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MORTE E VIDA SEVERINA - UMA ANLISE CULTURAL

Marlucy Mary Gama Bispo (UFS)1

RESUMO
Este trabalho analisa a construo da identificao cultural em Morte e Vida Severina de Joo
Cabral de Melo Neto. Parte-se de como a construo da identidade cultural de Severino,
figura central do texto, vai apresentando diferentes pertencimentos, ora como sujeito
individual, ora como sujeito coletivo. Isso fica mais visvel quando se identifica seus
encontros e desencontros nos espaos da obra, mostrando o quanto o homem vtima do
sistema social e no, apenas, do geogrfico como insistem alguns. Tem-se aqui como espaos,
a trajetria que ele percorre pelo Serto, Agreste, Zona da Mata e Litoral pernambucano. A
anlise feita pelo vis dos estudos culturais que se pautam pelo questionamento das
identidades de fronteira como o caso de Severino. Como suporte terico, segue-se uma
abordagem sociolgica proposta por Boaventura Santos, Zygmunt Bauman e Antnio
Cndido. Aliada a tal abordagem tem-se, ainda, uma anlise de prticas significativas
(Raymond Willams), representativas da cultura nordestina, na perspectiva de ler-se o sentido
que elas atribuem esttica da obra.
Palavras-chave: Morte e Vida Severina - identificao - estudos culturais - Nordeste.

Morte e Vida Severina, Auto de Natal Pernambucano (1954-1955), pea literria de


natureza regionalista, tradio medieval, forte religiosidade, linguagem prxima do registro
oral, apresenta vrios aspectos do folclore em sua construo formal, distribudos ao longo
dos dezoito trechos que compem a obra. Nela, Joo Cabral de Melo Neto, distancia-se do
hermetismo, caracterstica marcante em sua produo potica e escreve para ser entendido
pelo povo, o que o faz sem tornar o seu texto popular, embora o mesmo o tenha
popularizado. Aliando forma, contedo e linguagem numa trade, para alguns, perfeita, Morte
e Vida Severina atribui um carter singular poesia cabralina, apresentada por Alfredo Bosi
como

Mestranda do Programa de Ps-Graduao em Letras da UFS - professora do Colgio de Aplicao/UFS.

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o seu poema longo mais equilibrado entre rigor formal e temtica


participante, conta o roteiro de Severino, um homem do Agreste que vai em
demanda do litoral e topa em cada parada com a morte, presena annima e
coletiva, at que no ltimo pouso lhe chega a nova do nascimento de um
menino, signo de que algo resiste constante negao da existncia (BOSI,
1994, p.471).

Para Antnio Cndido, o regionalismo foi e ainda fora estimulante na literatura


da Amrica Latina (2000, p.158). fato que, no Brasil, a produo literria regionalista
marcada pela prosa. Em Morte e Vida Severina, Joo Cabral acentua a quebra dessa
hegemonia apresentando um Auto fortemente centrado na temtica regionalista, o que j
ocorria, de forma mais diluda, em sua obra.
Importante, ainda, localizar a produo cabralina no perodo que, segundo Cndido
(2000), corresponde a uma conscincia dilacerada do atraso, que teve como precursora a fase
da conscincia catastrfica de atraso, correspondente noo de pas subdesenvolvido
(p.142), com gnese em Simes Lopes Neto, seguido por Raquel de Queiroz, Graciliano
Ramos, Jos Lins do Rego e Jorge Amado. Nessa fase se imprimiu literatura regional
brasileira, uma face em que o peso da conscincia social atua por vezes no estilo como fator
positivo, dando lugar procura de interessantes solues adaptadas representao de
desigualdade e de injustia (p.160), distanciando-a da denominada conscincia amena do
atraso, correspondente ideologia de pas novo (p.145), marcada por uma literatura que se
fez linguagem de celebrao e terno apego, favorecida pelo Romantismo, com o apoio da
hiprbole e na transformao do exotismo como estado de alma (p.141).
Para Cndido, sobre a expresso do regionalismo de Joo Cabral, ele diz que [...]
ningum elaborou expresso potica mais revoltada e pungente para expor a misria, o
destino esmagado do homem pobre, no caso o do Nordeste (DANTAS, 2002, p.169).

