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O DESEJO, O RELATO E A PRTICA DA CIDADE:

de como so produzidos territrios marginais na Cidade do Prncipe


(1880 - 1900)

ROSENILSON DA SILVA SANTOS

UNIVERSIDADE FEDERAL DO RIO GRANDE DO NORTE UFRN


CENTRO DE CINCIAS HUMANAS, LETRAS E ARTES CCHLA
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA PPGH
LINHA DE PESQUISA CULTURA, PODER E REPRESENTAES ESPACIAIS

ROSENILSON DA SILVA SANTOS

O DESEJO, O RELATO E A PRTICA DA CIDADE:


de como so produzidos territrios marginais na Cidade do Prncipe
(1880 - 1900)

NATAL, RN
2011

Catalogao da Publicao na Fonte.


Universidade Federal do Rio Grande do Norte.

Biblioteca Setorial do Centro de Cincias Humanas, Letras e Artes (CCHLA).


Santos, Rosenilson da Silva.
O desejo, o relato e a prtica da cidade: de como so produzidos
territrios marginais na Cidade do Prncipe (1880 -1900) / Rosenilson da
Silva Santos. Natal, 2011.
157 f. Dissertao (Mestrado em Histria) Universidade Federal do Rio
Grande do Norte. Centro de Cincias Humanas, Letras e Artes. Programa de
Ps-Graduao em Histria, Natal, 2011.
Orientador: Prof. Dr. Durval Muniz de Albuquerque Jnior.
1. Cidade do Prncipe Histria Rio Grande do Norte. 2. Territrios
Marginais - Discurso. 3. Caic Rio Grande do Norte. 4. Serid Rio Grande
do Norte. 5. Homens infames. I. Albuquerque Jnior, Durval Muniz de. II.
Universidade Federal do Rio Grande do Norte. III. Ttulo.

RN/BSE-CCHLA

CDU 94(812/813)

ROSENILSON DA SILVA SANTOS

O DESEJO, O RELATO E A PRTICA DA CIDADE:


de como so produzidos territrios marginais na Cidade do Prncipe
(1880 - 1900)

Dissertao apresentada como requisito


parcial para a obteno do ttulo de mestre no
Programa de Ps-Graduao em Histria e
Espaos, Linha de Pesquisa II, Cultura, Poder
e Representaes Espaciais, da Universidade
Federal do Rio Grande do Norte, Centro de
Cincias Humanas, Letras e Artes.
Orientador: Professor Dr. Durval Muniz de
Albuquerque Jnior

NATAL, RN
2011

ROSENILSON DA SILVA SANTOS

O DESEJO, O RELATO E A PRTICA DA CIDADE:


de como so produzidos territrios marginais na Cidade do Prncipe
(1880 - 1900)

BANCA DE DEFESA

Professor Dr. Durval Muniz de Albuquerque Jnior


Departamento de Histria UFRN
(Professor orientador)
Professor Dr. Muirakytan Kennedy de Macdo
Departamento de Histria - UFRN
(Examinador Interno)
Professora Dra. Lgia Bellini
Departamento de Histria - UFBA
(Examinadora externa)
Professor Dr. Henrique Alonso de Albuquerque Rodrigues Peireira
Departamento de Histria - UFRN
(Suplente)

Dedico a Helder Macedo, Eugnia Dantas e a Durval


Muniz que, nessa ordem, acreditaram na possibilidade
deste trabalho, quando no havia pginas escritas e
ele era apenas, e qualquer coisa entre, idias,
rascunhos, hipteses e um projeto.

AGRADECIMENTOS

H um momento em que a possibilidade da descoberta nos fascina e


conquista. Esse o tempo maravilhoso da pesquisa. A primeira vez em que me
deparei com um processo crime, me encantou a possibilidade de apresentar a
cidade a partir de outros ngulos, de abrir portas para penetr-la, outras que no as
j abertas. Talvez, por isso, o nico mrito deste trabalho seja esse, comunicar uma
descoberta, oferecer outras entradas para a cidade. No entanto, no foi construdo
sozinho, fruto de esforo coletivo, por isso preciso agradescer aqueles com
quem divido, caso existam, as qualidadades, j os vazios, por eles, me
responsabilizo solitariamente:
Agradeo ao professor Durval Muniz, primeiro pela carta de aceite ao projeto,
depois pelas orientaes que me ajudaram a construir o texto, sempre muito
amistosamente e com o humor e responsabilidade que o caracterizam.
A Helder Macedo, historiador e amigo do peito, que esteve me
acompanhando e ajudando a todo momento, como j o faz h bastante tempo,
quando tive a oportunidade de conhec-lo como (excelente) professor na graduao.
Helder me sugeriu livros e deixou sua biblioteca pessoal a minha disposio, dela eu
usei, e at abusei, me apontou fontes, me emprestou material de suas pesquisas e
me deu ideias valiosas para o texto. Certamente, sem sua ajuda, o trabalho no
seria o mesmo.
A minha Me e minha famlia, que torcem pelo meu sucesso com um vigor
imcomparvel.
A Michele, que um anjo disfarada de amiga, um segredo que j descobri
h algum tempo e agora revelo. A Ela, muito obrigado por absolutamente tudo.
A Gnisson, que alm de um amigo maravilhoso e uma companhia
valiosssima, nos ltimos momentos da escrita, me fez conhecer e perceber coisas
que ainda eu no tinha percebido.
A Marcos, pelo precioso incentivo de sempre. Voc um exemplo! Com
frequncia discutimos sobre essas cidades marginais, paralelas e inerentes s
cidades legais que se conhecem tradicionalmente e isso me incentivou muito a
pesquisar o tema.
A Olvia e Alcinia que me acompanharam ao IHGRN. sempre uma
satisfao as parceirias com essas duas historiadoras to competentes.
A Hugo que me acompanhou nesta jornada, sando em uma manh silenciosa
da cidade de Caic rumo aos novos espaos que nos esperavam adiante.
A minha turma de mestrado, pelas discusses, pela companhia, pelos
sorrisos, os momentos na cantina do setor 2. Lembro-me com muito carinho de
todos: Adriana, Hugo, Diego, Fred, Thiago, Sartin, Maca, Arthur e Bruno (os dois

ltimos, companheiros de orientao), Nvea, Catarina, Flvio, Gabriel, Giovana, Bel,


Jossy (comigo nessa jornada desde a graduao), Paulo e Sonni.
Ao pessoal da Residncia de Ps-Graduao, com quem dividi momentos
muito especiais: Ivan(KF), Walmara(Wal), Marywila, Joo Batista(JB), Pedro,
Renata(R), Edgley, Mrcio, Leidiane(Leidy), Gil(Jhil), Anelisi, Susany, Iber(Ber)
Ana Cludi(Anita), Fatinha, Leonardo(o irmo), Joo Mrio(Jhonny), Gabriel, Lus,
Hugo, Nestor, Janaina(Jana), Gnisson, Michele(Maca), Alane(Alane Vitria) e
Luclia. Em especial a Thiago (sem apelidos ...), companheiro de todas as horas,
com quem aprendi o valor de uma amizade muito especial.
Aos amigos, tambm historiadores, Jferson Alves e Deyvid Anderson, que
me ajudaram a digitalizar algumas das fontes usadas.
A Ezequiel, Joo Paulo, Joo Batista, Deyvid, Jferson e Jeyson, pelo
incentivo, pelos momentos de descontrao e pela amizade linda que a mim todos
dedicam.
A Cristiano, Elton John, Edmilson, Digenes, Jailson, Marcones e Jos
Azevedo, sempre presentes. De minha parte, me perdoem pelas ausncias.
A Sidney, por ser a fora que nos momentos de fraqueza, pelas palavras
positivas e pela amizade sincera.
Aos professores da Banca de Qualificao: Muirakytan Kenedy de Macdo e
Henrique Alonso de A. R. Pereira, pelas ricas contribuies. A professora Lgia
Bellini, que em companhia dos professores Muirakytan e Durval, fizeram da Banca
de Defesa um momento de aprendizado.
Aos funcionrios do IHGRN e bolsistas do LABORDOC, que foram muito
solcitos quando estive nestes espaos realizando pesquisa.
A Pr-Reitoria de Assuntos Estudantis, pela concesso da Bolsa Moradia, que
tendo chegado antes da Capes, garantiu minha estadia em Natal, em especial a
Assistente Social Graa Soares.
Ao CNPq/CAPES, pela conceo da bolsa sem a qual no teria sido possvel
a realizao do trabalho.
Ao professores Durval Muniz, Margarida Dias, Renato Amado, Haroldo
Logrcio e Flvia Pedreira, que ministraram as disciplinas no primeiro ano de curso.
Aos professores Haroldo e Margarida, tambm pelo emprstimo de material.
E por fim, um agradecimento, talvez, inusitado: aos possveis leitores, pois
so eles a construir finalmente um texto. So eles algo no meio do caminho entre
um amigo sincero e um inimigo ntimo, um libe que nos coloca medo, pois tem eles
o poder de desviarem o texto do sentido previsto pelo seu autor. Entrem e sintam-se
a vontade!

RESUMO

O tema deste trabalho o estudo dos territrios marginais da Cidade do Prncipe,


esboo no tempo do que hoje se constitue como a cidade de Caic/RN, tendo como
recorte temporal os anos de 1880 a 1900. Nosso objetivo investigar a construo
desses territrios a partir dos mltiplos discursos dos sujeitos praticantes da cidade.
Desta maneira, nos propomos a descobrir as cartografias do desvio na cidade em
questo, como eram desenhadas, quem as experimentava e por meio de quais
prticas. Investigar a construo desses espaos a partir dos discursos, alm de
suprir uma lacuna historiogrfica, possibilita encontrar histrias cortantes,
silenciadas ou ignoradas, abortos e loucuras encarceradas, paixes reprimidas e
vingadas. Para o encontro com estes espaos as fontes so diversas, tais como o
Jornal O Povo, os Cdigos de Postura, os Relatrios dos Presidentes de Provncia e
Chefes de Polcia e processos-crime. No que concerne aos aspectos metodolgicos
da pesquisa, optamos pela anlise do discurso, discurso aqui concebido no
somente como o que se diz sobre algum ou alguma coisa, mas como um conjunto
de enunciados que circulam em determinado momento na sociedade, articulando
falas, intenes, gestos e pensamento. A cidade ento pensada a partir de seus
territrios, imaginada como sendo um espao configurado na/pelas relaes de
poder que a disputam, mas, tambm, como espao de experincias mltiplas, de
sentimentos diversos, do lugar e do no-lugar, da disciplina e da burla, do poder e
da resistncia.

Palavras-chave: Cidade - Territrios Marginais Discurso Caic Serid


Homens infames

ABSTRACT

The theme of this work is the study of marginal territories of the Cidade do Prncipe,
sketch in time than today is constituted as the city of Caic/RN, with the time frame
the years 1880 to 1900. Our goal is to investigate the construction of these territories
from multiple speech subjects practitioners of the city. Thus, we propose to discover
the mapping of the deviation in the city in question, as they were drawn, those who
experienced and through which practices. Investigate the construction of these
spaces from the speeches, and fill a historiographical gap, allows to find stories
sharp, silenced or ignored, abortions and madness in prison, repressed passions and
avenged. To meet these spaces the sources are diverse, such as the newspaper O
Povo, the Codes of posture, the Reports of Presidents and Heads of Provincial
Police and process-crime. Regarding the methodological aspects of research, we
decided
by discourse analysis, discourse here conceived not only as what is said about
someone or something, but as a set of statements circulating at any given time in
society, articulating speech, intentions, actions and thought. The city is then
considered from their territories, imagined as a space configured in/by the relations
power that the dispute, but also as a space for experiences multiple, different
feelings, place and non-place, the discipline and mockery, of power and resistance.

KEY WORDS: City - marginal territories - discourse analysis - Caic Serid


infamous men

ABREVIATURAS E SIGLAS UTILIZADAS

BCZN

Biblioteca Central Zila Mamede - UFRN

CCHLA

Centro de Cincias Humanas, Letras e Artes

CERES

Centro de Ensino Superior do Serid

CX

Caixa

DIV

Diversos (srie temtica)

FCC

Fundo da Comarca de Caic

IHGRN

Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Norte

LABORDOC Laboratrio de Documentao Histrica da UFRN, CERES, Caic


PPGH

Programa de Ps-Graduao em Histria

UFRN

Universidade Federal do Rio Grande do Norte

LISTA DE FIGURAS

Figura

Descrio

Pgina

01

Provncia do Rio Grande do Norte - Fonte: ALMEIDA, Cndido


Mendes. Atlas do Imperio do Brazil, prancha 11.

24

SUMRIO

INTRODUO ........................................................................................................................
1.

O DESEJO DA CIDADE: Do Prncipe a Serid, relatos e desejos de uma cidade ideal e dos
sujeitos ideais para a cidade ...............................................................................................
1.1.
1.2.
1.3.
1.4.

2.

Uma cidade para O Povo e um povo para a cidade ...................................


A cidade e a norma(lizao/lidade): com quantas normas se faz uma
cidade? .......................................................................................................
Mulheres da vida na cidade e mulheres para a vida na cidade ..................
A cidade tornada relato e os relatos tornam o espao em cidade ...........

OS RELATOS DA CIDADE: paisagens do medo e da violncia na Cidade do


Prncipe ..................................................................................................................

12

36
45
51
57
66
73

Violncias alm das fronteiras da Ribeira do Serid ...................................


Violncias nas fronteiras do Serid: a Cidade do Prncipe .........................
Sujeitos intelectuais e o Serid como lugar e os sujeitos infames na
produo de paisagens do medo ...............................................................

75
86

A PRTICA DA CIDADE: a ordem, o corpo e as margens ..........................................

107

3.1.
3.2.
3.3.

A cidade e as vozes da verdade, a ordem e a prtica ................................


A Cidade/territrio como corpo e o corpo como territrio ...........................
Territrios marginais na Cidade: (obs)cenas nos subrbios .......................

107
122
129

CONCLUSES ..............................................................................................................................
FONTES ........................................................................................................................................
BIBLIOGRAFIA .............................................................................................................................

140
143
148

2.1.
2.2.
2.3.

3.

98

INTRODUO
Os fatos humanos so, por essncia, fenmenos
delicadssimos, muitos dos quais escapam
medida matemtica. Cumpre usar uma linguagem
finssima, uma cor adequada ao tom verbal, para
traduzir bem os fatos humanos, e portanto para os
penetrar bem1.

O tema deste trabalho o estudo de territrios marginais da Cidade do


Prncipe, oficialmente criada em 1868 no serto da Provncia do Rio Grande do
Norte, a partir do territrio da antiga Vila Nova do Prncipe 2 (esta, criada por Alvar
Rgio de 1788). Essa urbe teve seu nome alterado para Cidade do Serid em 1890
e, no mesmo ano, para Caic, denominao que mantm-se at hoje, sendo
considerado o principal territrio urbano da regio do Serid potiguar.
Selecionamos como recorte temporal as duas dcadas compreendidas entre
1880 a 1900, espao de tempo que se justifica por processos histricos que fazem
da dcada de 1880 um perodo importante para a Cidade do Prncipe. O serto da
Provncia do Rio Grande do Norte, recuperando-se da crise trazida pelos anos de
1877793, presenciava uma complexificao da sociedade, que, no estando
revelia de outros fatos a abolio do regime escravista, mudanas no Cdigo
Penal, movimentos de sedio contra a ordem imperial como o Quebraquilos, por
exemplo , pluralizava-se. O surgimento do semanrio O Povo4 em 1889, mudanas
na economia e emergncia da cotonicultura5, so acontecimentos que se
desdobraram neste contexto.
O ano de 1900 o limite final do recorte, por tratar-se do perodo em que as
estratgias de cercamento e controle da cidade j dizem respeito ao ideais
higienistas e mdico-sanitrios, portanto poca da emergncia de uma nova
1

BLOCH, Marc. Introduo Histria. 1942. p. 29.


A respeito da construo cartogrfica do Serid, ver MACDO, Muirakytan Kennedy de. A
penltima verso do Serid: uma histria do regionalismo seridoense, p. 29 - 65; MORAIS, Ione
Rodrigues Diniz. Serid norte-rio-grandense: uma geografia da resistncia, p. 55 - 90; MACEDO,
Helder Alexandre Medeiros de. Ocidentalizao, territrios e populaes indgenas no serto da
Capitania do Rio Grande, p. 145 189.
3 Conforme MATTOS, Maria Regina Mendoa Furtado. Vila do Prncipe 1850/1890: Serto do
Serid um estudo de caso da pobreza. 1985. p 523. Sobre a seca de 1877 nas provncias
nortistas, verificar ALBUQUERQUE JNIOR, Durval Muniz de. Falas de Astcia e de Angstia: a
seca no imaginrio nordestino - de problema soluo (1877-1922). 1988.
4 O jornal O Povo surgiu no ano de 1889, na Cidade do Prncipe, e circulou at o ano de 1902.
Conforme MEDEIROS FILHO, Olavo de. Caic, cem anos atrs. 1988.
5 Conforme TAKEYA, Denise Monteiro. Um outro Nordeste: o algodo na economia do Rio Grande
do Norte (1880-1915). 1985.
2

sensibilidade sobre o espao que emana dos universos da medicina, da engenharia


e de uma educao pedagogizante sobre a cidade. Estratgias de controle sobre as
quais no desejamos tratar, visto j terem sido tema de outros estudos sobre a
cidade em questo6.
No entanto, em alguns momentos do texto, transbordamos essas balizas
temporais, primeiro por entender que o processo histrico dinmico o suficiente
para que os cortes temporais de uma investigao no o submetam, mesmo em
tempos de especializao dos objetos de pesquisa. E fazemos isso, tambm, para
que o entendimento de nosso objeto, a cidade e seus territrios marginais, se dilate.
Por isso, ora recuamos alguns anos antes de 1880, ora ultrapassamos a barreira do
ano de 1900, para que nossas hipteses e argumentos possam ser verificados.
Um exemplo dessa distenso do recorte temporal se d quando analisamos,
no segundo captulo do trabalho, o movimento do Quebra quilos que aconteceu em
1874. Por meio de um processo-crime instaurado no Prncipe em 1875, tentamos
perceber que h a gestao de paisagens do medo7 no decurso das dcadas de 70
e 80 do sculo XIX. Outros dois exemplos esto ligados ao conhecimento produzido
sobre o territrio da Cidade do Prncipe pela historiografia. O primeiro a Breve
notcia sobre a Provncia do Rio Grande do Norte (1877), de autoria de Manoel
Ferreira Nobre, da qual nos apropriamos para compreender a romantizao da
histria da cidade em questo, que antecede em muito os escritos atuais sobre esse
territrio. O segundo o Municpios do Rio Grande do Norte (1932), de Nestor Lima,
do qual nos utilizamos para confirmar o fato de que a Cidade do Prncipe/Caic foi
reproduzida como um lugar imaginado como uma cartografia que nascera em um
serto romntico, livre de violncias e crimes, onde a Igreja Catlica e os bons
costumes teriam moldado uma sociedade constituda sobretudo por homens e
mulheres de lisura inquestionvel, tributrios de uma elite regional.
Se estes homens e mulheres existiram, no foram os nicos sujeitos da
histria do Prncipe, j que a documentao que mapeamos nos deixa ver uma srie
de atores que, na cena da vida, estavam longe de ser considerados exemplares
para os padres da poca.

Ver: ANDRADE, Juciene Batista Flix. Caic: uma cidade entre a recusa e a seduo. Programa de
Ps-Graduao em Histria PPGH-UFRN. 2007. ARAJO, Marcos Antnio Alves de. Sobre pedra,
entre rios modernizao da cidade e transformaes no espao urbano de Caic/RN (1950 a
1960). Programa de Ps-Graduao em Geografia PPGe-UFRN. 2008.
7 Desenvolvemos a discusso deste conceito mais pontualmente no segundo captulo.

Nosso objetivo, dessa maneira, o de investigar a construo de territrios


marginais a partir dos mltiplos discursos dos sujeitos praticantes da Cidade do
Prncipe. Para dar conta de um trabalho desta envergadura, definimos como
objetivos especficos: a) analisar a produo de um modelo de cidade para o Serid
a partir do discurso do jornal O Povo e dos Cdigos de Postura da Cidade do
Prncipe; b) problematizar a produo de paisagens do medo sobre a cidade atravs
dos relatrios de presidentes da Provncia do Rio Grande do Norte e de documentos
produzidos no mbito da Justia Pblica da Cidade do Prncipe e c) discutir a
formao de um geografia marginal no espao da referida cidade.
Justificamos a realizao do trabalho tendo em vista sua relevncia
acadmica e pelo fato de que ele pode ocupar um novo lugar junto as pesquisas que
discutem a cartografia urbana da Cidade do Prncipe, aquelas que analisam sua
dinmica demogrfica, informaes institucionais, organismos administrativos e
dilemas econmicos8. Mas tambm, pela nossa proposio de trazer tona
elementos que foram esquecidos, calados ou negligenciados por uma historiografia
tradicional. Encontramo-nos, portanto, na esteira de uma nova safra de autores
que vem redescobrindo os caminhos da cidade a partir das vivncias de seus
sujeitos e suas prticas cotidianas9. Nosso trabalho, assim, se insere neste debate
medida que trata de territrios marginais e dos sujeitos indesejveis10 na/da cidade
em sua prtica do espao, temtica explorada sumariamente pela historiografia
tradicional j referida.

Nos referimos aqui aos trabalhos, principalmente, ligados ao Departamento de Histria e Geografia
do Centro de Ensino Superior do Serid, da Universidade Federal do Rio Grande do Norte, realizados
pelo corpo docente, mas tambm pelos discentes.
9 Tratando diretamente do espao do Prncipe/Caic, a referncia feita a DANTAS, Eugnia Maria.
Retalhos da cidade: revisitando Caic. 1996; ANDRADE, Juciene Batista Flix. Caic: uma cidade
entre a recusa e a seduo. 2007; ARAJO, Marcos Antnio Alves de. Sobre pedra, entre rios:
modernizao da cidade e transformaes no espao urbano de Caic/RN (1950 a 1960). 2007;
SILVA, Edivalma Cristina da. As mulheres entram em cena: da construo do script burgus a
desconstruo da pea "O Feminino. 2009. Outros trabalhos, embora no tenham como temtica
central o territrio que estamos explorando, acabam por fazer incurses em sua histria, a partir de
novas abordagens: MACDO, Muirakytan Kennedy de. A penltima verso do Serid: uma histria
do regionalismo seridoense; ARAJO, Douglas. A morte do Serto Antigo no Serid: o
desmoronamento das fazendas agropecuarsticas em Caic e Florncia. 2006; MEDEIROS NETA,
Olvia Morais de. Ser(To) Serid em suas cartografias espaciais. 2007; MACEDO, Helder
Alexandre Medeiros de. Ocidentalizao, territrios e populaes indgenas no serto da
Capitania do Rio Grande. 2007.
10 A categoria est sendo tomada de emprstimo de FERREIRA, Angela Lcia Arajo; DANTAS,
George Alexandre Ferreira. Os indesejveis na cidade: as representaes do retirante da seca
(Natal, 1890-1930). 2001. A discusso sobre os indesejveis tambm foi operada em SANTOS,
Rosenilson da Silva. Para no dizer que no falei das flores: sobre homens infames na obra
fotogrfica de Jos Modesto de Azevedo. 2007.

A importncia social deste trabalho se delineia medida que se dar vez e


voz a sujeitos, prticas e espaos marginalizados no senso comum de uma poca e
entre os estudiosos da contemporaneidade, quando, atravs de um esforo como
este, pode-se conhecer outras faces da cidade. Do ponto de vista pessoal,
justificamos nossa proposta segundo um certo lugar de produo11 e pela simpatia
por estudos com este perfil, que se deu desde o incio da graduao, seja no
estudos de gnero e masculinidade, das mulheres no Serid colonial, ou dos
homens infames12. Acrescente-se, tambm, que, em nossa opinio, a histria deve
deixar de ser apenas dos grandes homens, mas, se localizar entre, sobre e sob eles.
De certa maneira, nos propomos a descobrir as cartografias do desvio na
Cidade do Prncipe: como eram desenhadas, quem as experimentava e por meio de
quais prticas. Investigar a construo de territrios marginais a partir das narrativas
de moradores do Prncipe, alm de suprir uma lacuna historiogrfica, possibilita
encontrar histrias cortantes, silenciadas ou ignoradas, abortos e loucuras
encarceradas, paixes reprimidas e vingadas, dios vorazes. Para o encontro com
estes espaos, alm das fontes, necessrio o dilogo com autores que discutem
conceitos ligados ao estudo dos espaos.
Michel de Certeau autor de ricas reflexes acerca da relao homem-espao,
preocupando-se, de modo particular, com a discusso em torno dos conceitos de
espao e lugar. Sua linha de pensamento pode ser percebida como paralela s
concepes fenomenolgicas de Maurice Merleau-Ponty, filsofo francs, segundo o
qual o conhecimento nasce e se faz sensvel na corporeidade do ser humano.
Merleau-Ponty j traava antes da dcada de 1960 uma linha fronteiria entre o que
considerava espao antropolgico e espao geomtrico13, discusso que
encontra fortes ecos nos escritos de Michel de Certeau. Foram exatamente as
pesquisas sobre prticas culturais que levaram Certeau a se interessar pelos
estudos urbanos14 e da mesma forma que seu famoso artigo sobre a revolta

11

CERTEAU, Michel de. A Cultura no Plural. 2003, p. 222.


Projetos de Iniciao Cientfica nos quais estivemos na condio de bolsista durante a nossa
graduao em Histria: Sangue da Terra (DHG/UFRN, 2004/05); Fotografia e Complexidade
(DHG/UFRN, 2006); Espao e Memria (DHG/UFRN, 2006 07 e 08) e A organizao do espao
citadino (DHG/UFRN, 2008). O primeiro, sob a orientao do Professor Muirakytan Kennedy de
Macdo, os demais, orientados pela Professora Eugnia Maria Dantas.
13 VON ZUBEN, Newton Aquiles. Fenomenologia e Existncia: Uma Leitura de Merleau-Ponty. 1984.
14 DOSSE, Franois. O espao habitado segundo Michel de Certeau - descontinuidade e
intangibilidade da personalidade: a relao com o tempo no individualismo contemporneo. 2004. p.
83.
12

estudantil de maio de 1968 o fizeram despontar no mundo acadmico, foram suas


contribuies aos estudos do urbano que o tornaram clebre nos Estados Unidos.
Do 110 andar de uma das torres, hoje extintas, do Word Trade Center, Certeau
desenvolveu uma perspectiva de oposio entre observadores e caminhantes, que
encontra-se discutida na terceira parte de A Inveno do Cotidiano 1: artes de fazer.
De modo geral esta oposio reflete a postura dualista das Cincias Sociais nos
anos 1970 entre o conhecimento erudito e o conhecimento popular e tambm
materializa a postura crtica desse filsofo, de contestao cincia e tambm ao
pensamento de que o poder e coero so panpticos e assim alcanariam a todos,
como teria sugerido Michel Foucault, na leitura que feita de sua obra por Certeau.
Para esse ltimo, existiriam pontos de fuga onde o sujeito social no era alcanado
pelos olhos de quem de cima observava.
Segundo Michel de Certeau o conhecimento panormico construdo na
distncia e por isso distante daquilo que se propunha a analisar no oferece
segurana e conhecimento das prticas. O panoptismo nem tudo permite ver e
controlar. Ao contrrio: no pensamento de Certeau esta postura, a do deus-voyeaur,
sublinha o esquecimento e o desconhecimento. um saber ignorante em relao s
prticas15.
Para Michel de Certeau, se localiza no medievo a idealizao da cidadeperspectiva e, portanto, a vontade de ver a cidade em sua completude, que precede,
at mesmo, os meios de satisfaz-la. As pinturas medievais e renascentistas
representam a cidade em panorama, uma utopia que nos dias atuais, segundo o
autor, pode ser realizada por meio das modernas e imponentes construes. Estas
permitem, de seu alto, ver a cidade em um quadro que tem como condio de
possibilidade um esquecimento e um desconhecimento das prticas 16. Nesse
contexto, proferindo palestras em New York, Certeau esboa o norte de seu
pensamento no que se refere cidade, o meio urbano e as espacialidades: a
atividade que caracteriza o espao.
Essa idia chave no apenas vai estar presente em suas discusses a
respeito da cidade, das prticas culturas e do conceito de lugar e espao, mas
tambm modificar a perspectiva do pensamento urbano entre os engenheiros e
planejadores urbanos com os quais manteve contato, superando em alguma medida
15
16

CERTEAU, Michel de. A inveno do cotidiano 1: artes de fazer. 1994. p. 83


Idem, 1994. p. 171.

a postura que limita-se a pensar o espao urbano em termos apenas de


funcionalidade.
Segundo Franois Dosse17, a interveno de Certeau no campo da reflexo
sobre o urbano surgiu como um meteoro entre os urbanistas. Ele no era citado
pelas revistas sobre urbanismo sua reflexo neste ponto apresentava-se isolada
outra razo para explicar esta ausncia de recepo, talvez possa ser explicada
pelo fato do filsofo no se interessar por arquitetura em si. A virada nesta situao
se dar somente na dcada de 1980, quando do aparecimento de novas idias
sobre a cidade, poca em que Certeau ser muito assediado para proferir palestras
para arquitetos, engenheiros e interessados nas urbanidades.
Para Certeau18, h o desenvolvimento de um comportamento na cidade que
transforma as pessoas em espectadores ao invs de atores. Criadores de
sociabilidades no cartografadas pelo olho dos urbanistas, so transmutados em
voyeurs contemplativos, testemunhas passivas desejosas de um luxo distante, de
aventuras amorosas da televiso, de drogas e de um verdadeiro paraso das
crenas. Trata-se de um projeto transformador do povo em pblico a partir de uma
cidade em imagens, destinado a produzir sonhos fictcios, nem sempre possveis de
serem alcanados, mas erotizados em uma paisagem vendvel. Para ilustrar essa
dinmica da venda de sonhos, da tentativa de homogenizao e da transformao
do povo em pblico, o filsofo usa de uma metfora: a da tentativa de colonizao
do rgido sobre o flexvel, da tecnocracia contempornea sobre a cultura.
Esta cidade configurada pelo imperialismo econmico19 saturada e
superabundante de significados. Tem uma atmosfera carregada, fazendo-se
necessrio livr-la de um monte de lixo. A inteno de fazer das pessoas meros
observadores porque os consumistas no so tantos assim representa a
tentativa da cultura no singular se impor contra a multiplicidade, unificando e
eliminando diferenas e a heterogeneidade da cultura no plural20. Diante dessa
massificao, como as pessoas agem? Segundo Michel de Certeau, as maneiras
de utilizar os espaos fogem planificao urbanstica. O urbanista pensa a cidade
vazia e a fabrica, quando chegam os habitantes eles se retiram, como se estivessem
diante de selvagens que perturbaro o plano elaborado sem esses. a chegada
Dosse, Franois. O espao habitado segundo Michel de Certeau. In: ArtCultura. 2004, p. 86.
CERTEAU, Michel de. A cultura no plural. 1995. p. 43.
19 Idem, p. 234.
20 ibdem, p. 241.
17
18

destes selvagens e sua relao com o lugar que compem espaos ocupados e
vazios21, que resignificam a circulao, os caminhos e as direes, que organizam a
ocupao efetiva dos espaos.
So os ocupantes da cidade seus usurios, portanto que a configuram.
Eles fogem visibilidade, no podendo ser observados pelo poder panptico. Esto
embaixo, onde a visibilidade no os acessa. So estes praticantes da cidade que
Certeau desejava analisar22, bem como suas prticas estranhas ao espao
geomtrico dos urbanistas e gegrafos e suas formas especficas de operaes,
criadoras de uma espacialidade potica, metafrica e mtica. H, no pensamento de
Certeau, uma valorizao do movimento como gesto criador e, aliado a este, os atos
de caminhar e relatar. So os jogos de passos que moldam o lugar e tecem o
espao. Os passos no podem ser contados, j que sua ao qualitativa. At
podem, caso sejam identificadas as suas zonas de fluxo e trajetrias, mas, nesse
caso, vo falar do que j no . Isto porque os gestos, os olhares, as atividades, o
vagar, as prticas pululantes, microbianas e plurais23 no so identificados pelas
estatsticas, pois fazem parte de gestos ilegtimos, tticas ilegveis e criatividades
sub-reptcias e ocultas.
Caminhar uma indefinida diversidade. Conforme Certeau, essa prtica no
pode ser resumida a seu traado grfico, considerando que o caminhante cria
atalhos, desvios, relega espaos ao esquecimento e outros disputa. As prticas do
espao assemelham-se a objetos que se mexem e perturbam a fotografia, desvios
relativos a um sentido literal definido pelo sistema urbanstico24, manipulao sobre
um elemento de base de uma ordem construda. Distoro, portanto, transformao
daquilo que planejado.
Assim como a caminhada, os relatos de espao tambm so gestos
criadores: organizam, selecionam, renem e fazem itinerrios25, j que todo relato
uma prtica de espao. Ao contrrio do que se pode pensar, os relatos no apenas
transpem a caminhada ao campo da linguagem. Eles organizam a prpria
caminhada e podem, junto a ela, atribuir algo de intil s legendas, indicaes e

21

CERTEAU, Michel de. A cultura no plural. 1995. p. 233.


CERTEAU, Michel de. A inveno do cotidiano. 1994. p. 171.
23 CERTEAU, Michel de. A Inveno do Cotidiano. 1994. p. 176
24 Idem, p. 181.
25 Ibdem, p. 199.
22

notificaes do planejamento urbano. A prtica do espao produz, assim, um antitexto26.


Certeau estabelece uma diferenciao entre lugar e espao praticado. O lugar
a ordem segundo a qual se distribuem elementos27 e o espao o lugar praticado.
De modo mais simples: a rua geometricamente planejada pelo urbanista um lugar,
que transformada em espao pelos pedestres. Atravs desta definio, fica clara a
filiao de seu pensamento ao de Merleau-Ponty, para o qual, o espao
experiencial e a experincia espacial. S existe, portanto, espao, se houver
experincia.
Na mesma linha de pensamento de Michel de Certeau encontra-se o gegrafo
sino-americano Yi-Fu Tuan. A perspectiva desse autor tambm se aproxima da
fenomenologia da experincia, da valorizao das experincias do ser e da
subjetividade, bem como da ideia de que os valores pr-estabelecidos em uma
sociedade no so determinantes na forma como seus membros vivem. Apesar de
ter diversas publicaes, no Brasil, as duas mais conhecidas so Topofilia (1974)28 e
Espao e lugar (1977)29.
Na primeira dessas obras Tuan discute o amor pela natureza do ponto de
vista da percepo, da atitude e do valor. J na segunda, problematiza as diversas
formas como os sujeitos histricos sentem e conhecem o espao e o lugar,
propondo uma inverso conceitual em relao definio de Michel de Certeau. Se
neste o espao s possvel a partir do lugar, em Tuan a inverso desse processo
que tem sentido: o lugar s vivel atravs do espao e das relaes que se
estabelecem a. Para Tuan todo lugar um espao, mas nem todo espao um
lugar; em Certeau, todo espao praticado um lugar, mas nem todo lugar um
espao praticado.
Para Tuan, espao e lugar so termos familiares que indicam experincias
comuns. O lugar enquanto segurana e o espao enquanto liberdade, como o lar e a
rua. O lugar uma rede de valores, significaes materiais e afetivas. fruto da
atribuio de significado ao espao, de sua organizao atravs da cultura30. A
transformao do espao em lugar algo que passa pela ordem da experincia,

26

Ibdem, p. 188.
Ibdem, p. 201 202.
28 TUAN, Yi-Fu. Topofilia. 1980.
29 TUAN, Yi-Fu. Espao e lugar. 1983.
30 TUAN, Yi-Fu. Espao e lugar. 1983. p. 05.
27

seja ela sensrio-motora, ttil, visual ou conceitual. Em outras palavras, a relao do


homem com o espao intermediada pela cultura, pela experincia e pelos
sentimentos.
A experincia diz respeito capacidade de aprender a partir da prpria
vivncia.

Ela

constituda

de

pensamentos,

valores,

sentimentos

conhecimentos31. Nesta ordem, os sentidos so indispensveis para experienciar o


espao. Segundo Tuan, gestos simples como esticar os braos e as pernas so
elementares para que tomemos conscincia do espao que nos envolve. Assim, o
homem e seu corpo so a medida de todas as coisas; o homem no apenas ocupa o
espao, mas, o dirige, organiza e ordena sua vontade32.
, portanto, na relao do corpo com o espao que se define o lugar,
remetendo-nos para a afeio, o afeto, a pausa, o sentimento, a familiaridade. O
espao, ao contrrio, concerne indiferena, ao fluxo, ao desconhecimento, ao
movimento e velocidade. O espao abstrato e distante; se o pensarmos como
algo que permite movimento, o lugar se torna pausa; cada pausa no movimento
torna possvel que a localizao se transforme em lugar33.
Outra aproximao entre Certeau e Tuan diz respeito s posturas crticas em
relao aos urbanistas e a certo modo, negativo, de experienciar/praticar a cidade e
o espao. Assim como Certeau dirige sua crtica a gegrafos e urbanistas
(tradicionais), Tuan tambm o faz, embora reconhea que a arquitetura uma das
chaves para o entendimento da realidade34. Segundo Tuan, as anlises mtricas e
inventariantes feita pelos matemticos do espao so relevantes, mas precisam ser
observadas na perspectiva da experincia, pois ela que diferencia os homens dos
animais. So os pensamentos e sentimentos que nos fazem diferentes.
A exemplo da crtica de Certeau ao consumismo do mundo moderno, produo de
modelos inalcanveis ao homem comum e reproduo de uma cultura no
singular, Tuan dirige algumas farpas ao homem moderno. Personagem que ele
chama de o homem do fluxo, que, em movimento crescente e clere, no tem tempo
ou no vive um dimenso temporal que lhe permita criar razes no espao o que
resulta em uma experincia superficial de apreciao dos lugares.

31

Idem, p. 11.
Ibdem, p. 39 - 40.
33 Ibdem, p. 61.
34 Ibdem, p. 113.
32

A proposta de Tuan, assim, a de uma humanizao da geografia, de um


conhecimento que enxergue os elos de pertencimento que conectam o homem ao
espao, que produzem os lugares. No diferente disso, Certeau pensou em uma
cidade planejada para pessoas, que fosse possvel pratic-la sem interdies, sem
obstculos, livremente. Os dois autores propem a observao do espao atravs
de um ngulo sensvel, em uma tica que considere as subjetividades, os sonhos e
desejos humanos. Ambos enxergam a cidade pensada por/pelos homens, por isso a
preocupao no a arquitetura em si, mas, aquilo que ela pode oferecer de
positivo queles para quem construda, ou seja, no pode ser um obstculo ao
caminhante e prtica do espao.
A perspectiva de diferenciao dos dois conceitos de Tuan espao e lugar
no deve, no entanto, fazer-nos pensar que estes so elementos excludentes. Ao
contrrio, so dimenses intimamente relacionadas, s podendo ser vividas e
compreendidas na relao que mantm entre si. No entanto, o conceito de lugar,
quando relacionado cidade, remete a um espao que organizado nas emoes,
nos sentimentos e nas identificaes dos sujeitos com o seu meio. A cidade, sentida
como um lugar, liga-se a um sentido topoflico. Topofilia35, na definio de Tuan, o
elo afetivo entre a pessoa e o lugar ou ambiente fsico, o que se sente em relao
ao lugar onde se nasce, ao bairro onde se mora, escola onde se estuda. O lugar
pode ser tido como um segmento de espao aproprivel pela vida, atravs do
corpo, dos sentidos, dos passos de seus moradores, a sua escala sendo medida
pelo particular, pela subjetividade36. o espao que pode ser apropriado pelo corpo.
Contudo, o tema de nosso trabalho, que remete ao estudo dos territrios marginais
da Cidade do Prncipe, suscita um conceito que possa considerar outras prticas e
experincias espaciais, que no passam apenas pela afetividade, mas que deem
visibilidade ao espao cartografado por acessos de raiva, furor ou dio. Um estudo
da cidade por esse vis exige que outras experincias possam ser pensadas como
produtoras de espao, a exemplo da violncia, do crime e aquilo que possa ser
considerado imoral.
A cidade pensada a partir de seus territrios imaginada como sendo um
espao configurado na/pelas relaes de poder que a disputam, mas, tambm,
como espao de experincias mltiplas, de sentimentos diversos, do lugar e do no35
36

TUAN, Yi-fu. Topofilia. 1980. p. 106


CARLOS, Ana Fani Alessandri. O lugar no/do mundo. 1996. p. 26.

lugar, da disciplina e da burla, do poder e da resistncia. A etimologia no esconde


isso, pois territrio resultado da aglutinao de dois termos, terra e torium:
territorium, ou, terra que pertence a algum37, ou ainda, grande rea ou extenso
de terras delimitada, parte da terra ou de uma terra sob jurisdio, que vem do latim
territorumi38. Os territrios, em sua dimenso urbana ou no, so desenhados
pelos indivduos ou grupos na apropriao de um segmento do espao,
demarcando-o, controlando-o, defendendo-o. Os territrios tm uma face de
fechamento, de isolamento de algo em defesa e relao ao outro. Sua essncia
mesmo a da organizao, dominao e controle, seja efmero ou duradouro, seja
atravs da matria ou por meio de elementos intangveis.
Durante muito tempo esse conceito foi exclusivamente relacionado ao recorte
do Estado-Nao e ao seu desenvolvimento. Tinha, portanto, uma aura poltica,
como herana do pensamento de Ratzel na Geografia, para quem o Estado no
existia sem um territrio que seria, segundo esse pensador, o seu espao vital, o
espao necessrio para a expanso e desenvolvimento de um povo, justificativa
para seu uso com finalidades poltico-administrativas e expansionistas, que durante
o perodo anterior a segunda guerra teve aplicabilidade.
Para Milton Santos, nome relevante na geografia brasileira, o espao um
conjunto de relaes realizadas atravs de funes e formas, mas h um espao
especial o espao de uma nao sinnimo de territrio, de estado [...]39. No
entanto, a resignificao deste conceito se dar nas dcadas de 1970 e 80, com o
surgimento da Geografia Humanstica, com inspirao na Geografia Francesa,
quando o espao passa a ser entendido como fruto da experincia social e como
lugar do vivido, considerando-se a relao do meio com a cultura40. Como eco dessa
nova forma de pensar as espacialidades podemos pensar em Certeau e Tuan, j
referidos, que definem o espao a partir da experincia. Esse pensamento tambm
confirmado no trabalho de Marcelo Lopes de Souza, que anuncia:
Territrios, que so no fundo antes relaes sociais projetadas nos
espaos concretos () podem formar-se e dissolver-se, constituir-se
e dissipar-se de modo relativamente rpido () ser antes instveis
que estveis ou, mesmo, ter existncia regular, mas apenas

37

GOMES, Rita de Cssia da Conceio. Revista Sociedade e Territrio. 1999. p. 19.


