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La inyeccin contina de vapor

La inyeccin continua de vapor es un mtodo de recobro mejorado, aplicado


principalmente a crudos pesados. La tcnica consiste en la inyeccin de vapor
continuamente al reservorio desde un pozo inyector, con el fin de aumentar la
temperatura del petrleo y disminuir su viscosidad para propiciar el flujo hacia un
pozo productor. Es utilizado especialmente en yacimientos someros, con arenas
de alta permeabilidad o no consolidada. El objetivo principal del mtodo es el
aumento del recobro del crudo mediante la reduccin de la saturacin residual de
petrleo, el aumento de la permeabilidad relativa al petrleo, el suministro de un
empuje por gas como consecuencia del flujo de vapor en el reservorio y una alta
eficiencia de barrido. Los factores que favorecen la aplicacin de este mecanismo
son crudos con altas viscosidades, alta gravedad especfica y espesores de arena
gruesos. Se deben disear cuidadosamente los planes de inyeccin para disminuir
al mximo las prdidas de calor desde superficie hasta yacimientos adyacentes,
principal falla de operacin. Aunque existen parmetros que limitan la aplicacin
del mtodo, han sido implementados planes pilotos en campos con condiciones
muy adversas donde se ha podido incrementar el recobro utilizando la inyeccin
continua de vapor.
Introduccin
Los mtodos de recobro mejorado son tcnicas aplicadas a yacimientos cuyos
mecanismos primarios de produccin han sido agotados, por lo que es necesario
suministrarles energa para recuperar las reservas remanentes, ms all de
procedimientos de mantenimiento de presin. Esta es una situacin comn en la
actualidad; los grandes yacimientos tpicamente desarrollados estn agotando su
energa y disminuyendo su produccin. Los mtodos trmicos de recuperacin
mejorada son un subgrupo de estos mtodos de recobro mejorado y engloban los
procesos de inyeccin de agua caliente, vapor y combustin in situ. La inyeccin
de vapor es el mtodo ms utilizado a nivel mundial y el que ms altos recobros
reporta (50 60 por ciento). Su mayor efecto es la reduccin de la viscosidad del
crudo para promover su flujo. Existen dos maneras de realizar la inyeccin de
vapor a los reservorios, como inyeccin continua de vapor y como inyeccin
cclica, la mayor diferencia entre ambos radica en el tiempo de exposicin al calor
del crudo y el rea de aplicacin. La inyeccin continua de vapor implica el uso de
dos pozos, uno inyector y otro productor, el yacimiento es enfrentado a un frente
continuo de vapor que entra en l y propicia el cambio en propiedades tanto de los
fluidos como de la roca. La inyeccin cclica es un mecanismo de estimulacin a
pozos, donde el vapor se inyecta por el mismo pozo productor, el cual es luego
cerrado por un perodo de tiempo suficiente para que las propiedades del fluido

cambien y sea ms fcil su produccin. Es importante conocer las tecnologas


aplicadas al recobro mejorado para implementarlas de manera eficiente y rentable
para as obtener mayores tasas de produccin y cubrir la creciente demanda
mundial de energa.
Fundamentos de la tecnologa
La inyeccin continua de vapor es un proceso por el cual se suministra calor al
yacimiento para incrementar su temperatura y aumentar la energa necesaria para
desplazar el crudo. El vapor inyectado al yacimiento transmite calor a la formacin
y a los fluidos que esta contiene. La inyeccin de vapor es el mtodo de recobro
terciario ms utilizado actualmente. El proceso involucra la inyeccin de vapor
generado en superficie o en el fondo de pozo. Su principal objetivo es mejorar el
factor de recobro.
El xito de la tecnologa se logra mediante la reduccin de la viscosidad del crudo,
lo que permite mejor flujo del crudo a travs del aumento de la relacin de
movilidad, hacia los pozos productores. La efectividad del mtodo se basa en el
incremento del recobro mediante varios puntos:
1. Reduce la saturacin de petrleo residual y mejora el valor de permeabilidad
relativa al petrleo (Kg).
2. Incrementa la eficiencia del barrido de fluidos.
3. Permite la vaporizacin y destilacin de las fracciones ms livianas de
hidrocarburo, que luego se convierten en condensados y pueden ser producidos.
4. Provee un mecanismo de empuje por gas debido al frente de vapor que se
desplaza y lleva al crudo hacia los pozos productores.
El proceso depende de los siguientes parmetros:
1. Cambio de las propiedades, a condiciones de yacimiento, del crudo. Se observa
el cambio de comportamiento de fases, densidad, viscosidad, compresibilidad,
composicin y propiedades PVT de los fluidos presentes.
2. Propiedades de la roca tales como permeabilidad absoluta, porosidad y
compresibilidad.
3. Propiedades de interaccin roca fluido, afectadas por el incremento de la
temperatura, como tensin interfacial (disminuye), permeabilidad relativa
(Kg aumenta), presin capilar (disminuye para sistemas agua- petrleo),