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A partir de tais consideraes, este trabalho tem como objetivo principal analisar a
construo da identificao cultural no Auto de Joo Cabral. Parte-se de como a construo da
Identidade Cultural de Severino, figura central desse texto, vai apresentando diferentes
pertencimentos, ora como sujeito individual, ora como sujeito coletivo, o que ratifica o que
diz SANTOS:
Sabemos hoje que as identidades culturais no so rgidas nem, muito
menos, imutveis. So resultados sempre transitrios e fugazes de processos
de identificao [...] identidades so, pois, identificaes em curso [...] alm
de plurais so dominadas pela obsesso da diferena e pela hierarquia das
distines. Quem pergunta pela sua identidade questiona as referncias
hegemnicas mas, ao faz-lo, coloca-se na posio de outro e,
simultaneamente, numa situao de carncia e por isso de subordinao
(2003, p.133).

Tal conceito de Santos constitui-se como importante categoria de anlise, que pode
ser empregada, em toda primeira parte do Auto, quando o protagonista, Severino, na tentativa
de apresentar-se, apresenta muito mais a sua condio de carncia e subordinao, assumindo
a identidade da subclasse a qual para Bauman a ausncia de identidade, abolio ou
negao da individualidade, do rosto[...] (2005, p.46). Observe-se o fragmento do texto:
O meu nome Severino,
no tenho outro de pia.
Como h muitos Severinos,
que santo de romaria,
deram ento de me chamar
Severino de Maria;
[...]
Somos muitos Severinos
iguais em tudo na vida:
na mesma cabea grande
que a custo que se equilibra,
no mesmo ventre crescido
sobre as mesmas pernas finas,
e iguais tambm porque o sangue
que usamos tem pouca tinta.
[...]
Somos muitos Severinos
iguais em tudo e na sina:

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[...]
Mas, para que me conheam
melhor Vossas Senhorias
e melhor possam seguir
a histria de minha vida,
passo a ser o Severino
que em vossa presena emigra (CABRAL, 2000, p.29-30).

A crise de identidade de Severino, quando se identifica a tantos Severinos iguais em


tudo na vida, nos remete crise do pertencimento, ainda, em Bauman:
tornamo-nos conscientes de que o pertencimento e a identidadeno tm a
solidez de uma rocha, no so garantidos para toda a vida, so bastante
negociveis e revogveis [...] a idia de ter uma identidade no vai ocorrer
s pessoas enquanto o pertencimento continuar sendo o seu destino, uma
condio sem alternativa (2005, p.17-18).

Condio sem alternativa, essa a voz que ecoa em todo o Auto de Cabral da qual
seu protagonista, tenta, inutilmente, desviar-se em sua peregrinao rumo ao litoral
pernambucano, carregando o seu pertencimento de vida Severina, como destino, o que
evidencia o quanto ele vtima do sistema social, e no, apenas, do geogrfico como insistem
alguns. Nessa trajetria de Severino, marcada pela certeza da morte e a incerteza da vida
cabe-lhe bem o conceito de Bauman A vida lquida uma vida precria, vivida em condies
de incerteza constante (2005, p.8).
Interessante retomar Santos (2003) abordagem sobre encontros e desencontros de
Severino nos espaos da obra. Tem-se aqui como espaos, o trajeto que ele percorre pelo
Serto, Agreste, Zona da Mata e Litoral pernambucano. Resgate-se, para tanto o conceito dele
de zona fronteiria, como uma zona hbrida, que sugere mobilidade.
Nessa lgica, percebe-se que o deslocamento de Severino do serto litoral (cidade)
ocorre na dialtica entre a heterogeneidade externa, (diferenas encontradas nos aspectos
fsicos/geogrficos dos j citados espaos da obra) e a homogeneidade interna caracterizada

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pela mesmice que frustra as expectativas de Severino em sua trajetria, conforme fragmento
do poema:
Esse povo l de riba
de Pernambuco, da Paraba
que vem buscar no Recife
poder morrer de velhice,
encontra s, aqui chegando
cemitrios esperando.
No viagem o que fazem
vindo por essas catingas, vargens;
a est o seu erro:
vm seguindo seu prprio enterro (CABRAL, 2000, p. 50).

