ms pesadas. De esta manera, la reduccin del tiem
po de reaccin al manejar se atribuira a la cantidad de alcohol consumida en lugar
de a las diferencias en peso. "Manteniendo el peso constante", eliminamos sus efec
tos en la conducta del automovilista; puesto que el peso no variaba, una variacin
en el peso no podra explicar los resultados del experimento. Manteniendo constan
tes el peso y cualquier otra variable que afecte la embriaguez, somos capaces de
aislar los efectos de consumo de alcohol en la conducta de quien maneja.
La variable dependiente y las variables independientes que la explican. Por lo
comn, al recolectar datos, nuestro propsito consiste en investigar una sola varia
ble que es de especial inters para nosotros. Queremos saber qu provoca un incre
mento o disminucin en la cantidad de esta variable. Qu causa dicha "varia
cin"? Cules son sus puntuaciones dependientes? Esta variable de principal inters
se denomina variable dependiente, la variable cuya variacin queremos explicar. Por
ejemplo, los aos sesenta se caracterizaron por la violencia urbana, con disturbios
en ms de 40 ciudades durante un periodo de tres aos. En un esfuerzo por enten
der y prevenir los disturbios, la Comisin Nacional de Asesora sobre Desrdenes
Civiles (1968) se form para dirigir un estudio cientfico. La incidencia de conducta
tumultuaria fue la variable dependiente. La comisin quiso explicar por qu los
disturbios ocurrieron en algunas ciudades pero no en otras.
Las variables que se sospechaba estaban relacionadas con un incremento o dis
minucin en la conducta tumultuaria tambin se midieron. Tales variables incluye
ron la tasa de pobreza en las comunidades, el nmero de quejas por brutalidad

policiaca, las perturbaciones raciales en las semanas previas a un disturbio y el


nmero de "simpatizantes comunistas" conocidos en una ciudad. Estas variables
predictoras que estn relacionadas o que predicen la variacin en la variable dependiente, se
conocen como variables independientes.4 La tabla 1-2 distingue las caractersticas
de las variables independientes y de las variables dependientes.
La comisin sobre desrdenes civiles examin ciudades como sus sujetos de
investigacin. El equipo de investigacin de la comisin encontr que la incidencia
de los disturbios (la variable dependiente) estaba relacionada con las variables
independientes como el porcentaje de familias que viven en la pobreza, la suficiencia
de programas de asistencia social, el grado de participacin gubernamental de las
minoras, la ocurrencia de "incidentes de elevada tensin" y, especialmente persis
tentes, informes de brutalidad policiaca. Para mostrar que existe relacin entre la
incidencia de brutalidad policiaca y la incidencia de disturbios, se dice que las ciu
dades con elevada brutalidad policiaca tambin tendieron a sufrir muchos distur
bios. Esta afirmacin y otras similares involucran otras variables independientes
que conforman una teora de protesta de la conducta tumultuaria. Esta teora propuso
el argumento de que las personas provocan disturbios en respuesta a las acciones
policiacas opresivas y debido a la frustracin por escasos servicios del gobierno.
Las ideas y datos estimulados por esta teora finalmente auspiciaron cambios en
polticas gubernamentales locales y una reduccin en los desrdenes civiles
(Johnson, 1973: 376).
Los hallazgos de la comisin refutaron algunos mitos, creencias ampliamente sos
tenidas que son falsas y que estaban muy arraigadas. Especficamente, se desacredit la
teora de la conspiracin comunista, un argumento poltico que sostena que los distur
bios eran parte de una revolucin organizada para derrocar al gobierno de Estados
Unidos (Johnson, 1973:376). Por qu de manera tan inmediata las personas creyeron
que los disturbios representaban una conspiracin comunista? Los mitos a menudo
surgen de explicaciones de sentido comn reforzadas por eventos aislados o espo
rdicos y por la retrica poltica que aviva los miedos del electorado. La violencia
urbana de los aos sesenta ocurri durante un periodo de cambio social rpido e

T abla 1-2

Posibles relaciones entre las variables


independientes y dependientes

Variable independiente

V ariable dep en d ien te

Causa

____ >.

Predictor

Efecto

-------V

Resultado

Estmulo

Respuesta

Intervencin
(accin tomada)

Resultado

Correlacin:
cambio en una
variable

-------9.