Dicionrio Houaiss de Lngua Portuguesa. 2009
39 SANTOS, Milton. Por uma Geografia Nova. 1980. p. 120.
40 CORRA, Roberto Lobato. Geografia: conceitos e temas. 1995. p. 30.
38

peridica, ou seja, em alguns momentos e isto apesar de que o


substrato espacial permanece ou pode permanecer o mesmo41.

O territrio se constitui, desse modo, em um conjunto de relaes sociais


espacializadas pelo poder, ou, dizendo de outra maneira, trata-se de uma expresso
espacial das relaes de poder. Pode ter dimenses variadas, duraes longas,
mdias ou curtas, se materializar em um substrato slido ou ser uma superfcie
lquida, como o mar42. Alm de liquido, o territrio pode ser cclico, movedio,
flutuante, efmero. Marcelo Lopes de Souza43 menciona como exemplo as
microterritorialidades da prostituio nos espaos citadinos do Rio de Janeiro, que,
segundo o autor, alm de mveis, so instveis e deslizantes. Trata-se de territrios
relativos a uma srie de outras questes, que apenas o suporte material a rua, o
beco, a calada no pode defini-los.
Um ponto importante a se considerar quando se pretende a compreenso do
conceito de territrio a sua diferenciao em relao ao conceito de espao. Para
Claude Raffestin, em uma certa poca, a distino no era feita e no parecia
representar grande interesse44. Para o autor, o territrio procede do espao e este o
precede45. O territrio, assim, se apia e se ancora no espao, mas no o
espao, e sim, um local de relaes.
Como se percebe, as conceituaes so muitas. A partir disso, Rogrio
Haesbaert pensa em uma definio que congregue as diversas interpretaes e
abordagens de territrio, levando em considerao trs arestas, que em suas
palavras so:
A jurdica-poltica, majoritria, inclusive no mbito da Geografia, onde
o territrio visto como um espao delimitado e controlado sobre o
qual se exerce um determinado poder, especialmente o de carter
estatal; a perspectiva [] de Allis, (1980) e a abordagem clssica
de Ratzel podem ser consideradas nesta verso; a cultural (lista),
que prioriza a sua dimenso simblica e mais subjetiva, o territrio
visto fundamentalmente como um produto da apropriao feita
atravs do imaginrio e/ou da identidade social sobre o espao;
Guattari (1985) e, na Geografia, Tuan (1980, 1983) so autores que,
em diferentes posies se aproximam desta abordagem; e a
econmica (muitas vezes economicista), minoritria, que destaca a
desterritorializao em sua perspectiva material, concreta, como
41

SOUZA, Marcelo jos Lopes de. Idem, p. 87.


Ver: CORBIN, Alain. Territrio do vazio. 1989.
43 SOUZA, Marcelo jos Lopes de. Geografia: conceitos e temas. 1995. p. 88.
44 RAFFESTIN, Claude. In: Revista Formao. 2006. p. 3.
45 RAFFESTIN, Claude. Por uma Geografia do Poder. 1993, p. 143 - 144.
42

produto espacial do embate entre classes sociais e da relao


capital-trabalho46.

Haesbaert pensa o territrio como produto da ao humana que envolve


dimenses simblica, cultural, concreta, de carter poltico-disciplinar, ordenao e
domnio dos indivduos47. Os territrios so produzidos nas relaes de fora, no
podendo existir, portanto, sem algum tipo de identificao e valorao simblica
positiva ou negativa do espao pelos seus habitantes48.
Para Michel Foucault, por sua vez, o territrio sem dvida uma noo
geogrfica, mas , antes de tudo uma noo jurdico-poltica: aquilo que controlado
por um certo tipo de poder. um espao controlado por certas relaes de poder 49
uma definio muito prxima da de Haesbaert. O poder que atravessa as relaes
sociais e tambm as espacialidades que so por essas produzidas no foi e nem
criao nica do Estado, partindo-se da premissa de que os poderes se exercem
em nveis variados e em pontos diferentes da rede social. Para Foucault ele
oblquo, capilar e disperso. No se localiza em um centro privilegiado, mas tambm
nas margens e franjas da sociedade, onde menos aparece e onde mais est. O
poder produtivo50, no somente repressivo. Tambm no apenas uma fora
que diz no, pois o poder induz, cria, faz saber.
O espao, enquanto territrio, o cenrio onde seus ns so desenhados,
suas teias so elaboradas e sua fora se exerce a, sim, produzindo cartografias
vrias, centrais, laterais, perifricas, relacionadas, dependentes, proibidas ou
permitidas.
Se o territrio esse espao marcado pelas relaes e definido pelo poder
que lhe penetra/ atravessa/caracteriza, que espao o que as sociedades produzem
quando as favelas escalam os morros, quando as feiras livres so realizadas,
quando a rua no pode ser praticada durante a noite, quando, no escuro de uma
praa, os cdigos do dia so ininteligveis? Que territrio se plasma quando as
prostitutas se distribuem em uma avenida e quando uma festa produz sociabilidades

46

HAESBAERT, Rogrio. Des-territorializao e identidade. 1997. p. 39 - 40.


Idem, p. 42.
48 HAESBAERT, Rogrio. Identidades Territoriais. Manifestaes da cultura no Espao. 1999. p.
172.; SOUZA, Marcelo jos Lopes de. Geografia: conceitos e temas. 1995. p. 78.; HAESBAERT,
Rogrio. Territrios Alternativos. 2002. p. 56.; HAESBAERT, Rogrio. O mito da
desterritorializao 2006. p. 35, 37, 78.
49 FOUCAULT, Michel. Microfsica do Poder. 1995. p. 157.
50 Idem, 1995. p. 7 8.
47

inconvenientes? Alm de interessar a natureza desses espaos, que nomenclatura


pode lhe ser atribuda?

So por estes espaos que nos interessamos, sendo eles

alvo do olhar deste trabalho: o espao da contraposio, da contestao, dos


invertidos, espcies de lugares que esto fora de todos os lugares51. A estes
espaos Foucault d o nome de heterotopia, ou seja, outros espaos, diferentes,
onde o desvio se faz possvel em relao a uma suposta mdia, suposta norma,
estabelecida pelo social. Para este autor a heterotopia tem o poder de justapor em
um s lugar vrios espaos.
partindo desse conceito que buscamos conexes com nosso objeto: o
estudo da Cidade do Prncipe a partir dos crimes, violncias e proibies que eram
ali praticados entre 1880 e 1900. atravs de uma concepo do espao como
desenho das relaes sociais e como fruto dos choques de interesses que nos
propomos a pensar a cidade e sua representao. Mais que isso, a pensar em um
conceito que possa dar conta de nosso objeto, j que o de territrio deixa aberto um
campo de interpretao para muitas possibilidades. Neste sentido, pensamos na
formulao da idia de territrios marginais.
Se o territrio se configura, ento, como o espao tramado a partir e pelas
relaes de poder, numa batalha incessante pela apropriao simblica ou material
do mesmo, o que vemos a formao de diversos territrios na Cidade do Prncipe:
o da ordem e dos desejos, o do escndalo e da denncia e o da prtica do desvio.
Podemos, portanto, enxergar se delineando territrios marginais: espaos inslitos,
apropriados de modo acelerado ou no por sujeitos em prticas contestatrios ou
contrrias quilo que aconselhado como sendo de bom tom moral, honra e
costumes dignos e saudveis. O territrio marginal o espao do jogo, da
embriaguez, dos amores proibidos, das vinganas levadas a cabo, dos crimes
cometidos, das insatisfaes dos sujeitos sociais diante do Estado, das paixes
compradas, das violncias, das proibies e interdies.
O territrio marginal, assim, o espao da fuga. Nele sentimentos como a
nsia, o furor, o dio ou o medo podem fazer com que o caos sobrepuje a ordem da
sociedade, configurando paisagens do medo, da punio e/ou da violncia. Temos
notcias de territrios marginais na documentao produzida no mbito da justia, de
manicmios, da polcia e de agncias de censura. , portanto, um espao de

51

FOUCAULT, Michel. Outros Espaos. 2001. p. 415.

penetrao mais tmida para os historiadores, que, normalmente, se sentem mais


vontade aonde a luz j chegou, parecendo, at, que no escuro no h histria
lembrando, em tom de crtica, as pginas de estudos que j lemos quando seus
autores se propunham a lanar luz sobre objetos (provavelmente) obscurecidos.
Acreditamos que, tambm, no escuro, h histria. Muitas crianas foram feitas
no escuro, s vezes at nos territrios marginais dos quais falamos, qui no canto
taciturno de uma praa, num beco infame de uma cidade, em uma ruela deserta do
centro, no canto mal iluminado de uma festa...
Como nos diria Robert Moses Pechman, h um descompasso entre a vontade
e a inteno das autoridades e sua efetiva realizao 52, algo que foge vontade
estetizante, obsesso pela aparncia, manchando de infmia a histria das
cidades. O territrio marginal, como o concebemos, o espao caracterizado pelo
descompasso, pela fuga, pela mancha e pelo borrado da infmia, ocupado pelo
homem tido como injusto. o espao que estabelece homens criminosos e
degenerados, homens bons e adeptos de prticas perturbadoras da ordem. O
territrio marginal, em sua conformao e existncia, o espao resguardado ao
ladro, ao assassino, ao estuprador, ao vagabundo e ao malandro de que nos fala
Pechman. Ele s existe na relao, no sendo independente dos espaos que lhe
cercam e definem. Sua localizao, como bem o termo pode sugerir, no
necessariamente a periferia ou bordas da cidade, parte e parcela do/no social, pois
ele produzido tambm no centro da cidade e do poder. Ele marginal, portanto,
no somente por causa de sua geografia, mas porque ocupado, temporria ou
fixamente, por algum que, ao territorializar o espao, se torna marginal lei ou a
um cdigo qualquer de conduta.
So estes territrios marginais que nos interessam neste estudo, tendo a
Cidade do Prncipe e a Comarca de Caic como pontos de referncia de nosso
recorte espacial. A Comarca de Caic, tambm chamada de Comarca do Serid em
documentos judiciais do sculo XIX, foi criada pela Lei Provincial n 365, de 19 de
julho de 1858, possuindo, como termos judicirios, os atuais territrios de Jardim de
Piranhas, So Joo do Sabugi e Serra Negra do Norte53. Olhando para a
representao cartogrfica da Provncia do Rio Grande do Norte, que foi elaborada
por Cndido Mendes Almeida e publicada em 1868, possvel verificar,
52
53

PECHMAN, Robert Moses. Cidades estreitamente vigiadas: o detetive e o urbanista. 2002. p. 9.


CASCUDO, Lus da Cmara. Histria do Rio Grande do Norte. 1984. p. 296.

aproximadamente, quais os limites dessa comarca, que tinha como sede a Cidade
do Prncipe. No mapa, que integra o Atlas do Imperio do Brazil, a Comarca do Serid
est indicada pelo algarismo romano IV, em cor amarela, na poro centro-sul da
provncia, sendo cortada pelo rio Serid. A seta vermelha que inserimos no mapa
indica a localizao da Cidade do Prncipe.

Figura 01
Provncia do Rio Grande do Norte

Fonte: ALMEIDA, Cndido Mendes. Atlas do Imperio do Brazil, prancha 11.

As histrias que tentamos rastrear esquecidas, silenciadas e acinzentadas


nestes cenrios marginais ocorrem dentro dos limites desta comarca, sobretudo na
urbe do Prncipe. Para encontrar estes territrios, partimos de uma questo: que
faces da cidade podem ser reveladas pelo historiador? Para responder a esse
questionamento, estaremos utilizando trs tipos de fontes: judicial, administrativa e
jornalstica.
As fontes judiciais, que se encontram sob a custdia do Laboratrio de
Documentao Histrica (LABORDOC) do Centro de Ensino Superior do Serid da
Universidade Federal do Rio Grande do Norte (CERES-UFRN), compreendem
processos-crime, habeas corpus, guias criminais, exames de corpo delito, exames
cadavricos, autos de vistoria e peties, que integram o Fundo da Comarca de

Caic. No que diz respeito s fontes de natureza administrativa, dispomos dos


Cdigos de Postura do Prncipe, armazenados na documentao do Instituto
Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Norte (IHGRN); de documentao avulsa
da Cmara Municipal do Prncipe, que integra o Fundo Joaquim Martiniano Neto,
custodiado pelo LABORDOC; e das mensagens dos presidentes de provncia onde
esto inclusos relatrios de chefes de polcia , digitalizados pelo Projeto Brazilian
Government Documents da Universidade de Chicago e disponibilizados no site
<http://www.crl.edu/brazil>. As fontes jornalsticas que usamos compem um
conjunto de edies do semanrio O Povo, fundado na Cidade do Prncipe e que
circulou entre 1889 e 1902, cujos exemplares digitalizados encontram-se sob guarda
da Biblioteca Central Zila Mamede, BCZN/UFRN.
A pertinncia da escolha dessas fontes para responder aos objetivos de
nosso trabalho se justifica pela riqueza de informaes que prestam, de informaes
sobre os espaos onde foram cometidos crimes e violncias, onde ocorriam prises
e julgamentos dos que estavam envolvidos nos processos. Partimos da idia de que
as informaes que nos interessam encontram-se dispersas na documentao,
fazendo-se necessrio, portanto, o exerccio de comparao e cruzamento com
outras fontes para que se possa chegar s informaes sobre o perodo em estudo.
Do mesmo modo, enxergamos estas fontes como um discurso, carregado de
intenes, conceitos e filtros denunciantes do lugar social ao qual estavam ligados
os seus produtores. So por isso, cacos e fragmentos a serem localizados,
agrupados, juntados e problematizados. Ademais, so documentos que portam
vrias vises sobre as histrias dos homens infames, apresenta-se em seu corpo
escrito o espao do crime, da punio, da lei, da noite, enfim, a cidade em
multifaces.
No que concerne aos aspectos metodolgicos desta pesquisa, optamos pela
anlise do discurso. Concordamos, todavia, com uma fala do filsofo Michel
Foucault, que, em uma determinada ocasio, interrogado sobre seu mtodo de
pesquisa, afirmou que preferia ser tido como um curioso, tentando responder sua
insacivel sede de contar histrias54. Portanto, no nos colocamos na situao de
refns de uma metodologia, j que esta por ns pensada menos como um cdigo

54

VEYNE, Paul. Foucault, sa pense, sa personne. 2009. p. 19.

pronto e mais como uma receita aberta a novos ingredientes, misturas e


combinaes, podendo desaguar, inclusive, em resultados imprevistos.
Por remeter-se ao estudo dos territrios marginais, por mais que no
pretendamos fazer uma leitura unidirecional do nosso objeto, nossas abordagens
nos direcionam ao campo da Histria Cultural. Segundo Sandra Jatahy Pesavento,
esse campo nasce da complexidade instaurada no ps-guerra e em meio ao
surgimento de novos grupos sociais, para os quais os paradigmas histricos
vigentes eram insuficientes para explicar a realidade. Como alvos das crticas dos
historiadores estavam os marxismos e os Annales franceses. Emerge deste contexto
de transformaes histricas e na Histria a Nova Histria Cultural, envolvendo
nomes de diversas posturas, como Roger Chartier, Robert Darnton e Carlo
Ginzburg55.
De um modo geral, os autores que se alinham a esse campo trabalham com a
ideia de reconstruo dos sentidos, que se manifestam nas palavras, discursos,
imagens, coisas e prticas. O que aproxima estes pensadores, consoante
Pesavento56, e que reorienta a postura de diversos historiadores o conceito de
representao, isto , aquilo que indivduos e grupos utilizam para atribuir sentido
ao mundo e construir a realidade. Ainda segundo Pesavento, a proposta da Histria
Cultural seria, pois, reapresentar realidades do passado por meio de suas
representaes e discursos, passando aquelas formas imagticas pelas quais os
homens expressam a si prprios e ao mundo. Esse pensamento leva-nos a entender
que a realidade do passado s chega ao historiador por meio da representao 57. A
Histria Cultural traz, para a Histria, novas temticas, ou faz releituras de outras j
em uso como a poltica e atravessada por conceitos como poder, discursos,
representao e imagem. Hoje abarca tanto um grande nmero de objetos, como
tambm de metodologias, reacendendo discusses por algum tempo adormecidas
como a dinmica entre discurso e prtica.
Para Roger Chartier58, segundo o qual a histria cultural nasce da tentativa de
distanciar-se do rtulo de Histria das Mentalidades, traz baila questes em torno
da linguagem como sistema de signos e da realidade como no sendo uma
referncia objetiva e exterior ao discurso. Chartier afirma que, para pensar a
55

PESAVENTO, Sandra Jatahy. Histria e Histria Cultura. 2004. p. 8 -16.


Idem, p. 39.
57 Ibdem, p. 42.
58 CHARTIER, Roger. A nova histria cultura existe? 2006. p. 19.
56

questo, os historiadores tm se apoiado na distino proposta por Michel Foucault


entre formao discursiva e sistemas no-discursivos ou em Pierre Bourdieu,
atravs de sua definio de sentido prtico e razo escolstica. Roger Chartier
chama ateno para duas situaes-chave para os historiadores. Para ele as
conceituaes dos autores acima citados convidam ao cuidado com o uso
incontrolado da noo de texto. Por outro lado, preciso refletir sobre a coerncia
da Nova Histria Cultural, pela diversidade de objetos, perspectivas metodolgicas e
referncias tericas que os autores propem abarcar.
Essa discusso problematizada por Chartier toca de perto a metodologia que
pensamos para nossa pesquisa, a anlise do discurso sobre a cidade, com vistas a
construir uma histria cultural dos espaos a partir da leitura crtica dos discursos.
No entanto, ao contrrio de certa postura, no concebemos que depois dos eventos
histricos s haja discurso e ao historiador reste a interpretao deles, ou que no
haja evento. O historiador sempre consciente que algo aconteceu em algum lugar
no tempo e no espao, mas tambm o que esse algo irrecupervel, pois indito,
irrepetvel, e que nos chega aquilo que se disse ou se registrou sobre esse algo no
tempo e no espao. Investigar atravs dos discursos no uma postura de
estreitamento da histria. Ao inverso, ao optar-se por esse prisma ratificamos o que
disse Estevo Martins Rezende: lidar com a ao humana e com a busca de seu
sentido, impacto e durao uma tarefa complexa59. To difcil quanto tentar
manter distinto o que se supe ter ocorrido e o que se diz a respeito deles, nos
fazendo deslizar entre a velha quase caduca questo de acesso direto ou
mediado realidade.
O discurso, pois, concebido no somente como o que se diz sobre algum
ou alguma coisa, mas como um conjunto de enunciados que circulam em
determinado momento na sociedade, articulando falas, intenes, gestos e
pensamento. Sua anlise consiste, portanto na problematizao destes enunciados,
questionando e concatenando fragmentos de: quem, como, quando, onde e o
porqu de terem sido produzidos60. Neste sentido, a fonte tem um papel muito
importante. Se o historiador acredita que ela um meio atravs do qual se pode
acessar a realidade de uma sociedade no tempo, ela vista como testemunho.

59
60

MARTINS, Estevo C. de Rezende. Histria, Discurso e Estrutura. 2008. p. 57.


FOUCAULT, Michel. A Ordem do Discurso. 2004. p. 10.

Caso pense a realidade como algo inatingvel em virtude da separao que o tempo
provoca, a fonte vista como o discurso de uma poca61.
Nossa postura diante da fonte e do discurso sinnima que Marc Bloch 62
sugere em sua Apologia histria: a palavra merece crdito, at os policiais sabem
disso, do mesmo modo devemos estar alertas, no sentido de no aceitar
cegamente tudo que se diz. No reside em ningum, ou em nenhum documento,
palavras que sejam igualmente dignas de f sobre todos os assuntos, pessoas e
todas as circunstncias. Pode-se inferir disso que tanto a credulidade como a
desconfiana so atitudes intelectuais estimveis, desde que consideradas juntas e
assim usadas, para no incorrermos no risco de simplificar em dubiedades aquilo
que est presente no documento criando e nutrindo a ambiguidade viciante, entre
alguns historiadores, de verdade e mentira, de erro e de prova.
Para Marc Bloch, ocorre progresso quando h dvida quanto ao que est
presente no documento e mesmo sobre o prprio, uma vez que no apenas partes
do texto podem ter sido alteradas, mas o prprio documento pode ser falsificado.
Neste sentido, a dvida no existe por ela mesma, mas, sim, na lgica de um
sentido examinador. Para o autor dos Annales, quando a dvida diante do
documento histrico tomou este sentido, houve um avano na histria do mtodo
crtico, sobre o qual discorre em seu texto.
As fontes que utilizaremos, apesar de cheias de inteno no diferindo de
qualquer outro tipo de documento histrico no foram pensadas para que, no
futuro, servissem a algum que pretendesse investigar a cidade a partir de suas
margens. Da a prtica cada vez mais corrente do historiador de tornar fontes
testemunhos involuntrios, alm de considerar as afirmaes que se encontram
mais implcitas. Da mesma maneira, tambm nos indicado extorquir informaes
que os documentos no tencionavam dizer63, seja sobre prticas, sujeitos, normas
ou da prpria cartografia da cidade, mas, de modo especial o que nelas se quis
dizer, o que nos textos se desejava explicar. Essa ao de leitura crtica fonte, que
apontada como necessria por Bloch, permanecer sempre uma arte de
sensibilidade. No existe para ele nenhum livro de receitas, mas tambm uma
Sobre a fonte como testemunho ou discurso de uma poca: BARROS, Jos DAssuno. O
projeto de pesquisa em histria. 2005. p. 64.
62 BLOCH, Marc Leopold Benjamin. Apologia da histria, ou, o Ofcio de historiador. 2001. p. 89 103.
63 Idem, p. 95.
61

operao racional, porque na base de qualquer crtica existe um trabalho de


comparao64, que no oferece resultados automticos, mas permitem verificar
semelhanas e diferenas. O historiador, portanto, deve estar atento s armadilhas
da prpria documentao, aquelas que fazem as mdias, os nmeros, as tabelas e
os grficos no serem to matematicamente seguros, por um dado negado, alterado
ou sobre-estimado.
O que Marc Bloch sugere, em linhas gerais, que o investigador esteja atento
fonte; que sua postura seja crtica; que deslize entre o crdito e a dvida, sempre a
partir de uma preocupao examinadora. A questo ou o problema so, em sua
escrita, instrumentos para o conhecimento. Esses cuidados no devem, no entanto,
sugerir que esperemos que acontea sempre como prevemos, j que isso faria de
qualquer cincia algo no divertido65 e nem nos deixar na expectativa de atingir
certezas, considerando que, segundo Bloch, sabemos isso melhor que antes.
Precisamos pensar o documento como discurso fruto ou produto de relaes
pessoais, institucionais, sociais e polticas.
O texto de um documento, por conseguinte, simultaneamente objeto de
significao e objeto de comunicao cultural entre sujeitos. Segundo Jos
dAssuno Barros66, avali-lo como objeto de significao e como uma totalidade
de sentido em si gera uma anlise interna ou estrutural do texto. A semitica uma
das possibilidades de fazer isto. J como objeto de significao visa-se uma anlise
do contexto histrico e social que lhe envolve e de alguma maneira lhe d sentido,
podendo se aproximar das intenes do autor, suas motivaes pessoais, ou das
razes e objetivos institucionais. Para este autor e esta uma postura que nos
parece relevante a anlise do discurso deve contemplar, ao mesmo tempo, trs
dimenses fundamentais: o intratexto, o intertexto e o contexto67. De tal maneira se
contempla os aspectos internos do texto, sua relao com outros documentos e sua
dinmica com a realidade scio-histrica que o produziu. Representa a
possibilidade, portanto, de alcanar e relacionar as dimenses internas e externas
do texto ao mesmo tempo em que revela a natureza mltipla de um discurso.
O discurso do historiador no pode ser o discurso da fonte. No aceitamos o
que o documento afirma. Quando um historiador escreve, est usando um recurso
64

Ibdem, p. 109.
Ibdem, p. 115.
66 BARROS, Jos DAssuno. O campo da histria. 2004. p. 136.
67 Idem, p. 137.
65

de argumentao, j que nos permitido escolher o que, como, onde e porqu falar.
Os jornais, mensagens de presidente de provncia e a documentao judicial e
administrativa so percebidos, assim, como discursos, produtores de realidade. A
respeito disso, sugere Durval Muniz de Albuquerque Jnior68,
no nos preocuparemos em usar os documentos como prova, mas
como matrias de expresso, como material a ser trabalhado,
despedaado em sua inteireza de sentido. No podemos esquecer
que dis-cursus , originalmente, a ao de correr para todo lado, so
idas e vindas, dmarches, intrigas () os discursos no se anunciam
a partir de um espao objetivamente determinado do exterior, so
eles prprios que inscrevem seus espaos, que os produzem e os
pressupe para se legitimarem.

Considerando as premissas, olhamos as fontes com desconfiana, mas certos


tambm de que as palavras merecem crdito, que seus sentidos devem ser
explorados. Investigaremos estas idas e vindas das quais fala Albuquerque Jnior,
os espaos produzidos e legitimados pelos discursos.
No que se refere a diviso do trabalho, est organizado em trs captulos que
atendem em linhas gerais lgica da cidade desejada, da cidade relatada e da
cidade praticada, entendendo estas trs dimenses como elementares, antagnicas
ou complementares, na relao dos homens no espao e no tempo. Desejar, relatar
e praticar o espao so formas dinmicas de conhecer, adaptar e dominar o espao.
So pontos de interao na rede formada por homem, ambiente, cultura e
sociedade. Embora cada captulo trate de um destes aspectos, os trs processos se
do simultaneamente, por isso fragmentos da abordagem mais particular de cada
uma dessas partes se encontram espargidos nos outros.
Deste modo, o primeiro captulo intitulado de O DESEJO DA CIDADE:Do Prncipe
a Serid, relatos e desejos de uma cidade ideal e dos sujeitos ideais para a cidade.
Nele problematizamos a inteno de determinados grupos sociais sobretudo os
sujeitos vinculados Cmara Municipal e a redao do semanrio O Povo de
plasmarem o perfil de uma cidade que, alm de esteticamente aprecivel, tambm o
seria no sentido moral, para o que lanaram mo de cdigos de conduta e
comportamento teis a uma vida citadina. Desta forma, procuramos os contornos de
um desejo ou desejos da cidade e localizamos nesta empresa anseios ligados s
edificaes, prticas e comportamentos imaginados como ideais para a Cidade do
68

ALBUQUERQUE JNIOR, Durval Muniz de. A inveno do Nordeste e outras artes. 2009. p. 45
e 34.

Prncipe: anlise dos nomes que se lhe deram em um percurso relativamente curto
de vinte anos; os desejos de um povo para a cidade; a figura da mulher ideal para
este povo e, por fim, discutimos textos escritos por eruditos que perenizam, direta ou
indiretamente, a representao da Cidade do Prncipe como uma cartografia da
ordem, dos bons costumes e de vidas exemplares.
O segundo captulo nomeado de OS RELATOS DA CIDADE: paisagens do medo
e da violncia na Cidade do Prncipe, onde nos deteremos, em um primeiro
momento, sobre aspectos relacionados s denncias de violncias e criminalidade
nos espaos da provncia e do estado, como forma de contextualizar o nosso recorte
na realidade que o cercava se fazendo necessrio, em alguns momentos,
incurses aos perodos anteriores a 1880. No segundo momento do texto nos
aproximamos dos atos de violncia que se deram no tecido da cidade, percebendo
que, nos relatos analisados emergem paisagens do medo, fruto das violncias
praticadas, mas tambm, da inteno de explorar a sensao de insegurana por
parte das autoridades da administrao provincial e estadual.
O ltimo captulo, A PRTICA DA CIDADE: a ordem, o corpo e as margens, reflete
um exerccio de aproximao da documentao judicial (auto de perguntas,
processos crime, exames de corpo delito e inquritos policiais) onde os territrios
marginais aparecem mais claramente. So as prticas que se desenvolveram no
espao da cidade, de modo a desenhar os territrios marginais, que vo ser alvo de
nosso olhar, problematizando a ideia de justia e ordem, a forma como a cidade por
vezes tratada tendo o corpo humano como referncia e como os corpos so alvo
de violncias vrias, configurando o que chamamos de territrios marginais.

CAPTULO 1
O DESEJO DA CIDADE:
Do Prncipe a Serid, relatos e desejos de uma cidade ideal e dos
sujeitos ideais para a cidade

1. O desejo da cidade: Do Prncipe a Serid, relatos e desejos de uma cidade


ideal e dos sujeitos ideais para a cidade
A imagem que a tradio divulga de uma cidade de ouro macio, com tarraxas de prata e
pontas de diamante, uma cidade-jia, repleta de entalhes e engastes, que supremas e
laboriosas pesquisas, aplicadas a matrias de supremo valor, podem produzir. Fis a essa
crena, os habitantes de Bersabia cultuam tudo o que lhes evoca a cidade celeste:
acumulam metais nobres e pedras raras, renunciam aos efmeros, elaboram formas de
composta compustura69.
Eu tambm imaginei um modelo de cidade do qual extraio todas as outras respondeu
Marco [a Kublai Khan]. uma cidade feita s de excees, impedimentos, contradies,
incongruncias, contra-sensos () e em qualquer direo que eu v sempre me encontrarei
diante de uma cidade que, apesar de, e sempre por causa das excees, existe70.

Quo relativa, por vezes ignorante, a nossa percepo sobre o espao, este
imenso quase indefinvel que est dentro e fora de cada um de ns, sujeitos
histricos. O nosso prprio corpo espao, e no apenas por ser possvel mensurlo, toc-lo, percorr-lo, sentir a sua profundidade, perceber o relevo de cada uma de
suas partes, saber se est prximo ou distante de algo, dar-lhe uma direo; mas
porque ele alvo de diferentes investidas para domin-lo, cont-lo, possui-lo e essa
a linguagem que a histria usa para o espao: dominar o espao, faz-lo
propriedade de um dono (o Estado, um partido, um indivduo, uma instituio, um
santo). Para Harvey71, a noo de progresso ao longo da histria sempre esteve

69

CALVINO, talo. As cidades Invisveis. 1990, p. 103.


Idem, p. 67.
71 HARVEY, David. A experincia do espao e do tempo. 2004, p. 191.
70

atrelada idia de conquista do espao, esfacelamento das barreiras espaciais e


dominao da natureza. E em resumo: da aniquilao do espao atravs do tempo.
No contexto de expanso das culturas europias pela terra, a partir do sculo XV,
remetemo-nos aqui ao processo j batizado por expanso martimo comercial e/ou
europia, mundializao ou ocidentalizao72, essa era a noo que se tinha sobre
os espaos, que eles precisavam se tornar explorveis, se lquidos 73, necessitavam
ser transpostos, se desconhecidos, deveriam ser parte de uma lgica e uma
realidade comercial que lhes era anterior, neste sentido, litorais at ento
imaginados, separados de uma Europa por oceanos quase desconhecidos, foram se
tornando partes de uma cartografia mundi.
Hoje, pensamos o litoral como margem, no sentido de limite palpvel do territrio
nacional; como a linha onde as cidades vo ter seu fim, por mais que a especulao
imobiliria esteja empurrando cada vez mais suas construes slidas para as
malemolentes areias destas reas, a ponto de uma tecnologia ousada de uma certa
arquitetura e engenharia terem feito alguns pases se estenderem, literalmente,
sobre os mares, atravs de ilhas artificias ou projetos semelhantes, a exemplo dos
Pases Baixos.
Mas, durante muito tempo, como um dia o Mediterrneo foi o centro da Europa74, o
litoral o foi para a Amrica portuguesa. Por motivos inumerveis, por mais que
salientes sejam o fato de ali se concentrarem os primeiros ncleos populacionais e
ser tambm o ponto de partida e chegada dos navios que ligavam essa poro de
terra ao velho mundo. Concomitantemente, suas verdejantes florestas ou
ressequidos sertes poderiam ser considerados as margens dessa fatia do Imprio
Portugus. Longe de desejarmo-nos anacrnicos, no contexto ao qual nos
remetemos, se a cidade de Braslia tivesse sido referida, pensada ou construda,
seria no no centro do Brasil, mas em uma de suas margens.
E nesse intuito de manter como centro o litoral, j que a expanso europia assumiu
um carter econmico que reservou para o litoral e o interior diferentes funes na
estrutura mercantil de produo75, que determinados recantos foram sendo - de
72
73

74

Ver: GRUZINSKI, Serge. O pensamento mestio. 2001.


Sobre a disputa e imaginrio do mar como territrio: CORBIN, Alain. Territrio do vazio. 1989.

Ver:BRAUDEL, Fernand. O Mediterrneio e o mundo mediterrnico na poca de Felipe II. 1983.


MORAIS, Ione Rodrigues Diniz. Serid norte-riograndense. 2005. p. 60. Para uma leituras mais
especficas sobre estrutura mercantil de produo consultar obras-snteses de histria do Brasil de
Capistriano de Abreu, Caio Prado Jnior ou Celso Furtado.
75

modo pacfico quase nunca - ocupados. E no surpreendente, na verdade quase


redundante, dizer que o que chamamos hoje de Rio Grande do Norte, teve seu
interior povoado em nome da cana-de-acar. Neste processo alguns bois foram
postos capitania a dentro, e junto a eles, os homens76 a caar os sem espritos e
desalmados ndios, para que a boiada-carne-pele-fora e leite, pudesse ser tudo
isso em outros espaos, distantes do litoral, e a cana ser acar daqui para o alm
mar, tornando o espao sem fronteiras dantes no territrio dos currais77.
Em um ponto desse interior do que ento era conhecido como Capitania do Rio
Grande, seria plantado, pelo coronel Manoel de Souza Forte em 1700, um arraial de
nome Queiqu, elevado a foros de povoao em 07 de julho de 1735, a Povoao
do Caic. Este mesmo povoado seria alado a categoria de vila em 31 de julho de
1788, sob o nome de Vila Nova do Prncipe. Em 16 de dezembro de 1868 a vila
passaria ento a condio de cidade: a Cidade do Prncipe.
provvel que o nome da Vila do Prncipe tenha sido escolhido em virtude de, em
11 de setembro de 1788 ano oficial de criao da vila ter sido o mesmo em que
faleceu o Duque de Bragana, tendo o Rei Clemente, futuro D. Joo VI do Brasil,
que se tornar o sucessor ao trono da coroa portuguesa. Por homenagem extendida
que o nome da cidade tambm ser dado a D. Joo VI. No Jornal O Povo, por
ocasio de mudana do nome da cidade, diz-se:

Todos sabem que o nome de Principe foi dado a esta localidade, pelo facto casual de ter
coincidido a creao desta Villa com a epocha do nascimento de Pedro I de tragicas
memorias. O povo, porem, durante dois sculos foi sempre surdo a esta injustia e
descabida homenagem do cortezanesco espirito monarchico e s conhecia a nossa
povoao Caic, nome da primeira fazenda que existio no lugar78.
76

Sobre os conflitos que aconteceram no interior do Rio Grande entre luso-braslicos e os ndios, ver:
LYRA, Tavares de. Histria do Rio Grande do Norte. 2008. p. 127 161; MONTEIRO, Denise
Mattos. Introduo Histria do Rio Grande do Norte. 2007. p. 45 58. MARIZ, Marlene da Silva;
SUASSUNA, Luiz Eduardo Brando. Histria do Rio Grande do Norte. 2005. p. 95 106 e
MACEDO, Helder Alexandre Medeiros de. Ocidentalizao, territrios e populaes indgenas no
serto da capitania do Rio Grande. 2007.
77 MORAIS, Ione Rodrigues Diniz. Serid norte-riograndense. 2005. p. 59.
78 O Povo. Sabado. Cidade do Serid. 18 de fevereiro de 1890. Ano 2, n. ?, p. 3. O Jornal O Povo foi
fundado no ano de 1889 por Jos Bernardo, junto a um grupo de jovens acadmicos de Direito da
Faculdade de Recife, dentre eles, o mais importante para o semanrio foram Olegrio Vale, Manoel
Dantas, Janncio da Nbrega Filho. Foi o primeiro rgo de imprensa da regio do Serid do Rio
Grande do Norte. Com simpatia pelas idias republicanas era esse jornal a expresso dos ideais de
uma elite letrada, que sentia a necessidade de divulgar suas idias. As referncias a esta fonte, de
modo geral, seguiro o seguinte esquema: Ttulo do Jornal, lugar, data, ano, nmero e pgina. No
entanto, em algumas situaes especficas, quando o Jornal substituir por exemplo o nome da
Cidade por Zona Serid ou Estado do Rio Grande do Norte, como tomando estas espacialidades
como suas reas de influncia e seu publico leitor, a referncia ser adequada, costando tais
mudanas.

No entanto, o nascimento daquele que seria o primeiro imperador do Brasil,


esse de trgicas memrias de quem fala o jornal, se deu no ano de 1798, logo, dez
anos aps o povoado se tornar vila, impossibilitando que a homenagem se desse
em louvor a sua data natal. Para outros79, a elevao de povoado vila tem um
outro interesse muito claro, que no apenas homenagear: por preceder em uma
dcada fundao de novas vilas no Rio Grande do Norte, no por coincidncia,
fundao da Companhia de Comrcio de Pernambuco e Paraba, precisamente em
1759. Essas vilas deveriam cumprir com trs funes, visando a integrao do
territrio da colnia por meio de trs vieses: o social, o econmico e o territorial,
respondiam portanto a outros interesses que no homenagens aos membros da
Coroa, sua funo seria, nesta perspectiva, tambm, unidade de produo e
comercializao j que sua localizao possibilitava controle, comunicao e
comrcio.

Neste captulo que se segue nosso objetivo , a partir do Jornal O Povo e de alguns
Cdigos de Postura, traar o perfil que se pretendia para esta cidade a partir dos
anos 1880, entendendo essa dcada como perodo de mudanas sociais
importantes, questionando que planos foram traados para aquela territorialidade e
para os sujeitos que ali residiam e problematizando como autores eruditos
representaram o espao e a cidade em seus escritos.
possvel que a cidade em questo tenha surgido como fruto de uma pequena
fortificao que fora eregida em torno do ano de 168380, em virtude da necessidade
de proteo dos colonos em guerra com os ndios, conhecida por Casa-Forte do
Cu, que ladeava o ento Rio Acau, depois Rio Serid, supostamente em rea que
hoje faz parte do Bairro Penedo. A mesma casa-forte tambm teria sido chamada de
Casa-Forte do Serid ou do Acau81.
Se ali, em meio a tantos rochedos, tivessem sido plantadas as sementes que dariam
origem a referida cidade, teria razo, inclusive em relao a esta cidade, Emanuel

TEIXEIRA, Rubenilson Brazo. Da cidade de Deus cidade dos homens. 2009. p. 423 424.
MORAIS, Ione Rodrigues Diniz. Serid norte-riograndense. 2005. p. 76.
81 As primeiras doaes de terra que contemplariam essa parte da provncia possivelmente datam de
1670 e/ou 1676. Conforme: MACEDO, Helder Alexandre Medeiros de. Contribuio ao estudo da
Casa-Forte do Cu. In: MNEME. 2004. p. 1, 2 e 4; GUERRA FILHO, Adauto. O Serid na memria
de seu povo. 2001. p. 17. Tambm faz referncia a Casa-Forte do Cu: MORAIS, Ione Rodrigues
Diniz. Serid norte-riograndense. 2005. p. 74 76.
79
80

Arajo82 ao discutir sobre o cenrio urbano das cidades coloniais. Para o autor, era
medieval a insistncia portuguesa em escolher-se para os stios matrizes de suas
cidades, no as plancies, mas os relevos altos e de difcil acesso, onde as ruas que
dali se desdobrassem seriam, necessariamente, tortuosas e irregulares, espaos
penosos para se alcanar e perigosos para se descer, neste sentido, no seriam
diferentes a Cidade do Prncipe, que se originaria sobre os penedos altos que
ladeavam o Rio Acau e outras cidades da Amrica Portuguesa, como Olinda e
Salvador, ou de outras parte do Imprio Portugus, como Goa, Macau e Luanda, ou
mesmo Funchal. Todas essas cidades formadas por serpenteantes ruas, fruto da
liberdade com que eram construdas as edificaes portuguesa.
O urbanismo renascentista dos sculos XVI e XVII, baseado nos padres de
proporo e princpios arquiteturais do romano Marcus Vitruvius Polio (Marco
Vitrvio Polio), no foi preocupao das autoridades portuguesas, o urbanismo
lusitana se fez diferente daquele das cidades da Amrica espanhola, submetidas
desde cedo a regras fixas e esquemas geometrizantes, que evitaram, obviamente,
os labirintos intricados que se poderiam, e podem, encontrar em qualquer Salvador,
Ouro Preto e Rio de Janeiro, que cresceram sem planejamento, a torto e a direita, a
esquerda tambm, em um esquema indefinido e desenhos espontneos que
ganhavam forma a partir do momento em que iam sendo erguidas as paredes.
Caso a Cidade do Prncipe tivesse se originado ao redor de uma hipottica capela
anterior atual catedral de SantAna () construda nas proximidades do Poo da
Casa-Forte do Cu, a Capela da Senhora Santana do Vale do Acau (...) benta83
em 1696 pelo frei Antonio Joo do Amor Divino, paroquiano de Olinda-PE,
corresponderia em sua forma ao perfil descrito por Emanuel Arajo, mas no foi isso
que aconteceu. Ainda segundo o historiador Helder Macedo, citando Olavo de
Medeiros Filho, a antiga capela viria a ruir, pelo final do sculo XVIII, mas antes
disso, em 26 de julho de 1748 a cartografia religiosa era ratificada sobre o espao,
nessa data, fora instalada a Freguesia da Senhora Santana do Serid,
desmembrada da Freguesia de Nossa Senhora do Bom Sucesso do Pianc,
Paraba84.