mojabilidad (el agua moja ms a la roca debido el descenso entre el ngulo de


contacto crudo-agua).
4. Propiedades trmicas de la formacin y los fluidos que contiene como calor
especfico, conductividad trmica, coeficiente de expansin trmica y los cambios
que se producen con el incremento de la temperatura.
5. Condiciones del yacimiento y sus alrededores, como saturacin inicial de crudo,
formaciones adyacentes, heterogeneidad, presin y temperatura del mismo.
6. Geometra del flujo, patrones de flujo, espaciamiento, localizacin y espesor
inyeccin-produccin.
7. Condiciones relacionados al programa implementado como tasa de inyeccin
de vapor, presin y calidad del vapor, cantidad acumulada de vapor, etc.

El proceso consiste en lo siguiente, se cuenta con un pozo inyector y un pozo


productor, desde el pozo inyector se le inyecta a la formacin vapor que ha sido
generado bien sea en superficie con equipos destinados a esta labor (generadores
de vapor) o con el uso de generadores especiales en el hoyo, que mediante
combustin calientan el agua suministrada y proveen el vapor para la tcnica. Al
llegar a la formacin el vapor se mueve a travs de los poros interconectados y en
las zonas ms cercanas al pozo el crudo se vaporiza y es empujado hacia
adelante; parte del crudo no es removido, sin embargo el crudo remanente estar
a mayor temperatura. A medida que avanza el frente de crudo tambin avanza el
frente de vapor, parte del cual eventualmente se condensar debido a las prdidas
de calor hacia las formaciones adyacentes. El agua condensada se encontrar a
la misma temperatura del vapor y generar un banco de condensado caliente, que
permite el empuje de parte del crudo a medida que se enfra y llega a la
temperatura de yacimiento, punto desde el cual se incorpora como influjo de agua.
Esto define 3 zonas principales en el rea de influencia del vapor. La zona de
vapor donde predomina el efecto de la destilacin. La temperatura del yacimiento
es casi igual a la del vapor y solo se mueve el petrleo gaseoso que ha sido
vaporizado y el agua, el lquido permanece inmvil. La temperatura del vapor
permanece casi constante, disminuyendo en la direccin del flujo. La temperatura
y la presencia de la fase de vapor permite que las fracciones ms livianas se
vaporicen y muevan hasta el banco frio de crudo, dejando atrs a las fracciones
ms pesadas, cuya saturacin puede quedar en 15 por ciento, dependiendo de su
viscosidad y de la temperatura del vapor. En esta zona ocurre un empuje por gas.

Se estima que se puede aumentar en 20 por ciento el recobro debido a esta zona
y se logra enriquecer el crudo.

En la zona de agua caliente la expansin trmica del petrleo toma lugar,


haciendo que el crudo se expanda y se mueva, disminuyendo la saturacin
residual. Si la viscosidad del crudo disminuye con la temperatura, el influjo de
agua caliente ser un mtodo eficiente de recuperacin.

