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DERECHO CIVIL

Concepto del Derecho Civil.


Para saber qu es el Derecho Civil nos remitiremos a la antigua Roma, que, como sabrs,
es la cuna del Derecho actual; ya que fueron los romanos los creadores de prcticamente
todas las instituciones y figuras jurdicas que hicieron surgir el Derecho, muchas de las
cuales, aunque transformadas, an se conservan. En Roma se denominaba Jus Civile al
Derecho del ciudadano; el vocablo civil proviene de la voz latina civitas, civitatis, que
significa ciudad, y al habitante de la ciudad se le denominaba cives, que significa
ciudadano, por lo que concluimos que en Roma el Jus Civile era el derecho del
ciudadano, es decir, el Derecho Civil tena una connotacin que haca referencia a
determinada categora de personas (a los ciudadanos), connotacin distinta a la actual, ya
que el Derecho Civil actual, ms que hacer referencia a los ciudadanos, tiene relacin, no
con personas, sino con una materia. Segn lo anterior, el Jus Civile romano se refera al
derecho propio de los ciudadanos romanos, y no era aplicable a quien no cumpliera con
esa categora, como los peregrinos, extranjeros o gentiles. Dado que el Derecho Civil
romano era el derecho del ciudadano, comprenda todo el derecho que a l se le aplicaba,
tanto pblico como privado, sin distingo, inclusive, de materia, tal y como lo detallaremos
ms adelante. Para ser ciudadano romano, y determinar a quin se le poda aplicar el Jus
Civile, deban cumplir tres estatus, que eran:
El status civitatis, es decir, poseer el estado de la ciudad, este status lo tenan quienes
eran hijos de padre romano y de madre romana e hijos de justas nupcias. Es evidente que
quienes no reunan estas caractersticas carecan de este estatus y, por consiguiente, no
eran ciudadanos romanos.
El status libertatis o estado de libertad que corresponda a quienes eran hombres libres. Es
obvio que los esclavos carecan de l.
El status familiae, es decir, el estado de familia que corresponda al pater familiae (al
padre de familia); pero slo al padre de familia que era sui iuris, pues si alguien contraa
matrimonio y segua viviendo bajo su hogar paterno se le consideraba alieni iuris, lo que
significaba que gozaba de un derecho que le era extrao y vea menoscabada su
capacidad jurdica. En conclusin, podemos afirmar que se consideraba ciudadano
romano a quien posea el status civitatis, el status libertatis y el status familiae. De
conformidad con lo expuesto, podemos afirmar, conforme al jurista Gayo que en su
acepcin ms clsica el Derecho Civil en Roma era: El derecho que cada pueblo
constituye exclusivamente para s y que es propio de los individuos de cada ciudad. Es
fcil imaginar que a partir de su creacin en Roma el Derecho Civil ha sido objeto de
innumerables transformaciones y ha ido adquiriendo diversos significados desde la cada
de Roma, la Edad Media, el Renacimiento y, especialmente, la etapa posterior a la
Revolucin Francesa, en la que prcticamente su significado se transform hasta el que
tiene actualmente y que analizaremos posteriormente.
Dentro de estas transformaciones hemos observado, principalmente, que en la actualidad
del Derecho Civil se han separado conjuntos importantes de normas, formando as
distintas ramas del Derecho independientes del propio Derecho Civil, provocando la
emisin de cdigos diversos. Entre tales ramas y cdigos, derivados de ellas, podemos
mencionar las referentes al Derecho mercantil, Derecho agrario, Derecho laboral, entre
otras, muestra de la diversidad de las relaciones humanas y, por supuesto, de la

