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Clasificacin de los metales

Los metales se diferencian del resto de elementos, fundamentalmente en el tipo de


enlace que constituyen sus tomos. Se trata de un enlace metlico y en l los
electrones forman una nube que se mueve, rodeando todos los ncleos. Este tipo de
enlace es el que les confiere las propiedades de condicin elctrica, brillo etc.
Hay todo tipo de metales - metales pesados, metales preciosos, metales ferrosos,
metales no ferrosos... y el mercado de metales es muy importante en la economa
mundial.
La mayora de los metales no se emplean en estado puro, sino en aleaciones; es
decir, formando una mezcla homognea con otros metales o no metales, obtenida a
partir de la fusin de ambos.

Metales frricos
Corresponde al grupo de aleaciones cuyo componente principal es el hierro
El acero, metal ferroso por excelencia, presenta caractersticas particulares que lo
hacen muy utilizado en diversas reas. Se trata de un material maleable, resistente,
lustroso as como conductor de calor y electricidad.
Los minerales de hierro (elemento principal del acero) constituyen el cuarto elemento
ms comn en la corteza terrestre. La abundancia de las materias primas para la
fabricacin de acero como los bajos costos de produccin ha llevado a su extendido
uso a todo nivel.
El acero es principalmente una aleacin de hierro y carbn. Contiene muy bajos
porcentajes de manganeso, slice, fsforo, azufre y oxgeno.
Se fabrica mediante la fundicin de minerales de hierro en un horno para producir
lingotes de hierro que son aadidos con hierro de rechazo (o proveniente de reciclaje)
antes de someterse a purificacin.
Existen dos tcnicas principales para la fabricacin de acero:
Hornos a base de oxgeno: para produccin de acero laminado.
Hornos de arco elctrico: utilizan un 100% de acero de descarte.
Las propiedades mecnicas del acero, varan segn sus componentes y el tratamiento
al calor al que fue sometido.
Anteriormente, los hornos de oxgeno eran hornos abiertos pero hoy en da se realiza
un proceso de oxigenacin soplando oxgeno casi puro sobre la superficie de hierro
fundido.

Existen distintos tipos de aceros:


Acero blando: contiene menos de 0,15% de carbono
Acero intermedio: contiene entre 0,15% y 0,3% de carbono
Acero duro: contiene ms de 0,3% de carbono
Acero inoxidable: es una aleacin de acero que contiene ms de 8% de elementos de
aleacin como cromo, nquel y slice.
Acero galvanizado: acero recubierto de zinc para protegerlo de corrosin atmosfrica.
Acero para latas utilizado para almacenar alimentos: cuenta con una pequea capa de
estao que lo hace resistente a los ataques de cidos orgnicos y a la oxidacin.

Metales no frricos
Son los metales puros y las aleaciones que no tienen hierro en su composicin.
Dentro de los materiales no ferrosos que se pueden hallar en los residuos se destacan
el aluminio, cobre y bronce, sin embargo el principal metal no ferroso que se recupera
de los residuos domsticos es el aluminio. Es muy comn su uso en latas de
refrescos, productos de higiene personal as como bandejas de alimentos. Es por ello
que esta ficha se concentrar en este material en concreto.
El aluminio es el tercer elemento ms abundante en la corteza terrestre (despus del
oxgeno y slice) y el metal ms abundante en la tierra (8% en peso).
El aluminio se obtiene a partir de la bauxita, una roca compuesta casi completamente
por hidrxidos de aluminio que se forma en las regiones tropicales. Cuatro toneladas
de bauxita producen una tonelada de aluminio.
Para la fabricacin de aluminio se identifican dos etapas principales:
En un primer momento se tritura la bauxita y se mezcla con soda caustica a altas
presiones y temperaturas disolviendo el xido de aluminio. Luego de una filtracin de
impurezas, la solucin custica se enfra para cristalizar el xido de aluminio
obteniendo un polvo blanquecino de apariencia arenosa, llamado almina.
La segunda etapa consiste en el proceso de fundicin donde el xido de aluminio se
disuelve a 900C pasando un corriente potente. El aluminio fundido se prepara en
lingotes. Un horno de fundicin moderno consume aproximadamente 16 kW de
electricidad para producir 1 kg de aluminio. Se llega a aluminios con un nivel de
pureza de 99,7%.
METALES NO FERROSOS
Aunque los metales ferrosos son los ms utilizados, el resto de los metales (los no
ferrosos) son cada da ms imprescindibles.
Clasificacin
Se pueden clasificar en tres grupos

Metales no ferrosos pesados: Son aquellos cuya densidad es igual o mayor a 5 gr/cm3
. Se encuentran en este grupo el cobre, el estao, el plomo, el cinc, el nquel, el cromo
y el cobalto.
Metales no ferrosos ligeros: Tienen una densidad comprendida entre 2 y 5 gr/cm3
. Los ms utilizados son el aluminio y el titanio.
Metales no ferrosos ultraligeros: Su densidad es menor a 5 gr/cm3
. Se encuentran en este grupo el berilio y el magnesio, aunque el primero de ellos
raramente se encuentra en estado puro, sino como elemento de aleacin.
Todos estos metales no ferrosos, es estado puro, son blandos y poseen una
resistencia mecnica bastante reducida. Para mejorar sus propiedades, los metales
puros suelen alearse con otros.

Instituto Politcnico
Nacional

Centro de Estudios
Cientficos y Tecnolgicos

Semestre 3

Construccin

Innovacin De Los Materiales

Ingeniera Laura Ros Mrquez

3IM15

Meja Ponce Benjamn