Luego se presenta la zona de agua fra, el recobro de esta zona est determinado
principalmente por las propiedades trmicas del crudo. La expansin trmica del
crudo se encarga de aportar entre el 3 y 5 por ciento del recobro; el
desplazamiento del crudo depende bsicamente de la reduccin de la saturacin
residual con la temperatura, esto puede traer entre 10 y 20 por ciento del recobro
en las zonas no barridas por vapor, aqu tambin se condensa las fracciones
vaporizadas anteriormente. En la zona fra el recobro es similar al influjo de agua y
la saturacin residual de hidrocarburo queda entre 20 y 25%.
Ventana de aplicacin
Se prefiere a los yacimientos someros debido a que se minimizan las prdidas de
calor a travs del pozo; formaciones ms profundas poseen mayor temperatura y
no se aprovecha del todo el calor del vapor. La presin es mayor en yacimientos
ms profundos por lo que se necesita suministrar ms calor y se aumentan el
riesgo de fallas operacionales.
Debido a la diferencia de densidad entre el crudo y el vapor se observa una
segregacin del vapor lo que causa la invasin de los pozos productores por el
vapor y genera que solo 1/3 del yacimiento sea barrido. Una recomendacin
importante para evitar esto es la inyeccin en el fondo del pozo. Cerca de dos
tercios del calor del vapor se utiliza para calentar a la formacin, por lo que gran
parte del calor no se utiliza para el desplazamiento de fluidos

El agua es escogida por poseer una alta capacidad de transporte de calor frente a
otras sustancias, bien sea en su fase lquida o de vapor, por poseer el calor latente
ms alto y estar disponible fcilmente. El generador de vapor provee vapor cuya
presin est entre 2000 a 2500 libras por pulgada cuadrada, con calidad de entre
80 a 85 por ciento. El agua utilizada debe ser limpia para evitarla corrosin del

equipo y partculas slidas suspendidas en el vapor. Debe ser de dureza menor a


1 parte por milln (ppm), slidos totales disueltos menores a 20 por ciento y
menos de 5 ppm de slidos suspendidos, con un pH entre 7 y 12.

Espesor
Esto influye en la prdida de calor a las formaciones adyacentes, por lo tanto
mientras ms gruesa la formacin, mejor el desempeo del proceso. Por lo
general es recomendable que el espesor de la formacin se encuentre entre 20 y
400 pies.
Permeabilidad
Debe ser lo suficientemente alta para permitir la inyeccin de vapor y el flujo de
crudo hacia los pozos productores. Se estima que el rango deseable abarca entre
100 y 4000 (md).
Saturacin de petrleo residual original
Se sugiere que sea mayor al 40%. Las porosidades esperadas deberan ubicarse
sobre el 20 por ciento para hacer del mtodo rentable econmicamente
Viscosidad del crudo
Los rangos estndares de aplicacin reportan viscosidades entre 1000 a 4000
(cp.), aunque autores coinciden en que para viscosidades menores el mtodo es
tambin aplicable.
Gravedad API
Entre 10 y 36API.
En general se espera que la saturacin de crudo sea alta y su viscosidad tambin.
Es aplicable a crudos livianos, aunque el empuje por agua es un mejor mtodo
para producirlos. Se presentan problemas tcnicos al usar yacimientos
heterogneos o con alto contenido de arcillas hinchables, que comprometen la
permeabilidad. No es recomendado en yacimientos carbonaticos.
Prdida de calor

En este proceso el vapor es el medio que se utiliza para transmitir el calor a la


formacin. Solo una parte del calor que se le transmite al vapor en el generador
llega a la formacin.
Zonas de prdida de calor
1. Superficie: generador y tuberas. Cerca del 20 por ciento del calor se pierde en
el generador y de 3-5 por ciento en las tuberas que llevan el calor hacia el pozo
inyector, aun estando bien aisladas.
2. Pozo, tubera de inyeccin y revestimiento: a medida que el vapor se desplaza a
travs del pozo existe prdida de calor debido a la diferencia entre la temperatura
del vapor y las formaciones que atraviesa el pozo. Es significativa en pozos muy
profundos o con tasa de inyeccin baja, es por esto que las tuberas de inyeccin
son bien aisladas. Existen maneras de evitar las prdidas, por ejemplo, rellenar el
espacio anular con crudo, gas presurizado o series de tuberas de aislamiento
concntricas.
3. Prdida a las formaciones adyacentes.
Los generadores de vapor en el fondo del hoyo evitan las prdidas de calor en
superficie y en el pozo. Utilizan combustible y aire, que son inyectados por
separado, creando una cmara de combustin en el pozo frente a la formacin de
inters; el combustible es encendido por una chispa elctrica y calienta al agua
que es inyectada en la cmara de combustin y se vaporiza. Entre sus ventajas se
encuentran la disminucin de las prdidas de calor, menos contaminacin, mayor
temperatura del vapor, presurizacin del reservorio y facilidades de operacin
costa afuera.
Eficiencia del barrido
El espaciamiento de los pozos depende de las caractersticas del yacimiento y de
parmetros econmicos. Es comn que el plan de explotacin contemple un
espaciamiento mnimo que permita la aplicabilidad de recobro secundario y
terciario, lo que evita la perforacin a futuro para implementar estas prcticas.
Caso de estudio
Prueba piloto de Inyeccin de Vapor en el Campo Emeraude (costa afuera).
El campo Emeraude contiene altas cantidades de reservas de crudo viscoso (100
cp. a condiciones de yacimiento). Fue explotado por 14 aos antes de decidir
implementar la inyeccin de vapor, recuperndose apenas el 3% de petrleo in