Cambio asociado
en otra variable

incierto. En el frente domstico haba un movimiento de los derechos civiles organizado con minoras raciales, especialmente afroamericanos, que exigan la elimina
cin de la discriminacin en la contratacin para empleos, en las escuelas y en el uso
de instalaciones pblicas. En la escena mundial exista al mismo tiempo una "guerra
fra" entre los pases capitalistas de occidente y los pases comunistas; de estos ltimos,
sobre todo, la antigua Unin Sovitica y la Repblica Popular China, cuyos gobiernos
realizaron llamados abiertos a las armas y buscaron infiltrar espas en Estados Unidos,
los cuales exaltaran a los pobres y a las "minoras reprimidas" para sublevarse.
Ocasionalmente, organizaciones socialistas locales distribuyeron folletos en los que
se haca el llamado a un levantamiento armado para eliminar la opresin racial.
Tales protestas, aisladas pero emocio-nalmente cargadas, facilitaron a los polticos
jugar con los miedos pblicos. Muchos polticos intentaron desacreditar a sus
oponentes que apoyaron el cambio racial acusndolos de tener inclinaciones
comunistas. En esta atmsfera, la ocurrencia de disturbios en barrios habitados por
minoras pobres a lo largo de Estados Unidos pareca, a muchas personas, un
resultado verosmil de la conspiracin comunista. La tendencia del pblico para
creer esta explicacin tan pronto fue reforzada por polticas raciales, as como por la
incertidumbre y el temor que acompaaron los vertiginosos cambios sociales.
Cuando as sucedi, los hechos demostraron que era sumamente difcil encon
trar a los comunistas entre los participantes del disturbio. Adems, no haba ningu
na diferencia en el nmero de simpatizantes comunistas en ciudades donde los
disturbios ocurrieron y en ciudades donde no los hubo. El argumento de la conspi
racin comunista fue refutado, no fue apoyado por datos y no resisti el escrutinio
del anlisis estadstico.
Una teora cientfica es un argumento organizado que debe ser corroborado
por la evidencia emprica. Una teora se "corrobora" cuando sus ideas predicen
exitosamente mediciones observables.5 Cuantos ms datos se adquieran, ms se
modificarn y refinarn las teoras para mejorar su poder de prediccin y su senti
do de comprensin.

El proceso de investigacin
El proceso de investigacin implica organizar ideas en una teora, realizar predic
ciones empricas que apoyen la teora, y, entonces, reunir datos probatorios de tales
predicciones. El proceso de investigacin es acumulativo, es decir, un proceso con
tinuo de acumulacin de conocimiento. El proceso de investigacin cientfica com
prende siete pasos que sern enseados en diferentes etapas: del 1 al 3 son los
principales temas en los cursos de teora en ciencias sociales; los pasos 4 y 5 se
cubren en cursos de metodologa, y los pasos 6 y 7 se ensean en cursos de estads
tica. Los siete pasos son los siguientes:
1. Especifique la pregunta de investigacin. Planteamos una pregunta e identifi
camos la variable dependiente. Por ejemplo, podemos preguntar: por qu estn
ocurriendo disturbios en algunas ciudades?
p
2. Revise la literatura cientfica. Hacemos esto para asegurarnos de que no se
desperdicien tiempo y dinero recolectando datos que ya existen. Buscamos la "fron

tera del conocimiento", los lmites exteriores de lo que ya ha sido aprendido, por
ejemplo, sobre los disturbios. La investigacin bien informada y publicable extien
de el conocimiento ms all de las fronteras.
3.
Proponga una teora y formule una hiptesis. La teora involucra la organiza
cin de ideas en una forma lgica que pueda explicar la variacin en la variable
dependiente. Al desarrollar una teora, identificamos las variables independientes
y hacemos declaraciones predecibles respecto de cmo pensamos que afectan a la
variable dependiente, asumiendo que la teora es comprensible. Tales predicciones
se llaman hiptesis. Una hiptesis es una prediccin sobre la relacin entre dos varia
bles; en ella se afirma que los cambios en la medida de una variable independiente corres
pondern a cambios en la medida de una variable dependiente. [Como analizaremos en
captulos posteriores, una hiptesis tambin indica la direccin de una relacin; si
la variable independiente se relaciona con un incremento (direccin positiva) o una
disminucin (direccin negativa) en la variable dependiente.]
Las hiptesis se generan o "motivan" por la teora ideas probadas que han
sido encontradas en la literatura cientfica , con modificaciones innovadoras del
investigador. La teora nos lleva a esperar ciertos resultados observados de los da
tos. Si estos resultados ocurren, la teora se corrobora. Por ejemplo, la teora de la
protesta en la conducta de disturbio motiva la siguiente hiptesis:
H,: Las ciudades con alta incidencia de brutalidad policiaca (variable indepen
diente) estn sujetas a tener una elevada incidencia de desrdenes civiles
(variable dependiente).
En contraste, la teora de la conspiracin comunista en la conducta de disturbio da
origen a la siguiente hiptesis:
H2: Las ciudades con un gran nmero de comunistas (variable independiente)
estn sujetas a tener una elevada incidencia de desrdenes civiles (variable
dependiente).
Adems de probar la hiptesis, teorizar implica la organizacin lgica de ideas
y filosofas. La teora, basada en la revisin de la literatura, tambin gua en la
seleccin de variables "control". Por ejemplo, al medir desrdenes civiles, debe
mos controlar la tasa de delitos. Esto nos asegura que las ciudades con una alta
incidencia de disturbios no son simplemente ciudades con mucha criminalidad, en
las cuales la tasa de casos de delitos no slo la brutalidad policiaca , explicara
parte de la incidencia en desrdenes civiles. El concepto de control estadstico se
estudia en el captulo 2.
Tambin debemos notar que no todos los estudios cientficos emplean teora.
Mucha investigacin se lleva a cabo para resolver problemas prcticos inmediatos o para
explorar nuevos fenmenos sobre los que se conoce tan poco que formular una teora sera
imposible. Tales estudios se llaman estudios exploratorios. Por ejemplo, alguien que
explora cuestiones privadas en Internet empezara con ideas y preguntas vaga
mente organizadas.

