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Un lenguaje (del provenzal lenguatge1 y este del latn lingua) es un sistema

de comunicacin estructurado para el que existe un contexto de uso y


ciertos principios combinatorios formales. Existen contextos tanto naturales
como artificiales.

Desde un punto de vista ms amplio, el lenguaje indica una caracterstica


comn al hombre y a los otros animales (animales no simblicos) para
expresar sus experiencias y comunicarlas a otros mediante el uso de
smbolos, seales y sonidos registrados por los rganos de los sentidos. El
ser humano emplea un lenguaje complejo que se expresa con secuencias
sonoras y signos grficos. Por su parte, los animales se comunican a travs
de signos sonoros, olfativos y corporales que en muchos casos distan de ser
sencillos.

El lenguaje humano se basa en la capacidad de los seres humanos para


comunicarse por medio de signos lingsticos (usualmente secuencias
sonoras, pero tambin gestos y seas, as como signos grficos).
Principalmente, lo hacemos utilizando el signo lingstico. Aun as, hay
diversos tipos de lenguaje. En cuanto a su desarrollo, el lenguaje humano
puede estudiarse desde dos puntos de vista complementarios: la ontogenia
y la filogenia. La primera analiza el proceso por el cual el ser humano
adquiere el lenguaje, mientras que la segunda se encarga de estudiar la
evolucin histrica de una lengua.
El lenguaje animal se basa en el uso de seales visuales, sonoras y
olfativas, a modo de signos, para sealar a un referente o un significado
diferente de dichas seales. Dentro del lenguaje animal estn los gritos de
alarma, el lenguaje de las abejas, etc.
Los lenguajes formales son construcciones artificiales humanas que se usan
en matemtica y otras disciplinas formales, incluyendo lenguajes de
programacin. Estas construcciones tienen estructuras internas que
comparten con el lenguaje humano natural, por lo que pueden ser en parte
analizados con los mismos conceptos que ste.
Aunque el antropocentrismo casi hasta finales de s. XX estableca
taxativamente una diferencia absoluta entre el lenguaje humano y el de los
antes llamados animales irracionales, la acumulacin de gran cantidad de
estudios (especialmente etholgicos) demuestra que muchos animales no
humanos, especialmente con reas cerebrales crticales muy o bastante
desarrolladas (bonobos, chimpancs y otros primates, as como cetceos
-especialmente delfinidos-, aves -especialmente loros, cuervos, palomas,
elefantes, perros, gatos, equinos etc. posen lenguajes bastante ms
complejos (y ms cercanos al humano) que el supuesto por Pvlov y los
reflejos condicionados o los conductistas anglosajones que todo lo reducan

las actividades psquicas a un mero circuito reflejo mecanicista de estmulorespuesta.

ndice [ocultar]
1 Caractersticas de las lenguas naturales
1.1 Diversas definiciones
1.2 Lenguaje humano
1.3 Neurolingstica
1.4 Patologas
2 El lenguaje en la naturaleza
2.1 Comunicacin qumica
2.2 Comunicacin sonora
2.3 Comunicacin visual
2.4 Comunicacin tctil
3 Dimensiones del lenguaje
4 Funciones del lenguaje
4.1 Funciones bsicas
4.2 Funciones complementarias
5 Vase tambin
6 Referencias
6.1 Notas
6.2 Bibliografa
7 Enlaces externos
Caractersticas de las lenguas naturales[editar]
Artculo principal: Lengua natural
Varios autores han redactado listas de caractersticas definitorias de qu es
una lengua natural, algunas de las cuales estn presentes en la
comunicacin animal y los lenguajes formales. Sin embargo, slo las
lenguas naturales tienen estos quince rasgos de Hockett y, por tanto, esta
lista caracteriza lo que es una lengua natural.

Entre los rasgos ms definitorios estn la arbitrariedad (de la relacin entre


el signo y el significado), la productividad (que permite producir nuevos
mensajes nunca antes realizados) y la estructura jerrquica (segn la cual,
las lenguas humanas poseen reglas o principios sintcticos y gramaticales,
por lo que las producciones no son aleatorias).

Diversas definiciones[editar]
Hay una inmensidad de definiciones sobre qu es el lenguaje humano,
dependiendo de cada autor en cada poca y en cada circunstancia. La
siguiente es una seleccin de varias de las definiciones que se le ha dado al
lenguaje:2