situ, y quedando el reservorio agotado. De continuar con mecanismos de


produccin primarios solo se alcanzara entre el 5 y el 10 por ciento de recobro en
un plazo de 20 aos. Se consideraron varios mtodos de recobro mejorado, entre
ellos la inyeccin de agua, que irrumpi rpidamente en los pozos productores; la
combustin in situ fue probada en condiciones de laboratorio pero se desestim
debido a que la mayor parte del crudo quedara como residuo en la formacin. El
suministro de agua alcalina tambin fue probado e igualmente reprobado debido a
problemas de incompatibilidad entre el agua alcalina y el agua de formacin. En
pruebas de laboratorio la inyeccin continua de vapor arroj resultados
prometedores. Como consecuencia de esto se implement en programa de
inyeccin de vapor con los siguientes objetivos:
1. Probar la viabilidad de la tcnica en condiciones adversas como perforacin de
pozos con taladros inclinados que utilizan bombas para produccin, cementacin
de zonas fracturadas y generacin de vapor con agua de mar.
2. Evaluar el comportamiento del reservorio frente al mtodo, el tiempo de
intrusin de vapor a los pozos, tasa de recobro y la relacin crudo-vapor.
Caractersticas geolgicas del reservorio y de los fluidos.
El campo se encuentra 20 km hacia el sur, costa afuera de la Repblica
Democrtica del Congo. La estructura es un anticlinal cortado por una falla. Los
reservorios son someros (entre 200 a 500 metros de profundidad) y estn
compuestos por rocas como calizas dolomticas. La prueba piloto para
implementar la tcnica se realiz en los yacimientos de calizas dolomticas, las
cuales contienen la mayor cantidad de crudo y se poseen 50 metros de espesor.
La estratigrafa del rea seleccionada vara entre dolomticas, desde poco
consolidadas a muy compactas pero fracturadas y calizas compactas. La
permeabilidad de los yacimientos considerados se ubica desde 0,1 a 5 md hasta
50 md. El crudo presente resulta ser subsaturado, cuyo punto de burbuja es 333,6
cp. Relacin gas petrleo disuelto de 266 PCN/BN, viscosidad de 100 cp. Y de
22API.

Con la aplicacin del mtodo desde marzo de 1985, se busc aprovechar la


inyeccin de vapor para la vaporizacin de las fracciones ms livianas de crudo, la
expansin trmica del crudo y la reduccin de la viscosidad del crudo. En
condiciones de laboratorio, utilizando ncleos dolomticos saturados a condiciones
adiabticas de yacimiento, se logr recuperar el 84,5 por ciento del crudo con una
temperatura de inyeccin de 459F y una presin de 450. Basndose en los