82

ARAJO, Emanuel Oliveira de. O teatro dos vcios. 2008. p. 30, 31 e 36.
MACEDO, Helder Alexandre Medeiros de. Contribuio ao estudo da Casa-Forte do Cu. In:
MNEME. 2004. p. 5.
84 Ibdem, p. 6; MACEDO, Helder Alexandre Medeiros de. Ocidentalizao, territrios e populaes
indgenas no serto da capitania do Rio Grande. 2007. p. 33.
83

Seria, portanto, em torno de um outro templo, supostamente construdo em


substituio a capela supracitada, que a cidade se desenvolveria. Diferente do que
Emanuel Arajo descrevera como sendo o modelo da cidade colonial portuguesa, a
nova rea escolhida era de relevo plano, no pedregoso ou acidentado como aquele
em que estavam localizados a Casa-Forte e a capela, a coincidncia com o primeiro
ponto ficava por conta da aproximao com a fonte de gua, o rio, que lhe custaria,
graas a uma juno no muito feliz, de relevos baixos ou planos com as margens
de uma fonte fluvial, em futuras enchentes que no pouparo nem o templo religioso
em torno do qual nasceria a cidade.
No entanto, feita essa digresso temporal sobre a construo histrica da
Cidade do Prncipe, poderamos dizer, no para causar surpresa, que no ela,
esta cidade, o nosso objeto de estudo, ou mesmo o recorte espacial deste trabalho.
E por que no?
Primeiro, entre os anos de 1880 e 1900 no h uma cidade que responda por
Um nome, entre 1868 e 1890 este espao ser chamado de Cidade do Prncipe,
por motivos que j tentamos explicar, aps isso, precisamente em 01 de fevereiro de
1890 ter por alcunha Cidade do Serid, reinvindicando para si o nome de todo um
territrio: o Serid, que posteriormente ser reconhecido por regio, como chama
ateno Muirakytan Macdo85. Sobre esta ltima mudana de nome da cidade h
uma notcias na imprensa:

o illustrado governador deste Estado, por decreto nmero 12, datado de 1 do corrente mez,
acaba de satisfazer um dos mais ardentes anhelos da populao seriodense, mudando o
nome extemporaneo de Cidade do Principe, pelo nome indgena e popular de Cidade do
Serid () O nome de serid dado a esta cidade preferivel ao de Caico, no s por ser
aquele mais geralmente conhecido, como tambm por ser esta cidade a mais importante da
zona, a quem compete, portanto, o nome de Serid. Salve Cidade do Serid86!

Poucos meses aps essa acalorada justificativa para a mudana do nome da


cidade, dando a entender que do Serid ela permaneceria para sempre, em 07 de
julho do mesmo ano, ser rebatizada Caic, que at hoje permanece.
A complexidade toponmica da cidade a qual nos referimos, no foi se reduzindo
com o tempo, apesar de oficialmente Caic, ainda a Cidade Rainha, a Rainha do
Serid e Cidade de F e Alegria, aluses encontradas na imprensa, marketing de

85
86

MACDO, Muirakytan Kennedy de. A penltima verso do Serid. 2005. p. 142.


O Povo. Cidade do Serid. Sabado, 18 de fevereiro de 1890 ano II n? p. 3.

eventos e em logomarcas comerciais e propagandas polticas, algo semelhante com


o que acontece com Campina Grande na Paraba, a essa foram emprestados
eptetos que se prestam a fixar no imaginrio campinense uma valorizao positiva
da cidade, como: Liverpool Brasileira, Capital do Trabalho e Rainha da Borborema 87.
E no somente nos veculos comerciais aparecem ttulos para a cidade, na licena
potica h passagens que nos transportam para uma cidade fora da Amrica, fora
do tempo em que esse continente foi alcanado pelos europeus, ao invs do sculo
XVII, Caic seria a mesopotmia sertaneja88, um lasca de terras permitida ali pela
generosidade de dois rios, o Serid e o Barra Nova, uma aproximao entre a
civilizao antiga que viveu em uma poro de terra delimitada entre os vales dos
rios Tigre e Eufrates, como um dos beros da civilizao, por volta do VI milncio
antes de Cristo.
Ou ainda Caic seria uma ddiva do aude Itans, o Nilo Sertanejo89. Assim como o
Egito, que assimilara sua riqueza das guas tranbordantes de humus do rio que lhe
banha, Caic teria absorvido a fora, peserverana e seus homens fortes das guas
barrentas do Itans.
Mas, o que queremos dizer com isso, com essas informaes a respeito da
toponmia da cidade, da relao tecida entre este cartografia e outras distantes no
tempo e no espao? Nosso objeto, a cidade, ser mais de uma na forma como era
chamada, podendo o leitor encontrar referncias diferentes para designar,
supostamente, o mesmo espao, em nosso recorte temporal: Cidade do Prncipe,
Cidade do Serid e Caic. Sublinhemos ento que mais do que simples vontade de
mudar os termos atravs dos quais nomeamos os espaos, tornando-os territrios,
fazemos deles o objeto de nossos interesses, deste modo, Comarca, Freguesia e
Vila, nomes diferentes que se deram a mesma localizao geogrfica, indicam o
domnio que determinados grupos pretendem sobre o espao, para tanto utilizam-se
de uma liguagem que lhes particular como uma forma de garantir sua fora sobre
aquilo que pretendem ter como seu. Por assim dizer, no h uma cidade que seja
objeto deste trabalho.
Podemos afirmar ento que o esforo de nomear indica uma das formas de domnio
sobre o universo ao nosso redor, e neste sentido no podemos esquecer dos rituais

87

CABRAL FILHO, Severino. A cidade desejada: Campina Grande, imagens e histria. 2009. p. 49.
Ione Rodrigues Diniz Morais. Serid. 2004.
89 Verso de entrada do captulo 4 da obra penltima verso do Serid. p. 168.
88

que no ocidente so eleitos para nomear, a exemplo: o batismo catlico-cristo, o


golpe violento da garrafa sobre o casco do navio, as fachadas incomuns do
comrcio. Nominar de fato um ato de poder sobre alguma coisa ou algum que
passa a se chamar e portanto a ser reconhecido pelo nome que se lhe d. O nome
substantivo e em alguns casos adjetivo, por vezes exprime circunstncias de lugar,
tempo e modo, recorrendo a locues adverbiais de intensidade, e afirmao ou
negao. A toponmia dos espaos, podem a partir desta tica, revelar os interesses
que no tempo os fizeram ser reconhecidos pelas formas como o so, em aluso a
vegetao, a influncia religiosa, formaes rochosas, vias fluviais, fauna ao
interesse de grupos econmicos ou de poder poltico.
Se faz da cidade territrio quando a ela se d um nome, ou quando a renomeiam, e
o termo territrio na apreenso etmolgica de sua raiz significa exatamente terra
que pertence a algum, ou que delimitada por uma jurisdio ou por outra terra. O
territrio a espacializao das relaes sociais, uma produo, o espelho da
ao dos homens sobre o espao, deste modo, ao ser batizada Cidade do Prncipe
ou do Serid a mesma cidade se torna ou se mostra campo de batalha de interesses
sociais diversos, seja pela homenagem a um sistema, ao seu concorrente ou mesmo
pelo interesse em produzir uma identidade ou identidades sociais.
Mas no somente por isso, a cidade, ainda, no nosso objeto, por que nenhuma
cidade somente uma, todas elas, as cidades, engendram em si uma infinidade de
espaos, conectados ou dissonantes, paralelos ou antagnicos, que as fazem, alm
da obra mxima da engenharia humana, verdadeiros palimpsestos, sintomas disso
a indicao da sensao de averso e afeio em relao a mesma cidade, ou seja,
simultaneidade do sentimento de topofilia e topofobia90, atrao e repulsa na/da
cidade. Cada cidade ento um mosaco, um todo que responde pelo nome de
cidade, e to fagmentada quanto as experincias que se do nela, como bem
traduziria Calvino ao afirmar que () cada pessoa tem em mente uma cidade feita
exclusivamente de diferenas, uma cidade sem figuras e sem formas, preenchida
pelas cidades particulares91. Perceber a cidade como um palimpsesto92 implica
dizer que sua paisagem formada de acmulo e superposies, essa uma

MARANDOLA Jr., Eduardo. Lugar e territrio: entre a topofilia e a topofobia. 2003. p. 200.
CALVINO, talo. As cidades Invisveis. 1990. p. 34.
92 PESAVENTO, Sandra Jatahy. Com os olhos no passado: a cidade como palimpsesto. 2004. p. 25
26.
90
91

metfora, uma imagem arquetpica para a leitura do mundo, para dizer que preciso
desfolhar, fazer uma arqueologia para perceber as marcas desse acmulo.
Ainda no poderamos dizer que a cidade nosso objeto por uma razo de ordem
prtica, no o territrio da Cidade do Prncipe, somente em sua acepo de centro
urbano mais importante da Freguesia, mas o territrio que era abarcado pela
Comarca do Serid93, que tinha a Cidade do Prncipe como sede, que no se
limitava apenas cidade, se extendia pelos municpios j listados na introduo, que
nosso objeto de estudo.
Quando o emprego de termo municpio utilizado, j indica-se uma concepo da
unidade da cidade e seu entorno, e considerar estas margens, nos distancia de um
histria que Jos de Sousa Martins critica, que tem sido escrita do centro para a
periferia, uma perspectiva elitista, o autor afirma, usando So Paulo com exemplo,
que mesmo quando se estuda a histria da classe operria, que sempre viveu nos
bairros e no subrbio, prevalece esta orientao ()94 em que o centro o recorte
privilegiado, destarte, como diria Fbio Sousa, j se escreveu muito sobre a cidade
do Estado, que demonstram uma atrao cognita pelos arroubos hericos de parte
da elite95, hora de fazer histria de outras cidades, sem ser preciso sair dessas de
que j se escreveu, a das elites, ao contrrio, olhando para elas mesmas, com um
olhar desconfiado de quem pergunta se foi mesmo o rato que comeu o ltimo
pedao de queijo e colocando qualquer das respostas em investigao, hora
portanto de entender que as cidades so multifacetadas.
E exatamente por acreditarmos que h mais de uma cidade, ou h plurais espaos
em uma mesma cidade que este trabalho foi um dia proposto. Partindo desta
premissa, nos questionamos que perfil de cidade se pretendia para a Cidade do
Prncipe nos anos 1880.
Alguns autores afirmam que a partir dos anos 188096, o movimento cultural da
Cidade do Prncipe aumentou, em virtude da nova dinmica econmica inaugurada

93

Lei provincial de n. 365 de 19.07.1858, com denominao de Comarca do Serid. Instalada em


1859. CASCUDO, Luis da Cmara. Histria do Rio Grande do Norte. 1984. p. 296.; MORAIS, Ione
Rodrigues Diniz. Serid norte-riograndense. 2005. p. 109.
94 MARTINS, Jos de Sousa. Subrbio. Vida cotidiana e histria no subrbio da cidade de So
Paulo. 2002. p. 9.
95 SOUSA, Fbio Gutemberg Ramos Bezerra de. Cartografias e imagens da cidade. 2001. p. 4 7.
96 MACDO, Muirakytan Kennedy. A penltima verso do Serid. 2005. p. 168 169; 175 a 204.
ROCHA NETO, Manoel Pereira da. Jornal das Moas (1926 - 1932). 2002. p. 43. ASSIS, Sandra
Maria de. Mulheres da Vila, mulhere da vida Vila do Prncipe (1850 - 1900). In: Revista Mneme.
2002. p. 114.

pela produo e comercializao do algodo, plumas que j davam sinais, segundo


Macdo, de que superaria o acar no papel ocupado por este na receita estadual,
que tambm tornaria visvel o Serid Potiguar at mesmo na poltica nacional. Alm
disso, essa movimentao tambm poderia ser percebida por que se consolidaria a
estrutura urbana, segundo Sandra Assis97, o casario ao redor da matriz se expandia
e passou a abrigar outros logradouros pblicos de relevncia para a vida social
como a agncia postal, a Escola Primria, a Comarca, o Mercado, a Prefeitura e o 1
Cartrio Judicirio, tambm a imprensa escrita que nascia, ali, naquela poca
atravs do Jornal O Povo (1889 - 1892), um peridico de vida curta, durar cerca de
trs anos, seis meses e dez dias, encerrando suas atividades no dia 19 de setembro
de 1892, que no entanto nos deixou quadros ressonantes de que cidade se
desejava.

1.1.

Uma cidade para O Povo e um povo para a cidade.

O perodo em questo marcado por uma batalha simblica pela fixao e


progresso de uma nova ordem98 e a cidade no escapa aos interesses daqueles que
desejavam instituir um novo espao naquela velha cidade, ou mesmo uma nova
cidade naquele velho espao. preciso sublinhar que os editores do Jornal ao qual
nos referimos imaginavam-se em um momento de mudanas, se sentiam na
epocha evolucionaria sob a impresso dos mysterios; no grande sculo XIX99, neste
sentido, se colocavam em posio de crtica queles que, hypocritamente
acreditavam que a salvao comum estava na missa, que a confisso era o nico
meio de conciliao e que o purgatrio era a chama ardente que queimavam os
espritos maus no alm tmulo, refletindo de certa forma a ciso que distanciava a
Igreja e o Estado a essa poca.
Vivia-se, pelo menos aqueles que tinham acesso s cadeiras da Faculdade de
Direito de Recife, a nica escola de estudos jurdicos do norte do Brasil, em um
universo de crenas nas leis, fenmenos naturais e sociais, a humanidade

ASSIS, Sandra Maria de. Mulheres da Vila, mulhere da vida Vila do Prncipe (1850 - 1900).
2002. p. 114 e 121.
98 MACDO, Muirakytan Kennedy. A penltima verso do Serid. 2005. p. 141.
99 O Povo. Cidade do Prncipe. ? de setembro de 1889. Ano 1; n. 2(7)? p. 3.
97

caminhava para o futuro radioso100 e era nesta direo que os planos tinham que
serguir, de contribuir para o progresso.
Neste cenrio, como estudantes desta Faculdade, estavam os editores do Jornal O
Povo Digenes Celso da Nbrega, Janncio da Nbrega Filho e Manoel Dantas.
Estes trs intelectuais tinham entrado em contato com os ares de tudo aquilo que
era conhecido como cincia moderna e seu desenvolvimento, provvel terem
conhecido as escolas filosficas, polticas e jurdicas mais em voga na Europa do
final do sculo XIX. Segundo Almir Bueno101, receberam todo o impacto da influncia
do evolucionismo darwinista, nas verses cientificista e sociologizantes de Hebert
Spencer e principalmente Ernst Haeckel, ento predominantes na Faculdade.
Desperta interesse o fato desta Escola, criada por decreto imperial de D. Pedro I em
Olinda, ter sido palco de expanso do movimento que levaria D. Pedro, o segundo, a
tomar o Atlntico como caminho para a Europa. Sua criao remonta ao incio do
sculo XIX102 e foi uma das duas inaugurada no Brasil, a outra era a localizada no
Largo de So Francisco, a de So Paulo. Seu movimento cultural, em especial os
debates em torno das discusses e polmicas que empolgavam a sociedade da
poca, remonta a um tempo em que os bacharis analisavam e debatiam sobre
todos os temas sociais, que depois seriam objeto mais especfico das discusses
dos antroplogos, socilogos e cientistas polticos. Seu nome anda em paralelo, na
produo cultural, intelectual e o progresso da cincias sociais no Brasil, junto com a
Escola de Medicina da Bahia.
Apesar da formao em Direito, a mais reconhecida, era tambm escola de filosofia,
cincias e letras, e fez com que muitos no precisassem viajar a Coimbra para
receber instruo nestas reas. Os articulistas do Jornal O Povo viveram no universo
destas discusses e Digenes Dantas era ciente de que vivia um momento de
evoluo na histria do homem, em seus escritos cita autores como Stuart Mill,
Spencer e o desenvolvimento que Darwin teria dado a teoria desses dois, afirmando
que evolucionismo e transformismo andariam juntos e deveriam ser aplicados a

100

BUENO, Almir de Carvalho. Revisitando a Histria do Rio Grande do Norte. 2009. p. 94.
Idem, p. 94.
102 Carta de Lei de 11 de agosto de 1827 assinada por D. Pedro I e intitulada de Carta de lei de
creao dos cursos jurdicos de Olinda e So Paulo. Em Olinda a Faculdade s seria inaugurada em
18 de abril de 1828.
101

poltica dos Estados. Eram leis-naturais, mas tambm sociolgicas, era a lei mais
eminente do grande sbio ingls Darwin, a lei da seleo103 natural.
Podemos dizer ento que havia a idia de que era a culminncia da tendncia
natural do sculo s reformas que estavam acontecendo. Evoluo social e
repblica andavam de mos dadas, como afirma Bueno em obra j referenciada. A
cidade era o palco vivo onde essa evoluo se daria, e nela, a imprensa contribuiria
para o desenvolvimento fsico, moral e intelectual do povo, como fica patente nesta
fala de maro de 1889:
() nossa meta a evoluo social e o desenvolvimento physico, moral e intelectual dO
Povo. Em todos os terrenos atacaremos as irregularidades sociaes. Seremos inexorveis
em profligar os erros e atacar os preconceitos, desfazer os sophismas e derrocar as
supersties em toda ordem de idias104.

A imprensa, especialmente O Povo, seria ento o canal atravs do qual as noes


de civilidade e evoluo se disseminariam, por ser um espao privilegiado, capaz de
adaptar-se ao meio no culto () acanhado (e) afastados dos centros civilizados
105

em que viviam seus idealizadores.

Esse meio acanhado de que falam deveria estar, portanto, sob a vigilncia da
Cmara Municipal, que dentre os cuidados necessrios teria que manter limpas as
ruas, praas e becos, que estavam, segundo denncia de 1889106, sendo
convertidos em monturos. O asseio era considerado condio necessria para a
salubridade pblica e as boas condies da sociedade, embora a afirmao da
higiene como a ideologia das transformaes urbanas da virada do sculo
esteve[esse] longe de ser um processo livre de conflitos107. Mas para O Povo no
bastava somente a limpeza, que fossem tambm estabelecidas multas para os
infratores que porventura enviesassem o sentido destas consideraes.
E como que confirmando o que previam os articuladores do jornal, de que seriam os
orientadores para o desenvolvimento social, e de que era necessrio um cuidado
especial com as questes da hygiene publica, a Cmara Municipal, na sesso 19 do

103

Em correspondncia a`O Povo em 14 de janeiro de 1890. Em: O Povo. Cidade do Prncipe.


Sabado, 25 de janeiro de 1890. Ano 2, n. ? P?.
104 O Povo. Cidade do Prncipe. 09 de maro de 1889. Ano 1, n. 1, p. ?
105 Idem, p?.
106 O Povo. Cidade do Prncipe. 09 de novembro de 1889. Ano1, n. 30, p. 2.
107 CHALHOUB, Sidney. Cidade Febril. 1986. p.36.

ano 1889108 tornou ponto de sua pauta o til asseio das vias urbanas, deixando
claro, entrementes, que no dispunha de recursos para execultar o esmero das ruas,
becos e vielas.
Esta no foi a primeira e nem a ltima vez em que o jornal O Povo, se pondo no
lugar de guia atravs do qual uma instituio como a Cmara poderia seguir, obteve
resposta dessa ltima. No exemplar de 23 de maro de 1890, animados pelo dever e
direito109 que tinham de representar os interesses da cidade, o jornal condena o fatal
vcio do jogo e seus efeitos deletrios. Aps essa matria ser publicada, no muito
tarde, em junho do mesmo ano110 publicada outra matria comunicando que a
Cmara Municipal daquela cidade prohibio os jogos de parada, sob multa de 2$000
aos jogadores e de 8$000 ao dono da casa. A resposta de uma instituio como a
Cmra aos anseios dos articulistas do jornal talvez fosse responsvel pela forma
como aqueles se reconheciam, como tendo o

(...) o direito e o dever de condemnar os vcios, de combater o mal, de fustigal-o e fazel-o


envergonhar-se de si. No carter de jornalista () temos o direito e o dever rigoroso de
denunciar, julgar e criticar os fatos ou asctos que afectam a moralidade publica e causticar
desapiedadamente toda espcie de grangrena moral que corrompa o corpo social. (...) Pejanos confessar, mas a verdade deve ser dita toda inteira e essa nossa misso na
imprensa111.

Essas so situaes que reforam nosso argumento de que o jornal O Povo nos d
a ver o perfil da cidade que se desejava neste perodo em que a repblica tentava se
fazer forte em lugar da cambaleante monarquia. Mas a construo de uma cidade
no se daria independente das transformaes daqueles que nela tinham seus
lugares, a rigor, a mudana do espao sinaliza transformaes nos hbitos dos seus
sujeitos, isso demonstra o carter cultural do espao, sua dimenso humana112.
Os articulistas puseram no papel um desenho tmido do que Certeau estruturaria
como sendo o pensamento sobre o urbano quase um sculo depois, referindo-se a
cidades em outro contexto temporal e social, mas que se aproxima da realidade de
qualquer cidade. Este autor elabora a noo de que so os ocupantes da cidade,

108

O Povo. Cidade do Prncipe. 23 de novembro de 1889. Ano 1, n. 3?, p?.


O Povo. Cidade do Serid. 23 de maro de 1890. Ano 2, n. ?, p. 4.
110 O Povo. Domingo, Estado do Rio Grande do Norte Zona Serido. 8 de junho de 1890. Ano 2, n.
11, p.2.
111 O dever do Jornalista. O Povo. Cidade do Prncipe. 24 de agosto de 1889. Ano. 1, n. 25, p. ?.
112 Sobre essa discusso ver: CORRA, Roberto Lobato. A dimenso cultural do espao: alguns
temas. In: Espao e Cultura. Ano 1. Out. 1995.
109

seus usurios, que a configuram113, mesmo que suas prticas sejam estranhas a
geometria em grade dos urbanistas e planejadores urbanos, so as operaes de
quem a usa que lhes d forma, algumas at deformam o planejado.
Com essa raciocnio Certeau confirmaria uma fala de um importante historiador que
lhe antecedera, quando esse ltimo afirma que a uniformidade social no detm
tanta fora que dela no consigam escapar certos indivduos ou pequenos
grupos114. H uma pluralidade de interesses e experincias to complexas na
cidade que mape-los ou control-los algo praticamente impossvel, mas isso no
desencoraja os projetos de urbanizao, limpeza, ordenamento urbano e controle da
criminalidade, esse jogo de poderes que por si j criam as matrizes entre o que
certo e errado, mas para Certeau algo impossvel ao urbanista articular a
racionalidade do concreto com os sistemas culturais mltiplos e fludos por que h
diversas maneiras de utilizar o espao [que] fogem planificao urbanstica: capaz
de criar uma composio de lugares, de espaos ocupados e espaos vazios... 115
Neste sentido, os articulistas d`O Povo escreveram textos que apontam para o que
precisava mudar nas sociabilidades e hbitos das pessoas, descreveram um povo
para a cidade. Esses relatos116 do que poderia mudar para que uma nova cidade
pudesse emergir tem uma dimenso criadora, organiza, seleciona e atribue sentido
a um espao que pode ser atravs do que nele , e do que dele feito.
Os relatos, especialmente os de autoria de Manoel Dantas, que entre 1885 e 1890
bacharelou-se pela Escola de Direito de Recife, j foram utilizados, com singular
apuro, na problematizao117 a respeito da elaborao da imagem do homem
sertanejo, um sujeito que teria respondido ao meio duro em que vivia se tornando
um resistente, imagem e semelhana entre espao e homem.
Para Muirakytan Kennedy118 o esforo de produzir uma imagem do homem sertanejo
no Serid potiguar remete a um perodo de crise da indstria pastorcia, justificada
pelos efeitos deletrios das constantes secas, quanto pela queda do preo do gado
no principal centro consumidor dos produtos da pecuria exportados do Serid, a
cidade de Recife. Ironicamente, o algodo nascera durante as secas de 1877, 78 e
79 e junto a queda da pecuria desejava a elite que casse tambm a imagem de
113

CERTEAU, Michel de. A Inveno do Cotidiano. 1998. p. 171.


BLOCH, Marc Leopold Benjamin. A crtica. 2001. p. 115.
115 CERTEAU, Michel de. Espaos e prticas. In: _____. A cultura no Plural. p. 33
116 Idem, p. 199.
117 MACDO, Muirakytan Kennedy de. Espao da superao. 2005. p. 123 a 164.
118 Idem, p. 133 35.
114

que o sertanejo era rude como a natureza que o cercava, justo em tempos que
Darwin era muito bem acolhido no pensamento cientfico.
Ao contrrio do que possa imaginar, o que o historiador119 identifica que para ser
seridoense era preciso deixar de ser sertanejo, pelo menos no sentido corrente do
ltimo termo, vez que este era sinnimo de ante-progresso e nisso, se o darwinismo
se distanciava em um lado, se aproximava do outro, mas triste daquilo que o seleo
natural/social deixasse a margem, e no era nesta posio, de margem, que a elite
do ouro branco se pensava. Se o sertanejo era um problema para o
desenvolvimento, coube a Manoel Dantas a crtica ao atraso, usando como
ferramentas o darwinismo social e o positivismo comteano difundidos pela Escola de
Direito de Recife, cuja concepo de histria era a da evoluo do homem e das
sociedades cujo modelo austero era o europeu.
No entanto, antes de Manoel Dantas utilizar-se do Jornal O Povo para essa crtica,
outros articulistas escreveram sobre que povo nasceria neste tempo de mudana em
que viviam, desenhando os planos de uma gente ideal para a cidade. Neste sentido,
tomamos uma direo paralela quela tomada por Muirakytan, percebendo o que
haveria de ser feito para que o homem deixasse de ser sertanejo e abraar o
progresso, mas tambm o que no poderia ser feito. Nossa questo , que perfil era
preciso para habitar a cidade imaginada?
E neste sentido, no somente o europeu era tido como modelo para a construo do
povo do Serid, do povo para a Cidade do Serid, para a cidade que era a mais
importante da zona sertaneja/Serid120. Se viviam em um meio no culto121, era
preciso que se americanise122 (americanisasse) tanto as pessoas deste lugar como
o prprio brasileiro, pela sua inexperincia e ingenuidade, prprias de um povo
jovem.
Era indicado nesta edio um problema do povo brasileiro, sua juventude, sua falta
de evoluo no tempo, do que o americano se diferenciava, por isso deveria servir
de exemplo ao povo da Cidade do Serid. No entanto, da mesma forma como dizia
as boas vindas ao tempo de mudana, os articulistas reafirmavam valores dos quais
no queriam se ver longe, como se observa nesta passagem: a famlia objeto de
venerao e respeito. Constituda nos moldes da famlia primitiva, onde imperava a
119

Ibdem, p. 143, 145, 147.


O Povo. Cidade do Serid. 18 de fevereiro de 1890. Ano 2, n. ?, p. 3.
121 O Povo. Cidade do Prncipe. 09 de maro de 1889. Ano 1, n. 1, p. ?
122 O Povo. Cidade do Prncipe. ? maro de 1889. Ano 1, n. ?, p. 4.
120

vontade absoluta do chefe e portanto seu egoismo () era mais livre, e, em vez de
autoridade, havia respeito123. A famlia aqui referenciada com saudosismo, o
mesmo homem que apontava a dureza como atributo e problema, creditava no bom
senso124, no carter ordeiro e manso125 do povo msculo e viril do Serid126 para
combater a perversidade dos costumes127. So ento duas imagens recorrentes no
jornal, a de uma cidade que atualiza as mudanas pelas quais o sculo passa e um
povo que as incorpore. No entanto, este desejo da cidade no algo presente
apenas nesta fonte.

1.2.

A cidade e a norma(lizao/lidade): com quantas normas se faz uma

cidade?

A cidade como territrio o espao da disputa, se configura atravs dos embates


que em torno de seu domnio so tramados. Se os intelectuais formados pela Escola
de Direito de Recife imaginaram uma cidade a partir do seu lugar de fala, com base
em sua formao scio-acadmico-pessoal, que nos comunica do contexto histrico
em que esto inseridos e da forma como esse aparece em seus textos, h por sua
vez um outro espao de fala, os documentos que so oriundos da Cmara
Municipal.
Esta instituio, que por vezes foi referenciada pel`O Povo, na tentativa de sobre a
cidade plasmar seus desejos, tambm empreendeu aes no sentido de organizar o
espao ao seu prprio modo, tentando configurar a cidade. Atravs dos Cdigos de
Postura projeta a cidade ideal, nas resolues, cdigos e leis definindo o que era
permitido e proibido, tanto em termos de comportamento, como em termos de
edificaes (residenciais e comerciais e pblicas).
Ao analisar estas posturas municipais, alm de uma preocupao com a forma como
a cidade era erigida, a organizao, alinhamento e nivelamento das suas ruas, a
altura das caladas, tambm se percebe um cuidado com as sociabilidades entre as
pessoas que ali residiam ou estavam passageiramente, de modo especial no que diz
respeito prticas que pudessem gerar violncia ou desconforto pblico.

123

O Povo. Cidade do Prncipe. 27 de julho de 1889. Ano 1, n. ?, p. 1.


Idem.
125 O Povo. Cidade do Prncipe. 17 de agosto de 1889. Ano 1, n. 24, p. 1.
126 O Povo. Cidade do Prncipe. 28 de julho 1889. Ano 1, n. ?, p. ?.
127 O Povo. Cidade do Prncipe. 27 de julho de 1889. Ano 1, n. ?, p. 1.
124

A ao das pessoas na rua era uma preocupao constante, por isso proibiu-se em
1884 o uso de espingarda, clavinote, bacamarte, garruncha, pistolla, revolver,
espada, sabre punhal, lana suco, cacte, faca de ponta, gaza e qualquer
apparelhos prprios para roubar.
Com estas interdies, possivelmente, acreditava-se que era possvel eliminar os
riscos de crime, violncia e morte. Com esse objetivo, tambm a mesma Cmara
props Assembleia Legislativa Provincial128, que aprovou em 1884, o pedido, uma
regulamentao para o mercado pblico da Cidade do Prncipe. O regulamento 129
considerava temas como limpeza, presena de brios e loucos, pernoite e outros
pontos mais que dissessem respeito a questes de bom comrcio e bons costumes.
Dentre outros pontos, uma limitao dizia respeito a questo dos horrios em que se
poderia frequentar quela casa de mercado, que ia das seis da manh s sete da
noite, neste horrio, a todos era permitido o ingresso naquele estabelecimento,
sendo vetado, no entanto, a brios e loucos130, que poderiam ser dali expulsos por
um fiscal, ou qualquer autoridade policial, para cumprimento da Lei. Era tambm
digno de multa e priso aquele que, de acordo com o Artigo 05, pernoitasse na Casa
de Mercado, a menos que fosse reconhecidamente uma pessoa de bons costumes.
A questo dos horrios no era preocupao exclusiva referente ao Mercado,
tambm s Posturas deixam claro que era proibido, expressamente, conservar
abertas, fossem na cidade ou em suas povoaes, lojas e tabernas alm das dez
horas da noite, exceo se fazia para as noites da Festa de SantAnna e para as
festividades do Natal. Os fiscais e policiais que encontrassem um contraventor,
poderiam prend-lo, o mesmo teria que pagar uma multa de elevado valor131.
As restries ao consumo de bebida alcolica sempre foram assunto entre as
autoridades administrativas do Brasil, em alguns perodos mais que outros, pelo fato
da bebida estar quase sempre vinculada ao mundo da desordem. A sua utilizao
no Brasil de outros tempos estava atrelado tanto a receitas de cura como ao crime e

128

Em 1834, por meio de um Ato Adicional primeira Constituio do Brasil, outorgada por D. Pedro I
em 1824, que no previa poderes lesgislativos s Provncias do Imprio, cria-se as Assembleias
Lesgislativas Provinciais, em substituio aos antigos Conselhos Gerais. As Assembleias tinham a
funo de legislar sobre assuntos municipais e provinciais. Posteriormente, com o advento da
Repblica e a mudana das Provncias para Estados, passaram a se chamar Assembleias
Legislativas Estaduais e os seus representantes os Deputados Estaduais.
129 Lei N 918. 14 de maro de 1884. Assembleias Lesgislativas da Provncia do Rio Grande do Norte.
Presidente em exerccio: Francisco de Paula Salles. p. 66. LABORDOC/CERES/UFRN.
130 Idem, Artigo 01.
131 Idem, Artigo 28.

toca em pontos relevantes da vida como medicina e religio, farmcia e folclore,


amor e alimento. No Brasil colonial por muito se confundiu produtos de origem
vegetal, animais e minerais, usados normalmente como remdios. Neste contexto a
palavra drogas referia-se mais especificamente a um conjunto de riquezas exticas,
produtos de luxo destinado ao consumo, ao uso mdico e tambm como adubo da
alimentao, termo pelo qual se definiam o que hoje chamamos de especiarias 132,
do que a substncias alucingenas como hoje significam.
No havia, concluem Carneiro e Venncio, no Brasil Colonial, uma distino muito
fixa entre droga e comida, como em algumas culturas no h entre remdio e
alimento. No entanto, essa definio vai sendo projetada ao longo dos sculos at
que questes ligadas ao consumo de substncias no produzidas na metrpole,
como vinho e aguardentes oriundas de outra fonte que no a cana-de-acar, vai
ajudar a dizer o que era ou no droga.
No contexto ao qual no referimos, a partir de 1880, j se remetem bebida alcolica
com toda a propriedade de quem sabia o que era ou no droga, o que poderia ou
no acionar uma populao que comparecia nas estatsticas criminais da poca,
especialmente as referentes s contravenes do tipo de desordem, vadiagem e
embriagus133. Segundo Jos Murilo de Carvalho, embora tenhamos que
considerar a sua propalada simpatia pela monarquia, era poca de quebra dos
valores antigos e costumes mais soltos, pelo menos no Rio de Janeiro de ento, o
pecado popularizou-se e personificou-se134.
A ligao entre bebida e estmulo aos sentidos, ao imaginrio da felicidade, prazer
sexual que fez das drogas objeto de interesse poltico e econmico. O domnio
sobre o comrcio das substncias inebriantes representou e representa fonte de
poder e riqueza, por isso a disputa pelo monoplio de seu controle e normas de uso.
Seu consumo, durante o perodo colonial, tambm posteriormente, era sinnimo de
perigo sociedade, fazendo com que do lado de c do Atlntico fosse sempre
vinculado a imoralidades. O consumo de bebida foi normalmente vinculado aos
desvios, segundo Luiz Mott135, em vrios processos dos sodomitas luso-brasileiros
132

CARNEIRO, Henrique.; VENNCIO, Renato Pinto (Orgs.). lcool e drogas na Histria do


Brasil. 2005. p. 14.
133 CARVALHO, Jos Murilo de. O Rio de Janeiro e a Repblica. In: Revista Brasileira de Histria.
1985. p. 120.
134 Idem, p. 126.
135 MOTT, Luis. In vino veritas. In: CARNEIRO, Henrique; VENNCIO, Renato Pinto (Orgs.). lcool
e drogas na Histria do Brasil. 2005. p. 47.

referncias ao consumo dessas substncias em estratgias de seduo,


encorajamento e mesmo durante os atos sexuais.
Se de fato o hbito de beber cachaa era generalizado entre as classes mais
humildes, como sugere Algranti136, sendo inclusive comprada clandestinamente por
escravos, justifica-se mais uma vez as proibies ao seu consumo, pelo receio de
que, encorajados pela bebida, esses homens poderiam fazer.
Certo que alm da presena de bbados nas ruas ser proibida a partir de um
determinado horrio, algumas atividades que poderiam ser desenvolvidas a noite
tambm eram vetadas pelas Posturas Municipais, os

theatraes, cosmoramas, dansas de corda, mgicas, comedias ou outro qualquer


divertimento, que chame a atteno popular nesta cidade, e povoaes do municpio, sem
obter da camara uma licena, pela qual pagar a quantia de quatro mil ris para o cofre, e
no caso de infraco seis mil ris de multa, ou priso, por seis dias, guardados os
regulamentos policiaes.

Certamente, sociabilidades viveis eram aquelas em que a famlia pudesse estar


presente, como notcia de 1890 nos d a ver:

Soire na noite de 23 do corrente o Dr. Jos de S reuniu em suas casas diversas familias
desta cidade, tendo proporcionado-lhes um noite amena e de intima familiaridade. Tanto S.
S. como sua Exm. Sr. foram incansaveis em dispensar atteno de cordialidade aos
convidados137.

Para alm destas restries, em documentos avulsos e manuscritos da poca, entre


1884 e 1889, ficam ainda proibido de acontecer na Cidade do Prncipe bebedeiras,
jogos, como bilhar, xadrez, damas, gamo, domin e vsporas tambm os
carteados como solo, espadilha e outros; tiros para o alto, jogos de cartas com
dinheiro e mesmo falar palavras obscuras e aes idolentes138, coisa que muito se
via quando da briga de mulheres, nesta situao eram abundantes os insultos
verbais, que por comprometerem a honra a dignidade e desqualificar a insultada,
tais insultos ensejavam pendengas que iam parar na justia139.

ALGRANTI, Leima Mezan. Aguardente de cana e outras aguardentes. In: op. Cit. p. 83, 85 e 88.
O Povo. Cidade do Serid. 29 de junho de 1890. Ano 2, n. 14. ? p.
138 Avulsos, manuscritos, pgina 07.
139 ASSIS, Sandra Maria de. Mulheres da Vila, mulhere da vida Vila do Prncipe (1850 - 1900).
2002. p. 149.
136
137

Alm de proibidas s palavras que ofendessem moral, tambm eram vetadas


publicidades de vulgarizao de pasquim, ou quaisquer papeis que ofendo a
religio e a moralidade pblica140.
No por acaso que esses fragmentos de posturas, leis, cdigos e normas foram
reproduzidos neste texto, eles sustentam o nosso argumento que h um desejo por
uma dada cidade, um interesse de que ela corresponda a uma cidade ideal, uma
cidade imaginada. Esse sonho de uma cidade que assuma uma forma tpica acaba
por sobreviver nos escritos, no patrimnio e na memria. Sobre este aspecto,
Sandra Pesavento afirma que as cidades possuem essa fora do imaginrio e de
qualificar o mundo. Para a autora, essas representaes da cidade so capazes de
nos soar como verdadeiras, vez que chamamos o mundo real aquele que nos chega
pelos sentidos, que nos permitem compreender a realidade141.
A Cidade do Prncipe aparece nas Posturas Municipais como um corpo a ser
regrado, limpo e educado, no por acaso, suas intenes centram-se no controle da
cidade enquanto materialidade e enquanto espao da moralidade, que precisa ser
limpo em diferentes dimenses. H um medo que se percebe por trs dos escritos,
um medo da noite, do que nela pode ser feito, da bebida alcolica e dos bbados,
dos loucos e de um modo geral, de uma virtualidade pulsante e desviante. Se as
ruas eram para ser retilneas, as vidas que ali tracejavam o espao teriam de assim
o ser tambm. Por isso as posturas definem os espaos a serem praticados, mas
tambm os horrios em que isso pode acontecer, deste modo, o Mercado, como
centro de encontros, compras, comrcio e troca, com todo o potencial de
sociabilidade que um espao como este representa, era alvo de um olhar
metrificante, tanto do que ali poderia ser vendido e como isso deveria acontecer,
aludindo a pesos, medidas e preos, mas tambm, quem, quando e quais pessoas
poderiam ali ficar durante o dia e a noite.
Um aspecto a ser mencionado, os jogos e as festividades, como as peas de teatro
e dana, eram tambm motivo de preocupao para as autoridades policiais e
fiscais que em nome da Lei poderiam prender e multar os desregrados, caso no
apresentasse licena. Assim tambm poderiam agir em relao ao porte de armas

140

Idem, p. 08.
PESAVENTO, Sandra Jatahy. Cidades visveis, cidades sensveis, cidades imaginrias. 2007. p.
11.
141

que pudessem ser usadas em furto ou violncia de qualquer tipo, denotando uma
preocupao com a propriedade particular e pblica.
Os cdigos nos do a ver que modelo de cidade se quis para a Cidade do Prncipe,
para a cidade que homenageava a um prncipe. Certamente estes recursos no
foram nicos desta espacialidade, na mesma documentao consultada, pode-se
encontrar referncias aos cdigos de Acary e Jardim, o que nos remete ao que
sublinha Bernardete Flores142, o encontro com a documentao nos apresenta
narrativas que simultaneamente falam de uma cidade e de muitas cidades, que nos
leva tambm a uma questo, falamos de cidade ou de cidades?
possvel que faamos os dois, mas preciso marcar, recortar, como diz Flores,
preciso pensar a cidade enquanto tema, como uma costura de espaos, de
reverberao de falas, dos (des)encontros, cidades dentro de cidades, um fim e um
comeo, mas sempre a cidade.
E nesse espao ningum passa em branco, nem na cidade e nem nos relatos que
dela so feitos. Se existiu de fato a perspectiva de que a cidade pudesse ser
diferente do que era, mais bonita, organizada, limpa, bem visitada, bem ocupada, h
um personagem que no meio do povo deveria se fazer notar de um modo especial,
ou no se fazer notar: a mulher, ou as mulheres. Se era o de silncio o lugar que
deveria ocupar, temos nossas dvidas.