complejidad del Derecho actual. Afirma el jurista francs Julien Bonnecase que el Derecho
Civil Comprendereglas relativas a la estructura orgnica y al poder de accin de las
personas privadas tanto individuales como colectivas, fsicas o morales, o a la
organizacin social de la familia y reglas bajo cuyo imperio se desarrollan las relaciones
de derecho, derivadas de la vida de la familia, de la apropiacin de los bienes y del
aprovechamiento de los servicios. De acuerdo con lo anterior, y en virtud de que el
Derecho Civil se ocupa principalmente de las relaciones jurdicas de las personas,
podemos afirmar que podra comprender todo el Derecho; sin embargo, dada la
complejidad de las relaciones jurdicas de las personas, afirmamos anteriormente que de
l se han separado conjuntos complejos de normas que a su vez han formado otras
ramas del Derecho. En la actualidad el campo del Derecho Civil, ya no es como en la
antigua Roma, todo el derecho referido a los ciudadanos, ni tampoco todas las relaciones
jurdicas de las personas, sino que su campo como materia jurdica ha quedado
delimitado.
En la actualidad entendemos por Derecho Civil, como el conjunto de normas que regulan
las relaciones jurdicas de la persona referidas al derecho dela personalidad, los derechos
patrimoniales y los derechos familiares. En otras palabras, el Derecho Civil regula los
vnculos jurdicos entre las personas en relacin con la misma personalidad, los bienes y
la familia. Aunque lo anterior, parece sencillo, si hacemos una reflexin ms profunda
resulta complejo; imagina en cuntos tipos de relaciones jurdicas asociadas con la
personalidad, los derechos patrimoniales o los familiares, puede intervenir una persona,
en cuntas relaciones diversas en cantidad y calidad se ve inmersa la actuacin humana
en lo que a estas materias se refiere. Por esta complejidad, se desprenden del Derecho
Civil lo que podramos considerar subrayas del mismo, y son:
1) Derecho de personas.
2) Derecho de familia.
3) Derecho de bienes.
4) Derecho de sucesiones.
5) Derecho de obligaciones.
6) Derecho de contratos.
1.2. Evolucin histrica e importancia del Derecho Civil.
El Derecho Civil Romano original estaba contenido en la Ley de las Doce Tablas. Sin
embargo, durante el desarrollo histrico de Roma fue objeto de interpretaciones por los
jurisconsultos, las cuales quedaban incorporadas en las respuestas que proporcionaban a
las partes que, para casos concretos, se les solicitaban; estas respuestas constituyeron lo
que se conoci como el Derecho honorario jus honorarius.
La evolucin del Derecho Romano, se vio truncada por la cada del Imperio, lo que
signific no slo su destruccin, sino tambin el desmembramiento y descomposicin de
su sistema jurdico, ya que los pueblos brbaros fueron estableciendo derechos
autnomos en las regiones que dominaron; no obstante, tal Derecho nunca tuvo el
desarrollo y grado de perfeccin que logr el jus civile romano .A la cada de Roma, el jus

civile romano, se vio amenazado y aos despus se logra compilar con muchas
vicisitudes para ser dado a conocer al mundo. En la poca del Cristianismo, despus de la
cada de Roma, el emperador Justiniano ordena en Bizancio la recopilacin que lleva su
nombre, Complilacin Justiniana, mediante la cual se hace el rescate de lo que los
estudiosos conocern posteriormente como el Corpus Juris Civilis, que consiste en el
Derecho Civilromano rescatado de la destruccin. Dicha obra comprenda:
1) Las Instituta.
2) El digesto.
3) El cdigo.
4) Las novelas.
Estas cuatro partes son las que constituyen el Corpus Iuris Civilis.
Esta obra de Justiniano ser la fuente de conocimiento del Derecho Romano. Sin
embargo, al parecer esta compilacin Justiniana se extravi hasta que el monje Irnerio, de
la escuela catedralicia de Bolonia, encontr una versin (no se sabe que tan original y
completa) alrededor del ao 1100, que sirvi para que los compradores y glosadores
medievales realizaran su estudio y nos transmitieran posiblemente con alteraciones e
interpretaciones lo que como Derecho Romano conocemos en la actualidad
A travs de la compilacin de Justiniano y transcripcin posterior hecha por Irnerio, el
Derecho Romano se recuper y lleg a nosotros con el nombre de Corpus Juris Civilis y a
imitacin del cual la Iglesia, en plena Edad Meda, cre su propia legislacin bajo el
nombre de Corpus Juris Canonici (Cdigo de Derecho Cannico).Sin embargo, el Corpus
Juris Civilis, a partir de la cada de Roma, fue perdiendo vigencia, a tal punto que en la
Edad Media prcticamente la haba perdido; cumpli la funcin de transmitir la tradicin
jurdica romana, ya que gozaba de autoridad a pesar de la existencia de derechos
regionales que eran impuestos por los brbaros invasores.
Los glosadores y posglosadores.
En los siglos XII y XIII, a raz del descubrimiento del Derecho Romano por Irnerio, se
produjo un movimiento importante en pro de su estudio encabezado por los que se
conocieron como los glosadores y posglosadores; as, podemos afirmar que ellos eran
grupos de juristas que hicieron una labor de sistematizacin, organizacin y anlisis del
Corpus Juris Civilis de Justiniano. Esta labor se realizaba por medio de notas interlineales
o marginales llamadas glosas, de ah el nombre de glosadores, que al sistematizar,
organizar y analizar el Corpus Juris Civilis hacan: interpretaciones, explicaciones de
significados hasta sealamiento de contradicciones.
Hubo tal euforia por el estudio del Derecho Romano que hay autores que afirman que el
nmero de glosadores lleg a ser de diez mil. A partir de la mitad del siglo XIII, hasta el
ao 1500 aproximadamente, estuvo presente la escuela de los posglosadores. Algunos de
sus representantes fueron Cino de Pistoya, Brtolo de Saxoferrato y Baldo de Ubaldis,
quienes partiendo de la gran glosa, trataron de hacer adaptaciones a las necesidades
de su poca y a la luz y, bajo la orientacin del Derecho Romano, analizaron los derechos
regionales vigentes en su poca. A partir de los siglos XV y XVI, surgi en Francia la
jurisprudencia humanista, que trataba de investigar el Derecho bajo parmetros