Por el lenguaje entendemos un sistema de cdigos con cuya ayuda se


designan los objetos del mundo exterior, sus acciones, cualidades y
relaciones entre los mismos. (A. R. Luria, 1977).
El lenguaje es un hbito manipulatorio (J.B. Watson, 1924).
El lenguaje es un conjunto finito o infinito de oraciones, cada una de las
cuales posee una extensin finita y construida a partir de un conjunto finito
de elementos (Noam Chomsky, 1957).
El lenguaje es una instancia o facultad que se invoca para explicar que
todos los hombres hablan entre s (J. P. Bornchart, 1957).
Por tipos de lenguaje:3
Lenguaje oral: Pronunciacin de sonidos vocales articulados que forman
palabras para expresar las propias ideas o pensamientos.
Lenguaje corporal: Conjunto de seales no verbales, como movimientos
corporales, posturas, gestos, posiciones espaciales que sirven para expresar
distintos estados fsicos, mentales y emocionales.
Lenguaje desordenado: Defecto del habla caracterizado por un lenguaje
rpido, desordenado, nervioso y arrtmico, con omisin o transposicin de
varias letras o slabas.
Lenguaje explosivo: Lenguaje anmalo que se caracteriza porque la persona
hace pausas entre las palabras rompiendo el ritmo de la frase. Se observa a
veces en la esclerosis en placas.
Lenguaje humano[editar]

El lenguaje humano se debe a adaptaciones evolutivas que se dan


exclusivamente en seres humanos de la especie Homo sapiens. La conducta
lingstica en los humanos no es de tipo instintivo, sino que debe ser
adquirido por contacto con otros seres humanos. La estructura de las
lenguas naturales, que son el resultado concreto de la capacidad humana
de desarrollar lenguaje, permite comunicar ideas y emociones por medio de
un sistema de sonidos articulados, de trazos escritos y/o de signos
convencionales, mediante los cuales se hace posible la relacin y el
entendimiento entre individuos. El lenguaje humano posibilita la expresin
del pensamiento y la exteriorizacin de los deseos y afectos.4

La capacidad humana para el lenguaje, tal como se refleja en las lenguas


naturales, es estudiada por la lingstica.5 Se considera que la progresin
de las lenguas naturales va desde el habla, luego por la escritura y,
finalmente, se instala una comprensin y explicacin de la gramtica.4
Desde el punto de vista social e histrico, el lenguaje humano ha dado lugar
a idiomas que viven, mueren, se mudan de un lugar a otro, y cambian con el
paso del tiempo. Cualquier idioma que deja de cambiar o de desarrollarse es
categorizado como lengua muerta. Por el contrario, cualquier idioma por el
hecho de no ser una lengua muerta, y formar parte de las lenguas vivas o
modernas, est sufriendo continuamente reajustes que acumulativamente
son los responsables del llamado cambio lingstico.

Hacer una distincin en principio entre un idioma y otro es por lo general


imposible.6 Por ejemplo, hay algunos dialectos del alemn que son similares
a ciertos dialectos del neerlands. La transicin entre las lenguas dentro de
la misma familia lingstica a veces es progresiva (ver dialecto continuo).

Hay quienes hacen un paralelismo con la biologa, donde no es posible


hacer una distincin bien definida entre una especie y la siguiente. En
cualquier caso, el desafo real puede ser el resultado de la interaccin entre
las lenguas y las poblaciones (ver dialecto o August Schleicher). Los
conceptos de Ausbausprache, Abstandsprache y Dachsprache se utilizan
para hacer distinciones ms refinadas sobre los grados de diferencia entre
las lenguas o dialectos.
Al parecer en el lenguaje humano es fundamental la posibilidad de la
metfora (substituir una imagen -especialmente una imagen acstica- por
otra merced a una semejanza aunque no haya relacin de contigidad) tal
cual lo demuestra Roman Jakobson al estudiar las afasias usando los
criterios de sintagma y metonimia establecidos por Ferdinand de Saussure:
unas afasias seran metonmicas o sintagmticas y otras seran metafricas
o paradigmticas; Jakobson observa la coalescencia entre esto y la tesis
propuesta por Sigmund Freud de deslizamiento y condensacin en la

actividad onrica, respectivamente y Lacan en sus estudios parece


comprobarlo al considerar que lo inconsciente est estructurado como un
lenguaje, donde una metfora paterna es fundamental para establecer al
sujeto desalienado de la mscara o persona que es el imaginario ego, a
partir de esto segn estas opiniones es que el Homo sapiens est
capacitado para tener un principio de realidad y un lenguaje articulado
coherente y altamente heurstico en una cadena metonmica. En cambio,
segn Lacan, los animales no humanos existentes se encuentran
restringidos a lo imaginario aunque lo imaginario -y por ende el lenguaje- de
los animales no humanos, segn Lacan, se corresponden con lo real en lugar
del apego a la en parte ficcional realidad en que se desempea el animal
humano; esto es: los animales inteligentes no humanos parece que tienen
lenguajes aparentemente no articulados que se corresponden con lo fctico
del ambiente en que viven mientras que los humanos al oscilar entre los
registros de lo Imaginario y lo Real a travs del registro de lo Simblico (o
lenguaje simblico humano) puede caer en fantasas sin embargo las
fantasas le permiten ingenio y una alta capacidad de adaptacin evolutiva
mediante la inventiva que tiene por principal medio precsamente al
lenguaje simblico.7

Neurolingstica[editar]