Outro aspecto que merece enfoque ainda sobre a zona fronteiria de Santos, parte-se
do fato dela ser definida como uma metfora que ajuda o pensamento a transmutar-se em
relaes sociais e polticas. E no esqueamos que a metfora o forte de cultura de fronteira
[...] (2003, p.155).
Associa-se a tal citao o fato de Severino ser considerado uma metfora que
representa uma realidade poltico-social do Nordeste brasileiro, numa insistente tentativa de
transmutar-se. Na anlise de Homero Arajo:
Depois dos versos clssicos que definem a condio severina e referem seu
carter coletivo e desgraado (Somos muitos Severinos), o poema volta a
dirigir-se ao pblico na segunda pessoa do plural do pronome de tratamento,
o que d um carter cerimonioso ao apelo (Mas, para que me conheam /
melhor Vossas Senhorias). Tal referncia includa na orao adversativa de
carter elucidativo e pedaggico a enfatizar que o Severino que em vossa
presena emigra um artifcio potico a simbolizar a classe/condio
Severina (ARAJO, 2002, p. 139-140).

Saliente-se, ainda, o que pode ser interpretado como a fronteira metafsica da obra,
com a qual Severino dialoga em todo transcurso do texto, a morte e a vida.

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O segundo vis de abordagem deste trabalho apresenta elementos textuais que


evidenciam uma articulao entre o esttico e cultural no poema de Joo Cabral. Para tanto
parte-se das reflexes de Raymond Willams que apresenta a cultura
como sistema de significaes mediante o qual necessariamente (se bem que
entre outros meios) uma dada ordem social comunicada, reproduzida,
vivenciada e estudada (...) mas tambm todas as prticas significativas desde a linguagem, passando pelas artes e filosofia, at o jornalismo, moda e
publicidade - que agora constituem esse campo complexo e necessariamente
extenso. (WILLIAMS, 1992, p.13)

inquestionvel a forma como algumas prticas significativas, representativas,


majoritariamente, da cultura nordestina, se constituem como elementos importantes que
possibilitam diferentes leituras em Morte e Vida Severina. O que no poderia ser diferente
considerando que o texto fora produzido a pedido para ser encenado, logo, a sua plstica,
observada em toda obra, marcada por fortes imagens visuais e auditivas, carregadas de
simbologia que do ao texto uma beleza enxuta, tpica da poesia cabralina, que em Morte e
Vida Severina se tornou maravilhosamente rida.
Cndido diz sobre
a poesia de Joo Cabral que: As suas emoes se organizam em torno dos objetos
precisos que servem de sinais significativos do poema cada imagem material tendo de fato,
em si, um valor que a torna fonte de poesia, esqueleto que do poema (2002, p.137).
Interessante tambm observar, em entrevista Revista Manchete em agosto de 1976,
a forma como Joo Cabral assume a influncia que sua obra recebeu de Murilo Mendes:
nenhum poeta brasileiro me ensinou como ele a importncia do visual sobre
o conceitual, do plstico sobre o musical. Sua poesia ensinou que a palavra
concreta, porque sensorial sempre mais potica do que a palavra abstrata, e
que assim a funo do poeta dar a ver (a cheirar, a tocar, a provar, de certa
forma a ouvir: enfim, a sentir o que ela quer dizer, isto , a pensar).

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Sob forte influncia medieval, o poema condensou vrios aspectos do folclore, na


qual Joo Cabral deixa claro sua inteno de homenagear a todas as literaturas ibricas. Como
diz o prprio autor, entre outras consideraes, deveras pertinentes, a essa proposta
abordagem:
Esse texto no poderia ser mais denso. Era obra para teatro, encomendada
por Maria Clara Machado [...]. Pesquisei num livro sobre o folclore
pernambucano, publicado no incio do sculo, de autoria de Pereira da Costa
[...]. A cena do nascimento, com outras palavras, est em Pereira da Costa
[...]. Todo cu e terra lhe cantam louvor tambm literal do antigo pastoril
pernambucano. O louvor das belezas do recm-nascido e os presentes que
ganha existem no pastoril. As duas ciganas esto em Pereira da Costa [...].
Eu s alterei as belezas e os presentes [...]. Com Morte e Vida Severina, quis
prestar uma homenagem a todas as literaturas ibricas. Os monlogos do
retirante provm do romance castelhano. A cena do enterro na rede do
folclore catalo. O encontro com os cantores de incelncias tpico do
Nordeste. [...]. A conversa com Severino antes de o menino nascer obedece
ao modelo da teno galega (SECCHIN,1985, p.304).