resultados de esta prueba, se instalaron dos sistemas de inyeccin con cinco


pozos cada uno (4 productores y 1 inyector), con un espaciamiento de 130 metros
entre los pozos. Se esperaba que la zona calentada cubriera una vasta rea, de
manera de poder aprovechar al mximo los efectos de expansin, vaporizacin y
el mantenimiento de presin. El rea escogida tena bajo buzamiento para evitar la
segregacin del vapor, bajas relaciones agua-crudo y gas-crudo y bajas tasas de
recobro. Se construyeron dos plataformas para albergar los equipos de generacin
de vapor y de perforacin. Durante la aplicacin de la prueba, la produccin de
crudo y su anlisis, el corte de agua, temperatura y presin fueron medidas
regularmente. La tasa de inyeccin de vapor fue de 513 barriles/d. En las primeras
etapas no se not cambio alguno en las condiciones del yacimiento, sin embargo
el 70 por ciento del vapor inyectado era producido en pozos de formaciones
adyacentes, evidenciado por el aumento en el corte de agua de esos pozos.
Luego de 5 meses de implementacin, se registr el incremento de la produccin
de 63 a 284 barriles/d, al mismo tiempo el corte de agua aument de 10 a 50 por
ciento y la relacin gas petrleo disminuy, la temperatura de fondo de pozo
aument de 30 a 90 F y la salinidad del agua de formacin disminuy, lo que
evidenci el desplazamiento del vapor dentro del yacimiento. Las conclusiones a
las que se llegaron con el estudio fueron.

La aplicacin de la inyeccin continua de vapor es una solucin original para


aumentar la cantidad de crudo recuperado en lugar del uso del recobro primario, a
pesar de las dificultades que presenta el yacimiento (yacimiento costa afuera,
somero, heterogneo y agotado). Los problemas tcnicos (espaciamiento
apropiado entre los pozos, perforacin y cementacin de zonas agotadas y
fracturadas, unidades de bombeo adaptadas a pozos inclinados, produccin de
vapor con agua de mar) fueron solucionados. Como resultado final la inyeccin de
vapor pudo ser implementada como mecanismo de recobro mejorado en los
yacimientos del Campo Emeraude, ya que esta mejor la tasa de produccin de
crudo, incrementndola casi cuatro veces.
Recobros esperados
El recobro generado por esta tcnica se ubica entre 50-60 por ciento, con valores
que pueden llegar al 75 por ciento.
Costos asociados
La implementacin de estos planes de manera econmicamente rentable depende
principalmente de la relacin vapor-crudo durante el proceso, la cual puede ser

estimada con anticipacin. Un proyecto de inyeccin de vapor debe ser capaz de


pagar por su inversin y generar un retorno aceptable de la inversin. En la
actualidad estos proyectos resultan ser costosos debido a un tercio crudo
recuperado es utilizado para generar el vapor necesario.

Conclusiones
El uso de mtodos trmicos de recobro mejorado es una opcin comn en campos
donde los yacimientos han agotado su energa y necesitan ser estimulados para
recuperar las reservas restantes que poseen. Debido a la facilidad de la tcnica y
a su amplia aplicacin resulta en un mecanismo aprovechable frente a otras
metodologas. La inyeccin continua de vapor permite aumentar la tasa de
produccin de los reservorios donde se implementa y por lo general arroja
resultados satisfactorios y los mayores recobros en mtodos probados de recobro
mejorado. Es importante el conocimiento de las condiciones geolgicas de las
formaciones y de las propiedades de los fluidos para el diseo del mejor programa
de inyeccin.
Debido a su impacto en la reduccin de la viscosidad, esta tcnica emplea como
buenos candidatos a reservorios con crudos pesados y extrapesados, muy
abundantes en Venezuela y futuros contenedores de las mayores reservas a ser
explotadas.

Inyeccin cclica de vapor

Los mtodos de Recuperacin Tcnica se aplican cuando se tiene en el


yacimiento aceite viscoso, y constituyen un recurso de gran utilidad en la
explotacin de acumulaciones de hidrocarburos cuyas caractersticas hacen:
imposible, lento, o an antieconmico, su agotamiento por mtodos
convencionales. La inyeccin de vapor vista a nivel de pozos en un mtodo de
estimulacin del ritmo de produccin, en los que las principales dificultades para
su explotacin son debidas a la alta viscosidad del aceite, que puede o no
acompaarse de la deposicin de bitmenes y parafinas en el fondo del pozo. La
estimulacin Se consigue al proporcionar al yacimiento una cantidad apreciable de
calor usando, para su transporte, vapor de agua. Puede ser de dos tipos: cclica y
continua.