Hiptesis
Prediccin sobre la relacin entre dos variables; en ella se afirma que los cambios en la
medida de una variable independiente correspondern a cambios en la medida de
una variable dependiente.

4. Seleccione un diseo de investigacin. En el diseo de investigacin se detalla


cmo se medirn, muestrearn y reunirn los datos. Los mtodos comunes de la
ciencia social incluyen la observacin directa del comportamiento, el experimento
de laboratorio, la encuesta, el anlisis de contenido en los medios de comunicacin
y el anlisis de datos existentes o "secundarios" (como informes policiacos y cen
sos de poblacin).
5. Recolecte datos. sta es normalmente la parte ms costosa de la investigacin.
Se trata de "entrar en el campo" para informar a las personas sobre el estudio y
recolectar datos utilizando el plan desarrollado en el paso 4. Tambin es una de las
partes ms agradables de la investigacin, pues permite al investigador salir de la
oficina y conocer nuevas y, a menudo, interesantes personas.
6. Analice los datos y saque conclusiones. Es aqu donde entra el anlisis estads
tico, tema principal de este libro. Las hiptesis se prueban mediante la comparacin
de observaciones con predicciones tericas. En el ejemplo de los disturbios, los
datos recolectados por la Comisin Sobre Desrdenes Civiles apoyaron la hipte
sis 1 y refutaron la 2, otorgando mayor credibilidad a la teora de protesta.
7. Difunda los resultados. Difundir significa diseminar ampliamente y compar
tir. Los hallazgos cientficos se comparten con dos tipos de "audiencias": el pblico
y la comunidad cientfica.
Las audiencias pblicas no slo incluyen a los ciudadanos sino tambin a gru
pos polticos y empresariales, religiosos, de caridad y educativos. Los investigado
res pueden exponer en foros pblicos a manera de conferencias de prensa,
entrevistas, reuniones oficiales en la ciudad, reuniones comunitarias y clases de
bachillerato. Tales charlas deben ser sencillas conceptual y estadsticamente.
Para la audiencia cientfica, la difusin de hallazgos de investigacin consiste
en presentar los descubrimientos en conferencias cientficas y libros que sern pu
blicados o, ms comnmente, en artculos cortos en revistas especializadas. La pu
blicacin de la investigacin es un arduo proceso de revisin entre pares un sis
tema de comprobaciones y acuerdos, que idealmente aumenta al mximo la
probabilidad de que un trabajo publicado sea preciso e imparcial. Un manuscrito
cientfico sigue un procedimiento estricto. Cuando se completa, se somete al juicio
del editor de una revista especializada en la materia, quien, a su vez, enva copias
sin identificacin del autor a otros cientficos competentes en la materia. Esta revi
sin "ciega" minimiza el prejuicio personal; obliga a los revisores, sin embargo, a
que sean altamente escpticos con el manuscrito. Ellos escrutan cada detalle bus
cando fallas lgicas, interpretaciones tendenciosas, muestras sin sondeo, medicin
pobre o anlisis y conclusiones equivocados. Si varios revisores estn de acuerdo
en que la investigacin es slida y que contribuir al avance del conocimiento, el