estrictamente lgico-racionales, dejando al margen las opiniones de las autoridades


medievales.
El Derecho Civil Espaol.
Es para nosotros importante tener una idea general sobre la evolucin del Derecho Civil
en Espaa, en virtud de que durante la poca de la Colonia muchas de sus leyes nos
rigieron. Espaa fue, durante su desarrollo, habitada por iberos y celtas, colonizada por
fenicios y griegos, dominada por los romanos y por los rabes, pero aun cuando tuvieron
mucha influencia jurdica, predomin el Derecho que recibieron de sus conquistadores
romanos, aunque sin duda, despus de la conquista romana, siguieron practicando sus
propias tradiciones jurdicas.
Principales obras jurdicas espaolas.
1. El Cdigo de Eurico, que eran leyes de Derecho brbaro.
2. El Cdigo de Leovigildo y el Cdigo de Alarico, de manifiesta influencia romana.
3. El Fuero juzgo de mediados del siglo VI, donde se percibe claramente la tendencia
romana, pero sobre todo la influencia del Derecho Cannico, especialmente en lo
que respecta al matrimonio.
4.

Durante la dominacin rabe se impuso el Derecho musulmn como obligatorio,


pero no sera sino hasta despus de la dominacin rabe cuando aparecen y se
desarrollan los Fueros municipales, entre los que se pueden mencionar el Fuero
viejo de Castilla, el Fuero de Burgos y el Fuero Real.

5. Leyes importantes pertenecientes a los siglos XIII y XIV fueron las Siete Partidas,
que contienen preceptos de Derecho Romano, Derecho Cannico y disposiciones
tomadas de algunos de los Fueros regionales.
6. Bajo el reinado de los Reyes Catlicos se redactan las Ordenanzas Reales de
Castilla, y se forman las Leyes de Toro, expedidas por las Cortes.
7. A principio del siglo XIX se realiza una compilacin del Derecho espaolen la
denominada Novsima recopilacin de las Leyes de Espaa.
La legislacin Civil en la Nueva Espaa
Con el descubrimiento de Amrica y la inminente conquista y colonizacin espaola, la
legislacin de la Corona Espaola tuvo, como era de esperarse, vigencia en la Nueva
Espaa. La legislacin espaola estuvo vigente, prcticamente, aun despus de la
Independencia, hasta que aparecieron los primeros Cdigos Civiles. Dentro de la
legislacin espaola vigente en la Nueva Espaa tenemos las Leyes de Toro, la Novsima
Recopilacin, las Siete Partidas, el Fuero Real y el Fuero Juzgo. Fue a partir del Virreinato
que Espaa pone en vigor, en territorio de la Nueva Espaa, una legislacin aplicable en
todas las colonias que posea en Amrica. Esta legislacin fue la Recopilacin de las
Leyes de Indias y la Real Ordenanza de Intendentes en los aos 1570 y 1786,
respectivamente.

El derecho civil moderno.