Este mtodo de recuperacin ha sido aplicado en forma extensiva y exitosa


principalmente en Venezuela y estados unidos y se considera que es el ms
econmico y simple de los mtodos de recuperacin trmica. Sin embargo, su
aplicacin a un caso de campo dado, requiere una planeacin previa sumamente
cuidadosa y una supervisin muy estrecha de operacin. El diseo de una
estimulacin para un caso concreto enfrenta diversos problemas, mucho de los
cuales solo pueden resolverse a travs de experiencias obtenidas en casos
previos. Concretamente, el diseo de la estimulacin para el primer pozo
seleccionado, en un yacimiento dado, ha de llevarse a cabo desconociendo un
buen nmero de datos y caractersticas cuya incorrecta suposicin puede conducir
a resulta dos totalmente negativos, sin embargo, la primera prueba debe
considerarse como un experimento a travs del cual ser posible conocer
directamente algunos datos, a refinar los criterios que basan la suposicin de otros
y adquirir los elementos de experiencia indispensables para planear

adecuadamente las siguientes estimulacin. La informacin que proporcionan las


pruebas de laboratorio es siempre convenientes para tener una base.

Criterios de Diseo. Existen algunos criterios generales que pueden ser tiles en
el diseo de un proyecto de estimulacin por medio de inyeccin de vapor; stos
son el resultado de la experiencia obtenida por diversas compaas, en gran
nmero de casos de campo. A continuacin se enumeran algunas de las
caractersticas que deben reunir los yacimientos para poder considerarlos como
potencialmente adecuados para una inyeccin de vapor econmica.
Permeabilidad: El yacimiento debe tener una permeabilidad lo suficientemente
alta, de 100 a 5000 md, para que permita inyectar el vapor en un tiempo
relativamente corto, lo cual reduce al mnimo las prdidas de calor en todo el
sistema de inyeccin y hacia los estratos adyacentes a la formacin productora.

Densidad del Aceite. La densidad del aceite de la formacin productora es de gran


importancia debido a que est relacionada tanto con su viscosidad como con
precio en el mercado. Un aceite de alta densidad normalmente es ms viscoso y,
por lo tanto, su flujo probablemente responder mejor a un incremento de
temperatura en el yacimiento. Sin embargo, hay que tener en cuenta que el aceite
de alta densidad es de bajo precio y su recuperacin solamente ser exitosa si se
logra producir una cantidad suficiente a ritmos y costos compatibles con el aspecto
econmico. Por lo tanto, es dudoso que un aceite de 1.0 gr/cm3 de densidad o
mayor (100 API o menor), se recupere con el mismo atractivo econmico por
medio de inyeccin de vapor, que otro con una densidad menor. Por otra parte,
aceites de densidad y viscosidad muy bajas no responden satisfactoriamente a la
estimulacin con vapor, en comparacin con algn otro mtodo de recuperacin
secundaria ms adecuado y econmico. El rango de densidad de aceite
considerado adecuado para la estimulacin con vapor es de O. 9 a 1.0 gr/cm3, de
10 a 20 API.

Espesor de la Formacin. El espesor neto de la formacin productora debe ser,


como mnimo, de 1 O a 15 m. Sin embargo, espesores excesivamente
grandes pueden originar la segregacin del vapor o bien que el vapor penetre
perfectamente a los estratos ms permeables. El espesor de la formacin afecta
directamente la magnitud de las prdidas de calor a los estratos adyacentes,

siendo estas prdidas mayores en formaciones delgadas. Las mejores


condiciones se consideran que ocurren en el rango de 15 a 50m, ya que en
espesores mayores se tendran que utilizar generadores de vapor en paralelo, lo
cual representara de por s problemas adicionales. De cualquier modo, no se trata
de recetas y cada caso debe analizarse para una situacin dada.
Temperatura y Presin de Inyeccin. El rango de temperaturas y presiones es muy
amplio. Aun cuando Farouq Ali seala que las temperaturas ptimas de inyeccin
son del orden de 149 a 204C, (de 300 a 400F). En yacimientos donde para
inyectar el vapor se requieren presiones mayores de 70 kg/cm2 ser necesario
manejarlo a temperatura que excedan a 290C para evitar que se condense. Por
otro lado, en yacimiento agotados. Presin de inyeccin y temperaturas menores
pueden ser adecuadas.