editor podra aceptar la publicacin si el espacio de impresin est disponible. Las


principales revistas, en la mayora de los campos, son sumamente selectivas, pues
publican slo una de cada 10 solicitudes. Este proceso asegura que la investigacin
seleccionada para su publicacin alcanza estndares profesionales. Los investi
gadores que publican regularmente son practicantes de la ciencia altamente califi
cados.
Los revisores de los manuscritos son, y deben ser, muy crticos; no del investi
gador, sino de la calidad de los procedimientos cientficos que ste sigui. Cientfi
cos, investigadores serios de mercadotecnia, encuestadores y otros que asimilan el
trabajo estadstico desarrollado cuidadosamente, aprenden a respetar y apreciar el
escrutinio de sus compaeros analistas. Cari Sagan expres su preocupacin por la
falta de escepticismo que muchas personas muestran; pero tambin seal con or
gullo los excelentes esfuerzos de aquellos comprometidos en realizar el trabajo de
la ciencia de manera correcta. El captulo 2 se enfoca en el control del error y en
cmo esto exige un compromiso concienzudo para hacer el mejor esfuerzo al diri
gir el trabajo estadstico.

INSENSATEZ Y FALACIAS ESTADSTICAS

El problema de los denominadores pequeos

Se debe tener cuidado al interpretar proporciones y porcentajes basados en


grupos sumamente pequeos; los nmeros pequeos en la lnea base en reportes
de cambio de porcentaje son una particular fuente de confusin. La tabla 1-3 pre
senta un ejemplo ficticio de lo que tpicamente ocurri al principio de la epidemia
del SIDA.
El cambio de porcentaje se calcula como sigue:
_
. . ,
# al tiempo 2 - # al tiempo 1
Cambio de porcentaje = ------------i-------------------- ----# al tiempo 1

T abla 1-3

Gnero
Hombres
Mujeres
Total

Cambio del porcentaje en el nmero de nuevos casos de SIDA


informados en un condado, de 1988 a 1989 por gnero
(datos ficticios)
Nmero de
nuevos casos en 1988
78
4
82

Nmero de
nuevos casos en 1989
104
7
111

Cambio de porcentaje
de 1988 a 1989
33%
75%
35%

La tabla muestra que el incremento de porcentaje en la incidencia del SIDA fue mayor
para mujeres que para hombres entre los dos aos. Tales estadsticas se reportaron
a menudo como evidencia de que la epidemia estaba extendindose mucho ms
rpidamente entre las mujeres que entre los hombres, sugiriendo que el SIDA de
repente se haba vuelto una enfermedad "femenina". De hecho, en 1989 slo 7 nuevos
casos aparecieron entre mujeres, comparados con 104 en hombres. El aparente
fenmeno "fem enino" se debi al problema de un denominador pequeo. En
semejante situacin, un buen estadstico simplemente reportara que haba muy
pocos casos de mujeres para realizar comparaciones significativas.

en el captulo 1
Al mostrar el trabajo cuando se efectan clculos:
Smbolo = frmula = contenido de la frmula = respuesta
Al calcular una fraccin:

,
numerador
parte
Fraccin = --------------------= ---------denominador
entero
Al calcular una proporcin:
# en una categora
Proporcin = p [del grupo total en una categora] = --------------------------- = cociente
# en el grupo total
Al calcular un porcentaje:
Porcentaje = % [del grupo total en una categora] = p (100)
Al calcular una tasa:
Tasa de ocurrencia = (p) (un nmero base til)
Al calcular un cambio de porcentaje:
,
# al tiempo 2 - # al tiempo 1
Cambio de porcentaje = ----------- 1--------------------4-----# al tiempo 1

para el captulo 1
1. Un entrevistador en un estudio entendi mal a un encuestado y le anot incorrec
tamente la edad. Fue sta una equivocacin o un error estadstico? Explique.
2. Mary Jones se ha preocupado por los desastres naturales, al notar que en un
solo ao hubo inundaciones en el medio oeste, sequa en el sur y grandes terre
motos en el oeste. Ella cree que dichos eventos constituyen la prueba de que el

3.

4.

5.

6.

7.
8.