A principios del siglo XIX, se presentan a partir de la Revolucin Francesa las ideas de los
enciclopidistas y la influencia del Derecho natural clsico, as como de las nuevas ideas
liberales; inquietud independentista de las colonias americanas. Se produce, a partir de la
mencionada revolucin, un movimiento decodificacin en Europa, que significa la
independizacin del Derecho Civil del Derecho Romano, surge el liberalismo y el
individualismo; se destruyen en forma definitiva las monarquas y se abren paso las
naciones establecindose la nueva forma de gobierno, que es la Repblica; se gesta el
nuevo estado, la divisin de poderes, y el sufragio. En efecto, la Asamblea Constituyente
crea la Constitucin Francesa y surge el Cdigo Civil francs; separando en definitiva el
Derecho Pblico y el Derecho Privado. El Cdigo Civil francs, tambin llamado Cdigo
de Napolen, es la obra ms importante y significativa del siglo XIX, que servir de
inspiracin para muchos cdigos europeos, y para prcticamente todos los cdigos de los
pases que recin iniciaban su vida independiente.
El Derecho Civil mexicano despus de la Independencia.
Antes de iniciar este punto haremos breve referencia del Derecho encontrado por los
espaoles antes de la Conquista. La abundancia de tribus y comunidades indgenas hace
presumir la existencia de un Derecho fragmentado. Los antecedentes con que contamos,
respecto a la legislacin de los aztecas son aportados por historiadores, y slo se limita a
referencias de sus costumbres respecto a esclavos de guerra, usos familiares, rituales
para la celebracin de matrimonio, parentesco, cuestiones hereditarias, educacin y
aplicacin de penas para algunos delitos, entre otras cosas, sin que podamos afirmar
sobre la existencia de una verdadera legislacin.
Durante el dominio espaol mencionamos la legislacin aplicable en la nueva Espaa; por
lo que a continuacin nos centraremos en el propiamente llamado Derecho Civil
Mexicano, que no se presenta sino hasta despus de la Independencia de Mxico.
En efecto, no fue sino hasta el 13 de diciembre de 1870, cuando se promulga el primer
Cdigo Civil para el Distrito y Territorios Federales, antes de este Cdigo hubo algunos
proyectos, como el de 1859, que no entr en vigor, aunque es importante decir tambin
que en algunas disposiciones, sobre todo en lo concerniente al Registro Civil, se
contenan en las Leyes de Reforma. Otro Cdigo Civil, anterior al vigente, fue el
promulgado el 31 de marzo de1884 que, entre otras caractersticas, regulaba: el
otorgamiento de autoridad del marido sobre la mujer; la indisolubilidad del matrimonio la
desigualdad de hijos naturales; la propiedad como un Derecho absoluto, entre otros
rubros.
Posteriormente, concluida la Revolucin Mexicana, se promulga el 30 de agosto de 1928
el Cdigo Civil para el Distrito Federal, que entra en vigor hasta el10 de octubre de 1932,
que se encuentra actualmente en vigor con modificaciones aprobadas por la Asamblea
Legislativa del Distrito Federal, del mes de mayo de2000.
Es importante precisar que este Cdigo, adems de las recientes reformas, ha tenido
muchas otras. Este Cdigo tiene aplicacin para el Distrito Federal, cabe hacer mencin
que, mediante decreto del 29 de mayo de 2000, cambi la denominacin de Cdigo Civil
para el Distrito Federal en materia comn y para toda la Repblica en materia federal, por
la de Cdigo Civil Federal, ordenamiento legal, este ltimo cuyas disposiciones regirn en

toda la Repblica en asuntos de orden Federal. No obstante que en el presente libro no


analizaremos las disposiciones del referido Cdigo Civil Federal, se recomienda que lo
consultes a fin de que tengas una visin general de la materia civil.
Estructura del Cdigo Civil vigente para el Distrito Federal.
El Cdigo Civil, recientemente modificado por la Asamblea Legislativa del Distrito Federal,
y que se encuentra actualmente en vigor, est constituido de la siguiente manera: Consta
de 3074 artculos. Para facilitar su consulta es importante que tengas presente cmo se
encuentran organizados. Estos artculos se organizan en libros que, a su vez, contienen
Ttulos, que se dividen en Captulos.
mbitos de aplicacin del Derecho Civil.
Si recuerdas, anteriormente adoptamos una definicin del Derecho Civil, que, segn lo
expresado, afirmamos es el conjunto de normas que regulan las elaciones jurdicas de
las personas referidas al derecho de la personalidad, los derechos patrimoniales y los
derechos familiares. El anlisis de la definicin nos conduce a distinguir tres tipos de
materias, que enmarcan su dominio o mbito de aplicacin, que son:
1. El derecho de la personalidad.
2. El derecho de familia.
3. El derecho patrimonial.