1.3.

Mulheres da vida na cidade e mulheres para a vida na cidade

Como j se disse, havia o medo da noite, do que nela se poderia fazer. Um dos
receios era das vendedoras de amor, mulheres que comercializavam a iluso
atravs do seu corpo, dando a cobrar aquilo que somente se poderia oferecer em
nome do matrimnio e do nascimento. Mas elas no causavam furor apenas a noite,
tanto que entre os indigentes ocupados na construo da Casa da Cmara da
Cidade, muitas eram as cauzas que estavam contribuindo para o desenvolvimento
da prostituio. A Commisso [responsvel pela obra] tinha se esquecido de separar
meninas e mocinhas do grupo das mulheres publicas, que sem respeito a innocencia
FLORES, Maria Bernardete Ramos; CAMPOS, Emerson Csar de. Carrossis urbanos: da
racionalidade moderna ao pluralismo temtico (ou territorialidades contemporneas). 2007. p. 268.
142

das donzelas, conversa[va]m desbragadamente entre si143. Aquelas mulheres


misturadas entre moas, homens, rapazes eram um atentado cidade e a
moralidade, a virgindade tinha direito a ser por todos respeitada, inclusive por
aquelas que no dava-lhe o menor valor, ou lhes atribua outro sentido.
As prostitutas alm de ofenderem valores cultivados com muito afinco pela igreja
catlica e a famlia, como a virgidade e os bons costumes, ofendiam a projeo de
uma cidade que tinha por modelo sociedades desenvolvidas no tempo como a
europia e a americana, como se nestas as prostitutas no existissem.
Outros sero os escritos a mencionar as mulheres no Jornal O Povo, especialmente
os escritos por Manoel Dantas sobre a mulher sertaneja. Segundo Muirakytan
Kennedy, Dantas reconheceu a necessidade dela influir no convvio social,
rompendo com o enclausuramento domstico que lhe era de costume, ganhando
espao, mas limitando-se a algo que comeava pela cozinha e no passava da
sala144.
Para Manoel Dantas a mulher sertaneja tinha qualidades nobres que a tornavam
respeitvel e respeitada, embora seu esprito girasse em torno de uma esphera de
erros e nisso talvez residisse o problema, por que a famlia daquele tempo, j abria
suas portas ao convvio mundano145 e uma vez inclinadas pela sua natureza, uma
porta aberta poderia soar como um convite irrecusvel. Essa preocupao com o
comportamento das mulheres era especialmente direcionado para as brancas e
ricas, visto elas serem preparadas para exercer o papel da esposa e me e seu
espao era restrito a casa, espao privado e familiar146, a, na casa, elas eram
consideradas o alicerce da boa moral e com bases nos princpios cristos e no que
aprendiam com as mes, que serviam aos seus homens e garantiam a
sobrevivncia da ordem vigente, assegurando a imagem para si construda de boa
filha, me e esposa.
A Repblica dar novos contornos a essa mulher que tem no verbo servir o tema da
sua vida, ela servia aos filhos, ao marido, a Igreja e somente servindo aos outros era
que servia para si, caso sasse desse traado no serviria para mais nada, a no ser
como referncia de maus exemplos.

143

O Povo. Cidade do Prncipe. 9 de novembro de 1889. Ano 1, n. 30, p. 2.


MACDO, Muirakytan Kennedy de. A penltima verso do Serid. 2005. p. 150.
145 O Povo. Cidade do Prncipe. 7 de dezembro de 1889. Ano 1, n. 40, p. 1.
146 ASSIS, Sandra Maria de. Mulheres da Vila, mulhere da vida Vila do Prncipe (1850 - 1900). In:
Revista Mneme. 2002. p. 132.
144

Um dos elementos marcantes do imaginrio republicano francs foi o uso da


alegoria feminina para representar a Repblica, provvel que graas a isso Manoel
Dantas tenha desejado abrir frestas para a insero da mulher na sociedade.
Segundo Jos Murilo de Carvalho, a monarquia, representada pela figura do rei era
naturalmente masculina, posta a cho restava um vazio, a figura que ocuparia o
espao vazio seria exatamente a feminina. A inspirao teria vindo de Roma, onde a
mulher j era smbolo de liberdade, dai a figura da primeira repblica trazer a efgie
de uma mulher de p, vestida a moda romana, segurando na mo direita uma lana,
de cuja ponta pendia um barrete frgio147.
A lana era uma arma popular, representava a presena e fora do povo no novo
regime. Para os positivistas, que julgavam ter chegado a hora de exercerem a tutela
intelectual sobre a nao a que se julgavam destinados148, na escala de seus
valores que construiram, vinha em primeiro lugar a humanidade, depois a ptria e
por ltimo a famlia, e a mulher representava idealmente a humanidade, essa lgica
v-se nas palavra de Manoel Dantas: a mulher destas bandas de c era honesta em
seu dever, dedica-se at o sacrifcio149, era nisso, a mulher, uma figura altrusta150 e
poderia fornecer base na nova sociedade.
Embora tenha sido essa a percepo de alguns sobre o papel renovador que a
mulher teria em um perodo de mudanas na histria, no Brasil, a penetrao desse
imaginrio no cotidiano da populao encontrou impeclios, pela falta da participao
objetiva das pessoas no processo da proclamao dessa era de mudanas, na
anlise de Jos Murilo de Carvalho, o alcance desse imaginrio ficou restrito a seus
participantes/criadores e
O esforo despendido no foi suficiente para quebrar a barreira criada pela ausncia do
envolvimento popular na implantao do novo regime. Sem raiz na vivncia coletiva, a
simbologia republicana caiu no vazio, como foi particularmente o caso da alegoria
feminina151.

Ratificando de algum modo a fala dos autores, os valores que recortavam a mulher a
partir de uma nova tica encontravam ecos nas vozes de alguns mais cticos nas
147

CARVALHO, Jos Murilo de. A formao das almas. 1990. p. 75.


CARVALHO, Jos Murilo de. O Rio de Janeiro e a Repblica. In: Revista Brasileira de Histria.
1985. p. 124.
149 O Povo. Cidade do Prncipe. 7 de dezembro de 1889. Ano 1, n. 40, p. 1.
150 Segundo Jos Murilo de Carvalho, essa foi uma palavra criada por Comte e a mulher era para ele
quem melhor representava este sentimento. Op. Cit, p. 81.
151 CARVALHO, Jos Murilo de. A formao das almas. 1990. p. 141.
148

mudanas naturais da histria e noutros encontrava a ironia como suporte para


entender, ou no, as transformaes histricas. O Ministro do Imprio Jos Cesrio
de Faria Alvim Filho, deputado para a 20 legislatura (1886-1889), a ltima do
Imprio, formado pela Faculdade de Direito de So Paulo, declarou aos quatro
cantos, para desagrado do bello sexo, que

as mulheres no tm o direito de votar: o governo prohibe-lhes que mettam o bedelho na


cosinha politica, e recommenda-lhes que ponham o maior cuidado nos arranjos domesticos
e na educao dos bebs; que dividam methodicamente o tempo entre a dispensa, a
machina de costura, o bero e o piano. Dar-lhes o direito de votar seria dar a cada marido o
direito de votar duas vezes; e os numerosos pelintras, que tm uma namorada em cada rua,
disporiam de mais votos que o Sr. Nobre da Ilha de Governador e o Sr. Malvino em Campos
dos Goytacazes152.

A declarao do ministro, que a exemplo de outros entrou em descrena na


monarquia to logo vira a repblica iminente, traduz o sentido do feminino para
alguns representantes do Imprio e da monarquia. O espao feminino, por
excelncia, deveria ser a cozinha, e no qualquer cozinha, a dos assuntos polticos
era rea proibida ao seu acesso, por outro lado, a mquina de costura, o bero e o
piano, bem como o beb estavam para ela como o voto estava para o homem.
Agora nos perguntamos, qual das damas que se submetiam a essa lgica que no
apresentava problemas de coluna, afinal, sentava-se para costurar e tocar, se
curvava para o bero e para o fogo e ainda tinha que aguentar o peso do homem a
orquestrar o que deveria fazer pelo resto do dia, o bello sexo deveria ser alm de
bello, torto.
Mas no eram todos, mesmo entre os republicanos, que desejavam uma mulher
indo a sala e saindo a rua, ainda prevalecia o desejo por uma
menina sisuda,
E que a todos trate bem;
Trabalhe e converse pouco,
No sorria com ningum.

Quero que seja educada,


Amvel, sria e modesta;
Getil, docil, carinhosa,
No goste, porem, da festa.

152

O Povo. Zona Serid - Estado do Rio Grande do Norte. 01 de junho de 1890. Ano 2, n. 10, p. ?.

Mas preciso que ela,


Dirija bem uma casa,
Seja jeitosa, gordinha,
E que cheire bem na brasa153.

Estes eram os predicados que um annimo esperava de uma mulher, ele


escreveu em poesia para O Povo, nela ele despede-se dizendo quais so as
condies para a sua esposa, que no se importa do casamento se realizar apenas
no civil, uma aluso a nova forma de matrimnio que a Repblica vem inaugurar, e
prefere que seja morena, pois as loiras amarelam como gema ao passar do tempo,
por fim, que no seja ciumenta.
Dificilmente este casador encontraria moa com todas estas qualidades, talvez uma
atriz as reunisse, mas no palco da vida haviam aquelas que as condies da prpria
existncia no lhes davam outra escolha que no usar a rua, a exemplo, as
mulheres pobres, [que] muitas vezes obrigadas a prover o sustento de seus
dependentes desempenhavam inmeras funes na cidade. A rua era seu territrio
de ao. Alguns lugares pblicos eram das mulheres por excelncia, como a
cacimba, a praa e o mercado154. Que homens se interessavam por esta mulheres
da rua, da rua por deciso que no era exclusivamente sua? O que acontecia com
estas mulheres que ao invs de aprenderem com a me a terem um
comportamento manso e tolerante aprendiam outras coisas no espao pblico?
A rua no era, a priore, para as mulheres, ali, segundo Assis155, predominava o ir e
vir das

escravas com o lixo das casas ou das mucamas com os potes de barro na cabea em
direo s fontes dgua (rios e cacimbas), das lavadeiras com suas trouxas cabea
carregando os filhos menores pelas mos; das vendedoras que ofereciam seus produtos s
janelas das casas.

Normalmente esse era um outro desenho de mulher, mesmo em meio a uma


sociedade em que lhes legava um papel secundrio nas decises pblicas,
ocupavam um espao importante na sua prpria histria, eram donas de seus
prprios destinos e por mais diferentes que fossem do padro que se desejava,
branca, servil e com pouco sorriso na face, possvel que tambm sofressem de
153

O Povo. Zona Serid - Estado do Rio Grande do Norte. 22 de junho de 1890. Ano 2, n. 13. p. 3.
ASSIS, Sandra Maria de. Mulheres da Vila, mulhere da vida Vila do Prncipe (1850 - 1900). In:
Revista Mneme. 2002. p. 116.
155 Idem, p. 139.
154

coluna, por um esforo que era mais familiar s escravas. Essas, pobres e
trabalhadoras, alm de tortas, corriam o risco de no serem consideradas membros
do bello sexo.
Certamente eram mais visadas pelos homens que desejavam aventuras fora
de seus casamentos, dispostos a encontrar uma Zefinha qualquer, que diante de
seus pais fizesse cara de santa e por trs fosse capaz de agradar com mimos ao
seus pretendentes, e mais uma vez fazemos uso da licena potica publicada no
jornal O Povo como forma de perceber os possveis anseios dos homens daquele
tempo:

Gosto muito de Zefinha,


Por ser sosinha demais;
Sabe fingir de innocencia
Na presena de seus pais.
muito feliz quem ama,
Cousinha que ama innocente assim
Na presena de seus paes,
No olha nunca pra mim
Porem na ausecia destes
E da sinha (sua tia)
Faz mimos e faz caretas,
Dansa, canta e assobia.
A tarde quando ella brinca,
Pelos muros ou quintaes
J tenho visto ella dar
At saltinhos mortaes156.

O escritor destas linhas, que assinava como Cazuza era a figura de receio dos pais,
um homem que fizesse sua filhas saltarem por suas costas pelos muros e quintaes,
que seduzisse as candidatas ao casamento. Manter a filha no trajeto retilneos que
as levava ao bom casamento era provavelmente uma tarefa difcil, de acordo com o
ressenceamento de 1872, a maior parte da populao da Cidade, 66%, constituia-se
de pessoas solteiras, imaginemos essa quantidade de homens e mulheres a procura
de pares para fazer coisas que no se devia antes do casamento. Tanto era um
exerccio dos mais difceis manter as moas puras at o matrimnio, por tentao de
um Cazuza solteiro como de um homem casado disposto a reviver os tempos em

156

O Povo. Cidade do Prncipe. 7 de dezembro de 1889. Ano 1, n. 40, p. 4.

que no era preso a uma senhora, e esta ltima figura no era coisa rara, como
adverte este outro poema d`O Povo:

O homem que for casado


No se metta com namoro;
Pois, to grande desaforo,
No tolero.

No fim de conta [mulher] caseira


Mette o pau.

Briga a mulher com o marido


E a namorada.

E Fica esta [ltima] diffamada157.

As mulheres na Cidade do Prncipe deveriam estar para os afazeres que a


ligavam a vida domstica de um modo umbilical. Sua possibilidade de contribuir para
a evoluo da sociedade em que estavam inseridas era excluivamente atravs da
educao dos seus filhos, por isso tinha como principal responsabilidade manter a
ordem e a moral sobre os filhos, principalmente as filhas. Deveriam conservar
distantes de si os exemplos de mulheres que usavam a rua e o espao pblico para
outras atividades que no fosse ir a missa ou as festividades religiosas.
Se estas mulheres da vida na cidade eram um perigo, tambm o eram os
homens que porventura procurasse no colo de uma dozela o sossego para seus
anceios sem desejar casar. Na mesma medida em que se anunciava uma
transformao que trazia o progresso para a cincia, a sociedade e a poltica, se
denunciava um avizinhamento de costumes mundanos que atingiam em cheio
costumes familiares bem antigos, e desses, nem em nome do progresso se abria
mo.
A cidade ento um espao estilhaado entre o que deseja Cmara, os
articulista do Jornal O Povo e o interesse das pessoas. Pensar a cidade a partir de
seus diversos territrios nos conecta com experincias que no so somente de
afetividade com o espao, pode nos levar a uma prtica do espao que se
desenvolva na contra-mo disso, a territorialidades da violncia, da prostituio, do
157

O Povo. Cidade do Prncipe. 29 de junho de 1889. Ano 1. n. 17. p.3.

crime.

Uma

investigao

da

cidade

contrapelo

suscita

que

prticas

desmoralizantes possam ser pensadas como produtoras de espao, como fora


para a configurao de territrios marginais.
E a histriografia uma esfera privilegiada para se perceber como se do os
jogos pelo poder sobre o espao, para entender como os territrios so eregidos
atravs do tempo, neste sentido, cabe-nos questionar como uma certa escrita definiu
o espao da cidade em que nos detemos neste texto, como traou as
territorialidades e se posicionou a respeito do espaos no-centrais.
Selecionamos alguns textos importantes para ensair respostas estas perguntas,
eles atendem alguns critrios, a comear, pela anterioridade em que foram escritos,
um deles, de 1877, portanto, trs anos antes da data em que elegemos como ponto
de partida para o nosso recorte, o que no invalida a sua incluso aqui. Outro
predicado o fato de todos eles de algum modo serem atravessados pela
problemtica dos espaos, seja em uma dimenso mais fsica ou mais sensvel, por
isso no tratam a histria como se ela fosse suspensa apenas sobre os fios do
tempo, neste textos os homens vivem no tempo e no espao, so histricos em
todas as dimenses possveis.
Antes de entrar proprimente na leitura do textos, interessante que sejam
elucidades as regras de sua produo, as matizes que os conduziram e as regras de
sua escrita, especialmente aqueles ligados ao IHGB.
A criao do IHGB remete ao ano de 1838158 na capital Rio de Janeiro e diz
respeito ao momento em que se pretendia a consolidao do Estado Nacional,
portanto, os novos historiadores brasileiros tinham de montar estratgias para
produzir uma histria nacional e apontar os pilares da identidade nacional, inspirado
no maior estilo dos congneres europeus, especialmente o Instituto Histrico de
Paris. Outros vinte institutos, que se espalhariam at meados do sculo XX, se
encarregariam das histrias locais e regionais, o do Rio Grande do Norte s seria
fundado em 29 de maro de 1902. Antes que as academias pudessem ser o lugar
de excelncia onde o ttulo de historiador poderia ser conferido, eram os Institutos
que o faziam.
marca dessa historiografia perceber a poltica como aes exclusiva das
elites, conforme Circe Maria Fernandes Bittencourt159, de maneira geral, os scios
158
159

BITTENCOURT, Circe Maria Fernandes. O ofcio do historiador. 2006. p. 18.


Idem, p. 18.

dos Institutos eram representantes dos proprietrios de terras, polticos, literatos e


intelectuais, das elites, portanto a compreenso de que as decises nacionais
estavam nas mos dos abastados compreensvel. A histria que se escreve neste
perodo tem na descrio uma forma ideal de leitura dos fatos, em detrimento da
interpretao deles, sendo que h uma certa lacuna sobre as informaes das bases
documentais.
As obras que so fruto dessa dcada, no Rio Grande do Norte, so obra
seminais, sua matriz de pensamento conservador e procuram construir uma certa
identidade para o Estado.
No entanto, h obras escritas sobre o Rio Grande do Norte que antecedem, ou so
paralelas no tempo quelas consideradas a obra seminais de Histria desta
cartografia, algumas, certamente sobre a influncia e apoio do IHGRN. Essas obras
foram publicadas, a exceo de Breve notcias sobre a Provncia do Rio Grande do
Norte, posteriormente a data limite do nosso recorte, no entanto, seus autores
remetem-se a um passado em que nosso objeto se posicona, seja por tratar de
histrias de homens que viveram antes dos autores ou pelo texto remeter a
memrias.
Como exemplo a escrita por Manoel Ferreira Nobre (1824 - 1897)160, com primeira
edio de 1877161, portanto, 44 anos antes da prublicao de Tavares de Lyra.
Sobre Manoel Ferreira Nobre, no se sabe onde nasceu ... e pouco ou nada se
conhece sobre sua infncia e adolescncia, mas foi descendente de uma famlia
tradicional norte-rio-grandense, os Ferreira Nobre, filho do Capito-mor Manoel
Ferreira de Sousa, ocupou cargos de destaque na Provncia, como vereador,
deputado provincial, oficial-maior da Assemblia Lesgislativa Provincial e Capito da
Guarda-Nacional. O livro foi reconhecido pelo IHGRN, tanto que o reeditou alguns
anos depois.
Ainda entre os autores que produzem relatos para os quais perguntamos qual a
representao do espao e da cidade, surge ainda Nestor dos Santos Lima, com
publicao de 1937162. Este autor teve importante papel na poltica de educao do
governador Jos Augusto e presidiu o IHGRN por 32 anos seguidos, de 1927 a

160

Informaes biogrficas presentes na prpria edio.


NOBRE, Manoel Ferreira. Breve notcia sobre a Provncia do Rio Grande do Norte. (1 Edio
1877).
162 LIMA, Nestor. Municpios do Rio Grande do Norte. 1990.
161

1959163, motivos pelos quais h alguns trabalhos acadmicos sobre sua atuao.
Nestor Lima nasceu em 01 de agosto de 1887 e foi,
formado em Cincias Jurdicas e Sociais pela Faculdade de Direito do Recife em 1909.
Nestor Lima sempre esteve dividido entre o trabalho de pesquisa histrica, o magistrio,
advocacia, a atividade poltica e a vida cultural da cidade do Natal e do Estado do Rio
Grande do Norte () ocupou os cargos de Diretor Geral da Instruo Pblica e de Diretor do
Departamento de Educao do Estado do Rio Grande do Norte164

Outra obra analisada foi publicada originalmente em 1941, com autoria de Manoel
Gomes de Medeiros Dantas165, filho de um coronel, nascido em 26 de abril de 1867
na futura Cidade do Prncipe, faleceu em Natal a 15 de junho de 1924. Tambm
formado pela Faculdade de Recife em 1890, vinte anos antes de Nestor Lima, o
mesmo a quem nos referimos pelos textos que escreveu n`O Povo. A exemplo de
Manoel Ferreira Nobre, ocupou cargos como Promotor Pblico, juiz, deputado
estadual, Procurador Geral do Estado, professor de Geografia do Atheneu, Diretor
de Instruo Pblica e Governador eleito pela intendncia municipal em 1924 e
fundou os jornais: O Povo (1889 em Caic); O Dirio de Natal (1893 em Natal);
Estado (1895); dirigiu A Repblica (1897-1900). E est na galeria de honras dos
fundadores do IHGRN
O sumrio da vida pblica dos autores em questo no aparece livre de inteno
neste texto, no tem um mero carter informativo sobre as suas biografias, ele tem a
funo de denunciar o seu lugar de produo166, lugar este ocupado por estes
homens quando escreveram. Esse lugar nos informa do contexto social em que
estavam envolvidos, das condies e possibilidades de produo de seu texto, os
inocentam das vezes em que ns historiadores pretendemos que digam mais do que
se propunham a dizer, mas este lugar tambm os denunciam, das suas ligaes
institucionais, nos informa de seus interesses pessoais e profissionais e o que liam.
Alm de praticamente todos eles terem sido formados pela Escola de Direto de
Recife, tiveram ligao direta com o Intituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do
AMORIM, Sara Raphaela Machado de. Nestor dos Santos Lima e a Educao Norte-RioGrandense no perodo de 1911-1923. In: VI Congresso Luso-Brasileiro de Historia da Educao.
2006. p. 175-176.
164 MENEZES, Antnio Baslio Novaes Thomaz de. Nestor dos Santos Lima e a modernidade
educacional no Rio Grande do Norte. In: II Congresso Brasileiro de Histria da Educao. 2002. p.
01 - 10.
165 GOSSON, Eduardo. Sociedade e Justia O Poder Judicirio do RN. Natal, RN: Departamento
Estadual de Imprensa. 1998, p. 221. E Pgina on-line do Ministrio Pblico do Estado do Rio Grande
do Norte: http://www.mp.rn.gov.br/memorial/pgj06.asp
166 CERTEAU, Michel de. A Cultura no Plural. 2003, p. 222.
163

Norte, o que j os conecta a determinadas forma de pensar o social j discutidas


neste texto anteriormente.
Para alm deste parentesco intitucional, so homens, que descendentes de famlias
abastadas acabaram por herdar, alm de recursos, os cargos polticos mais
importantes na provncia, fossem vinculados a administrao ou a reas importantes
como educao e a Igreja. So estas, informes necessrias para compreenso do
que escreveram.

1.4.

A cidade tornada relato e os relatos tornam o espao em cidade

Apesar da qualidade de parte dos transportes no sculo XIX, na Provncia do


Rio Grande do Norte, o fluxo de indivduos, alimentos, valores e informaes, era, se
no constante, uma realidade, tomando como exemplo, as pessoas que eram
responsveis pelo censo das cidades, relato das condies urbanas, por levantar
dados para os relatrios dos presidentes da Provncia, informaes teis a
administrao civil e organizao da Igreja e distribuio de bens e alimentos.
Manoel Ferreira Nobre se encaixa no perfil de um destes homens que cruzaram o
espao da provncia antes de 1877 a relatar as condies geo-histricas desta
plaga. Passando pela Cidade do Prncipe se diz encantado com a idade daquela
aglomerao. Para ele teria sido fundada em 1645, mas tambm pela beleza,
organizao, limpeza, pela boa esttica de suas senhoras, que eram geralmente
belas, de costumes puros, sinceras nas suas afeies e fis aos deveres da famlia
e da religio167.
Nobre no escreve um texto diferente daqueles escritos pelos historiadores
seus contemporneos, so os homens-bons os personagens principais de sua
trama. Nem no papel de coadjuvantes poderiam se encaixar uma certa Maria Raquel
da Conceio e Maria Paulina da Conceio. A pea que estas encenam pela
cidade torna feio o espao daquelas mulheres de costumes exemplares. Estas duas
personagens, sobre as quais Nobre no se detm, por que tambm nunca foi sua
proposta, foram acusadas de aborto em 1880, crime deveras grave houvera sido
praticado por estas atrizes ocupantes de um espao-outro, estas mulheres disputam
167

68.

NOBRE, Manoel Ferreira. Breve notcia sobre a Provncia do Rio Grande do Norte. 1877. p.

a cidade, umas pela moralidade, outras pela possibilidade de romper com o que se
espera de uma mulher dentro do contexto do sculo em questo.
Mas a narrativa de protagonistas, copiveis em seus honrados atos, que
confirmada por Manoel Dantas. Se para Nobre so as mulheres do serto dignas de
serem seguidas em seus costumes, para Dantas so os homens exemplos de
virtudes pblicas, privadas e modelos para as geraes, vidas dgnas de
crnicas168, que merecem servir de modelos. Ocupar o espao-serto para Dantas,
por si s, simboliza ser dono de uma pureza de sentimentos e esta uma
qualidade de seus personagens de outrora. Seus valiosos atores vivem cenas em
espaos reservados presidncia da provncia, ricas fazendas e nas milcias. Todos
so portadores de sentimentos dignos de cpia, como Toms de Arajo Pereira, um
dos homens salientes da provncia, que chegou a administrar como seu presidente
efetivo, dono de uma postura disciplinar diante das mulheres de vida alegre,
obrigadas por este, segundo o autor, a trabalhar durante a poca de semeio do
algodo. Era esta uma forma de inibir seus hbitos e instinto de devasido169.
Aquela que no cumprisse com a tarefa diria, que lhe fosse designada tinha a
palmatria a sua espera e na mesma proporo em que faltavam os capuchos para
concluir o trabalho seria tambm o castigo, este seu personagem governava a
provncia com o mesmo pulso forte e virga ferrea com que vigiava as demimondaine. Depois de mais idoso no abria mo da forma como orientava as
pessoas que lhe rodeavam, em Acari, reunia a famlia e alguns habitantes para rezar
o catecismo, e quando sucedia de algum rapaz ou famulo no estar bem corrente
na doutrina crist, obriga-lhe o entendimento com algumas duzias de blos,
aplicados com puso rijo170.
Nestor Lima171, por sua vez, esvazia a cidade, embora reconhea em Caic, o
mais antigo e importante municpio da Zona Seridoense172. O espao libertado dos
homens bons de Nobre e das dignas mulheres de Dantas. Lima v o espao pelo
prprio espao, da seus personagens serem os rios, lagoas, lagos, serras, audes,
minrio, vegetao, animais e as vias de acesso aos povoados do interior do Rio
Grande do Norte. Cada um destes caracteres ricamente descrito. Apesar de tanto
DANTAS, Manoel. Homens de Outrora. 1941. p. 6.
Idem.
170 DANTAS, Manoel. Homens de Outrora. 1941. p. 7.
171 LIMA, Nestor. Municpios do Rio Grande do Norte. 1932
172 Idem, p. 27.
168
169

terreno ser apresentado por Lima no h espao em sua narrativa, por no ser esse
o seu interesse, para Joo de Deus da Costa Silva, seus atos no so dignos do tipo
de histria que escrevia Nestor Lima, por isso no seriam citados. Em 1896 Joo de
Deus foi acusado pelo espancamento e aborto de uma Francisca de Tal. Tal a
importncia de Francisca que o seu sobrenome exatamente este, Tal. Nestor
Lima quando convidado a trazer os homens para sua histria o faz listando os
magistrados, promotores, republicanos e administradores a serem vistos e
tornados exemplos.
Os acontecimentos precisam ser grandes para serem relatados por Nestor
Lima. preciso ter a teimosia de um rio, que todos os anos se arrasta at que s lhe
resta a areia esperanosa de sentir-se mida ou molhada no prximo ano; preciso
provocar sorrisos como a chuva, os lagos, lagoas, e audes; ser austeros como as
serras, ricos como os minrios; serem batalha como aquela travada pelas galhas
esturricadas e desnudas de folha do serto do Rio Grande. Aquilo que se passa nas
margens no lhe interessa, j que o centro para ser visto; no centro que melhor
pode-se ser visto, essas outras coisas que acontecem na cidade so caladas, ficam
como que escondidas atrs da vegetao, longnquas na margem de um rio,
perdidas em uma serra qualquer, silenciosas em fontes inexploradas.
nessa paisagem de serras rendilhadas de jurema, rios sem gua e campos
ressequidos, nessa cidade em brasas, rstica como suas vizinhas, que o Padre
Eymard LEraistre Monteiro173 relata as suas lendas. Sua promessa tratar de
crnicas soltas, sem preocupaes cronolgicas (e limitadamente corolgicas),
embora histricas. O palco dos dramas da memria a cidade, potica, rstica e
localizada no meio do serto ardusto, a, ele passeia por documentos paroquiais,
jornalsticos e provinciais. O padre elenca datas oficiais, nomes de administradores e
no interstcio disto tudo, tambm, no h violncia e espancamento 174 aparecendo
no que escreve, no h a contra-regra nesta cidade mtrica e bonita, embora no
fosse seu objetivo trazer ao que escreve, as cenas de uma cidade que no fosse a
que descreve.
Outros textos poderiam figurar neste momento, mas tomamos esses que citamos
como peas importantes para a compreenso de que a Cidade do Prncipe, quando
MONTEIRO, Pe. Eymard LEraistre. Caic. 1944. p. 1, 24, 31, 79, 137.
RIO GRANDE DO NORTE, Comarca de Serid. Processo Crime. 1897. Caic. 33 p. Manuscrito.
LABORDOC 07/1897 - Processo Crime contra o ru Francisco Guedes do Nascimento, incurso no
Art. 303, por Espancamento, tendo como vtima Thereza Maria Santanna.
173
174

mencionada, remete para um lugar onde os sujeitos so exemplares, gentis em seus


gestos, bons homens e mulheres dignas. O espao da cidade afastado daquelas
histrias que poderiam oferecer outro retrato do espao. Vemos uma disputa pela
histria da cidade, por uma verso autorizada, por uma face dos territrios que
empurre para o lado ou para a margem aquilo que danoso para a moral.
So textos-relatos, no tratam das questes que ns pretendemos nesse trabalho,
no por que falharam em alguma coisa, mas por que, tambm, nunca foi sua
preteno fazer uma histria urbana diferente da que escrevem. No h, portanto,
culpa naqueles autores. Os homens e os espaos marginais no poderia localizar-se
ali em suas obras, por que tambm no se escrevia a histria deles ainda. No
pretendemos portanto cobrar que os autores digam o que no era de seu interesse
dizer, mas tentar perceber que seus discursos desenham uma cidade idealizada, um
pouco distante daquela que, por exemplo, as fontes nos fazem ver.
Ainda vale salientar que os textos destes autores eruditos se encaixam numa linha
de preocupao da geografia clssica, em pensar uma descrio mais regional ou
local dos espaos, a corografia, em diferenciao a descrio geral a qual se
propunha a geografia. Entre os sculos XVII e XIX essa preocupao taxonmica e
descritiva da geografia reunir muitos adeptos, mas vai ser paulatinamente
substituda pela geografia regional.
No Brasil, a obra mais famosa a Corografia Brazilica ou Relao historicogeografica do Reino do Brazil, obra dividida em dois volumes, de autoria do padre
Manuel Aires de Casal e dedicado ao rei D. Joo VI, foi tambm o primeiro livro
editado no Brasil, no ano de 1817175.
No caso dos relatos sobre a Cidade do Prncipe, devem ser problematizados
em relao, a cidade planejada, como bem diria Juciene Andrade, uma cidade
fruto de estratgias, planos, clculos, desejos e sonhos176, portanto desejada,
mas essa cidade mantem ligaes com outra que aquela do medo e da violncia,
dos homens infames, das prticas irregulares e espaos do desvio. Uma mesma
cidade encerra em seu espao territrios vrios, proibidos, camuflados, permitidos e
estardatizados, e que outras fontes poderiam revelar a cidade do pecado, do crime e
dos homens infames, daqueles que indesejados so silenciados?
Para maiores informaes sobre a obra do Padre Aires de Casal, ver: PRADO JNIOR, Caio. A
Evoluo da Geografia e a Posio de Aires de Casal. Boletim Paulista de Geografia. So Paulo,
SP: AGB, (19): p. 71-97. 1955.
176 ANDRADE, Juciene Batista Flix. Caic. 2007. p. 19.
175

Se o jornal O Povo apresenta esta cidade desejada, pretendida por uma elite
de recente leitura republicana de seu universo, h por acaso uma outra cidade,
indesejada, proibida, de territrios marginais, do desvio, do erro, do inominvel
incmodo?
Segundo Eugnia Maria Dantas, A cidade se divide entre o permitido, o
pblico, o dizvel, e em outra face oculta, a privada, escondida intra-muros, marginal.
Desta s de pode falar sigilosamente177 e diante deste argumento nos
perguntamos, a Cidade do Serid, onde os homens honrados e mulheres copiveis
viviam, tambm guardava essa face oculta, da qual s se pode falar sigilosamente?
E s se pode falar assim, em sussurros, o que autoriza algum a falar?
Essas so questes que norteiam o prximo captulo, tendo como fonte os
relatrios de presidente da provncia e processos-crime, e aquele que deixou-nos
notcias de uma cidade dos sonhos, o jornal O Povo, que tambm deixou ver o
inverso dessa cidade desejada.

177

DANTAS, Eugnia Maria. Retalhos da Cidade. 1996. p. 70.

CAPTULO 2
OS RELATOS DA CIDADE:
paisagens do medo e da violncia na Cidade do Prncipe

2. Os relatos da cidade: paisagens do medo e da violncia na Cidade do


Prncipe
A reproduo continua de crimes assusta por
modo contristador a classe s da sociedade178.
pelo medo que se criam significaes de bem
e mal e que se dividem os espaos de cada
um179.

No captulo que a este antecede, por meio da anlise do discurso do Jornal O


Povo e dos Cdigos de Postura problematizamos o desejo da cidade, a inteno de
determinados grupos sociais, especialmente aqueles ligados ao Jornal e a Cmara,
de que a Cidade do Prncipe se tornasse uma urbe de uma esttica privilegiada e
habitada por sujeitos de bons costumes e comportamentos dignos de cpia.
Tracejamos o desenho do que seria o povo ideal para essa cidade, a mulher
eminente para esse povo e como escritos de homens eruditos acabaram por ratificar
o imaginrio de uma cidade romantizada, tranquila, calma e limpa.
A partir deste momento, perguntamo-nos pelos territrios e personagens da
cidade que desdizem estas pretenas imagens ou cidades imaginadas, vasculhamos
a documentao a procura dos territrios indesejados, do espao ocupado por
sujeitos que causam medo e horror, buscamos as faces ocultas da cidade.

178

RELATRIO do Presidente da Provncia, 09 de fevereiro de 1883. Rio Grande do Norte


(Provncia). Presidente Francisco de Gouveia Cunha Barreto.
179 PECHMAN, Robert Moses. Cidades estreitamente vigiadas: o detetive e o urbanista. Rio de
Janeiro: Casa da Palavra, 2002. p. 109.

Como fontes, elegemos os Relatrio dos Presidentes de Provncia180, que


aps 1889 se chamaro Relatrios dos Governadores do Estado, os Relatrios dos
Vice-Presidentes, os Relatrios dos Chefes de Policia, tambm chamados de
Relatrio da Repartio da Polcia ou ainda Relatrio da Chefatura de Polcia do
Estado, o processo-crime do movimento Quebra-quilos e alguns cdices do
Subfundo do 1 Cartrio Judicirio da Comarca de Caic.
Levantamos a hiptese de que esta documentao produz paisagens do
medo181 sobre a cidade, por vezes sobre a provncia/estado, pela descrio dos
males que acercavam o espao. Nossa definio de paisagem ultrapassa o
posicionamento funcionalista que a concebia como sendo exclusivamente um
achado visual, um fruto da lapidao de uma natureza primeira182 pelo homem, logo,
concebemos-na como um elemento que vai alm da paisagem pela paisagem, do
visual pelo visual. Para Yi-Fu Tuan, a paisagem uma construo mental, assim
como uma entidade fsica mensurvel183, por que dela o espao no est ausente ou
descolado.
A paisagem resultado da demarcao, do ato de nomear e imaginar, no
pode ser somente aquilo que nos oferecido viso, por que sozinho este quadro
visual no se nomeia, ela um produto de associaes sentimentais, no caso em
especfico de nosso trabalho, o sentimento na atmosfera das descries dos
relatrios analisados o medo. A paisagem constituda por linhas de poder, ela
comunica da vida dos homens, histria e cultura no espao184, se forma a partir de
camadas de significado, da experincia social no espao. Nesta perspectiva, a
paisagem aparece como um universo de signos, de dispositivos, de invenes; um
manifesto atravs do qual se pode efetuar inmeras compreenses sobre a
organizao do espao, por que transborda o limite do visual e se cola a vida do
homem em sociedade185.
Segundo Simon Schama, para um romano, uma paisagem aprazvel era,
necessariamente, aquela que havia sido formada, que trazia em si a marca
180

A obrigatoriedade das Falas e Relatrios dos Presidentes de Provncia foi instituda pelo Art. 8 da
Lei n16 de 12 de agosto de 1834 Ato Adicional.
181 Ver: TUAN, Yi-Fu. Paisagens do Medo. 2005.
182 MLO, Evandeira Maria de. Paisagens em foco: leitura fotogrficas de Jardim do Serid. 2009. p.
36.
183 TUAN, Yi-Fu. Paisagens do Medo. 2005. p. 12.
184 SCHAMA, Simon. Paisagem e Memria. 1996. p. 17, 22, 70, 336.
185 MLO, Evandeira Maria de. Paisagens em foco: leitura fotogrficas de Jardim do Serid. 2009. p.
6, 37, 39.

civilizadora e frutfera do homem186, ou seja, a civilizao clssica sempre se definiu


em oposio a barbrie ou ao ambiente e a natureza. Para um homem, da classe s
da sociedade187, que vivesse no Rio Grande do Norte, mas tambm em outras
cartografias, no final do sculo XIX, a paisagem ideal era aquela que se distanciasse
desta descrio:

Octaviano Bernardo, morto a facadas em luta travada entre este


infeliz e tres individuos desconhecidos, no districto de Carnaubal
Joo Caetano assassinado barbaramente por dois individuos no
municpio de Flores [Flornia] Jos Pilonho, assassinado por Jos
Lopes, no lugar paraiso na cidade do Ass Manoel Claudino,
victima de duas facadas em disctricto desta capital Joo Carlota,
morto a facadas, no lugar sertaozinho do municipio de Papary
Braziliano no municpio de Cear Mirim Joaquim Mancio Marinho,
em rua da cidade de Macahyba Jos Bezerra de Medeiros,
assassinado a tiros de espingarda por um grupo de cangaceiros, na
Vila de So Miguel de Pau dos Ferros, em frente a casa da
Intendencia Municipal Manoel Luiz, victima de uma tremenda
cacetada, na cidade de So Jos de Mipibu Geracina Francisca
Gomes, barbaramente assassinada, por meio de estrangulao no
lugar Timbaba Jos Monteiro Braga, morto a punhaladas no
lugar Canudos, municipio de Mossor. No lugar Macacos do
municipio de Currais Novos, Manoel Izidoro Reis foi victima de uma
facada Ezequiel de Tal assassinado na cidade de Macau188.

Esta descrio dos crimes e violncias que ocorreram durante a presidncia, em


uma delas, de Pedro Velho de Albuquerque Maranho nos comunica do clima em
que as cidades do Rio Grande do Norte se encontravam poca. So apenas
fragmentos agrupados de apenas um relatrio, nos demais este panorama de
violncia repetitivo, por mais que o discurso dos relatrios seja de que a situao
da provncia/estado seja de sossego e paz.

2.1. Violncias alm das fronteiras da Ribeira do Serid

186

SCHAMA, Simon. Paisagem e Memria. 1996. p. 91.