9.

fin del mundo est cerca. Considerando que Mary tiene una imaginacin vivi
da, explique por qu carece de imaginacin estadstica.
En un estudio sobre los estudiantes del ltimo arto en una prestigiada universi
dad, se mide el rea de especializacin de los alumnos (psicologa, sociologa,
qumica, ingls, arte, etctera) y su ao de escolaridad (primero, segundo, ter
cero, ltimo ao). En dicho estudio, cul de estas mediciones representa una
variable, y cul una constante?
En un estudio sobre los estudiantes universitarios del ltimo ao, se mide su
promedio acadmico y su consumo de alcohol durante el mes anterior. Formule
una hiptesis para estas dos variables e indique cul es la variable independien
te y cul es la variable dependiente. Podran generalizarse los resultados de
estudiantes del ltimo ao al conjunto de estudiantes de la universidad? Por qu?
Para una muestra de personas sin hogar, usted se interesa en la relacin entre
gnero y tipos de lugares para dormir (donde el sujeto pas la noche anterior).
Cul es la variable independiente, y cul la dependiente?
Bob posee una tienda de libros y computadoras llamada InfoManiacs. l calcu
l la proporcin de sus ganancias que resultan de vender programas de compu
tadora y obtuvo una respuesta de 2.49. Esto podra ser correcto? Explique su
respuesta.
Cul es la caracterstica esencial de la ciencia que la distingue de otras formas
de indagar sobre la naturaleza?
Identifique una creencia comn que usted sospeche que se trate de un mito.
Sugiera qu tipos de datos seran recolectados para descubrir el mito. Cmo
se podra aplicar el pensamiento proporcional para desafiar esta falsedad am
pliamente sostenida?
Para darse una idea de qu tan organizados estn los procedimientos cientfi
cos, vaya a una hemeroteca y hojee varias publicaciones cientficas, como
American Sociological Reviezv, American Journal o f Sociology, Journal ofthe American
Psychological Association, Journal o f Health and Social Behavior, Administrativo
Science Quarterly, Criminology, Social Services Revino, American Journal o f
Psychology, American Political Science Review, Review o f Public Administration y
Political Science Quarterly. Note la abundancia de tablas estadsticas y grficas
en esos artculos. Observa tambin que todos los artculos en los diferentes
volmenes tienen encabezados de secciones similares.
a) Enliste los ttulos de por lo menos cinco artculos de tres diferentes revistas.
b) Compare tales listas con las siete fases del proceso de investigacin y co
mente el resultado.

10. Suponga que, en Estados Unidos, un estado tuvo una tasa de mortalidad in
fantil de 8.6 muertes por 1 000 nacidos vivos en 1998. En el ao 2000, el depar
tamento de salud pblica estatal organiza una conferencia llamada Metas
2010, donde polticos y funcionarios del gobierno buscan mejorar la salud
pblica en el nuevo milenio. Ellos establecieron una tasa ptima de 6.0 muertes
infantiles por 1 000 nacidos vivos para el ao 2010. Esta tasa ptima es un

11. En la mayora de los estados, el lmite de velocidad interestatal es de 70 millas


por hora. Se toman muestras aleatorias de la velocidad de los vehculos,
con un radar detector de velocidad. Se determina que la velocidad pro
medio es de 74 millas por hora. El lmite de velocidad establecido es un
_________________________ estadstico, mientras que 74 millas por hora es
u n _________________________ estadstico.

zios para el captulo 1


1. Complete los espacios en blanco de la siguiente tabla (consulte el apndice A
como repaso):
Fraccin

b)

86

Proporcin

Porcentaje

.4076

211
1
656

c)

28

.0028

10 000
d)

.1711

<0

23.22%

J)

89.20%

2. Complete los espacios en blanco de la siguiente tabla (vase el apndice A para


repaso):
Fraccin

b)

39
192

Proporcin

Porcentaje

.2031

18
423
441

.0441

10 000
d)
)

.0877
45.50%

3. En una conversacin casual despus de clase, Jane y Ana descubren que po


seen un hbito en comn. Para liberar tensin, ellas observan qu tan frecuen
temente pueden atinarle a un cesto de basura lanzando una pelota de papel.
Jane hace alarde de que en 250 tiros, acert 128 veces. En 265 tiros, Ana "encest"
157. Quin es la mejor lanzadora? Por qu?
4. Como estadstico de una liga de basquetbol de una preparatoria local, usted
est encargado de llevar las estadsticas de los puntos anotados en los juegos.
Hasta ahora, Antonio "Tiro Caliente" Johnson ha intentado 73 tiros y ha acerta
do 34, mientras Clarence "Golpeador" Williams ha intentado 52 tiros y ha
encestado 28. Qu jugador tiene el porcentaje de anotacin ms alto?
5. Para cumplir con las recomendaciones de la Secretara de Proteccin del Am
biente, la cantidad de partculas suspendidas en el aire de la ciudad puede
exceder 69 partes por milln, slo el 15% de los das del ao sin que se tomen
medidas precautorias. Cuntos das sucede esto?
6. Scott, Sam y Sid, tres amigos que empacan comestibles en un mercado local,
decidieron juntar sus propinas una tarde para comprar un regalo para su ami
ga Cindy, quien convaleca en el hospital. Scott cooper con $15, Sam $12 y Sid
$10. Con qu proporcin de dinero contribuy cada uno para el regalo?
7. Un balneario va a seleccionar a 100 miembros para asistir a las Olimpiadas de
invierno, mitad hombres y mitad mujeres. Los grupos de edad sern represen
tados segn la membresa proporcional. En otras palabras, si la membresa se
compone en su mayora de 31 a 40 aos, principalmente individuos de este
grupo de edad harn el viaje. La siguiente tabla muestra la composicin de la
membresa por edad y gnero. Complete las columnas de proporcin (p>) y n
mero (# de asistentes) para cada grupo de edad por gnero. Muestre la frmula
general y un ejemplo de los clculos para al menos un grupo de edad.