Inyeccin de agua caliente


La inyeccin de agua caliente es probablemente el mtodo trmico de
recuperacin ms simple y seguro, y dependiendo de las caractersticas del
yacimiento, puede ser econmico y ventajoso. Es un proceso de desplazamiento
en el cual el petrleo se desplaza inmisciblemente, tanto por agua caliente como
por agua fra39 42. Durante el proceso (Figura 9.19), la zona vecina al pozo
inyector se va calentando y, a su vez, parte del calor inyectado se pierde hacia las
formaciones adyacentes. El agua caliente inyectada suple el calor necesario a
expensas de su calor sensible y, como consecuencia, su temperatura disminuye;
adems, como se mueve alejndose del pozo inyector y mezclndose con los
fluidos a la temperatura original del yacimiento, se forma una zona calentada en la
cual la temperatura vara desde la temperatura de inyeccin, en el pozo inyector,
hasta la del yacimiento a una cierta distancia del pozo inyector.

El tamao de la zona calentada aumenta con el tiempo, pero su temperatura ser


menor que la temperatura de inyeccin. El borde del agua inyectada pierde calor
rpidamente, de manera que inmediatamente alcanza la temperatura del
yacimiento, por lo que en el borde de este frente de desplazamiento la movilidad
del petrleo es la del petrleo no calentado. Por otro lado, la viscosidad del agua
caliente inyectada ser menor que la correspondiente a una inyeccin de agua
convencional, lo cual provoca una irrupcin ms temprana del fluido inyectado.
Esto conduce a un mejor desplazamiento en la zona calentada a un incremento
del recobro final, aun en las zonas donde la saturacin de petrleo residual no

disminuye con el aumento de temperatura. Los mecanismos de desplazamiento en


este proceso son:
1. Mejoramiento de la movilidad del petrleo al reducir su viscosidad
2. Reduccin del petrleo residual por altas temperaturas
3. Expansin trmica del petrleo
La principal desventaja de la inyeccin de agua caliente con respecto a la
inyeccin de vapor es que la mxima tasa de inyeccin es menor, porque el
contenido de calor del vapor inyectado es tres veces mayor que el del agua
caliente a menos de 423F. Las prdidas de calor desde el inyector hasta la
formacin petrolfera reducen el volumen de arena petrolfera que puede ser
calentado efectivamente. Exceptuando los efectos de temperatura y tomando en
cuenta que este proceso se aplica a crudos relativamente viscosos, la inyeccin
de agua caliente tiene varios elementos comunes con la inyeccin convencional
de agua.

Combustin a baja temperatura


A medida que el petrleo se encarece, y crece la demanda de vehculos con un
consumo ms eficiente de combustible, el conocimiento recopilado durante aos
de anlisis de motores disel, y una nueva estrategia conocida como combustin a
baja temperatura podran pronto conducir al sector automotor y a los compradores
de automviles a decantarse hacia un mayor uso de motores disel, si estos
pasan a ser mucho ms limpios gracias a las nuevas mejoras tcnicas que se
introduzcan
en
los
vehculos
de
esta
clase.
El estado de progreso en que se halla esta tecnologa de combustin a baja
temperatura empieza a estar lo bastante avanzado como para plantearse dar el
salto
definitivo
hacia
su
comercializacin
a
gran
escala.
Los motores disel son, por regla general, ms eficientes que los motores a
gasolina. Para vehculos con un alto consumo de combustible, como por ejemplo
camiones de gran tonelaje, o simplemente en tiempos de crisis cuando la gente no
se puede permitir malgastar una sola gota de combustible, un motor ms eficiente
es algo muy importante. El incremento de la eficiencia tambin se traduce en
menores emisiones de dixido de carbono (CO2), que son uno de los principales
culpables
del
calentamiento
global.
Aunque los motores disel son ms eficientes que los de gasolina, estn lejos de
ser perfectos, ya que arrastran el problema de sus emisiones contaminantes.
Los motores a gasolina se han vuelto en cada vez ms limpios, debido a la
insercin de convertidores catalticos cada vez mejores entre el motor y el tubo de
escape,
que
depuran
los
compuestos
contaminantes
emitidos.
Pero el mismo convertidor cataltico que funciona tan bien en los motores de