Ver epgrafe.
188 RELATRIO do Presidente da Provncia, 14 de junho de 1893. Rio Grande do Norte (Estado).
Presidente Pedro Velho de Albuquerque Maranho. p. 3, 4 e 5.
187

Segundo alguns trabalhos que vm sendo produzidos sobre as provncias de


Alagoas, Cear, Pernambuco e Paraba189 epoca de nosso recorte, o contexto de
algumas das cidades destas cartografias no se distanciava muito da descrio que
acima fora reproduzida. Por mais que este perodo, o final do sculo XIX, seja tido
como um momento de sublevaes, crises e violncias no Norte do Brasil,
configurando nas provncias verdadeiras paisagens do medo, para Fabiana
Bandeira, no eram apenas as cidades distantes do centro do Imprio que viviam
uma fase de violncias, a corte tambm era a cidade do medo 190. A autora alude
ao fato de que normalmente, frente a violncia, eram necessrios soldados das
foras do Estado Imperial, principalmente com o objetivo de manter a ordem, em
uma poca que escravos, forros e vadios foram tornados sujeitos transportadores do
medo.
Para Bandeira, trata-se de um momento em que novas formas de dominao
esto sendo testadas, em sintonia com as polticas dos Estados Nacionais, uma
nova ordem poltica nascia, coincidindo com as sedies provinciais ligadas s
camadas populares, insatisfeitas com impostos altos, falta de alimentos bsicos e
outras ms condies de vida.
Uma situao concernente a nova poltica do Estado e que provocou em
diversas partes do Brasil antipatias e consequente violncia urbana foi a mudana
no alistamento nas foras do Estado. Entre as dcadas de 1860 e 1870, com a
criao da Armada191, uma espcie de fora precursora da atual Marinha, diante do
grande obstculo em formar oficiais e marinheiros em nmero suficiente para
garantir a defesa do territrio brasileiro192, o Estado optou pelo alistamento
compulsrio, que provocou insatisfaes em praticamente todo Brasil.
Este sistema militar com base no recrutamento forado e em um regime de
castigos, segundo Rosngela Maria da Silva 193, foi configurado ao longo da
formao do Imprio brasileiro, mas sua essncia encontra-se no extenso Imprio
Ultramarino Portugus. A relao de disciplina no interior deste sistema, como a

189

Estes trabalhos aparecero ao londo deste subitem.


BANDEIRA, Fabiana Martins. Fardados e disciplinados: recrutamento e enquadramento social na
Armada Imperial e na Polcia da Corte (1870-1889). p. 2 3.
191 Ver: ARIAS NETO, Joo Miguel. Violncia sistmica na organizao militar do Imprio e as lutas
dos imperiais marinheiros pela conquista de direitos. 2001.
192 Idem, p. 5.
193 SILVA, Rosngela Maria da. De um Imprio a Outro: Portugal e Brasil, disciplina, recrutamento e
legislao nas Armadas Imperiais (1790-1883). 2008. p. 9.
190

manuteno dos suplcios fsicos, estava em plena consonncia com a atmosfera


escravista do sculo XIX.
Mesmo em 1883 quando o Artigo 80 dos de Guerra reformado, os
castigos fsicos baseados nas chibatas, nas pranchadas de espada,
nos aoites, nos ferros aos ps ou calceta, entre outros, ainda
permanecem, visando assim, o corpo do infrator como principal alvo
a ser atingido194.

Este forma de incluso dos homens nas foras de defesa do Estado


provocar reaes violentas, tanto daqueles que eram alvos das caadas, ou seja,
os prprios homens, como tambm de suas mulheres195. O recrutamento forado
afastava os homens de suas casas e famlias, dos lugares onde habituaram-se,
desde jovens, a viver, o que favorecia as deseres, que eram tratadas com o
mesmo rigor empregado no processo de recrutamento, para solucion-las havia
tanto promessas de perdo como de morte, todas em vo196.
A antipatia das mulheres se efetivou na Provncia do Rio Grande do Norte
aps a aplicao da Lei n 2 556, de 26 de setembro de 1874, que alterou a forma
do recrutamento de soldados para o Exrcito e Armada197. Segundo Hamilton de
Mattos o recrutamento se tornou um abuso e uma arma poltica, vez que atravs
dessa lei o alistamento era feito por uma pessoa designada pelo presidente da
provncia, que poderia indicar quem quisesse ao alistamento. Os boatos correram
dando conta de que todos os homens dessa idade [19 a 30 anos] seriam
efetivamente recrutados. Outros diziam que era uma nova lei de escravido para os
trabalhadores rurais198.
As mulheres de algumas cidades como Mossor, So Jos de Mipibu e
Canguaretama, receosas de ficarem sem maridos e filhos, invadiram igrejas,
destruram editais e exemplares da Lei. Em Mossor a reunio teria alcanado o
nmero de 300 mulheres, que chegaram mesmo a entrar em conflito com soldados
responsveis por abrandar o vigor do movimento.
A reao quase alrgica dos homens, e mulheres, ao recrutamento, alm dos
fatores j mencionados, tambm diz respeito a cultura do perodo, ao desprezo pelo

194

Idem, p. 15.
Ver Guerra das Mulheres. In: MONTEIRO, Hamilton de Mattos. Nordeste Insurgente (1850 1890).
196 SILVA, Kalina Vanderlei P. da. Dos criminosos, vadios e de outros elementos incmodos: uma
reflexo sobre o recrutamento e as origens sociais dos militares coloniais. 2002. p. 9.
197 MONTEIRO, Hamilton de Mattos. Nordeste Insurgente (1850 - 1890). Mimeo. p. 39.
198 Idem. p. 39, 40 e 41.
195

trabalho manual da cultura ibrica199 e tambm m reputao que as tropas


dispunham no seio da sociedade, parte por realizarem elas o mal afamado trabalho
com as mos, mas tambm pelos elementos sociais que as compunha. Segundo a
autora supracitada, as tropas coloniais e suas sucessoras, abrangiam todas as
esferas da sociedade livre, as foras se dividiam em trs grupos, a saber:

1. Tropa de linha (exrcito portugus profissional e permanente, a nica fora


paga).
2. Milcias (tropas auxiliares, servio no remunerado e obrigatrio para civis,
que patrocinavam seu prprio fardamento).
3. Ordenanas: apenas a listagem de toda a populao masculina livre, no
recrutada pela tropa de linha homens aptos de cada Freguesia.

Posteriormente estas trs esferas seriam fundidas com a criao da Guarda


Nacional (periddo regncial) em 1831, que viu na organizao de seu Corpo de
Guardas s mos das elites polticas locais, a possibilidade de certos vcios serem
mantidos.
O consenso que desde muito tempo s foras de manuteno da ordem e
tranquilidade pblica no Brasil eram absorvidos das camadas marginalizadas da
sociedade, portanto, homens livres, indesejveis, criminosos, vadios e outros
elementos incmodos200. Alistava-se, conforme a autora, foradamente, pobres e
vagabundos, dispensando-se apenas filhos nicos e os de vivas, como tambm os
lavradores.

Aqueles

condenados

por

vagabundagem

eram

decerto

alvos

privilegiados e os fracos, metidos em picuinhas polticas, tambm no escapavam,


sendo indicados pelos senhores mais ricos, tanto capazes de livrar ao recrutamento
a pele e o corpo de quem queriam, como tambm de conden-los.
Em uma primeira leitura parece antittico que as foras de defesa do Estado
fossem formadas a partir daquilo que a sociedade pretendia manter distante, como
poderiam formar uma Guarda a partir daquilo que lhes trazia medo? A lgica era que
essas foras fossem desenhadas a partir dos cidados notveis e boa reputao, no
199

idem. p. 4.
SILVA, Kalina Vanderlei P. da. Dos criminosos, vadios e de outros elementos incmodos: uma
reflexo sobre o recrutamento e as origens sociais dos militares coloniais. 2002. p. 5.
200

entanto, na prtica isso no acontecia, enquanto esses ocupavam os cargos de


comando, na proa das Tropas de Linha, os mal-aventurados marginais eram para
encher as fileiras das Ordenanas e Milcias (tropas do perodo colonial), enquanto
esta diviso estava em voga.
No entanto algumas resalvas devem ser feitas, com base no que nos ensina
Kalina Silva201. Para a autora o projeto poltico ia alm da formao de defesas para
o Estado, recrutar estes sujeitos expurgados pela sociedade, fosse pela falta de
meios de sobrevivncia, fosse pelos crimes cometidos por eles, resolvia duas
questes, uma social e outra administrativa. Em outras palavras, tratava-se de
acertar dois coelhos com uma cajadada s: o excesso de vagabundos nas ruas das
vilas no mundo colonial aucareiro e nas cidades do Imprio casava-se com a falta
de soldados nas tropas, restava ento uma poltica de recrutamento que apenas
forasse estes homens a agirem em nome da defesa pblica e do Estado.
Um problema provocado por este tipo de iniciativa do Estado era que se
subtraia os homens das casas, os supostos responsveis pela alimentao da
famlia. Segundo a autora citada, em tempos de recrutamento, os gneros de
primeira necessidade comeavam a escassear-se, fosse por falta daqueles que
eram fisgados pela polcia, ou pelos que fugiam para os matos.
Esse era um problema que agravava-se em espaos onde os gneros de
primeira necessidade j eram escassos, ou quando o fatores externos tornavam os
produtos mais caros. No final do sculo XIX a queda do preo do acar no mercado
externo aumentou a massa de homens vivendo miseravelmente202, que revoltavamse contra o recrutamente militar, o aumento de impostos, o registro civil dos
nascimentos e bitos, o censo geral da populao e mesmo contra os novos
padres de medidas203. Segundo Hamilton Monteiro, que percebe a violncia como
fruto das contradies econmicas, nova lei do recrutamento militar (Lei n 2.556,
de 26.09.1874) foi recepcionada na zona aucareira como uma forma de tornar a
populao livre em escrava, por isso no teria sido aceita facilmente.
No temos notcias deste tipo de reao na Cidade do Prncipe, e por isso
difcil calcular os efeitos dessa conjuntura sobre esta espacialidade, mas eles

201

idem, p. 8 - 9
MONTEIRO, Hamilton de Mattos. Nordeste Insurgente (1850 - 1890). Mimeo. p. 14.
203 Idem, p. 25.
202

existiram. Em Relatrio de 1882204, o chefe da polcia da provncia reclama das


dificuldades em encontrar autoridades policiais, tanto para a verificao dos delitos,
como para sua preveno, j que a deficincia das foras armadas era muito sentida
na provncia, e complementa:
A considervel falta de fora armada, a negligencia da parte de
algumas autoridades policiaes no fiel cumprimento de to palpitante
dever, tem sido a causa de no serem coroadas com mais felizes
resultados os meus constantes esforos, e reiteradas ordens para a
priso desses reprobos.

Embora o presidente no se refira exatamente a cidade onde estes repobros


se encontravam, nos deixa pistas de onde eles eram mais temidos e de sua possvel
localizao. Na descrio do espao abaixo, visitamos indiretamente o nosso recorte
espacial:
infelizmente ainda infestam, sobre tudo, as comarcas do alto serto,
limitrophes desta com a Parahyba mesmo assim, tenho a
satisfao de declarar a V. Exc que tem sido capturados 53
criminosos, entre elles, os celebres Miguel Mil homens e seu
comparsa Jos Raymundo Chaves.

a onde se indica a localizao dos homens criminosos que identificamos a


Comarca de Caic, no que seria hoje o limite sul do Estado do Rio Grande do Norte,
em fronteira com o Estado da Paraba. Este no o nico exemplo em que os
relatrios sublinham os sertes da provncia como sendo o espao onde se
escondem criminosos. E por meio das descries que apontam o serto do Rio
Grande do Norte, em sua fronteira com a Paraba, que somos remetidos para a
espacialidade que o recorte deste trabalho.
Um ano antes desta descrio, em 1881205, no quadro Tranquilidade Pblica,
segurana individual e de propriedade, no ttulo Estatstica Criminal, o presidente
da provncia tambm esbravejava contra a insuficincia do corpo policial, que nas
suas atuais propores no serviria s necessidades do servio pblico. Esta
uma fala que se repete nove anos depois quando o Rio Grande do Norte j era um
Estado da federao. Conforme o relatrio de 1890, devido falta de soldados que

204

RELATRIO da Repartio da Policia. Secretaria de Polcia do Rio Grande do Norte, 6 de maro


de 1882. Chefe da polcia: Antnio de Oliveira Cardoso Guimares. p. 2.
205 RELATRIO, 1881. Rio Grande do Norte. Presidente Jos Furtado (no relatrio seguinte diz que
era Satyro de Oliveira Dias). p. 14.

auxiliem nas respectivas diligncias, tem a policia deixado de capturar maior numero
de criminosos206.
Ainda quando a localizao dos fascnoras se d pela descrio dos
ambientes que possivelmente frequentam ou vivem, tambm apontam o nosso
recorte espacial como propcio para prticas desviantes. O interior da provncia,
neste sentido, quase sempre indicado como ponto ideal para os criminosos e suas
prticas, seja pela distncia da capital, a cidade Natal, seja pela geografia extensa
da provncia e seu relevo pouco plano. A geografia da provncia vista como
castigada, cheia de interminveis serras, mata brenhas e esconderijos, que servem
de refugio aos cidadaos degenerados criminosos [que] alarmam os bons
cidado cuja honra, vida e propriedade esto constantemente ameaadas207.
Pelo conhecimento que hoje temos da geografia do Rio Grande do Norte, um
relevo que se faz em diferentes nveis, desenhados em serras que no se acabam
no horizonte, por uma vegetao emaranhada e que por isso facilita bons
esconderijos, uma descrio da rea coberta pelo bioma caatinga, bem presente
no atual serto do Serid, o que nos aproxima ainda mais de nosso recorte atravs
destes relatos de espao.
Tais relatos so, neste caso, pistas para deduzirmos que a cartografia em que
estava plasmada a Cidade do Prncipe era privilegiada para se tornar esconderijos
daqueles que punham em perigo a honra e propriedade de seus habitantes, se a
distncia do centro poltico da provncia era um obstculo a preservao da ordem, a
geografia delineada em vrias serras, mata encrespada e esconderijos fceis,
formavam o pano de fundo dos acontecimentos.
Mas estes no eram os nicos fatores utilizados pela autoridades para
justificarem junto Assemblia o nmero alto de criminosos no Rio Grande do
Norte. Para o Chefe interino de Polcia e juiz de direito Francisco Clementino de
Vasconcellos Chaves, a ignorncia, embriaguez e o jogo, so as principaes
causas a que se attribuem os ataques movidos a vida e a propriedade do
cidado208. Para comparar com a situao descrita em outras provncias, no que se
refere a antipatia pelo alistamento, vejamos ainda o que diz o mesmo Chefe de
206

RELATRIO, 08 de fevereiro de 1890. Rio Grande do Norte (Estado). Presidente Adolpho Affonso
da Silva Gordo. p. 4.
207 RELATRIO, 09 de fevereiro de 1883. Rio Grande do Norte (Provncia) Presidente Francisco de
Gouveia Cunha Barreto. Segunrana Individual e de Propriedade Annexo N. 1. p. 2.
208 RELATRIO, 09 de fevereiro de 1883. Rio Grande do Norte (Provncia) Presidente Francisco de
Gouveia Cunha Barreto. p. 3.

Polcia, segundo o qual o trabalho regular no era desenvolvido graas a


negligncia e pouco zelo [da pessoas a quem] estava confiada a execuo da lei
militar, e repugnncia que voltam-lhes os cidadao alistados209.
Alm do nmero insuficiente de alistados, o quadro fsico das cadeias da
provncia no era dos melhores, se era insuficiente a fora publica para satisfazer
as necessidades de uma provincia de tao vasta extenso o que impedia que fosse
garanti[da] tranquilidade publica, previni[da] a pratica de crimes e avultada a
captura de criminosos210, as cadeias, inclusive a da Cidade do Prncipe, eram
verdadeiramente extensos calabouos, sem convenientes accommodaes e boa
hygiene211.
Para o chefe de polcia acima citado, a reproduo contnua de crimes
assusta[va] por modo contristador a classe s da sociedade. Os crimes ou a
presena de homens tidos por criminosos produziam uma atmosfera do medo, ou
melhor, paisagens do medo na provncia e certamente nas reas descritas, que se
localizavam nos sertes, no limite com a Paraba, bem onde infindveis serras e
uma mata arrepiada facilitava aos homens de m-f se camuflarem. Podemos dizer
ento que o medo era uma emoo bem presente entre aqueles que viveram na
Cidade do Prncipe no final do sculo XIX.
Para viverem no espao todos os animais, inclusive o homem, devem ser
sensveis aos sinais de perigo, precisam compreender o medo. O medo tem a ver
com violncia, existente ou suposta, e com a sobrevivncia. O medo tem a ver com
a prpria manifestao da vida, praticamente impossvel vida sem ele. nesta
perspectiva que Yi-Fu Tuan desenvolve algumas de suas reflexes. Para o autor, o
medo pode ser produzido em uma situao e um ambiente ameaador, ou no 212,
uma emoo para a sobrevivncia213.
A Geografia da percepo tem dado vazo ao tipo de anlise em que o
sentimento de insegurana e o modo como os indivduos apreendem o ambiente,
concebendo o homem como um ser complexo. As paisagens do medo, nesta
perspectiva, so infinitas manifestaes das foras do caos, naturais ou humanas,
209

Idem, p. 16.
RELATRIO, 09 de fevereiro de 1883. Chefe da polcia da Pronvncia Dr. Francisco Clementino
de Vasconcellos Chaves. p. 4.
211 Idem, p. 4.
212 TUAN, Yi-Fu. Paisagens do Medo. 2005. p. 7.
213 DINIZ, Alexandre Magno Alves A Geografia do medo, reflexes sobre o sentimento de
insegurana em Belo Horizonte. 2003. p. 8.
210

se revelam no tempo e logicamente, no espao, transformando-se ao longo da vida


do homem e da histria. De certa forma, toda construo humana mental ou
material um componente na paisagem do medo, por que existe para controlar o
caos214.
Mas o estudo do medo, segundo Diniz e Tuan, no o estudo do retraimento
e entrincheiramento, ele procura compreender tambm o crescimento, a coragem e
a aventura. O medo no um topor paralisante e um obstculo a tomada de
decises, a vezes pode mesmo ser estmulo potencializador.
Por outro lado tambm temos de pensar o uso dessa sensao como arma de
poder e manipulao, como forma de subjugar o coletivo, ou simplesmente alertar
para o perigo. O Pelourinho e o cadafalso so exemplos claros da configurao de
paisagens do medo e mesmo paisagens de punio. No caso em especfico dos
relatrios dos presidentes de provncia, a paisagem do medo que por eles
constituda visa chamar a ateno da Assemblia Provincial/Legislativa para a
asceno da violncia, para a necessidade de mais homens para a polcia, para a
preservao do patrimnio das famlias tradicionais, enfim, para que a ordem seja
mantida onde o caos iminente, para que um estado anormal e de verdadeira
barbaria215 seja convertido em espao de honra e de proteo propriedade
material.
A paisagem do medo institui fronteiras, cria um espao de proteo e outro de
insegurana, ou simplesmente o perigo e a possibilidade de segurana. Segundo
Alexandre Diniz essas fronteiras esto em todos os lugares, por que as ameaas
esto em todas as partes216, por que as pessoas esto em toda parte, e elas, as
pessoas so nossa maior fonte de segurana, mas tambm a causa mais comum
de nosso medo217.
Nos discursos dos relatrios observamos ento a formulao de paisagens de
insegurana, espaos do perigo e do medo no perodo recortado entre 1880 a 1900.
Dentro deste panorama, que alguns concebem como uma fase de crise do Segundo
Reinado - que por questes de ordem administrativa no dotava a sociedade de
meios de sobrevivncia, incursionando muitos a viverem em estado de misria e
214

Idem, p. 12.
RELATRIO, 09 de fevereiro de 1883. Chefe da polcia da Pronvncia Dr. Francisco Clementino
de Vasconcellos Chaves. Annexo N. 1, p. 2.
216 DINIZ, Alexandre Magno Alves A Geografia do medo, reflexes sobre o sentimento de
insegurana em Belo Horizonte. 2003. p. 13.
217 Idem, p. 14.
215

mendicncia - a recusa ao recrutamento compulsrio foi apenas uma das formas de


reao s decises administravas.
Outra forma de reao s medidas imperiais diz respeito a padronizao de
pesos e medidas pelo qual o Brasil passar nos finais da dcada de 1870 e incio de
1880218, se tratando portanto de acontecimentos que deixam seus refluxos e
ressonncias desaguando em nosso recorte temporal.
A padronizao do sistema mtrico foi um dos frutos da Revoluo Francesa,
por alguns estudiosos tida como um dos recursos e necessidades do avano do
capitalismo219. A lei que a regulamentava chegou ao Brasil bem em vizinhana com
a nova lei do recrutamento militar, da qual j falamos, e em outras partes do Brasil
juntou-se a cobranas de impostos sobre mercadoria que eram vendidas nas feiras
locais, o chamado imposto do cho220 e, ainda, a Lei dos Censos de 1870, que
sublinham, juntas, uma vontade de saber do Imprio, de quantos e quais recursos
humanos se podia contar e usar no Brasil. No caso dessa ltima lei, a reao de
populares e de setores ligados a Igreja Catlica, e toda a demonstrao de
insatisfaes [punham] em dvida a credibilidade e autoridade moral das
instituies civis, se comparadas s eclesisticas221, o mtodo religioso sancionado
pelos sculos agora era questionada pelo Estado.
Como se pode perceber, as novas leis e medidas tocam em pontos
importantes como terra, alimentos e bebidas, atravs dos parmetros para
superfcie, peso e capacidade. No caso da Lei dos Censos, na declarao de quem
os sujeitos eram e o que faziam. Estas normas oficiais no esto descolocadas de
contexto, so peas de engrenagens maiores que incluem uma nova linguagem, um
momento histrico de construo de sries e padres, cite-se como exemplo o
esperanto, a organizao dos fusos horrios e a linguagem estatstica, iniciativas do
sculo XIX.
O sculo XIX o da tentativa de unificao dos padres, procura-se por
simplicidade e universalidade, so medidas que traduzem uma necessidade de
prever, de adiantar resultados, de pr fim as arbitrariedades de sistemas de medidas

218

Ver: MONTEIRO, Denise Mattos. Introduo histria do Rio Grande do Norte. 2007.
(Especialmente captulo 4).
219 FERRERAS, Mara Vernica Secreto de. Sem medida: revoltas no Nordeste contra as medies
imperiais. 2004.
220 Idem, p. 3.
221 Ibdem, p. 3, 4 e 7.

diferentes, do contexto a mxima: um s rei, uma s lei e uma nica medida 222. O
comrcio e as comunicaes eram beneficiados com isso, o controle das medidas
tinha a ver com o controle de preos, de mercadorias, de conhecer demandas e
esquematizar planos.
Especialmente sobre a padronizao dos pesos e medidas no Brasil as
reaes populares foram sentidas,

Onde quer que tenha eclodido, a ao dos revoltosos seguiu um


padro mais ou menos comum: grupos de homens e mulheres,
constitudos por agricultores pobres, artesos, feirantes e
desocupados, entraram em confronto com foras policiais,
destruram pesos e medidas do sistema mtrico-decimal recm
implantado, se recusaram a pagar impostos, atacaram prdios onde
funcionavam reparties pblicas, tais como a cmara municipal, a
cadeia, cartrios e a coletoria, e em seguida se dispersaram, no
sem antes deixarem no ar um clima de apreenses difusas223.

Embora a reao tenha se dado de modo semelhante em vrios pontos do


Brasil, em Campina Grande na Paraba, como indica o autor acima citado, a
especificidade se deu pela participao dos escravos, que aproveitando o momento
de euforia dos populares, resolveram lutar por liberdade.
A soluo para este tipo de situao era juntar milcias particulares, mas
concomitante a tudo isso, segundo o autor, que tambm prope novos padres
interpretativos para o tema, observa-se a elaborao de uma draconiana legislao
contra a vadiagem224 e reaes de violncia contra os insatisfeitos, que se achavam
sendo roubados. Um dos mecanismos usados teria sido o colete de couro, uma
veste confeccionada em couro e imersa em gua, retirada da apenas quando fosse
vestir o corpo dos revoltosos. Conforme fosse secando o couro, ia pressionando o
trax de quem o estivesse portando, fazendo o suplicado expelir sangue pela boca
em virtude da constrio a que eram submetidos seus rgos, aqueles que no
perecessem a tal tratamento intantaneamente, no escapariam a turberculose ou as
leses cardacas, que cedo ou tarde os levaria ao tmulo225.

222

Ibdem, p. 9
LIMA, Luciano Mendona de. Sombras em movimento: os escravos e o quebra-quilos em
Campina Grande. 2004. p. 163.
224 Idem, p. 167 181.
225 MONTEIRO, Hamilton de Mattos. Nordeste Insurgente (1850 - 1890). Mimeo. p. 31.
223

Os movimentos de reao aos novos padres foram chamados de quebraquilos, em aluso as arruaas de 1871226 no Rio de Janeiro, quando alguns grupos
depredaram casas comerciais que teriam adotado o novo sistema mtrico de pesos
e medidas. A antipatia destes grupos, no entanto no comunicava apenas a mera
resistncia aos sopros da modernidade, indicam uma situao de reao a situao
precria em que viviam, o ato de quebrar as medidas em gramas, quilos e a no
adoo do litro, em nome das antigas libras, arroba, salomin, cuias, canadas,
palmos e onas227, no esto soltos no ar, remetem a um clima de misria social.
A explicao que o Imprio dava para tais desavenas era de que as pessoas
envolvidas em tais quebra-quilos eram ignorantes e que por isso se opunham as
inovaes cientficas. Segundo Mara Vernica Secreto de Ferreras, citando
Guillermo Palacios, o movimento do quebra-quilos era para calar a voz que
anunciava a lei, bloquear o enunciado e forar a imposio do silncio, e assim,
romper a letra da lei, rasgar os decretos colados nas paredes das igrejas e edifcios
pblicos. Esta prtica reflete a batalha dos livres e pobres contra a voz e a palavra
escrita do Estado, contra sua linguagem de poder228
E na Cidade do Prncipe um determinado grupo se ops as novas medidas.
Sobre a esta cartografia e este acontecimento agora centramos nosso olhar.

2.2. Violncias nas fronteiras do Serid: a Cidade do Prncipe.


Era o ano corrente de 1874, na verdade os ltimos suspiros deste ano, por
que em dezembro, especificamente nos dias 4 e depois 12, em dias de sbado, por
ocasio em que se fasia a feira de legumes e mais generos apresentou-se um
grupo, para algumas testemunhas formado por vinte pessoas, para outras, em
nmero de 60 indivduos, nas portas da Caza do Commercio da Cidade do
Prncipe, com armas ocultas, segundo alguns: revolveres, punhaes, reficits, pistolas,
facas de ponta, garrunxas, faco e uma carga de cacetes, quebraro e amaaro

226

No Rio Grande do Norte o movimento se localiza entre 1874 e 1875 e o processo-crime


envolvido neste trabalho, mesmo antecedendo o incio de nosso recorte, por acreditarmos que o
processo histrico dinmico, que a paisagem do medo no se faz instanteamente, que a dcada de
1880 herda da anterior o medo do criminoso, dos revoltosos de rua, do quebra-quilos.
227 LIMA, Luciano Mendona de. Sombras em movimento: os escravos e o quebra-quilos em
Campina Grande. 2004. p. 01 13.
228 Idem, 2004. p. 4 6.

medidas de litros, metros e kilos no s na sobre dita Casa de Comrcio, mas


tambm em casas de venda pertencentes a particulares.
No fora apenas o systema mtrico escamuncado, mas tambm as
authoridades deste local foram affrontadas. O grupo que o fizera, aps
quebrarem os pesos e medidas da Casa de Mercado, se dirigiu a Caza e Escriptorio
da Collectoria para queimarem e rasgarem a todos os papis e leis que tivessem
aparncia ou fossem impostos. Essa mesma promessa se expandiu para o Cartrio
e a Casa da Camara Municipal. Concretizava-se ento naquele ano um grave
crime de sedio, digno de severa punio229 na Cidade do Prncipe.
Este , em linhas gerais, o resumo do processo-crime quebra-quilos que
aberto no ano de 1875 na Cidade do Prncipe para avaliar a participao de Joo
Lopes, Pedro, Antonio de Queiroz, Jos Alves, Vicente Alves dos Santos,
Joaquim Nem e outros. Segundo Hamilton Monteiro, em todos os pontos de
revolta, a massa dos sublevados era formada pelos mercadores da feira e por
grande nmero de proletrios que se identificavam pela baixa condio ou, como
disse o Comandante do Batalho de Panelas, por pessoas que no tm o que
comer230. No caso especfico de que tratamos, podemos dizer, pelo levantamento
feito ao longo do corpo do processo-crime que os membros deste grupo eram
formados

principalmente

por

pedreiros,

sapateiros,

ferreiros,

creadores

agricultores.
O grupo teria atingido alm da Casa de Mercado, Comrcios particulares, de
onde removiam as medidas, as quebravam, jogavam-nas rua e mesmo as
conduziram para serem sepultadas e afogadas no Poo Ma231.
No final das contas, a concluso dos autos foi realizada pelos Juiz Municipal
Suplente em exercicio, Capito Thomaz Baptista de Araujo. Ele afirmou estar
provado que as medidas e pesos destroados pertenciam a particulares, que
portanto tratava-se de um crime de dano propriedade e no de sedio como
queria o promotor pblico. Um ponto que contou a favor do grupo desordeiro foi o
fato de no terem inutilizado os archivos das Collectorias e Camara M. al, se a
229

PROCESSO CRIME quebra-kilo. (quebrakilo). 1875. As passagens entre aspas so originais do


resumo do processo, p. 1, 2 e 3 - 9. Labordoc/fcc/diversos/cx. 07. Transcrio paleogrfica: Helder
Alexandre Medeiros de Macedo e Qunia Leilah Rodrigues. Projeto: O cotidiano do Prncipe: uma
vila do Serid no sculo XIX (UFRN/PPPG). LABORDOC/FCC/DIVERSOS/CX. 07
230 MONTEIRO, Hamilton de Mattos. Nordeste Insurgente (1850 - 1890). Mimeo. p. 29.
231 PROCESSO CRIME quebra-kilo. (quebrakilo). 1875. As passagens entre aspas so originais do
resumo do processo, p. 13.

promessa de que isso ocorreria tivesse sido concretizada, possivelmente teriam sido
condenados ao que eram acusados. O movimento era portanto, aos olhos do juiz,
algo que no passava de uma manifestao232, em seus anais no poder-se-ia
encontrar relatos de execuo de pessoa alguma.
Tendo deixado mortos ou no o quebra-quilos na Cidade do Prncipe, tendo
sido culpados ou no os acusados, mesmo antecedendo em pouco o incio do
recorte deste trabalho, o tipo de acontecimento que confirma, a exemplos de
outras cidades brasileiras no mesmo perodo, que a Cidade do Prncipe se
encontrava em um contexto de excitaes provocadas por antipatias medidas do
Estado, configurando espaos de violncia, como se deu com a casa do Mercado e
casas de venda de particulares. Ainda revela que os sentimentos provocados por
este tipo de evento so responsveis por traar uma geografia do perigo, que
descrita a partir de 1880 nos relatrios analisados como paisagens do medo.
Segundo Ferreras233, o quebra-quilos, seja visto em conjunto, nas provncias
da Paraba, Rio Grande do Norte, Pernambuco e Cear, seja alvejado
particularmente, no pode ser considerado to somente como a reao de um grupo
de homens ignorantes, resistentes mudanas no sistema mtrico francs e que se
fechava a qualquer processo de modernizao. Se tratavam mais de homens
preocupados com que os produtos fossem vendidos em proporo de famlia e no
de atacado e menos de simples ignorncia e incapacidade de apreciar as vantagens
da padronizao.
Mas afinal, o que queremos com a descrio deste acontecimento que se
dera cinco anos antes de iniciar o nosso recorte temporal? O que justifica sua
incluso neste captulo?
O quebra-quilos contribui para o nosso argumento de que h a formao de
uma paisagem do medo entre o final da dcada de 1870 e incio de 1880. At o final
do sculo os papis sociais se invertero diante de alguns acontecimentos e a
cidade ser palco disso tudo, podemos nos perguntar quem tem medo da polcia
como tambm podemos inverter os termos e nos perguntar de quem a polcia tem
medo, as duas situaes so bem possveis, como se observar adiante.

Cidade do Prncipe 24 de Maio de 1875 O Promotor Publo Antonio Aladim de Arajo.


PROCESSO CRIME quebra-kilo. (quebrakilo). 1875. p. 32.
233 FERRERAS, Mara Vernica Secreto de. Sem medida: revoltas no Nordeste contra as medies
imperiais. 2004. p. 14.
232

O que veremos a cidade em disputa, uma teia de poder se projetar no


espao da urbe, os contornos de uma Cidade para o Serid sero apresentados
pelo Jornal o Povo, ao mesmo passo em que um espao perdido em meio a um
relevo de nveis discrepantes entre si, de uma mata contorcida onde se
escondem homens que no se curvam lei e nem aos seus representantes
denunciado pelos relatrios dos presidentes de provncia e seus chefes de polcia.
Se o territrio se configura como o espao tramado a partir e pelas relaes
de poder, numa batalha incessante pela apropriao simblica ou material do
mesmo, o que vemos a formao de diversos territrios na Cidade do Prncipe: o
da ordem e dos desejos, o do escndalo e da denncia e o da prtica do desvio.
Podemos, portanto, enxergar o delineamento dos territrios marginais, espaos
inslitos, apropriados de modo acelerado ou no, por sujeitos em prticas
contestatrios ou contrrias quilo que aconselhado como sendo de bom tom
moral, honra e costumes dignos e saudveis. O territrio marginal o espao do
jogo, da embriagus, dos amores proibidos, das vinganas levadas a cabo, dos
crimes cometidos, das insatisfaes dos sujeitos sociais diante do Estado, das
paixes compradas, das violncias, das proibies e interdies, que mesmo o
sendo, so praticadas, as escondidas ou no.
No entanto, no so somente os homens alvejados pela polcia que
constroem os territrios marginais. No ano de 1881, um dos negociantes da cidade,
o Sr. Manoel Henrique Meira, tendo observado:
os redimentos da Casa de Mercado Municipal, comear deste mes at o
fim do exercicio corrente (...) tem encontrado certos embaraos na
respectiva arrecadao, embaraos criados por individuos que mal
interpretando o legam. que rege a materia, nego-se ao fiel cumprimento de
ma obrigaam, nunca desconhecida e jamais posta em dvida234.

Diante da verificao de que havia tais embaraos na arrecadao que se


fazia na Casa de Mercado o Illustssimo Senhor Presidente da Camara Municipal do
Prncipe sugeriu que fosse estabelecido um systema claro, certo e invarivel para
servir de base a cobrana de certos direitos ou impostos no regulados por lei, (...) e
organizada assim ma tabela e ser esta publicada para conhecimento de todos.

234

LABORDCO. Fundo Joaquim Martiniano Neto (Fundo Madureira). Capilha "Avulsos". (Casa do
Mercado). Prncipe, 11 de janeiro de 1881. p. 6 9. As fotografias das Capilhas foram feitas pelo
historiador Helder Alexandre Medeiros de Macedo, que gentilmente me cedeu.

Percebe-se nessa documentao fissuras na administrao e coleta de


tributos da Casa de Mercado, uma das principais e centrais contrues da Cidade do
Prncipe, localizada entre as igrejas do Rosrio e de Sant`Ana, no espao onde hoje,
na cidade de Caic, a Praa Dinarte Mariz, que embora tenha recebido esse
epteto pelos orgos pblicos para homenagiar um importante poltico, conhecida
por Praa da Liberdade, em virtude das idias abolicionistas e radicais, para a
poca, terem sido ali, na ento Praa do Mercado, defendidas, como prega a
tradio.
O prdio era grande, apresentava no centro um ladrilho de tijolos, e tinha suas
laterais rodeadas por pilares, que sustentavam alpendres por todos os lados. Tinha
um grande porto principal, embasado por degraus e uma calada larga e alta. No
seu interior, onde acontecia semanalmente a feira de generos alimenticios, havia
os encanamentos responsveis pelo escoamento das guas usadas e das chuvas e
alm do espao para a feira, havia compartimentos, espcies de quartos, que tinham
a utilidade de depsito, bem como reparties que se aproximariam de nossas
atuais lojas. Sua construo era em tijolo, mas em alguns pontos eles se
apresentavam em pequena quantidade e pouco associados a cal e pedra, o que por
vezes dava um ar de fragilidade a obra.
Sobre o uso dos quartos, como j se disse, normalmente eram usados como
depsito, mas em processo crime de 1876235 uma situao inusitada apresenta
outros usos que eram feitos desses espaos. O promotor pblico da cidade
denunciava Joo Serafim, morador na cidade, por ter dado duas cacetadas na
liberta Ignacia. Segundo a Ignacia, estava no dia 12 do corrente ms em um quarto
do Mercado da cidade, acompanhada por Elias, proprietrios do estabelecimento e
escravo do Reverendo Vigrio da Freguesia, Florentina de Tal, Antnio Francelino e
do acusado, que no momento cantava e bebia.
Fazia pouco tempo que os dois haviam se desentendido na porta do Mercado.
Aps isso, indo para casa, ela a ofendida, na companhia de mais duas amigas,
passando em frente a casa do Italiano Nicolau, por ser alta noite, abaixaram-se
para verter agoas e nessa occazio apparecendo Joo Serafim, que as seguia, dera
duas grandes cacetadas na offendida.
235

LABORDOC (projeto: Crime e Castigo: escravos nos processos judiciais do Serid - sculo XIX).
Processo
crime.
1876.
Transcrio
Helder
Alexandre
Medeiros
de
Macedo.
LABORDOC/FCC/3CJ/PC/SC.XIX/N 023 MAO 01 - 1876

Uma das testemunhas afirmou que o ru j havia dito que naquela noite
pretendia dar uma surra em uma negra muito mal criada. Outras testemunhas
tambm daro informao de que a liberta tambm estava bebendo na ocasio da
confuso entre os dois.
Como se ver, os quartos da Casa de Mercado poderiam ter usos diferentes,
como o encontro de pessoas para beber aguardente, podendo inclusive terminar
esses encontros na produo de territrios marginais na cidade.
Mas sobre a reapresentao dos aspectos fsicos da Casa de Mercado,
inaugurada no primeiro dia de janeiro de 1870236, que h pouco tentamos, somente
possvel graas ao estado, no muito vistoso, em que a mesma se encontrava por
volta dos anos oitenta do sculo XIX. O viriador, Pacifico Florencio de Azevedo
escreveu em 20 de abril de 1880237 que era indescente e perigoso a situao do
Mercado, os pilares que sustentavam os alpendres, por falta de tijolos e em virtude
da m construo dos mesmos, j que cal e pedra no se via ali, ameaavam
desabar. O encanamento que servia para a fuga das guas utis em seu interior e
as pluviais estava entopido em no pequena exteno, formando manchas
molhadas nas paredes dos quartos que lhe serviam de depsito.
de se imaginar, que embora no centro da cidade, o mercado por vezes
apresentado como um prdio no to afeioado, embora as Posturas trouxessem as
instrues para seu aceiamento e pintura, como referenciamos no captulo 1 deste
trabalho. Em tempos de chuva ou quando muitos se concentravam no seu interior e
sob seus alpendres, poderiam ter que se desviar das poas dgua formadas pela
encanao quebrada. Pelo menos entre os meses de maro e dezembro de 1880,
considerando o que diz o vereador Pacfico Florncio, no era muito confivel
procurar sombra em seus alpendres, por causa de seus frgeis pilares de
sustentao,

que

alm

de

servirem

para

pendurar objetos comerciveis,

sustentavam a pesada cobertura.


Posteriormente se v que a Cmara Municipal238 se posicona a respeito dos
problemas que a estrutura apresentava, ordenando servios de conserto das
ARAJO, Radilson Costa. Uma viagem pela memria seridoense: Praa da Liberdade ou Praa
Senador Dinarte Mariz. In: Cartilha de Caic.
237 LABORDOC. Fundo Joaquim Martiniano Neto (Fundo Madureira). Capilha "Avulsos". (Casa do
Mercado). Vereador: Pacifico Florencio de Azevedo - Pao da Camara 20 de abril de 1880. p. 13.
238 LABORDOC. Fundo Joaquim Martiniano Neto (Fundo Madureira). Capilha "Avulsos". (Copia das
diposies da Camara Mal. Ordenando os servios de reparos a Casa de Mercado P. desta cidade).
15 de dezembro 1880. p. 11.
236

paredes e fronto. Alm de fazer mais slidos os pilares e remediar a encanao de


esgotos, autorizava pr duas dzias de armadores de madeira nas paredes e pilares
da Casa, tendo esses servios sido pagos em dezembro do mesmo ano.
Como podemos ver, a paisagem em que est incrustada a Casa de Mercado,
na mesma dimenso em que um espao institucionalizado, onde o comrcio e a
feira acontecem, espao para onde a Cmara Municipal direciona ateno especial
nos Cdigos de Postura, tambm um territrio marginal, elaborado pelos eventos
que ali se desdobram, verdadeiras e transitrias paisagens do medo. Se a Praa do
Mercado foi palco da revolta quebra-quilos em 1875 e, por volta de 1888, cenrio
onde os simpatizantes s causas abolicionistas se reuniam para defender suas
idias, um pouco depois, no ano de 1890 seria novamento espao de agitao.
Nesse ano chegar at o Palcio do Governo do j Estado do Rio Grande do
Norte um abaixo assinado contendo inclusive assinaturas de vereadores da Cidade,
que agora se chamava Caic. O texto que antecede as assinaturas diz o seguinte:
os abaixo assinados tem a ... honra de procurar no seio de vossa
administrao o remedio da paz: para tranquilizar ao espirito publico da
populao desta localidade, e neste intuito vo com respeito devido deante
de V.E., expor a seguinte ocorrencia que presentemente tem aqui agitado o
socego publico. H muitos anos existe nesta cidade uma casa de mercado
a qual no comportando o povo que afflui ali no dia da feira, este tem por
uso e costume collocar em frente do mercado, os seus generos que trazem
para vender, e a isto [so] habituado ha muitos annos239.