Grupo de edad

Hombres

21-30
3140
41-50
51-60
61+

49
170
169
84
22

Totales

494

#de asistentes

Mujeres

# de asistentes

80
217
176
91
48
50

612

50

8. Una corporacin con oficinas en Los ngeles y Nueva York capacitar a sus
asistentes administrativos en un nuevo programa de cmputo. Cada sesin
integrar a 40 personas. Para que empleados de cada departamento reciban
capacitacin de inmediato, los participantes son elegidos utilizando cuotas por
departamento y ciudad. Por ejemplo, si 10 por ciento de los asistentes adminis
trativos estn en el departamento de mercadotecnia en Los ngeles, 10 por
ciento de los aprendices vendrn de ese departamento. La siguiente tabla mues
tra la composicin por departamento y ciudad. Complete las columnas de pro
porcin (p) y nmero (# de asistentes) para cada departamento y ciudad. Escri-

ba la frmula general y, por lo menos, d un ejemplo de los clculos para una


categora de departamento-ciudad.

Departamento (seccin)
Personal
Mercadotecnia
Envos
Administracin
Contabilidad
Totales

Los ngeles

# de asistentes

Nueva York

# de asistentes

43
93
78
31
38

36
81
65
24
25
231

40

283

40

9. Usted est interesado en el fenmeno de las placas de matrcula personalizadas,


aquellas donde el dueo de un vehculo lleva su nombre o un dicho. En una
muestra aleatoria de 341 placas, usted encuentra que 73 estn personalizadas.
Qu proporcin de placas no lo estn?
10. Hay 768 ranas en un estanque: 61 por ciento son machos, 75 por ciento del total
tienen verrugas. Suponiendo que machos y hembras tienen la misma probabi
lidad de estar "averrugadas", cuntas ranas macho esperara que tuvieran
verrugas?
11. Complete la siguiente tabla calculando la tasa de confinamiento en una institu
cin (prisiones y hospitales para enfermos mentales) por 100 mil habitantes.
Exponga la frmula general y los clculos para Anderson, Indiana.

Ciudad
Anderson, Indiana
Bellingham, Washington
Duluth, Minnesota
Modesto, California

Poblacin

Nmero de personas
confinadas en una institucin

130 669
127780
239 971
370 522

3 981
1602
4 610
4 456

Tasa por
100 000 habitantes

12. Complete la siguiente tabla calculando la tasa de confinamiento en una institu


cin (prisiones y hospitales mentales) por 100 mil habitantes. Muestre la frmula
general y los clculos para Bakersfield, California.

Ciudad
Bakersfield, California,
Burlington, Carolina del Norte,
Great Falls, Montana,
Poughkeepsie, Nueva York