gasolina no sirve para los motores disel. Otros sistemas de tratamiento de


emisiones ms complejos se estn desarrollando para los motores disel
modernos, pero son una solucin aparatosa, cara y con puntos dbiles, por lo que
el
sector
automotor
preferira
disponer
de
alternativas
mejores.
La combustin a bajas temperaturas, que, entre otras ventajas, reduce la
liberacin de xidos de nitrgeno (NOx) y humo, podra ser un modo alternativo
para reducir las emisiones contaminantes de los motores disel, permitiendo as
aprovechar todas sus ventajas de eficiencia sin la lacra de su accin
contaminante.
Gracias en buena parte al trabajo realizado en las dcadas de 1980 y 1990 en los
Laboratorios Nacionales estadounidenses de Sanda, en California, la comunidad
cientfica sabe cmo se forman las sustancias contaminantes durante la
combustin
disel
convencional.
Entre otras cosas, en aquellas investigaciones pioneras se demostr que las
partculas del humo (materia particulada) se forman en zonas donde las
concentraciones de combustible son muy altas. Otros peligrosos compuestos
contaminantes, los xidos de nitrgeno, o NOx, se forman a partir de una llama de
alta temperatura en el interior del motor. Las emisiones de NOx no slo son
txicas, sino que una vez liberadas en la atmsfera y expuestas a la luz solar,
reaccionan con otras sustancias contaminantes produciendo ozono a nivel del
suelo. El ozono es til a gran altura, donde forma un escudo que nos protege de
las radiaciones llegadas del espacio. Sin embargo, a baja altura es potencialmente
peligroso.
La combustin a bajas temperaturas limita las emisiones de NOx mediante la
recirculacin de algunos de los gases de escape expulsados, envindolos
nuevamente dentro del motor, donde absorben calor de la combustin. Con este
paso, las temperaturas de combustin son menores que las de los motores tpicos,
por lo que la emisin de NOx se reduce significativamente.
La otra parte de la estrategia de la combustin a bajas temperaturas es inyectar
ms temprano el combustible pulverizado en el motor, a fin de darle ms tiempo
para mezclarse con el aire antes de quemarse. La combustin a bajas
temperaturas evita de ese modo gran parte de las regiones ricas en combustible
que conducen a la emisin de materia particulada del humo, y tambin evita las
altas
temperaturas
que
facilitan
la
formacin
de
NOx.
Si bien la combustin a bajas temperaturas ayuda a reducir la contaminacin por
materia particulada y NOx, no deja de tener sus propios problemas. Aunque los
NOx y las partculas del humo se reducen, otras sustancias contaminantes se
elevan, como el monxido de carbono (CO) y los hidrocarburos sin quemar
provenientes del combustible. Ambos no slo son txicos, sino que tambin
resultan
en
una
prdida
de
la
eficiencia
del
combustible.

Utilizando tcnicas pticas especiales de diagnstico, el equipo de investigacin


de los Laboratorios Nacionales de Sanda ha identificado las fuentes exactas de
esas emisiones generadas por los motores de combustin a bajas temperaturas.

Inyeccin de soluciones alcalinas


Fenmeno que se conoce como formacin de escamas y consumo de lcali.
Este mtodo consiste en la inyeccin de soluciones custicas o alcalinas en la
formacin. Estos reactivos qumicos reaccionan con los cidos orgnicos
presentes naturalmente en los crudos; a medida que el agua alcalina y el petrleo
reaccionan, se van produciendo sustancias jabonosas (Surfactantes) en la
interfase petrleo-agua, que traen como consecuencia la produccin del petrleo.
En la Figura 2, se puede observar el proceso de inyeccin de Soluciones
Alcalinas.
2.- Cambio de humectabilidad: En necesario reducir la Fuerza Capilar para
mejorar la recuperacin del petrleo
Pc=2 /r
Cambios en el pH, activan los materiales de la interfase agua-petrleo y trae
cambios en la humectabilidad. Al cambiar el agente humectante en el poro, y la
concentracin del agente comienza a aumentar la superficie de contacto, el poro
comienza a progresivamente a ser mojado por petrleo.