Acontece que nos dias 5 e 12 do mes de janeiro, dias de feira, o Presidente da


Cmara Municipal ordenou a todos que nas caladas, e no no interior do prdio,
faziam comrcio, se retirassem para a outra extremidade, para um espao onde os
clientes teriam dificuldade de chegar, pois o mercado no oferecia uma porta para
aquele lado. Como no encontrou sentido e nem resposta convincente do
Presidente a respeito da mudana, o povo continuou ali, o que fez com que no
prximo dia de feira Ele viesse acompanhado do Delegado de Policia Basilio
Gomes de Brito Dantas, que, commandando praas de policia preparados de sabre
obrigou ao povo a mudar os generos [para] o predito lugar, estranho a todos da feira,
do que resultou um grande tumulto.
Aqueles que assinaram o documento, pediam ao governador do Estado,
contrariando o presidente da Cmara, que no se perturbasse o sucego publico em
239

LABORDOC. Fundo Joaquim Martiniano Neto (Fundo Madureira). Capilha "Avulsos". Palcio do
Governo do Rio Grande do Norte. 1890.

beneficio particular, pois queriam a tranquilidade e paz do um povo. De acordo


com os mesmos, teria sido a instalao de uma loja de um comerciante parente dos
presidente e delegado, por quem muito se esforavam, que teria motivado a tal
mudana.
Esses eventos marcam o espao pela disputa, configurando-se territrios de
interesses diferentes, mas ali no se davam apenas encontros violentos. No
Mercado, espao do fluxo por excelncia, onde os grupos sociais se encontravam,
era onde acontecia o maior volume de negcios240. Ali podia-se encontrar
rapadura do cariri241, perfumes, queijos e couros, a aguardente vendida na
Praa do Mercado, do lado do poente, servios tipogrficos, biscoitos, passas,
figos, conservas, vinhos, cerveja. Para as senhoras da cidade que desejasse e
pudessem andar arrumadas, alm dos chapus, havia vrios tipos de tecidos, tais
como chitas, algodes, madapoles e brins, mitins, bastistas, casimira, casinetas,
bicos e enfeites para vestido.
No entanto, como territrio marginal, o espao miscigena prticas, recoloca os
sujeitos em disposies que no so as suas, como se percebe na discurso de um
policial, ouvido como testemunha no processo quebra-quilos. Manoel Joaquim
Fructuso, que tinha vinte e um anos poca dos acontecimentos, no sabia nem
ao menos explicar ao juiz o nmero de pessoas envolvidas no movimento, porque
estava com medo e se recolhera para dentro do balco de Manoel Theodosio com
os seos companheiros242, ele supe serem 10 ou 12, no outro sbado diz imaginar
serem 30 ou 40, ouvira apenas barulho de cacetes sendo atirados em alguma coisa
que ele tambm no sabia do que se tratava, por que a profuso de pessoas o fizera
esconder-se por instantes, at que tivesse condies de sair em retirada na direo
do quartel. Dos gritos e pancadas que ouvira aps isso, supunha serem na casa de
um certo Rubim, visto j saber que era ameaa daquele grupo ir queimar papis na
casa desse ltimo.
O policial, diante do que via e do que ouvira dizer, ao invs de fazer correr e
esconderem-se os arruaceiros, junto aos seus companheiros, possivelmente outros
soldados, se esconde e foge do espao em que estava, por que outro territrio era

240

MEDEIROS FILHO, Olavo de Medeiros. Caic cem anos atrs. 1988, p. 87.
Jornal O Povo. 9 de maro de 1889; 04 de janeiro de 1890; junho de 1890; julho de 1890. In:
MEDEIROS FILHO, Olavo de. Caic cem anos atrs. 1988. p. 87 99.
242 Depoimento da testemunha Manoel Joaquim Fructuso. Cidade do Prncipe 24 de Maio de 1875.
PROCESSO CRIME quebra-kilo. (quebrakilo). 1875. p. 26.
241

cartografado naquele momento. J no era mais a lei que ordenava a Casa de


Mercado, era uma segunda ordem, formada pelas aes daqueles que tomaram o
espao, literalmente, a pau e pedra.
Esta no a nica vez em que aqueles que eram responsveis pela
segurana foram afetados por uma fora que lhes destitua de seu dever, no
relatrio de 1881243 na Barra do Samanda (sic), termo da Cidade do Principe e
comarca do Serid, h notcias da noite do dia 13 de outrubro daquele ano, quando
foram assaltados por uma malta de individuos armados, dois soldados de linha que
pernoitavam na casa de um fazendeiro, transportando um preso. Como resultado
desse encontro de interesses divergentes, o detido foi libertado, os dois soldados e o
filho do fazendeiro foram gravemente feridos.
Temos notcias no Relatrio de 1881 de mais um grupo armado, assaltando
Fora Policial e colocando a solto um outro preso, contrapondo com esta ao a
todos os cdigos de condulta e criminal do Imprio. O grupo ameaa no somente a
cidade e seu entorno, mas aqueles que so incubidos de sua proteo e ordem: a
fora policial, invertendo os papeis e a funo dos oficiais. Naquele momento a
malta de indivduos detinha o poder de pender e libertar, de fazer cumprir a sua
vontade, relegando aos policiais a situao de coadjuvantes, como no caso do
quebra-quilos.
Estas informaes sobre o cotidiano da cidade e seus termos contrapem o
que alguns afirmavam sobre um certo reinado de sossego maior244, fazendo
honras aos sentimentos pacificos do povo rio-grandense do norte, o que de certa
forma entra em conformidade com o parecer do relatrio de 1885, segundo o qual
nenhum acontecimento teria vindo a alterar a tranquilidade pblica da provncia. No
obstante, o mesmo relatrio deixa ver um quadro de instabilidade, ao denunciar que
a tranquilidade pblica, por menos incomodada que tivesse, graas a boa ndole
daqueles que viviam na provncia, em algumas comarcas () do serto, a proteo
dispensada aos criminosos, a a falta de instruco nas ltimas camadas da
sociedade, a nenhuma educao moral e religiosa concorrem gravemente para a
ausencia de segurana e individual e de propriedade245.

243

RELATRIO, 1881. Provncia do Rio Grande do Norte. Presidente Jos Furtado. p. 04.
RELATRIO, 1887. Provncia do Rio Grande do Norte. Presidente Jos Moreira Alves da Silva
(obs.: Relatrio 30 de outubro de 1886. Publicado como anexo da falla 15 de janeiro de 1887). p. 05.
245 RELATRIO, 1885. Provncia do Rio Grande do Norte. Vice-presidente Alvaro Antonio da Costa.
p. 06.
244

Dois anos antes desta explicao ser usada para justificar as ameaas a
propriedade e o crimes que aconteciam, o chefe de polcia da provncia j fazia uso
de justificativa semelhante, segundo o mesmo,
A falta de instruco diffundida nas ultimas camadas sociaes; a
nenhuma educao moral e religiosa para refrar e conter as
paixes e impetos da matria; a embriaguez, o jogo e uso de armas
defezas; que so vicios e mao habito, produzindo primeiro a
ausencia da razao e segundo um certo delirio e o ultimo
encorajando o individuio para a exagerada desaffronta de offensas
minimas, so as causas remotas, porem verdadeiras e (?) da
produo ascente dos crimes contra a segurana individual e de
propriedade246.

Outros culpados pela situao, segundo o mesmo chefe de polcia, seria a


criminosa fraqueza de certas altoridades que se deixam supplantar pelos frouxos
sentimentos do corao e muitas vezes pela detrimentosa imposio de uma falsa
poltica, que no pode atingir a verdadeira moralidade.
Na situao de Estado encontramos as mesmas explicaes para os delitos:

A ignorncia das leis e a incompleta educao moral dos habitantes


do interior, o jogo, a embriaguez e o uso de armas defesas so
indubitavelmente as principaes causas da maior parte do crime, s
quaes se pode addicionar a immoral e criminosa proteco
dispensada aos delinquentes, cuja impunidade se pleiteia com
admirvel desembarao para no dar outro nome, perante o
tribunal do jury247.

Como se pode perceber no discurso dos chefes de polcia, o serto ou o


interior da provncia parece ser o lugar privilegiado da atuao dos delinqentes,
como tambm de prticas como o jogo, a embriaguez e o uso de armas, que como
bem vimos no primeiro captulo, eram condenados pelos cdigos de postura e
tambm era alvo de impostos diferenciados, j que ficava institudo em janeiro de
1881248 que havia uma taxa adicional de oitenta reis por carrada daguardente, que

246

RELATRIO, 09 de fevereiro de 1883. Chefe da polcia da Pronvncia Dr. Francisco Clementino


de Vasconcellos Chaves. p. 2.
247 RELATRIO, 14 de junho de 1893. Relatrio do chefe de polcia. Rio grande do Norte (Estado).
Presidente Pedro Velho de Albuquerque Maranho. p. 3
248 LABORDOC. Fundo Joaquim Martiniano Neto (Fundo Madureira). Capilha "Avulsos". Casa do
Mercado, 11 de janeiro de 1881. p. 2.

for vendida em seu municpio, procurando a Cmara arrecadar esta taxa da


maneira que melhor lhe fosse conveniente.
No entanto, nem sempre prticas como a embriaguez eram to mal vistas, por
vezes foram elogiadas e at alvos de composies poticas, como se v no
exemplar de 1889 do Jornal O Povo:
BORRACHEIRA
Pifo
rafo
meu garrafo
_____
_____
sou eu,
que assim,
s e m f i m,
l no seu
g a r g a l o a c h e i,
p r a z e r d e u m r e i.
A i ! C o m o e u o a d o r o!
Que e s p l e n d o r o s o encanto.
Encontro em seu b o j o que exploro
Ealegre de prazer eu rio e choro
E danso e folgo, e salto, e pulo, e canto!
Caro, bem de minhalma s o thesouro,
que me fazes sonhar uns sonhos douro!
Encontrei em ti as minas de Golconda
E bailnas na minhalma alegre ronda!
Comtigo eu subo e vou glria!
Sem ti a vida negra histria!
Meu garrafo, anjo amado,
Eis-me aos teus ps prostado!
Sim, d-me o teu gargalo,
A i, s e n o e s t a l o!
(Extr.)249

interessante que nos espao de tempo de quatro anos a embriaguez


aparea como associada ignorncia, a jogatina e imoralidades, por um lado, e ao
prazer, a sensao de tornar-se rei, a dana e ao canto, por outro. Em um momento
a garrafa o que leva a uma situao de incompleta educao moral no Estado, no
outro, ela conduz a sonhos douro, a thesouros, representando um elemento que
possibilita a asceno e glria.
Estamos portanto diante de situaes que merecem nossa ateno, mais que
isso, diante de fontes que merecem ser alvo da dvida e problematizao. Que seja
nos dado a ver o lugar de produo destes escritos, de um relatrio de chefe de
249

Jornal O Povo - Serid Cidade do Prncipe. 06 de abril de 1889.

polcia de um lado, e de um peridico, que tem em boa parte dos seus textos os
dedos de jovens universitrios, ou recm formados em Direito, do outro. A quem
estes textos interessavam, a quem eram destinados e por quem eram escritos?
Se por um lado O Povo era escrito para homens alfabetizados, simpticos s
idias progressistas e republicanas, o relatrio, como bem j afirmamos, ao construir
paisagens do medo sobre a realidade dos espaos que descrevia, buscava a
ateno das autoridades polticas para solucionar problemas. Estamos portanto
diante de dois pblicos distintos, o homem alfabetizado que lia o jornal, que era,
supostamente, sabedor de onde ficava, por exemplo Golconda, uma cidade-fortaleza
em runas da regio central da ndia, conhecida por seus ricos tesouros e comrcio
de diamantes, e um outro homem em quem a embriaguez no assentava-se bem,
talvez um sujeito social semelhante ao que aparece em outra poesia no mesmo
exemplar do Jornal supracitado:

Vejo grande multido de esmoles,


Vagando pelas ruas da cidade;
Homens, meninos e mulheres,
Implorando uma esmola humanidade.
Esses pobres, macilentos e semins ()

Os possveis homens que vagavam semins, mascilentos, e pobres, pela


cidade, eram o elemento de preocupao das autoridades. Neles a embriaguez era
como uma doena, era um problema, nunca conheceriam por meio dela os tesouros
de Golconda, neles boca e gargalho no eram asceno, nem glria. Era, portanto,
o lugar social ocupado pelos sujeitos que definiriam se a embriaguez levaria a uma
poesia ou conduziria ao texto de um processo crime. A mesma prtica poderiam
conduzir sujeitos para relatos bem diferentes, dependendo de qual fosse o lugar
ocupado na sociedade.
Ao que parece a viva Teodora Vieira de Medeiros250 foi conduzida a uma
situao de pouca glria, por seguir uma vida irregular que no condizia com seu
lugar de me, pois teve no ano de 1895 a pouca sorte de ver seu prprio pai,
atravs de uma petio, requerir a tutoria de suas netas ao juiz. Situao

250

Cdice, 1895. (Registro: FCC/1CJ/DIV/CX.04, D.002). Subfundo do 1 Cartrio Judicirio da


Comarca de Caic. Srie Temtica dos Diversos. p. 9.

semelhante a essa foi vivida por Francisco Alves dos Santos251 em 1894, foi
intimado para depor ao juiz de Direito da Comarca por ter abandonado o lar e
entregado-se, na Cidade do Prncipe, embriaguez, jogos proibidos e prostitutas, o
que punha em descrdito o seu lugar de pai.
Podemos afirmar ento que encontramos uma outra cidade nos relatrios dos
presidentes da provncia do Rio Grande do Norte e em alguns Cdices. Se nos
cdigos de postura a cidade do desejo, uma cidade idealizada e imaginada que
nos apresentada, nos relatrios encontramos esse desejo as avessas, se denuncia
uma cidade que no se deseja e por assim dizer, a cidade que se pretende, com a
resoluo dos problemas apresentados. Os desastres, ferimentos, suicidio e
evenenamentos, homicidios, offensas physicas, furtos e roubos, fugas de presos,
captura de criminosos so os elementos de sua narrativa, portanto so os homens
envolvidos nestas histrias marginais nossos personagens.
H, pode-se dizer, perfis que provocam receio aos oficiais e as pessoas da
cidade. H sujeitos que, pela atmosfera do medo que geram, so capazes de influir
na forma como se vive no espao, no cuidado com a noite, com os horrios a se
puder circular, e as posturas no so a nica fonte a nos dar pistas do medo com o
qual as pessoas conviviam naquela territorialidade, especialmente ao anoitecer. O
tempo da noite tempo do proibido, do perigoso, a noite tanto representava o
ameaa honra da famlia, das moas, como tambm o perigo do assalto, da
violncia e da morte.

2.3 Sujeitos intelectuais e o Serid como lugar e os sujeitos infames na


produo de paisagens do medo
Foi em uma das noites de 1880252 que se deu um roubo de cinco cavalos
entre Jardim de Piranhas e a Cidade do Prncipe. O caso, visto superficialmente,
pode perder-se entre outros do mesmo tipo, j que no se pode dizer que era uma
coisa muito incomum cavalos desaparecerem nas noites em que o cu se via vivo
da lua. Mas este processo crime prende nossa ateno, seja pelo texto eloquente
que escrever o promotor Numeriano ... de Souza Brando, que ser alvo de nosso
olhar no prximo captulo, seja pela aproximao que se faz dos suspeitos, Joo
251

Cdice, 1894. (FCC/1CJ/DIV/CX.04, D.003). Subfundo do 1 Cartrio Judicirio da Comarca de


Caic. Srie Temtica dos Diversos. p. 6.
252 LABORDOC. (Autos Judicirios da Comarca de Caic. Nmero de Ordem do documento: 071.
Registro: 03/1880. Natureza do documento: processo crime).

Severino, conhecido por Joo Delgado, Lucio de Tal e de Vicente Oiticica. sobre a
ligao que estabelecida entre esses trs homens e outro personagem, no
annimo, que nos prendemos a partir de agora.
Segundo Raimundo Nonato253, o Rio Grande do Norte, na regio que ser
conhecida posteriormente como Nordeste do Brasil, o Estado menos assolado
pelo fenmeno do banditismo e do cangao. Essa afirmao encontra eco no
discurso de outro estudioso, Adauto Guerra Filho254, mais especificamente sobre o
Serid, sublinha que essa terra nunca foi espao de bandidos, por mais que em
algumas pocas eles tenham por ali passado. Essa impresso tambm legitimada
por Manoel Dantas255, consoante o qual, devido as suas origens, os habitantes do
Serid do Rio Grande do Norte, por viverem sempre em contato com os criadores de
gado pacficos da Paraba e o Recife, seriam homens de hbitos pacficos, no
conhecendo rivalidades familiares e nem o virus do cangaceirismo.
Juvenal Lamartine256 tambm reproduz esse discurso, para ele o Rio Grande
do Norte nunca foi sementeira ou pasto para o cangao, por mais que reconhea
que essa figura nmade, de p-na-estrada, lutanda contra todos (...) saqueando,
incendiando e estuprando filho do serto, da caatinga, do conhecimento palmo-apalmo das serras, das locas e veredas daqueles mundos e que Jesuno Brilhante
era filho do Rio Grande do Norte, teria nascido na cidade de Patu em 1844. O autor
ainda reitera, a ausncia desses sujeitos no Serid era possvel resultado da ndole
ordeira do nosso sertanejo, por isso O Serid (...) nunca deu um cangaceiro.
A narrativa desses autores cria uma espectativa, no sentido de pensar o Rio
Grande do Norte e o Serid como uma paisagem pacfica, diferente da paisagem do
medo que percebemos construda em outros textos e documentos. No entanto,
quando

confrontamos

essas

narrativas

com

os

discursos

presentes

na

documentao, encontramos algumas descontinudades.


No relatrio de 01 de maio de 1880257, do ento Presidente da Provncia do
Rio Grande do Norte, o Snr. Doutor Rodrigo Lobato Marcondes Machado referindose a tranquilidade pblica, segurana individual e de propriedade, deixa vir a tona a
notcia da morte de um tal Jesuino Alves de Mello, clebre faccinora () conhecido

253

NONATO, Raimundo. Jesuno Brilhante, o cangaceiro romntico. 2000. p, 10.


GUERRA FILHO, Adauto. O Serid na memria de seu povo. 2001, p. 19.
255 DANTAS, Manoel. Homens de Outrora. Rio de Janeiro, RJ: Pongetti, 1941. p. 40.
256 LAMARTINE, Juvenal. Velhos costumes do meu serto. 1963. p. 102, 103.
257 RELATRIO, 1880. Provncia do Rio Grande do Norte. Presidente Marcondes Machado. p. 02.
254

por Jesuino Brilhante, que, frente de um grupo de salteadores, constituio-se o


terror das povoaes do serto. O tom da fala no relatrio era de satisfao e
traquilidade, por ter sido morto naquele momento um lder de grupo que causava
horror nas povoaes e cidades do serto da provncia.
Jesuino Brilhante morto acabava por trazer de volta a vida cidade, quando
vivo era o medo da morte que trazia consigo, nisso se justifica o tom quase
comemorativo com que relatado o fim do lder brilhante.
Jesuno Brilhante, na descrio que dele faz Raimundo Nonato 258, na obra j
referenciada, foi direcionado para a luta graas as provocaes de seus inimigos e,
antes de atender pelo nome de cangaceiro, Jesuno Alves de Melo Calado era um
homem de bons costumes, vaqueiro e agricultor. Para alm das boas caractersticas
no que se refere a lide com a terra e o gado, era um homem dotado de qualidades e
liderana, disciplina e comando, o que o levou ao sucesso frente ao seu bando.
Em fragmentos de escritos de Lus da Cmara Cascudo, possivelmente em
1941 e transcritos por Raimundo Nonato, Cascudo tambm no economiza elogios
ao Brilhante. Para esse, Jesuno, que era baixo, robusto, claro, espadado, era
arruivado, olhos azuis, meio fanhoso e tato, foi o vingador das moas ultrajadas,
dos ancios humilhados e das crianas indefesas. Teria tido morte de homemmacho, o guerrilheiro nacional, digno de glrias e homenagens em todo serto, j
que ningum alm da justia, segundo Cascudo, o considerava bandido.
No discurso de Cascudo, Brilhante no roubava e por isso, tambm, no
poderia ser comparado a Virgulino Ferreira, vez que esse ltimo em uma exploso
de coragem, mas dirigida ao mal.
Sobre a morte de Brilhante, no Processo da Imperatriz, tambm transcrito por
Nonato, consta que teria sido morto pela polcia, com um tiro que transps seu
brao, chegando at o peito, mas em data ignorada, costando apenas que um
mdico, muito tempo depois, teria encontrado seu crnio e levado a Mossor e hoje
estaria sob posse do poltico Lavoisier Maia.
Na obra, regionalista realista/naturalista, Os Brilhantes, de autoria de
Rodolfo Tefilo259, publicada pela primeira vez em 1895, a narrativa centra-se na
vida do cangaceiro e no no cangao. No livro, o personagem de Brilhante oscila

258

NONATO, Raimundo. Jesuno Brilhante, o cangaceiro romntico. 2000, p. 10, 12, 98, 173.
TEFILO, Rodolfo. Os Brilhantes. 1972. Ver tambm a muito boa anlise literria que faz
Doralice Fernandes Xavier Alcoforado na Revista Boitat em 2008.
259

entre um sertanejo puro e um bandido, inspirado em grande medida na lgica


determinista do sculo XIX, que o autor abraava. Dentre os inmeros eventos que
so narrados, o movimento do quebra-quilos aparece como um acontecimento
atravs do qual os cidados honestos do serto se mobilizam para demonstrar suas
insatisfaes.
O personagem de Brilhante oscila entre um sertanejo puro e um bandido
voraz, que s alcana esta segunda condio em consequncia das circunstncias a
que submetido, no entanto, o narrador no disfara a simpatia pelas idias do
personagem.
Brilhante, na mesma medida em que mata friamente e com uma destreza que
faz a arma parecer uma extenso de seu corpo, um personagem exemplar, por
onde passava punha fim aos defloramentos, vez que tendo um rapaz abusado de
uma moa, independente de pertecenter a famlia abastada ou no, Brilhante
concedia um prazo para o mesmo casar-se com a ofendida, terminando a histria
em matrimnio ou morte.
Honra

vingana,

dio

generosidade,

so,

portanto,

faces

do

corportamento do personagem de Rodolfo Tefilo, que vive em um serto que


lembra em muito o mundo feudal, tendo Jesuno Brilhante o seu prprio feudo, a
Serra do Cajueiro e o seu castelo, a Casa de Pedra onde vivia. Brilhante um
homem cheio de nobreza, pela forma robinhoodiana com que atacava as tropas do
governo para distribuir, entre os pobres, os mantimentos que transportavam, mas
tambm pela destreza que demonstra no domnio de seu cavalo e das armas em
defesa dos oprimidos.
Outro autor que no deixou essa figura sem espao em sua literatura foi
Ariano Suassuna260, em uma obra que comeou a ser escrita em 1958 e somente
concluda na dcada de 70. Jesuno Brilhante era um cangaceiro que aparecia em
umas canes cantadas por outros dois, personagens, a Tia e a Velha do Badalo, e
que consideravam-no um bandido generoso, diferente daqueles que elas tinham
notcias no tempo presente e to corajoso quanto Zumbi dos Palmares, era alm de
Rei, cangaceiro e heri sertanejo.
Na obra de Suassuna, Brilhante era descendente de uma das mais poderosas
famlias feudais do Serto, a famlia Alencar, por isso narrado como se fosse,
260

SUASSUNA, Ariano. Romance d'A Pedra do Reino e o Prncipe do Sangue do Vai-e-Volta.


2004. p. 67, 167, 228, 231.

cangaceiro, cavaleiro e guerreiro, tpico fidalgo, e morava em uma casa de pedra,


seu castelo. H ainda outras semelhanas entre as qualificaes que o narrador dA
Pedra do Reino atribui a Brilhante e o texto de Tefilo, o que no coincidncia, j
que alm de ler Tefilo, Suassuna o cita na pgina 298 atravs da fala de um de
seus personagens.
Mas Jesuno Brilhante, alm de um personagem da literatura, tambm j foi
protagonista de um longa-metragem do ano de 1972, que conta as aventuras de um
homem, que a procura de vingana pela morte de um primo, vtima da violncia dos
coronis, adota ideais abolicinistas e republicanos e acompanhado por um grupo
armado resolve fazer os soldados do governo conhecerem a morte. O filme reconta
alguns eventos que de fato aconteceram, como por exemplo, a ocasio em que o
cangaceiro invade a cidade de Pombal, na ento provncia da Paraba, para libertar
dois familiares, seu pai e seu irmo, Raimundo Nonato narra o evento, que teria
acontecido no famoso assalto de Jesuno cidade no ano de 1874, cinco anos antes
de sua morte.
No ano de 2011, na Feira de Cultura da cidade onde Jesuno Brilhante
nasceu, se encenar no ms de setembro, o Auto de Jesuno Brilhante ou
Evangelho Segundo Patu, na forma de um espetculo teatral ao ar livre com mais
de 130 atores, durante uma hora e meia.
Mas, diferentemente das descries romanceadas sobre a figura do
cangaceiro Jesuno Brilhante, acrscimos talvez exagerados sua biografia, o
discurso da documentao, ao referir-se a ele e seu bando, menos dcil. Se o
relatrio do presidente da provncia de 01 de maio de 1880 o designa como um
facnora popularmente conhecido pelos crimes crueis que o mesmo cometia, e que
por isso espalhava terror nas populaes sertanejas, no processo crime de 06 de
outubro de 1880, o mesmo a que nos remetemos no incio dessa seo, no so
tidos de modo menos cido os trs homens suspeitos pelo roubo dos cinco equinos,
exatamente pela ligao que tinham com a figura do cangaceiro Jesuno Brilhante.
Joo Severino, Lucio de Tal e Vicente Oiticica so tratados como
vagabundos na primeira pgina do processo e so considerados perigosos, pelo
medo que causam na populao e pelo costume de formarem pactos com
quadrilheiros, sendo assim conhecidos por todos. Jesuno Brilhante e seus homens
eram caados em Pernambuco, Paraba e Rio Grande do Norte, assaltou Pombal
em 1874 e Martins, no Rio Grande do Norte, em 1876.

A presena desses homens por estes sertes, provocando medo,


possivelmente alcanaram a Cidade do Prncipe, pelo menos com a atmosfera que
suas histria geravam, j que no h notcias de sua presena fsica, nem de outros,
nessa cidade. Juvenal Lamartine261, apesar de afirmar que o Serid nunca teve um
cangaceiro nascido ali, no deixou de conhecer alguns mais afoitos, por exemplo,
em 1901, na ocasio em que Antnio Silvino, com 14 homens de seu grupo
passaram na fazenda do Capito Janncio da Nbrega, figura corrente nos
processos crime. Lamartine sublina que na ocasio foram mortos o Negro Azulo e
o tambm afamado Pilo-Deitado, que faziam parte do grupo.
Nesse mesmo ano, 1901262, na cidade de Caic, h um exame cadavrico do
corpo do cangaceiro Flix Jos da Costa, que havia morrido em um combate entre
um grupo de cangaceiros e a fora pblica desta cidade. E havendo os peritos
procedido o exame ordenado, declararo o seguinte
que examinaro a um homem de cr preta, estatura regular, musculso,
cabellos carapina, encontraro quatro ferimentos sendo um no umbigo com
duas pollegadas de exteno, duas nos vos esquerdo e direito e outra na
fronte esquerda, procurando o couro cabeludo, todo sendo feitos com
instrumento perfura cortante; se conhecendo ser o cadver, do preto Flix
Jos da Costa (Cangaceiro).

Ainda conforme Lamartine, outro cangaceiro, Pereiro, tambm conhecido por


Roque, foi preso na Fazenda Lazinha, em Caic.
O que desejamos com a explorao dessa documentao que nos conecta
com essas violncias de grupos ligados a um lder, a hiptese de que o quadro de
medos que suas histrias provocam, possam engendrar as paisagens do medo de
que tratamos nesse captulo.
Essas paisagens so, em resumo, imagens de medo que cada poca
histrica, e em escala bem menor, cada homem tem. Os romanos tiveram medo dos
brbaros, os homens do medievo-ocidental tiveram medo dos no-cristos e mesmo
de seu prprio Deus, j os modernos, apesar de terem levado esse ttulo pelo que a
partir deles descobriram, tinham nos mares o que melhor poderamos definir como a
paisagem do medo. Mas os medos no s podem ser mencionados em escalas to
vastas, o que a casa se no uma forma de nos garantir segurana e nos proteger
do que temos medo? O que a roupa seno o mesmo?

261
262

LAMARTINE, Juvenal. Velhos costumes do meu serto. 1963. p. 104 - 105.


LABORDOC. Inqurito Policial. 1901.

No h sociedade sem medo, e o que tentamos foi inventariar possveis


situaes em que a sociedade a que nos detemos neste trabalho teve diante de si
imagens que lhe evocava medo, situaes e homens, territrios que foram tornados
marginais por algo que se disse ou praticou. A paisagem do medo tanto evoca um
quadro coletivo, como por exemplo o medo que os sertes, mencionados pelos
autores citados, tinham dos cangaceiros, que os cidados de Mossor por exemplo
sentiram ao saber que a visita de Lampio era iminente, mais tambm, como podem
referir-se a quadros mais limitados.
Em 1896263, estando Francisca Barrosa, as sete horas da noite em sua casa,
conversando com uma sua amiga, seu esposo, Manoel Igncio, a surpreendeu e lhe
matou a facadas. Na investigao que se fez sobre o crime, se concluiu que Manoel
achava que sua esposa favala mal de sua pessoa para a amiga, o que fez com que
o juri conclui[sse] que foi por motivo frvolo que o marido matou a esposa, por que
abusou da confiana que nele era depositada, por que procurou a noite para mais
facilmente cometer o crime, porque era superior em peso, fora e arma.
A morte de Francisca Barroso, fica evidente no documento que a narra,
causou euforia e desconforto, seu esposo chamado de perverso assassino pelas
testemunhas, ao passo que ela sempre mencionada como a infeliz. Esse
exemplo nos remete ao medo da violncia masculina, ao poder que sua figura
evoca, ou ainda a violncia entre familiares, como tambm a morte de Tomaz de
Aquino de Arajo264, vtima de 13 facadas que lhe dera o seu proprio cunhado
Manoel Baptista de Lucena Filho, as seis horas da manh do mesmo ano no
municpio de Caic, em 1895.
Esses atos de violncia, domsticos e pblicos, as notcias de presos da
polcia que escapam e matam aqueles responsveis pela segurana pblica, o
recrutamento dos homens, a falta de soldados, a formao de grupos que invadem a
Casa de Mercado e pe em risco as propriedades de alguns indivduos, os
embriadagos, os jogadores e as histrias de cangaceiros violentos formam um
quadro, so elementos de uma paisagem do medo da sociedade em questo. No
podemos dizer que so eles os mais importantes ou que juntos so a descrio total

263

LABORDOC (Autos Judicirios da Comarca de Caic. Nmero de ordem do documento: 165.


Registro: 07/1896. Natureza do documento: Processo Crime).
264 LABORDOC (Autos Judicirios da Comarca de Caic. Nmero de ordem do documento: 152.
Registro: 06/1895. Natureza do documento: Processo Crime).

daquilo que causava medo, mas os relatos da cidade nos do a mnima dimenso
daquilo que fazia as pessoas fecharem as portas de suas casas por se sentirem
inseguras.
As paisagens do medo, se formam exatamente por que algo afetado por um
risco, por algo que afeta a sobrevivncia de algum ou a estabilidade de alguma
coisa. As paisagens do medo so construdas quando os corpos correm perigo,
quando o corpo da cidade pode ser violado, quando o espao tornado territrio
marginal. Sobre estes aspectos: corpos em perigo e o corpo da cidade sendo ferido
e/ou analisado versa o prximo captulo.

CAPTULO 3
A PRTICA DA CIDADE:
a ordem, o corpo e as margens

3. A CIDADE PRATICADA: A ORDEM, O CORPO E AS MARGENS


3.1. A cidade e as vozes da verdade, a ordem e a prtica.
Ao percorrer as ocorrncias da desordem e do crime,
comeam as superposies entre espaos, prticas e
atores. Como um palimpsesto, a cidade boa se
interpenetra com a cidade m, os bons lugares so
tambm espao para a prtica do crime, de modo que
se tornam, eles tambm, maus lugares. Uma cidade
dentro da outra, sobre a outra, a impor, pela geografia
da contraveno, uma outra realidade que desafia a
cidade ordenada dos cidados265.

H quase cento e trinta anos, em uma tarde do ms de maro, ano de


nascimento de nosso senhor Jesus Christo266, encontravam-se uma senhora e uma
de suas filhas em um terreno localizado por trs de uma das casas da Cidade do
Prncipe, provncia do Rio Grande do Norte. Essas duas mulheres sepultavam
naquele espao uma criana que havia nascido h duas horas. A mais velha delas
realizava o enterro daquele que seria seu neto, mas, quela altura, j estava morto o
seu mais novo parente.
A cena narrada evoca uma srie de curiosidades. A primeira: o porqu de
apenas duas pessoas estarem fazendo o sepultamento de uma criana, s duas
horas da tarde e na traseira de uma casa, quando j havia cemitrios na Cidade do
Prncipe com a funo de guardar os mortos. Desde 1855-56, sob o signo da peste
epidmica de clera-morbo, o Estado e a Igreja somaram esforos para interditar o

PESAVENTO, Sandra. Crime, violncia e sociabilidades urbanas. 2011.


LABORDOC. (Autos Judicirios da Comarca de Caic. Nmero de Ordem do documento: 077.
Registro: 03/1882. Natureza do documento: Inqurito policial).
265
266

sepultamento dos corpos de defuntos no interior dos templos, com o intuito de evitar
a disseminao da doena267.
Mas j estamos em 1882 e nesta ocasio no mais um templo e nem um
cemitrio que foram usados para guardar o corpo de um recm-nascido, o que
causa mais estranheza se lembrarmos que estamos falando de uma sociedade que
herda do cristianismo europeu o cuidado com as crianas e os anjinhos268. Esse
anjinho, nas pginas do processo crime que leva sua me Antnia Maria da
Conceio acusao de infanticdio269 est imerso, desde os primeiros relatos,
em cenas no muito agradveis. Primeiro apresentada por sua tia, que se
chamava Joanna, em um quarto, quando esta,
encontrou sua irmam deitada em uma cama e a criana envolta em um
panno no meio do quarto no xam estando todo envolto e a cabea e pes e
... tendo os olhos fechados e a bocca aberta, estando com o corpo muito ...
deitado de lado, com a placenta ligado ao corpo pelo cordo umbilical tendo
... livremente de ...pridido e tanto a criana como placenta tinha sido
recentemente expulsa ... o seu estado di unidade270.

Em um segundo momento ocorre o sepultamento da criana, realizado por


sua v e a dita Joanna, sua tia portanto. Joanna se encontrava em casa quando o
menino nascera e seguiu para avisar a sua me que sua irm dera luz e que a
criana estava morta. Sua mae lhe ourdenar que fosse buscar a criana para
sepultar e assim obdeceo ela ... tirou dahi a criana e levou sem demora nenhuma
para um ... que tem atras da caza, sob as sombras do qual ja estava sua mae.
Embora o relato acima chame a ateno das almas mais sensveis, durante o
perodo colonial muitas mulheres viram-se diante da necessidade de abandonar
seus prprios filhos271 e h quem afirme que a histria do abandono dos filhos a
mesma histria secreta da dor feminina272, realidade que no se encerra nos
prximos trs sculos da histria do Brasil. Ao contrrio, meninos e meninas vo
267

Ver: Santos, Alcineia Rodrigues dos. O processo de dessacralizao da morte e a instalao


de cemitrios no Serid, sculos XIX e XX. Tese (Doutorado) Universidade Federal de Gois,
Faculdade de Histria. 2011.

Ver: PRIORE, Mary del. Ritos da vida privada. In: Histria da vida privada no Brasil I:
cotidiano e vida privada na Amrica Portuguesa. So Paulo, SP: Cia das Letras, 1997.
268

269

Sobre infanticdio, ver os estudos de Joana Maria Pedro, em especial: PEDRO, Joana Maria (org).
Prticas proibidas: prticas costumeiras de aborto e infanticdio no sculo XX. Florianpolis, SC:
Cidade Futura, 2003.
270 Depoimento de Joanna de Tal, irmo da acusada e tia da criana morta. LABORDOC. (Autos
Judicirios da Comarca de Caic. Nmero de Ordem do documento: 077. Registro: 03/1882.
Natureza do documento: Inqurito policial).
271 VENNCIO, Renato Pinto. Maternidade Negada. 2006, p. 189.
272 Idem.

sendo encontrados em caladas, praias, terrenos baldios, becos, monturos, lixo,


tendo em companhia apenas os ces, porcos e ratos de rua, que, muitas vezes os
faziam de refeio.
A chegada de uma criana a uma casa poderia, por diversos motivos, ser
considerada algo negativo. Tanto poderia simbolizar o aumento das despesas, como
levar ao cho a honra de uma famlia em cujo seio houvesse uma maternidade
solitria, o que, segundo Renato Pinto Venncio, explica a ao das Casas de
Misericrdia, o aborto, o abandono e, em alguns casos, o infanticdio,
crescentemente objeto de historiadores273 preocupados em transformar a criana em
sujeito histrico.
O abandono no era, em si, considerado um crime. Mas o aborto e
infanticdio274 o eram. Mulheres brancas, por motivos morais ou mesmo por misria
abandonavam seus filhos, tendo a noite e o silncio como cmplices e a dor como
confidente. Outro mtodo de abandono consistia em fazer das parteiras cmplices,
encarregando-as de levar o beb a uma famlia interessada em receb-la275, o que
no foi o caso de Antnia.
Alm de ter feito seu parto solitariamente, mesmo tendo sua irm Joanna em
casa, sua me, a mesma senhora que enterrara a criana, era parteira. Como se
pode ver na acusao que o promotor lhe faz:
... porm, apesar de ser parteira tratou de isolar sua filha, privando-a de
todos os recursos de communicao. Desta arte perversa resultou que
Antonia deu a luz so, no pode tratar a si e seu filho, que nasceu vivo e por
esta razo, a privao em que estava Antonia, deo cauza a um infanticidio.

Passados trinta e sete dias do momento em que a cena de enterro se deu, requerido
pelo Dr. Promotor. Pub.o os detalhes da exumao so enviados a um mdico para
anlise e este conclui que no estado vertente de putrefao escapa[-nos um]a
observao mais acurada, mesmo impossivel destinguir as lezoes ... o crime, nem

Para alm das referncias obrigatrias, como a Histria das Crianas no Brasil, coordenada por
Mary Lucy Murray Del Priore de 1999, no ambito do PPGH-UFRN, foi defendida a dissertao no ano
de 2009, Teias de caridade e o lugar social dos expostos da Freguesia de N Sr da Apresentao Capitania do Rio Grande do Norte, Sculo XVIII, de autoria de Thiago do Nascimento Torres de
Paula.
274 Cdigo Criminal do Imperio do Brazil. 16 de dezembro de 1830. TITULO II (Dos crimes contra a
segurana Individual), CAPITULO I (Dos crimes contra a segurana da pessoa, e vida) e SECO II
(Infanticdio). Art. 199.
Sobre o aborto, conferir: DEL PRIORE, Mary. Histrias do Cotidiano. 2001. p. 25 a 29.
275 VENNCIO, Renato Pinto. Maternidade Negada. 2006. p. 193.
273

pode ser provado, nem esclarecido, e deste modo, no se podia culpar uma pessoa
ou outra por ele.
Aps a palavra da Medicina, em nome do Dr. Francisco Pinheiro de Almeida
Castro, que afirmou no ser possvel declarar se o infante gozou ou no de vida
extrauterina, a Justia v-se limitada e impossibilitada de dizer se a av da criana
fora ou no culpada pela sua morte portanto, se houve ou no o infanticdio
enquanto prtica criminosa.
A prtica do crime se espacializa, a comear pelo quarto que era ocupado por
Antnia no momento em que o seu filho iria nascer. Deste ponto, outros espaos so
interligados, como o terreno no qual foi enterrado e a Casa de Cmara e Cadeia,
onde as denncias poderiam ser feitas. Na forma de uma rede de pontos o territrio
estabelece-se a partir das lgicas de sua montagem, que so os diversos interesses
que coadunam ou espargem-se no e atravs do espao. A prtica do espao gesta o
territrio, e este por sua vez se distribui em zonas de religiosidade, crime, mistrio,
centrais, perifricas e marginais.
A av pratica o espao: faz um uso diferenciado de um terreno por trs de
uma casa, na medida em que, ao invs de l jogar lixo, usar como depsito para
algum objeto inutilizado ou ali criar algum animal domstico, faz o enterro de um
neto que no ajudara a nascer, mesmo sendo parteira. Ela d a ver esse que temos
chamado de territrio marginal, o espao que no naturalmente perifrico, mas
que tornado margem, o limite daquilo que em seu contexto poderia ser entendido
como certo, ideal e natural.
E algo semelhante teria ocorrido em 1880, quando Joo Severino, conhecido
por Joo Delgado e seu cunhado Lucio de Tal, por ocasio de se retirarem de
Jardim de Piranhas entre o dia 12 e 13 do mes passado subtraram cinco cavallos
contra a vontade de seus donos276. Segundo Marcos Luiz Bretas277, em uma
reviso da historiografia sobre o crime no Brasil, a priso por furto era muito mais
comum se comparada priso por crime de outras naturezas, como o homicdio, de
modo que essa prtica remonta a espaos em que o jogo de interesses de
proprietrios, posses e interessados so as teias que desenham o territrio.