Poblacin

Nmero de personas
confinadas en una institucin

543 477
108 213
77 691
259 462

10 808
1158
787
11 082

Tasa por
100 000 habitantes

13. Tumer (1995) investig los efectos del desempleo. Contact a 5 612 personas, a
quienes consider elegibles para el estudio porque haban estado desempleadas
por lo menos una vez, desde que se incorporaron a la fuerza laboral. De estas
personas elegibles, realmente entrevist a 3 617, entre las cuales, 1 252 se inte
graron en un estudio a largo plazo. En el grupo de estudio a largo plazo, 154
estuvieron "recientemente desempleadas", pues perdieron sus trabajos en los
ltimos tres aos; de ellas, 45 permanecan desempleadas.
a) Qu proporcin de los sujetos elegibles fue entrevistada?
b) Qu porcentaje de los que fueron entrevistados no participaron en el estu
dio a largo plazo?
c) De los que s participaron, qu porcentaje qued desempleado en los lti
mos tres aos?
d) Qu porcentaje de los recientemente desempleados regres a trabajar?
14. Tumer (1995) investig los efectos del desempleo. l contact a 5 612 personas,
quienes consider elegibles para el estudio porque haban estado desempleadas
por lo menos una vez, desde que se incorporaron a la fuerza laboral. De estas
personas elegibles, realmente se entrevist a 3 617, entre las cuales 1 252 se
identificaron para un estudio a largo plazo. Imagine que de las 1 252 personas
en el grupo de estudio a largo plazo, 732 eran hombres y 520 eran mujeres.
Entre las 154 recientemente desempleadas, 80 eran hombres y 74 mujeres. En
tre las 45 que an permanecan desempleadas, 25 eran hombres y 20 mujeres.
a) En este grupo de estudio a largo plazo, qu gnero tuvo mayor proporcin
de desempleo reciente?
b) Entre los recientemente desempleados, fueron hombres o mujeres los ms
afortunados al regresar a la fuerza de trabajo?
15. Es el regreso del fin de semana y en el campus se eligi a un rey y una reina.
Cuando se anunciaron los resultados para la coronacin de la reina, se supo
que Natalia gan con 526 votos; la ganadora del segundo lugar obtuvo 510; las
siguientes cuatro recibieron 482, 325, 200 y 150 votos, respectivamente, y las
restantes 10 participantes alcanzaron un total de 1140 votos. En la fiesta para
los concursantes, usted descubre que Natalia viene de una familia numerosa, y
que 28 de sus parientes asisten a la misma universidad y votaron por ella.
a) Qu porcentaje de los 15 000 estudiantes vot en la eleccin?
b) Del total de votos, qu porcentaje recibi Natalia?
c) Qu proporcin del total de estudiantes representa la familia de Natalia?
Simplifique esta respuesta calculando una tasa.
d) Fue el apoyo familiar un factor clave en la victoria de Natalia?
16. En un estudio internacional de afiliacin religiosa, un investigador obtuvo los
siguientes datos de 2 465 encuestados seleccionados aleatoriamente (datos fic
ticios). Complete la tabla en las columnas de proporcin (p) y porcentaje (%) de
encuestados para cada religin.

Religin

Nmero

Cristianos
Musulmanes
Hindes
Budistas
Otras religiones
Personas sin religin
Totales

814
444
320
148
345
394
2465

17. Para la Oficina de Censos de Estados Unidos, un rea Estadstica Metropolita


na (AEM) es un condado con una ciudad central de 50 000 o ms habitantes
junto con los condados adyacentes, cuyas economas estn estrechamente liga
das con la ciudad central. Los siguientes datos del censo de 1990 en Estados
Unidos presentan poblaciones de las AEM clasificadas por su situacin resi
dencial.
a) Complete la columna de "Totales" en la tabla.
b) Calcule la proporcin (p) para cada rea residencial en cada AEM. Exponga
la frmula general y un ejemplo de los clculos para al menos uno de los
casos.
c) Qu AEM parece ms rural que las otras?

Distribucin residencial
rea Estadstica
Metropolitana
1 (AEM)
Abilene, TX,
Bakersfield, CA
Bellingham, WA
Duluth, MN
Poughkeepsie, NY

Rural
urbano
107 052
455 300
75 697
167 424
146 526

Rural
no agrcola
11 620
84 870
48 487
71 271
111 748

Agrcola

Totales

983
3 307
3 596
1276
1 188

18. Para la Oficina de Censos de Estados Unidos, un rea Estadstica Metropolita


na (AEM) es un condado con una ciudad central de 50 000 o ms habitantes
junto con los condados adyacentes, cuyas economas estn estrechamente liga
das con la ciudad central. Los siguientes datos del censo de 1990 en Estados
Unidos presentan poblaciones EAM de las clasificadas por la situacin resi
dencial dentro de la AEM.
a) Complete la columna de "Totales" en la tabla.
b) Calcule la proporcin (p) para cada rea residencial en cada AEM. Muestre
la frmula general y un ejemplo de los clculos para al menos uno de los
casos.
c) Qu AEM parece ms rural que las otras?

rea Estadstica
Metropolitana
1 (AEM)
Abilene, TX
Anderson, IN
Battle Creek, Ml
Burlington, NC
Great Falls, NY

Distribucin residencial
----------------------------------------------------------------------------------------------------Rural
Rural
urbano
p
no agrcola
p
Agrcola
p
Totales
107 052
87 438
95 188
71 289
63 531

11 620
40 634
37 967
35 439
12 341

983
2 597
2 827
1 485
1 819

19/20. Resuelva esta vieja adivinanza.