Partindo-se da viso histrico-cultural do autor, ratifica-se que Joo Cabral imprimiu


em Morte e Vida Severina a possibilidade de vrias leituras. Tome-se como exemplo para
anlise o trecho do Auto em que comeam a chegar pessoas trazendo presentes para o recmnascido e para me:
Minha pobreza tal
Que no trago presente grande:
trago para a me caranguejos
[...]
Minha pobreza tal
que coisa alguma posso ofertar:
somente o leite que tenho
para meu filho amamentar
[...]
Trago abacaxi de Goiana
e de todo o Estado rolete de cana
[...]
Siris apanhados no lamaal
que j no avesso da rua Imperial.
Mangas compradas nos quintais ricos
do Espinheiro e dos Aflitos.
Goiamuns dados pela gente pobre
da Avenida Sul e da Avenida Norte. (CABRAL, 2000, p.55-56).

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Como disse o autor esta passagem existe no pastoril pernambucano e ele s alterou
os presentes. Observe-se como a originalidade dessa alterao imprimiu ao texto, sem
exotismos, a forte marca da cultura nordestina. Os presentes que a me e o recm-nascido
recebem so: caranguejos, leite de outra me, papel de jornal, gua da bica, canrio-da-terra,
bolacha dgua, boneco de barro, pitu, abacaxi, rolete de cana, tamarindos, ostras, jaca,
mangabas, cajus, peixe, siris, carne de boi, mangas e goiamuns. A origem e a natureza desses
presentes apresentam e representam a geografia scio-econmica e cultural de bairros de
Recife e cidades pernambucanas, que na realidade, refletem bairros e cidades de qualquer
cidade do Nordeste brasileiro.
Assim, tal qual Severino, Pernambuco/Recife se constitui numa metfora que evoca
ao texto, mais uma vez, a lgica da cultura de fronteira de Santos, j apresentada neste,
ratificada nas palavras de Joo Cabral [...] o Recife o depsito de misria de todo
Nordeste (ATHAYDE, 1998, p.109). Misria denunciada atravs de uma linguagem coesa e
engajada, sutilmente trabalhada, retomando o medievalismo caracterstico do passado
colonial, evidenciado no latifndio, coronelismo, teocentrismo, temas abordados no texto na
interpretao dialtica entre obra de arte e meio social de Antonio Cndido (1976).
O forte apelo social do Auto de Cabral expe os conflitos existentes no texto,
partindo das claras dicotomias identidade x identificao, incluso x excluso, luta x
resistncia, morte x vida, no cenrio do regionalismo nordestino de meados da dcada de 50
que v na degradao do homem uma consequncia da espoliao econmica, no do seu
destino individual (CNDIDO, 2000, p.160).

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Retome-se, ainda, a questo do espao da obra que, embora tenha sido claramente
delimitado no texto (agreste, caatinga, zona da mata e litoral pernambucano), aparenta ser
mais simblico que real, representa a excluso social, marcada pela realidade econmica do
subdesenvolvimento que mantm a dimenso do regional como objeto vivo (CNDIDO,
2000, p. 159).
Quanto cronologia, o tempo apresenta-se marcado pela problemtica da migrao,
devido seca, o que o evidencia como ilimitado.
Enfim, o Auto, Morte e Vida Severina um claro exemplo de como Joo Cabral
articulou o esttico e o cultural numa perspectiva estruturalista que, embora escrito na dcada
de 50, se permite a leituras e abordagens que se valem, tambm, de conceitos e categorias
recentes de anlises literrias.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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Cabral na poesia brasileira. Porto Alegre: Editora da UFRGS, 2002.
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BAUMAN, Zygmunt. Vida Lquida. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Ed., 2005.
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CNDIDO, Antonio. Textos de Interveno. Org. Vinicius Dantas. So Paulo: Ed. 34, 2002.
CNDIDO, Antonio. A educao pela noite e outros ensaios. 3 edio. So Paulo: tica,
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DANTAS, Vinicius. Bibliografia de Antonio Cndido. So Paulo: Duas Cidades; Ed. 34,
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WILLIAMS, Raymond. Cultura. 2 edio; traduo Llio Loureno de Oliveira-Rio de
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