276

LABORDOC. (Autos Judicirios da Comarca de Caic. Nmero de Ordem do documento:


071. Registro: 03/1880. Natureza do documento: processo crime).
277

BRETAS, Marcos Luiz. O crime na Historiografia Brasileira: uma reviso na pesquisa recente.
1991. p. 54.

No entanto, esse gesto, que se concretiza como a dissonncia emprica


daquilo que os cdigos e leis definem como sendo padro, alvo de um conjunto de
conhecimentos que visa, dentre outras coisas, produzir normas para a garantia o
viver bem em sociedade. A Lei tem por objetivo criar normas harmnicas de
convivncia e, por assim ser, mitigar os comportamentos indesejados, como o de
Joo Delgado e seu amigo Lcio de Tal, que alm de furtarem alguns animais
alheios, autorizaram a surrarem ha mulher na povoao278. Por tudo isso eram
considerados, ele e seu cmplice, o terror da populao, pela justia seriam
incuros(sic) no art. 257 do cod. Cr. e a Vicente Oiticica como incurso(sic) no
mesmo artigo, combinado com o 6 2 do m.mo Codigo e ... todos sujeitos a
priso.... Priso esta que no se concretizar, pois em 5 de maro do ano seguinte,
1881, o escrivo do processo, Igncio Gonalves Valle, mandava a qualquer oficial
de justia que lesse seu pedido, prendesse e recolhesse os acusados priso da
Cidade do Prncipe, j que o oficial de justia Joaquim de Arajo Pereira, destinado
a fazer a deteno, encontrara apenas a notcia de que os rus haviam fugido em
direo a Pombal, na provncia vizinha, Paraba.
Como se percebe, h um hiato entre o que era decidido para os rus e aquilo
que de fato acontecia. No era de coincidncia a relao entre as disposies legais
e as prticas dos sujeitos. O que escreve a figura do escrivo isso atesta, porque
tudo pelos seus olhos, ouvidos e interpretao passava: a palavra do juiz, do
promotor, advogados, ru(s), vtimas e testemunhas. Seus valores, seu ofcio, seu
lugar de produo eram, ao mesmo tempo, espao de filtragem e produo de um
discurso acerca do ru, dos acontecimentos, dos documentos que implicavam em
priso, deteno e inquirio dos sujeitos.
O escrivo um personagem que merece ateno, pois tem o compromisso
de ser fiel ao que lhe dito. Ao mesmo tempo, um sujeito que tem o poder da
palavra escrita e no pode escrever de qualquer forma. A eloquncia das palavras
no depende apenas delas em si, mas de quem fala e como fala. No caso do
infanticdio, que abre este captulo, a palavra de um mdico pe fim a uma
investigao que se estendia h mais de quarenta dias, inclusive com a exumao
de um corpo que j quase no existia, graas ao estado de decomposio avanado
em que se encontrava. No segundo caso, em que alguns equinos so subtrados de
278

LABORDOC. (Autos Judicirios da Comarca de Caic. Nmero de Ordem do documento: 071.


Registro: 03/1880. Natureza do documento: processo crime Autos Conclusos).

uma propriedade e uma mulher annima surrada, o discurso de um promotor


que nos chama a ateno.
Seu texto, escrito de prprio punho uma prola junto a um processo por
roubo de cavalos, nos d a dimenso de sua concepo de justia e a esperana e
confiana que nela depositava. Suas palavras so endereadas ao Illustre
Jlgadr, aquele presentemente chamado por juiz. Numeriano ... de Souza
Brando, para convencer o juiz de seus argumentos, convida ao dilogo autores
clssicos, como o filsofo grego Plato e sua percepo de que a justia aquelle
sol luminrio, (...) que illumina toda a vida e o corao da humanidade, por ser
rebento necessrio de divina fonte e mesmo o poeta romano Ovdio, que na frase
usada por Numeriano Brando demonstra preciso e poder de sntese, ao dizer que
a justia o bem. Ainda cita o philosopho Cousn Maillet (Cousin Millet?),
philosopho de importncia [o qual] diz que a justia a encarnao do bem no
direito prprio.
Numeriano Brando se considera um dos verdadeiros socraterianos da
sciencia do direito e estes deveriam zelar os principios divinos e moraes desta
sciencia. Neste sentido era o grande moralista Scrates um importante exemplo
de quo reta era necessria ser a vida dos execultores da Lei.
Os homens que falavam em nome dessa sciencia do direito, herdeiros
morais de Scrates, respondiam pela aplicao da Justia, uma das filhas trigmeas
da Natureza que, em batalha fraticida, teve um olho ferido por uma de suas irms: a
Avareza. Essa batalha, segundo Numeriano Brando, equiparou-se em misria e
horror outra discordncia familiar de tamanha importncia, aquela vivida pelos
fundadores mitolgicos da cidade de Roma: Rmulo e Remo. Coincidentemente as
duas histrias fraticidas, a de Rmulo e Remo e a da Justia e Avareza, so
localizados pelo promotor em um tempo distante, o tempo do paganismo, bem
diferente da era crist em que ele vivia, poca em que, portando apenas um olho,
em terra onde todos tinham dois, a Justia era rainha
Alm das referncias a autores clssicos, o uso em seu discurso de palavras
como: honra, moral, conscincia, Deus, corao, humanidade, divina, liberdade,
bem, direito, Lei, obrigao, dever, perfeio, glria, scincia, batalha, imortalidade
d`alma, luta, victudes, f, harmonia, Jesus Christo, triumpho, inocncia e verdade
andam em parceria com a Justia. Por outro lado, quando deixa de dizer o que
entende por justia e comea a p-la em prtica, soam palavras como: delicto, trago,

cicuta, egosmo, desonra, fraticdio, crime, ndoa, remorsos, fria, misria,


paganismo, punio, insolncia, violncia, prostituio, adultrio, ladro, medo, at o
ponto de considerar que Joo Severino e Lcio de Tal so culpados e Vicente
Oiticica deve sr punido como cumplice.
Ao final do texto Numeriano Brando afirma que por melhor aces que
pratiquemos, sempre Deus quem poder nos dar o passaporte de perdo, quase
uma declarao de que o perdo no um valor comum justia humana.
Ele escreveu:

em vista do inquerito policial procedido pela autoridade competente, pelos


antecendentes que mostraram tr Vicente Oiticica, homem de m indole,
insolente ao ltimo ponto, que pactua com toda sorte de quadrilheiros ... da
propriedade alheia e ao mesmo tempo tem em pouca considerao a honra
das familias ... innocentes virgem, arrastanto por meio da violencia ao ... da
prostituio, manchando a honra dos paes de familia adulterando-lhes,
como sabido pela opinio publica imparcial. E presumo, ou melhor ... que
as testemunhas tiveram receio de depr a verdade em juizo, contra o ro
Vicente Oiticica. Tendo receio do mesmo, que tido como um roldo 279, (...)
os criminsos j so conhecidos por todos deste local. (...) As testemunhas,
illustre julgadr, sabem perfeitamente do facto e no disseram e nem dizem
a verdade por que tm medo da furia deste reptil venenoso cujo contato
pestilencial.
Principe, 9 de setembro de 1882.

No comum entre os processos crime que foram usados como fonte nessa
pesquisa encontrar verdadeiros tratados sobre a definio do que justia. Mesmo
quando os juzes do o seu parecer sobre o crime cometido, no se estendem to
eloquentemente como o fez Numeriano Brando. Ento, nos indagamos por que
tanta retrica280 em jogo se ele poderia apenas ter indicado que, de acordo com a
anlise que faz do processo, os rus eram culpados pelos crimes?
Este promotor fala de um lugar e tem determinadas pretenses. Os discursos
no so transparentes, nem quando emitidos por um autor que fale por si, nem
quando so oriundos de representantes de um grupo ou instituio e que por eles
falem, no caso, os promotores. As prticas judiciais so experincias infiltradas de
279

Substantivo masculino, o mesmo que: 1. falta de ordem; confuso, baguna e


desorganizao. 2. Lanamento de fora, para longe; precipitao, arremesso. Dicionrio
Houaiss. Editora Objetiva. 2009.
280

A respeito de crimes onde a retrica usada para transform-los em grande eventos, pelo uso da
palavra e da eloquncia, ver: FOUCAULT, Michel. A vida dos homens infames. In: _____. O que
um autor? Traduo Antnio Fernando Cascais e Eduardo Cordeiro. 4 Edio. Lisboa: Passagens.
1994. p. 89 128.

subjetividade, por isso, o exerccio do direito no somente o espao onde se pensa


triunfar a justia e a lei, onde se exerce o controle da violncia a partir de regras
produzidas por uma sociedade. tambm um lugar formado por sujeitos de uma
sociedade que produzem, dentre outras coisas, a prpria lgica dos tribunais281.
Dessa forma, afirma Sara Nunes282, no o processo a voz daqueles que falam em
nome da Lei, a expresso mxima da verdade e nem a consequncia mais fiel e
profunda do conceito de justia.
A justia e o direito, que tratam das leis e de suas aplicaes, implicam em
instituies de saberes e prticas que fazem parte de atribuies de sentido ao
mundo e de interesses de grupos sociais. O prprio Numeriano Brando responde o
porqu de escrever um texto to longo sobre justia endereado a um juiz em um
processo sobre roubo de cavalos:
Illustre julgadr, sou novel(novo) no fro, a minha extra feita neste
processo. Sahido o anno passado da ... juridica, hoje, com quaze o (um)
anno de pratica completa, occupo o espinhso cargo Promotr Publico; por
que sempre hei de cumprir o meo dever; d no que dr, arrotarei se neste
fr todas as vicitudes, todas de ?trariedade, todos os embates; mas esse
tempo algum, f em deus, hei de manchar a minha toga de magistrado.
Espinhoso cargo, illustre julgadr, por que infelizmente, segundo o julgador,
ningum quer justia em sua porta, at ento uma anedota um pouco
chistosa283 e do mesmo tempo cunhada de moral.

Numeriano Brando chegara recentemente. Tinha apenas um ano no Frum


e no dito processo fazia a sua apario como promotor e precisava, alm de
demonstrar conhecimento e erudio, convencer o juiz de seus argumentos. Mesmo
diante do silncio das testemunhas, que disseram no muito saber da vida dos rus,
ele encontra uma forma de culp-los, pois a ausncia de acusao por parte das
testemunhas lhe sinalizava o medo que as mesmas tinham dos rus. Logo a
verdade estava ali, nas palavras no ditas das testemunhas e a prova, que deveria
ser em tese a demonstrao ou recurso material que afirmasse o ocorrido, passa a
ser algo da ordem do simblico, do no declarado.
As falas de Numeriano Brando procuram estabelecer uma verdade e um
sentindo universal para o conceito de Justia, assim como tambm os julgamentos
281
282

283

FOUCAULT, Michel. A verdade e as formas jurdicas. 1999.


NUNES, Sara. Caso Canozzi: um crime e vrios sentidos. 2007. p. 16.

Adjetivo. Diz-se daquilo: 1. que se caracteriza por ou cheio de chistes; engraado, jocoso.
2. que expressa ou denota chiste; brincalho, faceto. Dicionrio Houaiss. Editora Objetiva.
2009.

funcionam como um espao de produo e construo da verdade, que no


necessariamente correspondem aos fatos. As verses, que muitas vezes se
diferenciam, so escaladas em uma lgica de verdade e mentira, remetendo quilo
que aconteceu e ao que no, hierarquizando sujeitos, prticas e falas, como se pode
ver no relato seguinte.
Qualquer pessoa que presente estivesse na noite de 15 p 16 do corrente
mez de outubro de 1885, prximo do rio Serid, na altura de uma fazenda,
presenciaria ou ouviria uma histria que posteriormente ganhou muitas verses e
desenhos de verdade, bem como diferentes narrativas de como a vtima, o ru e as
testemunhas se apropriam discursivamente do espao sinalizando para o que nos
diz Durval Muniz de Albuquerque Jnior acerca do espao ser um reticulado de
aes, de deslocamentos, de trajetrias, uma rede de relaes de toda ordem,
uma trama de sentidos, a projeo de imagens, sonhos, desejos, projetos, utopias.
Um espao feito de natureza, de sociedade e de discurso284.
E esse olhar que enxerga a dimenso espacial dos acontecimentos que
tentamos lanar sobre os discursos presentes no processo285 de1885. A acusao
contra Manoel Francisco Cardoso Filho, conhecido como Manoel Xico, pesa sobre a
descrio de que na noite supracitada ele atacara, com uma faca, Ricarda
Leopoldina da Conceio. De acordo com as testemunhas, era noite e alguns
amigos de Benedicto Jos de Santa Anna, homem de 67 anos, se reuniam para
queimar uma caieira de tijolos. At a, tudo bem. Uma noite qualquer onde homens,
na qualidade de companheiros, foram convidados ou se propem ou as duas
coisas a ajudar um amigo.
As falas das testemunhas vo pouco a pouco revelando que aquilo que
parecia uma simples queima de tijolos se tornava quase uma festa. A noite de lua
cheia reunia homens e mulheres, uns trabalhando, outros conversando. No meio
desses estava a ofendida, Ricarda, uma mulher solteira, costureira, lavandeira e
vendedora, residente na Cidade do Prncipe. Em seus prprios termos, teria ido a
queimada [de uma] caieira, vender um taboleiro de bolo e caf, que ahi chegando
encontrou Manoel Francisco Cardoso ... e sabendo que ele tem declarado que a
matava onde a encontrasse, tratou de se retirar.
ALBUQUERQUE JNIOR, Durval Muniz de. O espao em cinco sentidos: sobre cultura, poder e
representaes espaciais. 2009. p. 07.
285 LABORDOC. (Autos Judicirios da Comarca de Caic. Nmero de Ordem do documento: 045.
Registro: 02/1885. Natureza do documento: processo crime).
284

Retirando-se a ofendida, convidou algumas suas amigas, como Roza Maria


da Conceio, para acompanh-la at a casa de Benedicto Jos de Santa Anna, o
anfitrio, onde a primeira teria deixado seu filho dormindo. Embora fosse noite de
lua, da caieira at a casa havia escurido, motivo pelo qual Josefa, outra amiga que
a acompanhava, hia adiante com um tio de fogo, sendo seguida pelo dito
Benedicto. Pela mesma escurido passaria, sem ser percebido, o ru Manoel
Cardoso.
Benedicto, ao que tudo indica, era um bom anfitrio. Alm do fogo para
queimar os tijolos, no esquecia a aguardente para dar a beber aos seos
companheiros de trabalho ... que ali permaneceriam at o dia amanhecer. O
cenrio tambm, de certa forma, convidativo: uma noite de lua cheia, homens e
mulheres conversando enquanto uma caieira de fogo queimava, aguardente
disposio e venda de caf e bolo, ou seja, por tudo isso, de frio ningum morreria.
De frio no.
No entanto,
uma das testemunhas, estando naquela noite em casa ouviu a ofendida
dizer para uma mulher ... que Manoel quasi que a mata ... que estava com
uma faca a pesiguindo (...) ouvio na s dizer macudo que Manoel Xico que
me matar, que correndo logo para o lugar, vio Manoel Xico correndo ... que
logo to bem chegou o soldado Francisco, que encontro o dito Manoel Xico
com uma faca, que o soldado querendo toma la no pode conseguir,
entregando a depois a elle testimunho.

A mesma testemunha disse saber, por ouvir dizer que os dois envolvidos eram
intrigados. A ofendida, por sua vez, no Auto de Perguntas,
respondeo que ella no tem richa com elle, mas sabe que elle tem, pelo
motivo de que vivendo algum tempo na companhia delle, e elle ... dormindo
quis enfocar, apertando lhe as goellas com tanta forsa que a firio como
mostra pela cicatris que tem na garganta, e ella deixando sua companhia,
afirmou elle acabar com ella.

Intrigados ou no, Ricarda, chegando at a casa de Benedicto, encontrou Manoel


Francisco, que se dirigiu a ela: Puta do diacho o que veio ver aqui? e desferiu-lhe
alguns golpes com faca, um dos quais acertou uma de suas mos, o que confirma o
exame de corpo delito.
Ricarda era um personagem com um p na marginalidade: me solteira, com
diversas profisses, dentre elas a de vendedora de caf, inclusive no turno da noite,
acompanhando homens que trabalhavam e bebiam. Ou podemos pensar que era na

verdade uma mulher que lutava pela sobrevivncia, j que sem um esposo que a
sustentasse, ela e seu filho dependiam das roupas que ela lavava e costurava e dos
cafs vendidos, mesmo que sua honra e vida estivessem dessa forma a correr risco.
Independente de qual dessas duas mulheres ela fosse, ou as duas ao mesmo
tempo, Ricarda se colocava em um territrio que no era de seu domnio. Rodeada
por homens e sendo me solteira, certamente no eram muitos os elogios que
recebia. O envolvimento das mulheres na criminalidade um indicativo de que os
padres de comportamentos assentados em antigos valores herdados do perodo
colonial j no contemplavam mais a sociedade que se transformava e com ela as
relaes sociais286.
A margem, esse territrio-limite no qual Ricarda inserida, pela ao de um
ex-amante que tenta mat-la, to cidade quanto qualquer outra de suas zonas. a
confirmao daquilo que nos diz Sandra Jatahy Pesavento 287: a cidade em si um
espao restrito, onde a desigualdade se faz vitrina, na ocupao do prprio espao,
nas relaes sociais e econmicas que a se assentam, onde a exposio da
diferena acentuada.
A ao que desemboca no ferimento de Ricarda e, posteriormente, no
processo crime que ora analisamos remete a um tipo especial de crime, os
passionais, que segundo Magali Gouveia Engel288, tm suscitado importantes
reflexes, norteadas por diferentes enfoques em diversas reas do saber. Segundo
a mesma autora, as pesquisas tm apontado que o principal alvo das agresses
masculinas eram normalmente as mulheres, o que nos conduz a uma outra fonte, de
1884289, na qual aparece Teodora Maria da Conceio explicando como se deu o
ferimento em seu corpo. Antes que ela possa falar, ou melhor, ser ouvida, so os
peritos do exame de corpo delicto a se pronunciarem e
declararao o seguinte: que encontraram na pessoa de Theodora Maria da
Conceio parda, com trinta annos mais ou menos, temperamento bilioso,
constituio regular, [e com] um ferimento, interrogando-a pello que cobre
e bordo superciliar na exteno de dezoito millimetros aproximadamente;

RODRIGUES, Marinete Aparecida Zacharias. Justia e costumes: em defesa da honra de


homens e mulheres em Mato Grosso, no sculo XIX. 2008. p. 134.
287 PESAVENTO, Sandra Jatahy. Crime, violncia e sociabilidades urbanas: as fronteiras da ordem e
da desordem no sul brasileiro no final do sc. XIX. 2004.
288 ENGEL, Magali Gouveia. Paixo, crime e relaes de gnero (Rio de Janeiro, 1890-1930). 2000,
p. 153.
289 LABORDOC. (Autos Judicirios da Comarca de Caic. Nmero de Ordem do documento: 028.
Registro: 01/1884. Natureza do documento: Inqurito Policial).
286

as bordas da ferida estam ... indicando aco de um ... instrumento


contundente.

Normalmente havia um roteiro de perguntas, no total de dez, a serem


respondidas quando da realizao de um exame de corpo delito. Intentava-se saber:
1 Se h ferimento ou offensa phisica. 2 Se mortal. 3 Qual o instrumento que o
occassionou. 4 Se houve ou resultou mutilao de algum membro ou rgo. 5 Se
pode haver ou resultar essa mutilao em destruio de membro. 6 Se pode haver
ou resultar inhabilitao do membro ou orgo sem que fique ele prestando. 7 Se
pode haver ou resultar alguma diformidade, e qual ella seja. 8 Se o mal resultando
do ferimento ou offensa phisica produs () no modo de sade. 9 Se inhabilita do
servio por mais de trinta dias. 10 Qual era a cor do danno causado 290.
No entanto, interessante perceber, que embora os peritos sejam
direcionados a analisarem a natureza e causas do ferimento, no caso da ofendida
Theodora, comeam sua investigao a partir do temperamento da ofendida: de
irritao, mal-humor, uma pessoa de m gnio, biliosa em uma referncia
substncia secretada pelo fgado, com fora suficiente para absorver as gorduras e
com um sabor dos mais amargos, tanto que se diz que algo maximamente
amargo, quando assemelha-se a fel, um sinnimo popularmente conhecido da bile.
No podemos verificar essa associao do comportamento de Theodora bili
de modo ingnuo, possivelmente feita com base no conhecimento que os peritos
deveriam ter da teoria humoral, ou, como mais conhecida, teoria dos quatro
humores, principal corpo de explicao racional da sade e da doena, que vigora,
pelo menos at o sculo XVII, referindo-se aos comportamentos ou temperamentos
melanclico, sanguneo, bilioso/colrico e fleumtico.
A teoria dos quatro humores conhece muitos janeiros, remete a um filsofo da
Siclia chamado Empedocles, segundo o qual o sol, a terra, o cu e o mar esto
unidos por afinidades, que equilibradas em proporo, do a medida de calor, frio,
secura e humanidade. Depois apropriada por Hipcrates e, por fim, esquematizada
por Cludio Galeno, que vo relacionar essas situaes atmosfricas com os quatro
elementos da natureza, terra, fogo, gua e ar e posteriormente com a situao de
sade e doena do corpo humano.

290

LABORDOC. (Autos Judicirios da Comarca de Caic. Nmero de Ordem do documento: 066.


Registro: 03/1881. Natureza do documento: Exame de Corpo Delito).

Segundo a explicao da teoria humoral galnica, ou hipocrtica, o


comportamento estvel, bem como a sade, seria resultante do equilbio dos quatro
humores: sangue, fleuma(linfa), bile amarela e bile negra, respectivamente
procedentes do corao, sistema respiratrio, fgado e bao. A explicao
qudrupla, na prevalescncia de um destes trs humores, teramos os quatro
diferentes tipos de temperamentos supracitados, tambm as doenas humanas
seriam consequncia da desarmonia desses flidos no corpo.
Para Hipcrates, considerado o pai da medicina, o trabalho do mdico era
exatamente de restaurar o equilbrio desses quatro fluidos. Galeno vai aperfeioar a
explicao, relacionando os quatro elementos da natureza, os fluidos corporais e os
comportamentos humanos, tanto que sua teoria influenciar a medicina por mais ou
menos mil e quinhentos anos291.
bem possvel ento que a leitura do comportamento de Theodora tenha
sido feita com base no conhecimento que se tinham da teoria galnica, assim, a
descrio do ferimento e o que possivelmente o provocou a ltima preocupao
dos peritos. Ao situarem o comportamento de Teodora como no sendo dos mais
fceis, automaticamente os autores do corpo delito do vazo ao argumento de
defesa de Francisco Vieira Cidra, o ru. O juiz, por sua vez, ao entender que o crime
era particular, ou seja passional, e sabendo que no houvera flagrante, afirmou
que era lcito a parte [ofendida] desistir da ao ... tendo opinado nesta data pelo
perdo da offendida.
Um outro ponto que nos chama ateno que, no processo crime de Ricarda
Leopoldina da Conceio, a mesma declara no Auto de Perguntas ser miservel.
Por sua vez, o escrivo do processo de Teodora Maria da Conceio sublinha um tal
Autho de Atestado de Miserabilidade da offendida. Diante dessas referncias
condio de vida dessas mulheres, nos perguntamos a razo ou motivo que as fez
se declarar ou serem declaradas miserveis. Em que essa informao, um pequeno
fragmento em um texto bem mais amplo, poderia influir no andamento do processo e
julgamento de seus ofensores?

291

Sobre a teoria galnica ver: COBAS, Vernica. A Medicina e a Sua Histria. Lisboa, PT: EPUC,
1989.

no Captulo IV do Cdigo do Processo Criminal de 1832292 que algo se


torna claro a respeito disso. Na verdade, sendo o offendido miseravel, que pelas
circunstamcias, em que se achar, no possa perseguir o offensor, o Promotor
Pblico deve, ou qualquer do povo pde intentar a queixa, e proseguir nos termos
ulteriores do processo. a nica referncia neste cdigo miserabilidade, deste
modo, provvel que dos cofres da municipalidade sassem s famosas Custas do
Processo, em outros termos, os gastos com pagamentos de peritos, promotor,
publicao e envio de autos e ao juiz. Por esse motivo, o da presena dos sujeitos
das classes populares nas indigestes sociais, ou mesmo pela explicao
materialista que costumava se dar aos problemas da vadiagem, a historiografia do
crime no Brasil costumou acerca-se da pobreza como forma de explicar o fenmeno
da violncia urbana, dos vadios e da prtica policial e judicial sobre esses.
Trabalhos que se ocupam de histrias marginais acabam por problematiz-las
a partir da pobreza de alguns grupos sociais que constantemente aparecem na
documentao policial e judicial, os quais, na maioria das vezes, por serem pobres,
eram automaticamente tidos como vadios. Especialmente aps a libertao dos
escravos, quando muitos no tinham para onde ir e o que fazer e, nas ruas, eram
tratados pela polcia como vadios, aquele ou aquela, que sem moradia, sem ofcio,
vivia de esmolas ou de outras prticas para conseguir o sustento. De modo que,
como diria Boris Fausto293, os personagens dessas tramas so invisveis no plano
dos grandes acontecimentos e sofrem uma represso mais pronunciada.
As cidades maiores, como Rio de Janeiro e So Paulo, so recortes mais
bem explorados pelos historiadores. As obras de Boris Fausto e Sidney
Chaulhoub294 so exemplos disso, no entanto, segundo Marcos Luiz Bretas295, por
mais que se estude a violncia entre os homens livres e pobres, so as reas
urbanas normalmente o recorte espacial dessas pesquisas, de modo que a histria
da violncia nas zonas rurais ou das cidades pequenas ou que estavam mais
distantes da administrao, ainda est por ser escrita. De todo modo, segundo o
mesmo autor, por mais que essas populaes ainda no tenham sido estudadas (ou

292

Cdigo Criminal do Imperio do Brazil. 1832. TITULO II (Do Processo em Geral), CAPITULO IV (Da
queixa, e Denncia) e Art. 73.
293

FAUSTO, Boris. O crime do restaurante chins. 2009. p. 10.


CHALHOUB, Sidney. Cidade Febril. 1986.; FAUSTO, Boris. Crime e Cotidiano. 1984.
295
BRETAS, Marcos Luiz. O crime na Historiografia Brasileira: uma reviso na pesquisa
recente. 1991. p. 53.
294

pouco tenham sido), os historiadores esto descobrindo que o crime no est to


distante assim do cotidiano, tanto das pessoas pobres quanto das no pobres.
No entanto, segundo Magali Gouveia Engel296, na maioria dos casos de crime
os envolvidos se tratavam de indivduos pertencentes aos setores menos
favorecidos da sociedade, aquelas camadas pobres ou pauperizadas. Os
resultados parciais das pesquisas em curso revelam, portanto, que a maior parte dos
conflitos levantados envolvem homens e mulheres dos segmentos populares,
apontando, ainda, para o fato de que, mesmo entre estes grupos sociais, o principal
alvo das agresses masculinas eram as mulheres297.
Como essa compreenso mais recente, mais comum nos trabalhos de
estudo sobre o crime era, anteriormente, trabalhar com a noo de classes
perigosas. A questo da pobreza para Pedro de Almeida Vasconcelos298 foi
especialmente tratada pela sociologia e na geografia, nessa ltima, destacando-se o
nome de Milton Santos, autor de Pobreza Urbana299, livro publicado em 1978. As
definies de pobreza, embora devam ser relativizadas no tempo e no espao,
passam por noes como marginalidade, dentro e fora, cima, baixo e excluso.
Como se v, at mesmos os termos com os quais nos referimos pobreza, se
relacionam, coincidentemente ou no, com aqueles com os quais tratamos o
espao.
So dessa forma crescentes os trabalhos sobre a histria do crime no Brasil,
de modo especial, mas, no somente, no universo da histria social. A preocupao
com idade, condio social, econmica e de gnero e mesmo a natureza de seus
crimes300 quantos eram escravos, a quantidade de absolvies segundo um tipo de
crime ou etnia301 se tornam vetores atravs dos quais os historiadores
problematizaram o social.
Esse ramo da histria tem produzido um bom nmero de trabalhos. O olhar
quantitativo sobre as fontes, estabelecendo estatsticas criminais, questionando a
ENGEL, Magali Gouveia. Paixo, crime e relaes de gnero (Rio de Janeiro, 18901930). 2000. p. 160 e 61.
297
idem.
298
VASCONCELOS, Pedro de Almeida. Pobreza urbana e a formao de bairros populares
em Salvador na longa durao. 2006. p. 20.
296

299

300

SANTOS, Milton. Pobreza urbana. So Paulo, SP: Hucitec; Recife, PE: UFPE/CNPV, 1978.

GROSSO, Carlos Eduardo Millen. Poderiam viver juntos? 2007; SOUZA, Alan Nardi de.
Crime e Castigo. 2007.
301
OLIVEIRA, Fabiana Luci; SILVA Virgnia Ferreira da. Processos Judiciais como fontes
de dados: poder e interpretao. 2005.

ao das Casas de Cmara e Cadeia, as conexes e diatribes s Ordenaes e Leis


do Brasil. Neste sentido, os arquivos criminais podem ser uma fonte muito
interessante para o estudo da vida cotidiana302. Muitas das anlises atuais esto
focalizando o controle social e a produo do desvio, formadores das chamadas
classes perigosas303. Essas pesquisas voltam-se para o estudo do controle dos
grupos sociais relevantes nos processos de modernizao e, posteriormente,
industrializao.
Neste sentido, o processo crime, como temos demonstrado ao longo deste
texto, d conta de espaos, atores e prticas e a fragilidade entre o mundo da
ordem e o da contra-ordem304. E no meio de tantas falas repetidas, esto as
testemunhas que transitam entre o compromisso que assumem com a verdade
atravs do juramento com mo direita sobre a Bblia , seus interesses pessoais e
ainda a frmula repetida nos processos-crime, recm reciclada por uma famosa
emissora de televiso do Brasil: Na forma da Lei305.
Os processos-crime so o retrato de intrincadas relaes de poder que
envolvem homens que elaboram uma forma divergente, por vezes fugaz, de viver
alm da forma da Lei, de uma rede de policiais e da prpria justia enquanto
instituio. Os crimes, por sua vez, constituem a transgresso do cotidiano, porque
relacionam elementos como o inesperado no comportamento e a danao da norma.
Essa documentao um ponto de encontro de confisses, denncias e
depoimentos. Juntamente com os inquritos policiais e exames de corpo delito, donos a ideia de como a Polcia e Justia procediam diante do desvio e do encontro
com o inusitado.
3.2. A Cidade/territrio como corpo e o corpo como territrio
No dia 18 de maio de 1883, na Delegacia de Polcia da Cidade do Prncipe,
seriam convidados (na verdade intimados), os cidadaos Jos Daniel Diniz e Manoel
Henrique Meeira, para como peritos, comparecerem ... as 10 horas do dia no
cemiterio publico [da] cidade, afim de proceder se o exame do cadaver de Isabel de

302

BRETAS, Marcos Luiz. O crime na Historiografia Brasileira: uma reviso na pesquisa recente.
1991. p. 49.
303 Idem. 1991. p. 53.
304 PESAVENTO, Sandra Jatahy. Crime, violncia e sociabilidades urbanas: as fronteiras da ordem e
da desordem no Sul Brasileiro no final do sc. XIX. 2004.
305 Srie exibida pela TV Globo, de autoria de Antnio Calmon, em 2010.

Tal306. Tambm faria parte do grupo, o professor Lenidas Monteiro de Arajo.


Juntos, a partir de um Exame de Corpo Delito, avaliariam o cadver no intuito de
confirmar se a morte teria sido mesmo provocada pela prpria vtima. Ao que tudo
indica, a Isabel de Tal, esposa de Galdino de Tal, planejara seu prprio
estrangulamento. Para isso, ordenara a seu filho que fosse at o roado, onde seu
pai j estava. Assim, sozinha, poderia matar-se.
Uma situao semelhante se dera dois anos antes, em 1881307 quando trs
senhores encontraram o cadver da menor Marianna (...) enforcado numa pequena
arvore estando com os pes apoiados ao cho. No exame de corpo delito, como
assim era chamada na poca,
... encontraram no pescoo vinco ja denegrido produzido pela compresso
duma corda ou relho sobre as carnes molles. O resto intumicido de um azul
... olhos esbugalhados e pequeno arranho do lado esquerdo do pescoo
como feito por unhas ... e quanto as partes pudendas, se acharo ilesas, em
perfeito estado e sem vestigios de violencia, segundo afirmaro no exame a
que procederam Leonor Maria da Conceio e Guilhermina Rosa da
Conceio.

Percebemos que se levantou a hiptese de que houvera estupro, pelo fato de terem
analisado a genitlia, mas tambm pela presena de mulheres no exame o que
no era comum nos exames de corpo delito. possvel perceber tambm que a
figura do padrasto posta em questo, especialmente pelas perguntas feitas s
testemunhas sobre a forma como a vtima era tratada pelo esposo de sua me, ao
que responderam todas que o padrasto a tratava to bem, como se a mesma fosse
sua filha.
O corpo da criana foi encontrado s cinco horas da manh, tendo como
testemunhas, alm do padrasto e seus dois amigos, o sol, que estava nascendo. Ao
verem a cena os trs homens, se dirigiram para l e o padrasto desatou o n da
corda, que ligava o pescoo de Marianna a uma jurema torta, mais alta que a
finada. Algumas pessoas que passavam pelo local afirmaram que o corpo ainda
tinha quentura, mostrando ter se dado o suicidio a pouco tempo.
Os homens removeram o cadver e o levaram at sua casa. E ao chegar
com o corpo em casa, [o padrasto de Mariana] perguntara a sua mulher, que estava

306

LABORDOC . (Autos Judicirios da Comarca de Caic. Nmero de Ordem do documento: 075.


Registro: 03/1883. Natureza do documento: Inqurito policial). Suicdio.
307 LABORDOC. (Autos Judicirios da Comarca de Caic. Nmero de Ordem do documento: 078.
Registro: 03/1881. Natureza do documento: Corpo delicto).

dormindo: que de sua filha Mariana? Ao que ella respondeu lhe = foi ver feixe de
lenha ... ao que repetiu o padrasto: pois ella aqui est morta!.
Procuramos apontar, atravs desses relatos, no para fato de que essas duas
mulheres, uma j adulta e outra ainda criana, morreram por asfixia ou ainda que os
homens que lhe rodearam foram normalmente tidos como suspeitos no por
acusao formalizada, mas pelo texto que os processos trazem. Especialmente nas
perguntas feitas s testemunhas e, no caso da menor Mariana, pelo exame feito por
duas mulheres, pela ateno dada a genitlia e, por fim, pelas inquiries feitas s
testemunhas sobre a relao que mantinha com seu padrasto. Essas situaes
sinalizam para a concepo de que, poca, j normalmente atrelavam violncia
aos homens, dado que os historiadores vm confirmando nos estudos sobre crime e
criminalidade.
Buscamos chamar ateno, com esses exemplos, para o exame que se
procedeu nos corpos j falecidos, o exame de corpo delito, hoje conhecido, na
literatura jurdica, como necrpsia. Esse tipo de exame tinha por objetivo detectar
leses, buscar dados como autoria, temporalidade e extenso dos danos. No caso
especfico de ser realizado em um morto, pretendia-se encontrar a leso que
provocou o falecimento.
No entanto, ao invs de ter um corpo humano como objeto a ser analisado,
a cidade esse corpo a ser examinado, mais especificamente a Casa de Mercado, no
ano de 1889. Tendo sido alvo de um furto essa mesma casa, precisavam ser
investigadas as marcas deixadas pelos ladres, para, assim como nos processos
citados anteriormente, saber-se quem e o que maculou a integridade da cidade.
A Casa de Mercado, como j afirmamos anteriormente, era um dos pontos
centrais da cidade. Por assim dizer, remetemos lgica de que os territrios
marginais so estabelecidos tambm no corao das cidades, a partir de um deslize,
de um lapso, de um comportamento que foge s normas. O Mercado, como era
conhecido popularmente, um dos pontos relevante nas consideraes do Cdigo
de Postura308, onde apareciam os horrios a serem seguidos e como deveriam se
portar os sujeitos naquela casa. Por sua vez, em casos como esse, de furto, o

308

Lei N 918. 14 de maro de 1884. Assembleias Lesgislativas da Provncia do Rio Grande do Norte.
Presidente em exerccio: Francisco de Paula Salles. p. 66. LABORDOC/CERES/UFRN.

Cdigo Criminal do Imprio309 previa priso com trabalho, de dois a quatro anos e
multa de cinco a vinte por cento do valor subtrado.
A partir desse Exame de Corpo Delito e Processo Crime310, a palavra que
representa o corpo comea a representar a cidade. De modo que cidade e corpo so
anlogos por estas vias. como se o espao pudesse ser ferido, e, por isso,
analisado como corpo, sendo as marcas do telhado do mercado o ponto de inflexo
da anlise dos peritos, que se perguntam, assim como perguntariam em exame a
um corpo:
primeiro se ha vestigios de violencias no tecto d aquelle compartimento.
Segundo quais elles sejao; terceiro, se por essa violencia foi vencido, o
podia vencer, se o obstaculo que existe para entrada no compartimento;
quarto, se havia obstaculo, se se impregou fora, instrumentos ou aparelhos
para vencello, sexto, qual foi essa fora, instrumentos ou aparelhos, septimo
finalmente qual o valor do dano causado.

Ao que parece, o espao, tendo o corpo como metfora para sua organizao, vem
sendo descoberto pela histria. Em torno do corpo os filhos de Clio vm abrindo os
seus olhos. Sobre ele, o corpo, cada sociedade deixa suas marcas, fabricam
aparncias pela mediao de modelos higinicos, cosmticos, vestimentares,
alimentares, gestais, etc. (...) ele o lugar do desejo e da dor. Ainda bastante
ausente na histria, ele , tambm, como queria Michelet, um seu territrio 311.
O corpo como chave para entender o passado, como o corpo e suas formas
foram usados pela arquitetura e o urbanismo, bem como a perda dessa referncia
por parte dos arquitetos modernos tem sido preocupao dos estudiosos 312. No caso
de nosso processo, a geometria do corpo que servir como referncia geografia
da cidade.
Aos onze dias do mes de abril do anno de Nascimento de Nosso Senhor
Jesus Christo de mil e oitocentos e oitenta e nove, as quatro horas da tarde,
nesta Cidade do Principe, na Casa do Mercado Publico desta Cidade em
um quarto de negcio dos Senhores ... Meira e Manoel Vicente Dias de
Araujo, presente o juiz de Pais em exercicio, o Capito Francisco ... Cabral,
comigo escrivao de seu cargo abaixo assignado, os peritos notificados
Manoel Francisco da Costa e Alexandre Xavier Pinheiro, profissionais e
moradores nesta cidade, o juiz deferio aos mesmos peritos o juramento aos
309

Cdigo Criminal do Imprio do Brasil. TITULO III (Dos crimes contra a propriedade), CAPITULO I
(FURTO), Art. 257.
310 LABORDOC. (Autos Judicirios da Comarca de Caic. Nmero de Ordem do documento: 074.
Registro: 03/1889. Natureza do documento: processo crime).

PRIORI, Mary Lucy Murray Del. A histria do corpo e a Nova Histria: uma autpsia.
1994, p. 52 - 55.
311

312

SENNETT, Richard. Carne e Pedra. 2008.

Santos Evangelhos e bem fielmente desempenharam a ... declarando com


verdade o que descobriram e encontraram e o que em suas conscincias
entenderam; e encarregou lhes que procedessem o exame no telhado de
compartimento de carga do mercado publico desta cidade, em que os
senhores Meira e Araujo tem uma taverna.

Os peritos declararam, como fariam ao analisar um corpo ferido, que encontraram


telhas quebradas e um espao aberto suficiente para a passagem de uma pessoa,
no caso, Joo Jos Gomes da Trindade, suspeito do roubo. Para as perguntas
adaptadas ao peculiar exame de corpo delito, os peritos

Respondem que ha vestigios de violencia no tecto do estabelecimento. Que


havia violencia contra os obstaculos, que houve emprego de fora manual e
sem duvida de instrumentos appropriados para galgar o telhado. O dano do
telhado foi avaliado em mil reis, j os objetos roubados, calcularam em
cinquente mil reis, segundo as declaraes dos donos.