Cuando iba a St. Ives, encontr a un hombre con siete esposas.
Cada esposa tena siete sacos, cada saco tena siete gatos.
Cada gato tena siete gatitos.
Gatitos, gatos, sacos y esposas, cuntos iban a St. Ives?

Aplicaciones opcionales en computadora para el captulo 1


Si en su clase emplea las aplicaciones para computadora optativas que acompaan
este texto, siga las instrucciones bsicas en el disco compacto de Computer Applications
fo r The Statistical Imagination, para acceder a la informacin all contenida. No se
requiere ninguna experiencia anterior con computadoras. El disco incluye el pro
grama Statistical Packagefor the Social Sciences (SPSS), fo r Windows, Student Versin.
Adems, hay una variedad de conjuntos de datos, con descripciones completas,
ejercicios del captulo relacionados con estos conjuntos de datos e ilustraciones
detalladas de cmo interpretar la informacin de la computadora. Pueden usarse
versiones anteriores de SPSS; pero la informacin resultante aparecer con un for
mato diferente.
El SPSS fo r Windows, Student Versin es ms que adecuado para aprender esta
dsticas bsicas. Si usted quiere dirigir su propia investigacin, sin embargo, quiz
desee el acceso al sistema base completo de la versin regular (no del estudiante),
del SPSS fo r Windows o el SPSS fo r Windows Gradate Pack. Estas versiones del SPSS
tienen varias ventajas, incluso una ventana de "Sintax Editor" que pega y guarda
comandos seleccionados con el ratn, para su uso posterior; no existen limitacio
nes en el nmero de variables o el tamao de las muestras en los archivos de datos.
Los conjuntos de datos en el disco compacto Computer Applications fo r The
Statistical Imagination se han modificado un poco para facilitar su comprensin y,
por consiguiente, no satisfacen los propsitos de la investigacin real. Usted puede
solicitar el conjunto original de datos sin modificar las fuentes mencionadas en el
disco. Otros datos estn disponibles en Internet por agencias gubernamentales y
fundaciones de investigacin como la Inter University Consortium for Political and
Social Research (ICPSR) y la National Opinin Research Center (NORC).
Para acceder a los ejercicios del captulo 1, inserte el disco compacto en el drive
del CD ROM, haga clic en "Chapter Exercises" y luego en "Chapter 1". Este primer

ejercicio incluye orientacin para el software estadstico SPSS fo r Windows con ins
trucciones sobre cmo recuperar archivos del disco compacto. Una vez que el SPSS
fo r Windows se activa, haga che en Help y luego en Tutorial. Siga el tutorial para que
se familiarice con las ventanas, iconos y mens bsicos.

1.

2.
3.
4.

5.

C u and o alguien realiza una declaracin objetiva sobre un objeto (o persona o situacin),
la declaracin describe una caracterstica que es realm ente parte del objeto, por ejem plo,
la declaracin: "L a seal de alto es ro ja." Cuando alguien hace una declaracin subjetiva,
la d eclaracin d escribe una caracterstica del "su je to " observador, m s qu e del objeto.
Las declaraciones subjetivas constituyen, por consiguiente, ideas personales u opiniones
que reflejan los prejuicios, distorsiones, puntos de vista personales o d eform aciones del
ind ivid uo qu e hace la declaracin. P or ejem plo, alguien que es daltnico dira: "L a seal
de alto es g ris." Lo "g risceo " n o es parte de la seal, es slo la percepcin del sujeto
observador.
E ste d ato fue proporcionado por Jerry Tracey, m eteorlogo d e televisin de W V TM ,
Birm ingham , A labam a.
La abreviacin latina i.e. significa "esto e s " (id est); e.g. significa "p o r ejem p lo " (exem pli
gratia).
El trm ino independiente viene de la ciencia del laboratorio, d ond e variables predctoras
se m anipulan independientem ente de los resultados. Por ejem plo, en un estud io sobre
los efectos d e una droga en ratas, la droga se adm inistra a algunas ratas (el grupo
experim ental); m ientras un placebo (o droga falsa) se da a otro grupo igual (el grupo
c o n tr o l). L a d e c is i n d e q u r a ta s s o n a s ig n a d a s a c a d a g r u p o , s e h a c e
independientem ente d e m edir qu ratas m ejoran.
El trm ino teora a m enudo se utiliza para d esignar una idea no corroborada, com o en
"esto es slo una teora"; tal sentido no es el que se le atribuye en la ciencia. L as teoras
cientficas no estn basadas en conjeturas u opiniones, sin o en el anlisis ob jetivo de
datos cuid adosam ente recolectados.