E graas s evidncias de que a entrada pelo telhado foi atravs da violncia,


automaticamente o promotor utilizar para incriminar Joo Jos Gomes da Trindade
Dantas o artigo 269313, ao invs do 257, do Cdigo Criminal, que prev o furto
acompanhado de violncia a pessoas e/ou cousas e como pena, gals por um a
oito annos, ao invs da pena relativamente leve do artigo 257.
O estabelecimento dessa relao entre o corpo e o espao, segundo Richard
Sennet e Jos DAssuno Barros314 ntida na obra do filsofo e parisiense do
sculo XVIII, Joo de Salisbury, que em 1159 publicou em Policraticus que o Estado
(res publica) um corpo.
A perspectiva de Salisbury um tanto quanto funcionalista e hierarquizada,
no sentido de que cada grupo social estaria fadado a desempenhar uma funo
especfica na sociedade. Para o filsofo, o governante seria o crebro; seus
conselheiros funcionariam como o corao da cidade; os comerciantes, o estmago
da sociedade; os soldados, suas mos; camponeses e trabalhadores manuais, seus
ps. Nesta perspectiva, o movimento em um templo se daria lentamente, pois a
catedral, como parte do crebro, seria um rgo reflexivo. J no mercado, parte do
estmago, onde se processaria a digesto, o trnsito se daria mais rapidamente.
313

Cdigo Criminal do Imprio do Brasil. TITULO III (Dos crimes contra a propriedade), CAPITULO III
(Damno),
TITULO IV (Dos crimes contra a pessoa, e contra a propriedade). Art. 269.
314 BARROS, Jos DAssuno. Cidade e Histria. 2007. p. 30 e 31. SENNETT, Richard. Carne e
Pedra. 2008. p. 14, 20 e 22. BARROS, Jos DAssuno. Cidade e Histria. 2007. p. 30 e 31.

Na cidade, assim como no corpo, a circulao deve ser facilitada, a


movimentao bem distribuda e o trnsito, humano ou no, simulado de modo que
no haja choque. Na cidade, as legendas, as imagens e o direito, mas no somente
eles, regularizam o que cada um pode manusear e possuir, bem como as condies
para tal. Na cidade tambm esperado que sejam eliminados seus dejetos, aquilo
que em seu corpo no mais til, por exemplo, o lixo, itens obsuletos e a matria
orgnica morta, mas tambm aqueles que por desordem, planejada ou no, possam
subverter as condies de manuseio e posse do que no lhe pertence.
A cidade, assim como o corpo, sob julgo de intoxicao, tem que eliminar o
excedente e o intil315, obedecendo a uma ordem social. A anomia, a convulso
social, a guerra e a crise so imbrglios para as cidades, so exemplos de m
digesto no seu corpo.
Cabe imaginar, ento, que uma cidade em que as ruas principais so becos
ou rodeadas por eles , o cenrio ideal para os arroubos sociais. Para Sandra
Jatahy Pesavento316, o verbete beco enuncia duas acepes: uma delas, a
topogrfica, que define o traado de um tipo de rua, normalmente estreita e que
serve de ligao entre um ponto e outro; a outra, a moral, que a dimenso
problemtica e pejorativa, que aponta para uma condio que extrapola a
demarcao espacial e se direciona para o campo do simblico.
Os peritos do processo que estamos analisando avaliam um ponto de
indigesto no corpo da cidade e usam exatamente a metfora em relao urbe
para entender o fato, fazendo-nos lembrar, em alguma medida, as palavras de Paul
Claval: atravs dos sentidos e de seu corpo que cada um desenvolve sua
experincia de mundo317. essa impresso de que a cidade um organismo
vivo318 e ao mesmo tempo uma parfrase em relao ao corpo que desperta nos
estudiosos a ideia de que, seja atravs do corpo ou da cidade, ou do corpo da
cidade, possvel ter outras vises sobre trabalho, pobreza, misria, criminalidade,
j que esses fenmenos no existem sem deixar marcas, quase tatuagens, quase
feridas, nos corpos e nas cidades.
315

BRESCIANI, Maria Stella Martins (Org.). Palavras da Cidade. 2001. p. 239.


PESAVENTO, Sandra Jatahy. Era uma vez o beco: origem de um mau lugar. 2001. p. 97.
317 CLAVAL, Paul. Uma, ou algumas, abordagem(ns) cultural(is) na geografia humana? 2008. p. 22
e 24.
318 Sobre essa relao Cidade e Organismo, consultamos: WANDERLEY, Claudia. O Corpo, a
Cidade: repetio. In: ORLANDI, Eni P. (Org.). Cidade Atravessada: os sentidos pblicos no
espao urbano. Campinas, SP: Fontes, 2001.
316

Mas no qualquer um que est habilitado a atuar na cidade. Sobre os


peritos que normalmente desenvolvem os exames de corpo delito no sabemos
muito. No sabemos o que os habilitava a exercer tal atividade. Ao mesmo tempo,
percebemos que normalmente pessoas como professores e padres so convidados
a se fazerem presentes, pelo conhecimento que detm sobre a vida. Em um caso
especial, que supracitamos, duas mulheres so as peritas, ao examinarem o corpo
da menor Marianna.
No entanto, se alguns so convidados a exercerem um ofcio, os processos
crime do a ver tambm aqueles proibidos de faz-lo. Em 1881 foi informado ao
Doutor Francisco Pinheiro de Almeida Castro, graduado em medicina pela Imperial
Faculdade da Corte319 que o senhor Snr. Jos Alves de Tal (Jos Alves
Cavalcante), morador nesta cidade do Prncipe, entregava-se ao exerccio da
medicina e da pharmacia sem titulos que o [habilitassem] a pratica de taes
profisses.
No Brasil, s poderiam exercer a medicina e a farmcia aqueles que fossem
graduados pela Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro. A criao desta remonta
ao perodo de trnsito de pessoas e saberes sobre o Atlntico, que culmina com a
chegada da famlia real portuguesa em 1808 no Brasil. At 1826 os diplomas dessa
instituio ainda eram expedidos pela Universidade de Coimbra. Em 1832 essa
Escola transformada em Faculdade, seguindo o modelo francs de instituies de
ensino superior. A, em um curso de seis anos, seriam formados aqueles destinados
a atuarem em medicina e farmcia.
em nome da moralidade da forencia, da sade publica e do amor a vida
dos nossos concidados e do respeito as leis que Jos Alves Cavalcante intimado
a uma audincia onde deveria apresentar os ttulos que o habilitassem a exercer a
medicina, ttulo sobre o qual no se tinha notcia na Cidade do Prncipe. em nome
da lei, especialmente do Artigo 301320 do Cdigo Criminal do Imprio, que se pede a
interdio do exerccio da medicina de Jos Cavalcante. Na audincia o ru declara
que no possua os tais ttulos necessrios s atividades de mdico e farmacutico,

319

LABORDOC. (Autos Judicirios da Comarca de Caic. Nmero de Ordem do documento: 082.


Registro: 03/1881. Natureza do documento: Processo crime).
320 Cdigo Criminal do Imprio do Brasil. TITULO IV (Dos crimes contra a pessoa, e contra a
propriedade). Parte Quarta (Dos crimes policiaes). CAPITULO VI (Uso de nomes e suppostos, e
titulos indevidos. Art. 301.

mas que no exercia a medicina ilegalmente, no mximo, administrava e


comercializava medicamentos.
Comparando os dois ltimos processos, podemos encontrar alguns pontos de
aproximao e distanciamento. Se os peritos so autorizados a investigar um corpo,
o da cidade, por serem portadores de um conhecimento que os autoriza a isso, Jos
Cavalcante desautorizado por no deter os dispositivos legtimos, os ttulos
outorgados por uma instituio, para faz-lo.
As duas situaes, a de permisso e a de proibio, tem o corpo como ponto
de disputa, como espao de batalha, como territrio a ser definido e pertencente a
uma ou a outra ordem. Como diria o historiador britnico Roy Porter, o corpo
prenhe de significados simblicos profundos, intensamente carregados ... Para os
cristos ortodoxos, por exemplo, sendo originalmente feito imagem e semelhana
de Deus, ele um templo. Mas desde a queda e a expulso do Jardim do den, os
corpos tem sido vis e a carne fraca e corrupta321. O mesmo historiador afirma
que a medicina, at o nascimento da sociedade moderna, no Ocidente, foi um
negcio de pequena escala, baseado no contato direto entre uma pessoa doente e
um amador ou profissional da cura, legtimo ou charlato.
Jos Alves Cavalcante no foge, assim, regra: defende-se afirmando que
apenas manipulava remdios, mas que nunca exercera a medicina em si. De um
modo ou de outro, tentou construir para si um espao prprio, mas sem as
condies exigidas para a produo de tal. Por isso, Jos Alves se localiza em um
territrio da margem, no no sentido fsico do termo, como iremos tratar frente,
mas na dimenso simblica, no sentido em que estava a margem de um
conhecimento institudo, o da medicina e da farmcia.
3.3. Territrios marginais na Cidade: (obs)cenas nos subrbios
Os territrios marginais, por figurarem como espaos disputados muitas
vezes, inclusive, pelo uso da fora e da violncia acondicionam relaes quentes,
onde os atos e as palavras extrapolam os limites de uma convivncia pacfica e
chegam s fronteiras da ofensa, fsica e/ou moral. Por vezes, essse territrio
configurado a partir de competies, at mesmo entre familiares.

321

PORTER, Roy. Das tripas corao. Traduo Vera Ribeiro. Rio de Janeiro, RJ: Record, 2004. p.
73 e 185.

Em cinco de setembro de 1883322 o juiz da Cidade do Prncipe recebia uma


carta assinada por Cincinato Torquato de Araujo Pereira. Ao contrrio do que se
pode imaginar, o Juiz no era amigo daquele que lhe enviara uma carta. Na
verdade, o remetente era ru de um processo crime, julgado por injrias verbais. A
carta era parte daquilo, que, acreditava o ru, ser um trunfo para sua defesa.
Cincinato Torquato declarava que as denncias por injrias verbais conta ele feitas
eram todas ilusrias e filhas do despeito e haviam sido concretizadas pela vontade
que tinha o queixoso de vingar-se dele.
O dito queixoso e inimigo rancoroso desde longa data era irmo do cunhado
do ru, e de acordo com o texto da carta, j tinha dito em pblico que Cincinato tinha
o pessimo habito de atirar-me aos bens alheios e dessa forma vinha manchando a
honra do ru. Nas palavras de Cincinato, o queixoso: me maltrata, me insulta, me
calunia e me injuria, at em carta particular (...) carta de mil e uma noite em que o
queixoso revela maus ... e trto orgulho.
Cincinato ainda adverte ao juiz que si as testemunhas depuserem de outra
forma [que no a da carta escrita por ele] ou ser por m vontade que me tm, ou
desejo de agradarem e servirem do protelado queixoso.
Ao extrapolar os limites da carta e adentrarmos o processo crime aberto em
virtude da denncia feita por Cincinato, percebemos que o conflito envolve algo
maior que as palavras trocadas entre um e outro. Chega at uma questo de
herana familiar, uma quantia que seria deixada por D. Joaquina, sogra de Cincinato
e me do acusador.
A famlia de D. Joaquina era de abastados fazendeiros e por hora Cincinato
o acusador, visto afirmar que o pai daquele que lhe acusa, sogro de Cincinato, j
impossibilitado de andar e com idade de mais de oitenta anos, ainda acabrunhado
de molestias nervosas transportado at a Cidade para passar escritura de terras
para o filho que deseja ser possuidor dos bens que existe no patrimnio da famlia.
A disputa pelos bens se torna tambm uma disputa pelo espao e pelo uso da
palavra, visto a citada propriedade da Alagoa, que referida no processo, ser
tambm onde h, alm de terras e casas, um olho dgua:
onde o ro tinha sua situao e residia desde muitos annos, herdou [essas]
pelo falecimento de sua sogra, com direito ao olho dagua que alli existe,

LABORDOC (Autos Judicirios da Comarca de Caic. Nmero de Ordem do


documento: 073. Registro: 03/1883. Natureza do documento: processo crime).
322

donde bebia e dava de beber agua s suas creaes miudas; assim como
herdou o queixoso a pequena casa e poucos beneficios que a elle serviam
de logradouro ...

H, de modo evidente, uma tentativa do filho em diminuir a herana do genro.


H uma configurao daquilo que Rogrio Haesbaert chama de contra-espaos323,
de um espao que se torna um territrio alternativo quele que deveria ser. Ao invs
de prevalecerem os valores cristos-ocidentais da sociedade onde estava
assentados, prevalecem os valores contrrios a essa filosofia.
Compreende-se, no entanto, pelo universo social que os cercava, a disputa
por um espao onde havia um olho dgua. Sem desejar cair no maniquesmo
exacerbado ou nas dicotomias clssicas que localizam o serto no mesmo campo
semntico de seca, aridez, distncia e incivilidade dos quais fala Caio Amorim
Maciel324, o universo de Cincinato Torquato e seu cunhado diferente daquele em
que se pode falar da fora do mar, onde guas violentas tm forma de ondas
intranquilas, que violentam o que encontram pela frente. No universo de Cincinato
Torquato, guas violentas so aquelas que no vem, so aquelas que no chovem,
que no deixam doce a argila.
No entanto, confome relatos, o ano de 1883 no foi dos mais ridos, pelo
contrio, o inverno j dava as caras no ms de janeiro, se mostrando tambm em
fevereiro e com mais intensidade em maro, dando o que falar e o que comer em
abril e assim permanescendo at junho325. Ou seja, no era somente pelo medo da
seca que os envolvidos faziam tempestade em fonte dagua, mas pela abundncia
que os anos de 1882 e 83 estavam trazendo, j que podiam reconhecer um inverno
regular naquele ano.
Em um universo onde a gua era pouca, tanto a posse sobre ela como a
posse das palavras sobre ela so expresses de poder. Num mundo onde a
presena de gua significa horizontes verdes a perder de vista e a falta dela, por sua
vez, paisagens cinzentas e tremulantes, ela se torna objeto de valorizao. Essa
perspectiva confere a gua um carter seminal, feminino e de fecundidade. Uma
gota capaz de fazer nascerem flores onde antes havia apenas espinhos.

323

HAESBAERT, Rogrio. Territrios Alternativos. 2002. p. 15.

MACIEL, Caio. Augusto Amorim. Hermenutica da paisagem sertaneja: possibilidades de


interpretao do conhecimento geogrfico local. 2010. p. 213.
325 p. 62 e 332.
324

Segundo Bachelard326, a gua objeto de uma das maiores valorizaes do


pensamento humano: a valorizao da pureza, o que de algum modo pode ser
percebido nas lendas de fundao da cidade (de Caic), que normalmente giram em
torno da figura de um vaqueiro procura de gua para seu gado e encontrando-a
em um poo, faz uma promessa para que o mesmo nunca seque. o que o
universo circundante permite. Se no possvel falar nas espumas que as ondas
fazem ao dobrar na areia, na fora que estas deitam sobre as pedras quando um
mal humor parece abater-se sobre o mar ou se no se pode descrever uma lmina
dgua que se perde no horizonte, pode-se falar em um poo do qual no se sabe a
profundidade, onde moram seres encantados, como uma sereia cantora e amante
da luz vespertina e da capacidade que o mesmo poo tem de no secar. Se no se
pode ser infinito, que seja ao menos perene, uma caracterstica que nem os dois rios
que circundam a cidade, Serid e Barra Nova (antes rio Quipau) tm. A
Mesopotmia nas terras do Brasil era rida por natureza, mas no seu seio existia
uma ddiva, o Poo de Sant`Ana, sobre o qual ainda h o que falar.
A mstica das guas transpe a prpria lgica da necessidade, como bem
problematiza Simon Schama. A nossa relao com a natureza vai alm da
referncia explorao. paisagem atribumos significaes, o que lhe confere
caracteres culturais. Pensando desse modo, ao invs de se oporem, natureza e
cultura se encontram. Argumentamos que mesmo em uma fotografia, que por tanto
tempo foi pretensamente cpia mais fiel da realidade, podemos cartografar o
subtexto de uma viso de mundo particular. Bem como na imaginao da mais
verde e impenetrvel floresta h cultura, porque imaginar uma ao
eminentemente humana, um gesto de criao.
No entanto, no apenas pela gua se davam as disputas familiares. Anna
Maria de Jesus, viva, em 1885 apresentou-se por meio das seis e meia da noite na
delegacia da cidade, denunciando que ao por do sol seu irmo de nome Joo
tentou assassinal-a servindo-se de uma faca de ponta em punho, que dirigindo se a
ella327. A terceira testemunha, filha da vtima faz uma descrio de como a cena
aconteceu. Segundo a mesma, estavam elas na casa de sua v, me tanto da vtima
como do ru, a conversar sobre a venda de um cavalo, quando este adentrou

326

Idem, p. 10 e 15.
LABORDOC. (Autos Judicirios da Comarca de Caic. Nmero de Ordem do documento: 084.
Registro: 04/1885. Natureza do documento: Inqurito Policial). Tentativa de Morte.
327

subitamente pela porta de trs da casa, com uma faca em punho, ainda na bainha.
O ru teria falado antes de tentar matar sua irm: No minta diacho!
H processos onde se localiza o crime: na casa do ru ou da vtima, no
roado, na rua... No entanto, no identificamos o crime precisamente no tecido da
cidade, apontando a proximidade com um ponto de referncia como o centro, a
igreja ou algo do tipo. A indigesto entre os dois irmos e o processo que aberto
em decorrncia do ato de violncia nesse sentido um exceo, porque permite
saber em que ponto da cidade moravam os envolvidos.
A viuva Anna Maria de Jesus328 morava no subrbio da cidade e a essa
cartografia que pretendemos dar visibilidade a partir dos processos que agora
analisamos. Com frequncia, esse espao que vai ser chamado de subrbios da
cidade, corresponde beira dos rios, Poo de SantAna ou algum aude que havia
h alguma distncia do centro da cidade.
A exemplo, o roubo praticado na noite do dia 25 de setembro de 1887 por
Joaquim de Tal, conhecido por Joaquim Redondo, que encontrando no Aude
Mabanga algumas peas de roupa, resolve se apropriar das mesmas e, no dia
seguinte, fazer comrcio delas.
Anna Maria do Esprito Santo, tendo esta, segundo o costume, deixado as
roupas margem do mesmo aude ensaboadas, envolta em uma coberta
para acabar de lavar no dia seguinte. Encontrou nesse dia desarrumadas,
encontrando falta de oito peas, inclusive a coberta.

O ru acaba por confessar que se apropriou das peas de roupa, mas defende-se
por que se disse embriagado no momento em que foi ao aude segundo o mesmo,
para tomar um banho. No entanto, o argumento da bebida no lhe favorvel e o
mesmo incurso no artigo 257 do Cdigo Criminal.
Preso o ru, nomeado um tutor para o ele, j que, por no se saber a sua
idade real, havia a possibilidade de que o mesmo fosse menor de idade. O curador
sugere que a priso do ru seja encerrada, que j havia sido castigo suficiente para
um crime simples. O argumento do tutor tambm no convence ao promotor
Olegario Gonalves de Medeiros Valle, que afirma:

328

LABORDOC. (Autos Judicirios da Comarca de Caic. Nmero de Ordem do documento: 086.


Registro: 04/1887. Natureza do documento: Processo crime).

Joaquim Redondo gatuno de h muitos annos, e esta a 3 vez que da


entrada na cadeia desta cidade por furtos que fas. [...] Chamado Joaquim
Redondo a Delegacia para responder no autho de perguntas no inquerito
policial requerendo pela queixa declarou que no tem morada certa; logo
vagabundo, art. 300 do Reg. De 31 de janeiro de 1742, 2 p. Pelo que em
vista das disposies deste art. Sendo o ro de ..., embora fosse o crime
afiansavel, requeremos sua conservao na priso, servindo nos de ... o
disposto no mesmo artigo 300 cit. In princpio, que abre excepo aos
vagabundos quando no dispensa estes da fiana no crime conhecido por
policiaes, considerando os assim possiveis de toda vigilancia da
authoridade publica. Afim de no escaparem a penalidade de seos delictos.
No podem pois prevalecer os argumentos do Curador do ro, que apesar
de pelo seu typo phisionomico mostrar ter uns vinte e cinco annos, todavia
declarou no saber sua idade, suppondo se menor de vinte e um annos, o
que no podemos de presente contestar por no podemos encontrar a sua
certido de baptismo; isto ainda uma prova do reconhecimento do mal
praticado.

Joaquim Redondo corresponde, nas palavras do promotor, figura do vadio,


emergente no final do sculo XIX, fruto em grande medida do discurso produzido
para definir, dentre outras personas, aqueles que, recm-libertos, no tinham
certeza de onde iriam morar ou trabalhar. Os vadios tinham como incomum o fato de
no terem endereo e ofcio fixos, mas a isso poderiam juntar-se outras
caractersticas, como aquela dos sujeitos que roubavam, sobreviviam das atividades
que desenvolviam noite ou os embriagados.
Por outro ngulo, vadio era um tipo urbano. Vivia normalmente nas cidades,
em territrios que precisavam ser conquistados todos os dias, pois estabilidade,
segurana e fixidez, por justa ou injusta causa, no eram valores notveis em suas
vidas. O arbitrrio no que se delimitava como vagabundo ou vadio a possibilidade
de que muitos no tivessem casa e ofcio garantidos, especialmente em uma
sociedade que estava prestes a libertar os escravos, uma nuvem humana composta
exatamente por uma maioria que no teria a partir de 1888, eira, beira, ou estribeira,
como se dizia poca no Brasil. Obviamente algumas consideraes precisam ser
feitas: a primeira que muitos escravos, aps a libertao no Brasil, permaneceram
atrelados aos seus antigos donos e seus domnios. A segunda que havia de fato,
nas cidades, aqueles que aproveitavam a noite para desposar o patrimnio alheio.
Por fim, nos processos compreendidos dentro do nosso recorte temporal, os vadios,
assim nominados, so poucos.
Outra arbitrariedade reside no fato de que, mesmo tendo cometido um crime,
por terem residncia e ofcio, muitos no eram tidos como vadios. o caso de

Cndido Jos de Almeida e Jos Igncio de Almeida329 que matavam ovelhas de


propriedade alheia, removiam a marcao peculiar aos animais de cada fazenda e
vendiam o couro no Termo de Patos da Paraba. Quando um Subdelegado de
Policia foi at sua casa conferir, at mesmo embaixo da cama do Cndido Jos,
encontrou peles de animais mortos. Alm de subtrarem os animais alheios, ainda
enganavam os seus compradores, pois vendiam gato por lebre, ou melhor, carneiro
por ovelha, o que e[ra] contrrio ao uso e costume comum de todos os creadores,
que normalmente comercializam a pele das ovelhas e no dos carneiros.
O furto de animais era um crime muito corriqueiro 330. No so poucos os
processos que tratam dessa qualificao. Comum tambm acontecerem nos pontos
que aparecem na documentao como sendo os arrabaldes da cidade, ou nos
subrbios, o que compreensvel por dois motivos: primeiro, mais condizente a
criao nas reas um pouco mais distantes do centro urbano, pela disponibilidade
de terra e, segundo, porque os cdigos de postura j vinham dando diretrizes neste
sentido.
Nos subrbios havia uma vida dissonante. Como na noite, na distncia da
ordem e de seus representantes, os territrios marginais podem ser institudos de
modo menos fugazes. Em um inqurito331 em que se investigava um furto de cavalos
pertencentes a Francisco Jacome, a chefatura de Policia desta Provncia enviou
uma escolta para conduzir da cidade de Pombal, na vizinha capitania da Paraba,
para a cadeia da Cidade do Prncipe, o ru Manoel Jos Filgueira. A escolta era
composta por quatro homens, fora que o promotor considerou superior em muito ao
do sujeito transportado, no resultando outra explicao para a evaso que no
derivava da incuria e completa negligencia com que se houvero no cumprimento
de seus deveres os mesmos policiais.
Esse processo traz um relato semelhante ao que trabalhamos no primeiro
captulo dessa dissertao, quando o jornal O Povo noticiara a fuga de um

329

LABORDOC. (Autos Judicirios da Comarca de Caic. Nmero de Ordem do documento: 043.


Registro: 02/1886. Natureza do documento: Inqurito policial).
330 LABORDOC. (Autos Judicirios da Comarca de Caic. Nmero de Ordem do documento: 102.
Registro: 04/1889. Natureza do documento: processo crime). LABORDOC. (Autos Judicirios da
Comarca de Caic. Nmero de Ordem do documento: 103. Registro: 04/1889. Natureza do
documento: Inqurito policial). LABORDOC. (Autos Judicirios da Comarca de Caic. Nmero de
Ordem do documento: 112. Registro: 05/1892. Natureza do documento: Inqurito policial).
331 LABORDOC (Autos Judicirios da Comarca de Caic. Nmero de Ordem do documento: 065.
Registro: 03/1880. Natureza do documento: processo crime).

presidirio que era tambm escoltado. Nesses casos, os praas responsveis pelo
traslado do ru eram intimados a dar explicao para as fugas.
Por outro lado, se alguns crimes so mais comuns nas zonas perifricas da
cidade, ser morador destes espaos soa, por vezes, como explicao para os
delitos. Assim que Antnio Barbosa da Costa, conhecido como Carrapixo e
morador nos subrbios desta cidade, na Barra Nova, sofre queixa de seu patro.
Segundo este, tendo enviado seu empregado a cobrar algumas de suas dvidas para
as partes da Serra do Teixeira e Paji, teve sua confiana quebrada: o acusado
abusou dela e no teria entregue toda a quantia arrecadada.
Os subrbios so apresentados ento atravs de duas faces, aquela que
mostra um espao propcio aos desvios, mas tambm como explicao para os
crimes nos quais seus autores so moradores dos arrabaldes. Neste sentido, o Poo
de SantAna, que h pouco referenciamos, aparece na documentao como ponto
para onde muitas pessoas confluam e onde tambm desembocavam alguns
conflitos, isso, por diversos motivos, dentre os quais ser um ponto com gua perene.
Essa afirmao pode ser percebida na denncia feita em 1886332:
No dia 14 de dezembro do ano passado dirigindo se Mel. ao stio do sr.
Escrivo Ignacio Glsa Valle, em compa. dos menores Joaquim Francisco do
Ten. Cel. Jos Berndo. e Celso Fo. da viva D. Eudacia, a qle a ver umas
formas da ordem de seu pai e estes a ... taquaris, ao descerem na decida
das pedras do segdo. brao do rio q. Deita pa. o po de SantAnna e
proximo a uma ingazeira(?) que ha na ribanceira do mmo. dalli pouco mais ou
menos surgiu inesperadamente. Jos, flo. do liberto Guilherme e sem ... deu
logo duas cacetadas em Manoel, que depois de recebel-as luctou com elle e
tomou lhe o cacete, podendo logo evadir-se correndo em procura da casa
de seu pai.

O conflito teria ocorrido em virtude de que um dos envolvidos, em um banho que


antes tomaram no dito Poo de SantAna, lanara terra na face do outro e por esse
motivo, j no mesmo dia, tiveram uma arenga.
Outro ponto da cidade onde h cenas e cenrios semelhantes ao processo
que citamos acima na praa da cacimba, detras das ruas desta cidade333. Em
1886, estando algumas pessoas na fonte publa. desta cidade por volta das sete
horas da manh, aparece um Lcio de Tal e em direo a um dos presentes teria
dito: ento moleque diga agora o q. V. me disse de outra vez, em seguinda ergue
332

LABORDOC. (Autos Judicirios da Comarca de Caic. Nmero de Ordem do documento: 085.


Registro: 04/1886. Natureza do documento: Processo crime).
333 LABORDOC. (Autos Judicirios da Comarca de Caic. Nmero de Ordem do documento: 088.
Registro: 04/1886. Natureza do documento: Processo crime).

uma espingarda e dispara o tiro que ocasionou o ferimento constante no corpo


delito.
Do depoimento das testemunhas, quatro afirmam que no momento se
encontravam dentro da cacimba dentro do rio srid. Outra, que ali passava, indo
caar e no momento em que cumprimentava os presentes, viu o ru chegar e atirar.
Esses territrios que so revelados na documentao analisada no ltimo
ponto desse captulo, apesar de no diferirem em muito no tipo de violncia que se
desenvolve, em linhas gerais apresentam vinganas e tentativas de manter a honra.
Eles j vm at ns, atravs da documentao, como territrios marginais mesmo
em sua localizao. Normalmente so pontos nos subrbios da cidade.
Nos chama ateno, como j mencionamos anteriormente, a proximidade
com pontos onde havia gua, como no caso do espancamento que Antonio Higino
da Costa comete contra Josefa Maria da Conceio334, dessa vez no em um poo
ou cacimba, mas em um riacho, o da Espingarda.
A distncia do subrbio em relao aos locais onde acontecem esses crimes
certamente influiu no fato de eles acontecerem a. Outro detalhe que no pode
deixar de ser considerado que as mulheres so normalmente os alvos, muito
provavelmente por que era para esses pontos que as mesmas se dirigiam para lavar
roupas e outros utenslios, se tornando alvos mais fceis das violncias e vinganas.
Por terem gua, provavelmente tambm eram cercados por mata, que pouco ou
muito densa, funcionavam como libis para aqueles que procuravam espancar ou
matar algum.
Os exemplos desses crimes ilustram o que denominamos, ja no incio desse
trabalho, e ali ainda com base na bibliografia e teoria consultada, como territrios
marginais. O territrio marginal aquele construdo por uma parteira que renegou a
vida ao prprio neto, at mesmo negando ao seu corpo o descanso em um
cemitrio, j que foi em outro espao que enterrou o corpo do recm-nascido.
Os roubos e assaltos tambm so situaes em que espaos no marginais,
como a Casa de Mercado, se transformam em territrios marginais, ainda mais
quando os crimes envolvem possveis membros de um grupo de cangaceiros, que
constituiam na poca personagens das paisagens do medo.

334

LABORDOC. (Autos Judicirios da Comarca de Caic. Nmero de Ordem do documento: 176.


Registro: 07/1897. Natureza do documento: Processo crime).

Deste modo, durante o dia a cidade poderia tomar conhecimento de eventos


como um suicdio, um assassinato, mas a noite era a temporalidade normalmente
utilizada para se concretizar as vontades. Nas noites escuras, uns levavam erguidas
tochas de fogo para clarear, outros levavam caf e bolo para vender, outros ainda
deixavam o caf e erguiam apenas o copo de aguardente, j Manoel Xico, examante de Ricarda, erguera apenas a faca, com a qual pretendia pr fim a vida da
ex-amada.
Porm se Ricarda foge de seu ex-companheiro para escapar da morte, Isabel
de Tal, se distancia de seu esposo, para encontrar com a morte, j que manda ele e
o filho para o roado e mata-se. Seu suicdio, em uma sociedade que o concebia
quase como um assassinato, a transporta para o espao das margens, o espao
daqueles que fogem aos preceitos sociais, inclusive daqueles advogados pela
religio de maior expressividade poca no Imprio, a catlica-crist.
Por outro lado, se o filho de Isabel de Tal, ao retornar do roado em
companhia de seu pai encontra sua me desfalecida, a me de Mariana que vai
encontrar a filha morta, j que e mesma foi encontrada sem vida, enforcada em uma
pequena rvore.
Mas no so apenas os corpos transpostos por relaes de violncia que os
ligam s margem da cidade, da religio ou da maternidade. O prprio corpo da
cidade territrio marginal, a Casa de Mercado representa bem essa premissa.
Alm do movimento de costume, um assalto fez com que peritos estudassem o
telhado, as paredes, o espao por onde entrou, quem furtou, os instrumentos
deixados para trs, os objetos que foram levados, o que possivelmente se empregou
para forar a entrada e o que se precisou fazer para sair. Esses eram praticamente
os mesmos procedimentos utilizados nos exames realizados no corpo humano para
saber, em caso de violncia, o estado da pele, dos orgos, se havia partes
decepadas, se havia no corpo permanecido partes de alguma arma utilizada, se o
corpo havia sido perfurado por algum instumentos cortante ou perfurante, a fora
empregada e os instumentos usados.
O exame de delito que se faz no mercado refora a tese de Richard Sennet,
de que o corpo, conscientemente ou no, o mapa base utilizado para a construo
das cidades e para sua observao, ou de Yi-Fu Tuan, de que o corpo a chave
para a nossa vivncia em sociedade e experincia com o ambiente. Trata-se de

exemplos em que a geografia do corpo a chave para o entendimento do espao e


da cidade.
J Jos Alves Cavalcante foi posto a margem, pois no pertencia ao territrio
da medicina e tendo procurado penetr-lo, sem as premissas que para isso eram
necessrias, sua condio enquanto ocupante de um territrio da margem foi
reafirmada. Percebemos nesses exemplos as disputas pelo corpo, a vida e a morte,
pelo conhecimento, mas tambm pelo uso da terra. D. Joaquina, Cincinato e o
cunhado desse ltimo so personagens de uma disputa pelo uso desfruto do
espao, pelos frutos que a Terra da Lagoa poderiam lhes render, j que a gua era
muito valorizada.
Mas no apenas em atos de oposio a ordem se institui os territrios
marginais, os promotores, juzes e em outra escala o escrivo, atravs da palavra e
da retrica concebem essas territorialidades, tem seu papel na construo social de
uma negatividade sobre o espao. Temos que pensar que o universo do Direito
um espao feito por homens e para eles, que portanto suas vozes so ressonncias
da sociedade em que vivem, logo o que disse e foi escrito por Numeriano Brando
ligeiramente o retrato de sua poca, do que viveu como sujeitos social e do que
estudou como advogado e promotor pblico.
Os territrios marginais so, portanto, resultados de violncia e, em ltima
anlise, das foras, que se propem contrrias a ela. A histria dos territrios
marginais, como so produzidos, por quem, e em que contexto, a histria daquilo
que os homens perderam: a pascincia, a honra, o amor desejado, da sensibilidade
e, de algum modo, liberdade. tambm a histria daquilo que querem recuperar
ou ganhar. Fazemos, portanto uma histria do que se perdeu e concomitantemente,
uma histria das novas possibilidades. uma histria que cheira a sangue, tem
barulho de grito e dor, ou talvez silncio abafado dos sussurros nos juris e a fora
dos advogados em defesa ou promotores levantando as causas. A histria dos
territrios marginais da cidade a histria das infncias interrompidas, das
(obs)cenas de festas ao ar livre e do inesperado da prpria histria dos homens.

CONCLUSES

Entre os anos de 1880 e 1900 a Cidade do Prncipe foi alvo de olhares e


aes que visaram transform-la. Em grande medida os sujeitos que desejavam
uma cidade diferente so tributrios dos ensinamentos da Faculdade de Recife, de
onde

nasceram os republicanos do Serid

norte-rio-grandense.

Alm

de

simpatizantes de uma nova forma de governo, conheceram com boa vontade os


estudos de Darwin, a partir dos quais passaram a pensar a sociedade como um
sistema que se desenvolvia em direo ao progresso. O Jornal O Povo foi o meio
que encontraram para divulgar, pelo menos entre os letrados e aqueles que sabiam
ler, as novas ideias e a aplicao delas na cidade onde haviam nascido e/ou viviam.
Neste sentido, seus escritos tornaram-se depsitos de um desejo, ou desejos,
sobre a cidade e seus ocupantes. No que se refere aos aspectos fsicos, so
sublinhadas as necessidades de limpeza e organizao, na verdade preocupaes
que deveriam passar por orgos pblicos, como a Cmara Municipal, mas, tambm,
pelos proprietrios das residncias que se localizassem na cidade. Pretendia-se que
as ruas fossem mantidas limpas, as casas pintadas, as caladas bem niveladas e os
animais mantidos distantes e presos. Havia sugestes, tambm, no que se refere
arborizao. Pouco a pouco tomava-se cincia da importncia de conservar as
rvores e no extingui-las da cidade.

No que se refere aos aspectos morais, no somente o Jornal O Povo, mas


tambm os Cdigos de Postura apontavam como deviam se comportar os sujeitos
na cidade. Os discursos davam a ver a idealizao de uma cidade e de um povo
para a cidade. Esse povo no poderia andar pelas ruas em horrios muito tarde da
noite, nem portar armas que pudessem ser usadas para roubar. Uma preocupao
constante era com os horrios a se frequentar a Casa de Mercado e quem poderia
faz-lo. Se havia limites de horrios para ali permanecer, os brios e loucos em
momento algum tinham tal permisso. Por assim dizer, tambm eram proibidas na
cidade as jogatinas e bebedeiras e as palavras que ofendessem a moral.
Por outro lado, se durante o dia o comrcio era uma coisa comum na Casa de
Mercado, durante a noite havia um comrcio ilcito, mas praticado. As vendedoras
de amor preocupavam os advogados dos bons costumes, que vivendo em tempos
em que a mulher era a figura utilizada para representar a Repblica, no poderiam
permitir a dissimulao dos modelos tidos como exemplares. Um sujeito que
reunisse caractersticas crists, maternas e vigor, at onde esse no fosse um
impasse submisso de costume.
As proibies so ressonncias dos temores que uma sociedade tem. O
bbado, o louco e a prostituta no eram as nicas figuras do medo da sociedade da
qual tratamos. Analisando especialmente os Relatrios de Presidentes de Provncia
do Rio Grande do Norte e o discurso das autoridades que os assinam possvel
perceber o medo dos presos, e mais ainda dos fugidos, que por vezes matavam os
soldados que lhes escoltavam ou guardavam. Noutra perspectiva, se tinha medo
tambm dos prprios soldados, de modo mais claro, no contexto dos recrutamentos
durante o Segundo Reinado. As mulheres ficavam receosas de perderem seus filhos
e maridos, tambm a fora de trabalho de suas casas; os homens por sua vez, da
rotina comparvel a de um escravo nas Foras do Estado. No toa que o erudito
Olavo de Medeiros Filho afirmou que O sertanejo tinha verdadeiro pavor de ser
recrutado para servir, compulsoriamente s Foras Armadas335. Ainda havia as
notcias de bandidos que se escondiam pelas serras e vegetao da provncia,
tendo como aliado, alm da geografia, alguns senhores que os protegiam.
O medo dos cangaceiros era outro temor presente na sensibilidade do
homem desse perodo. Esse quadro compe o que alguns autores chamam de

335

MEDEIROS FILHO, Olavo de. Caic cem anos atrs. 1988, p. 67.

paisagem do medo, um conjunto de elementos atravs dos quais os homens


revelam seus temores. Os motins, ao passo que poderiam ser uma forma de
demonstrar insatisfao para os mais pobres, para os comerciantes eram uma cena
de se fazer tremer, pelos muitos riscos que representavam integridade fsica e
patrimonial de suas propriedades ou estabelecimentos. No entanto, a historiografia
regional quase unssona em afirmar que pelos sertes do Serid, espao onde a
Cidade do Prncipe era o principal ncleo urbano, no nasceu, poucos passaram ou
viveram ou no h notcias de criminosos e bandidos.
Esses autores de tanto que inocentam e dotam de qualidades o homem
sertanejo, quase infantilizando-o ou no entendiam por bandido aquele que roubava,
falseiava e matava, por criminoso aquele que cometia crime que tinha sua definio
prevista em cdigos e leis, ou ainda no eram informados dos processos e das
violncias que os gerou que foram analisados. Mas no haveria tantas
preocupaes e tantos medos se o povo era to pacfico e ordeiro. Em nosso recorte
temporal o espao da cidade foi apropriado por homens que, desconsiderando
cdigos de conduta, leis e cdigos do Estado e mesmo o que se considerava como
bons costumes, tramaram territrios - territrios marginais.
Os territrios marginais poderiam ser institudos em qualquer parte da cidade,
tanto que residncias, fazendas, rios, no Riacho da Espingarda, cacimbas, a sombra
de uma jurema, roados, a Terra da Lagoa, o Aude Mabango e a praa do mercado
so referenciados como locais onde as violncias aconteciam. A Casa do Mercado
cruza este trabalho do incio ao fim, pois serviu ao olhar dos que planejavam a
cidade, foi palco do movimento do Quebra-quilos e tema de relatos da Cmara
Municipal. Por fim, cenrio de um assalto e, em virtude do mesmo, alvo de um
exame de corpo delito em sua prpria estrutura, para investigar os rastros deixados
por um gatuno. Mas no foram os nicos espaos citados na documentao: o rio
Serid, a Praa da Cacimba, a Terra da Alagoa e a prpria delegacia aparecem
como territrios que so tornados marginais. Ademais, aqueles prprios espaos
que so na documentao mencionados como subrbios da cidade, como o Catuc,
propcios, como quaisquer outras espacialidades, a se tornarem territrios marginais,
embora j o fossem na sua distribuio no tecido da cidade e na forma como eram
referenciados.
Enfim, essa uma histria da relao do homem com o prprio homem no e
com o espao. a histria dos desejos, dos medos e dos limites, de como podemos

tranformar o ambiente em nossa volta em territrios marginais e como podemos


transformar a ns mesmos em marginais, em sujeitos que por um instante quebram
com valores como honra, moral, direito, lei e bem. Por fim, no , no entanto, uma
outra histria da cidade ou a histria de uma outra cidade que j no se tenha
narrado. So apenas faces menos conhecidas e que puderam ser reveladas, da
cidade que j conhecemos.

FONTES

BIBLIOTECA CENTRAL ZILA MAMEDE - BCZN


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Lei n 16 de 12 de agosto de 1834. Provncia do Rio Grande do Norte (Ato adicional
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(Casa do Mercado). Prncipe, 11 de janeiro de 1881.
LABORDOC. Fundo Joaquim Martiniano Neto (Fundo Madureira). Capilha "Avulsos".
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SUBFUNDO DO 1 CARTRIO JUDICIRIO DA COMARCA DE CAIC.

LABORDOC. Subfundo do 1 Cartrio Judicirio da Comarca de Caic. Srie


temtica dos diversos. Cdice - Petio 1892. Registro: FCC/1CJ/DIV/CX.04,
D.002.

LABORDOC. Subfundo do 1 Cartrio Judicirio da Comarca de Caic. Srie


temtica dos diversos. Cdice - Petio 1894. Registro: FCC/1CJ/DIV/CX.04,
D.003).
LABORDOC. Subfundo do 1 Cartrio Judicirio da Comarca de Caic. Srie
temtica dos diversos. Cdice - Petio 1895. Registro: FCC/1CJ/DIV/CX.04,
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