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Fusin nuclear

La fusin nuclear es una reaccin nuclear en la que dos ncleos de tomos ligeros, en
general el hidrgeno y sus istopos (deuterio y tritio), se unen para formar otro ncleo
ms pesado. Generalmente esta unin va acompaada con la emisin de partculas (en el
caso de ncleos atmicos de deuterio se emite un neutrn). Esta reaccin de fusin
nuclear libera o absorbe una gran cantidad de energa en forma de rayos gamma y
tambin de energa cintica de las partculas emitidas. Esta gran cantidad de energa
permite a la materia entrar en estado de plasma.
Las reacciones de fusin nuclear pueden emitir o absorber energa. Si los ncleos que se
van a fusionar tienen menor masa que el hierro se libera energa. Por el contrario, si los
ncleos atmicos que se fusionan son ms pesados que el hierro la reaccin nuclear
absorbe energa.
No confundir la fusin nuclear con la fusin del ncleo de un reactor, que se refiere a la
fusin del ncleo del reactor de una central nuclear debido al sobrecalentamiento
producido por la deficiente refrigeracin. Durante el accidente nuclear de Fukushima, se
utilizaba esta expresin frecuentemente.

Fusin nuclear en la naturaleza

Las estrellas, incluido el Sol,


experimentan constantemente reacciones de fusin nuclear. La luz y el calor que
percibimos del Sol es el resultado de estas reacciones nucleares de fusin: ncleos de
hidrgeno chocan entre s, y se fusionan dando lugar a un ncleo ms pesado de helio
liberando una enorme cantidad de energa. La energa liberada llega a la Tierra en forma
de radiacin electromagntica.
Las fuerzas de gravedad en el universo generan las condiciones perfectas para la fusin
nuclear.
A las reacciones de fusin nuclear tambin se les llama reacciones termonucleares
debido a las altas temperaturas que experimentan. En el interior del Sol, la temperatura
es cercana a los 15 millones de grados Celsius.

Requisitos tcnicos para la fusin nuclear


Para efectuar las reacciones de fusin nuclear, se deben cumplir los siguientes
requisitos:

Conseguir una temperatura muy elevada para separar los electrones del ncleo y
que ste se aproxime a otro venciendo las fuerzas de repulsin electrostticas. La
masa gaseosa compuesta por los electrones libres y los tomos altamente
ionizados se denomina plasma.

Es necesario el confinamiento para mantener el plasma a temperatura elevada


durante un mnimo de tiempo.

Densidad del plasma suficiente para que los ncleos estn cerca unos de otros y
puedan generar reacciones de fusin nuclear.

Confinamiento para la fusin nuclear


Los confinamientos convencionales que se utilizan en los reactores nucleares de fisin
no son posibles debido a las altas temperaturas del plasma que deben soportar. Por este
motivo, se han desarrollado dos importantes mtodos de confinamiento:

Fusin nuclear por confinamiento inercial (FCI): Consiste en crear un medio tan
denso que las partculas no tengan casi ninguna posibilidad de escapar sin chocar
entre s. Una pequea esfera compuesta por deuterio y tritio es impactada por un
haz de lser, provocndose su implosin. As, se hace cientos de veces ms
densa y explosiona bajo los efectos de la reaccin de fusin nuclear.

Fusin nuclear por confinamiento magntico (FCM): Las partculas


elctricamente cargadas del plasma son atrapadas en un espacio reducido por la
accin de un campo magntico. El dispositivo ms desarrollado tiene forma
toroidal y se denomina Tokamak.

Reacciones de fusin nuclear


Los elementos atmicos empleados normalmente en las reacciones fusin nuclear son el
Hidrgeno y sus istopos: el Deuterio (D) y el Tritio (T). Las reacciones de fusin ms
importantes son:
D + T --> 4He + n + 17,6 MeV
Fusionando un ncleo de Deuterio con un ncleo de Tritio, se obtienen 4 ncleos de
Helio, un neutrn y 17,6 MeV de energa.
D + D --> 3He + n + 3,2 MeV
Fusionando dos ncleos de Deuterio, se obtienen 3 ncleos de Helio, un neutrn y 3,2
MeV de energa.

D + D --> T + p + 4,03 MeV


Fusionando dos ncleos de Deuterio, se obtiene un ncleo de Tritio, un protn y 4,03
MeV de energa.
Para que tengan lugar estas reacciones debe suministrarse a los ncleos la energa
cintica necesaria para que se aproximen los ncleos reaccionantes, venciendo as las
fuerzas de repulsin electrostticas. Para ello se necesita calentar el gas hasta
temperaturas muy elevadas, como las que se supone que tienen lugar en el centro de las
estrellas.
El requisito de cualquier reactor de fusin nuclear es confinar dicho plasma con la
temperatura y densidad lo bastante elevadas y durante el tiempo justo, a fin de permitir
que ocurran suficientes reacciones de fusin nuclear, evitando que se escapen las
partculas, para obtener una ganancia neta de energa. Esta ganancia energtica depende
de que la energa necesaria para calentar y confinar el plasma, sea menor que la energa
liberada por las reacciones de fusin nuclear. En principio, por cada miligramo de
deuterio-tritio se pueden obtener 335 MJ.

Combustible utilizado para las reacciones de fusin


nuclear
Para las reacciones de fusin nuclear se necesitan ncleos ligeros. Bsicamente se
utilizan deuterio y Tritio, que son dos istopos del hidrgeno.
El Deuterio es un istopo estable del hidrgeno formado por un protn y un neutrn. Su
abundancia en el agua es de un tomo por cada 6.500 tomos de hidrgeno. Esto supone
que en el agua de mar hay una concentracin de 34 gramos de deuterio por metro cbico
de agua. El contenido energtico del deuterio es tan elevado que la energa que se puede
obtener del deuterio de un litro de agua de mar es equivalente a la energa que se puede
obtener de 250 litros de petrleo.
Por este motivo, teniendo en cuenta, que tres cuartas partes del Planeta estn cubiertas
por agua, se considera la fusin nuclear cmo una fuente de energa inagotable.
El otro elemento empleado en la fusin nuclear, el Tritio, es el istopo inestable o
radiactivo del tomo de hidrgeno. Est compuesto por un protn y dos neutrones y se
desintegra por emisin beta con relativa rapidez. Aunque el Tritio es escaso en la
naturaleza, se puede generar por reacciones de captura neutrnica con los istopos del
Litio. El Litio es un material abundante en la corteza terrestre y en el agua del mar.

Evolucin histrica y proyectos futuros sobre la fusin


nuclear
Los orgenes de la fusin nuclear se localizan hacia 1929 cuando Atkinson y Houtemans
plantearon la posibilidad de obtener energa de las reacciones de fusin. Sin embargo,
los conceptos ms importantes de fusin nuclear y su aplicacin real, se desarrollaron a
partir de 1942 con los trabajos de H. Bethe, E. Fermi, R. Oppenheimer y E. Teller, entre
otros. A travs del proyecto Sherwood se llevaron a cabo los primeros avances

tecnolgicos, que permitieron desarrollar el concepto de confinamiento magntico,


obtenindose los primeros diseos: z-pinch, stellarator y espejos magnticos.
En 1961, J. Nuckolls (EEUU) y N. Basov (URSS) desarrollaron una tcnica mediante la
cual se podran obtener reacciones de fusin nuclear mediante altas compresiones
provocadas por la cesin de energa. Se desarrollaron as programas secretos en EEUU
y Rusia. Posteriormente, Francia se une a este desarrollo, tambin secreto. Otros pases
como Alemania, Japn, Italia y EEUU (Rochester) desarrollaron programas abiertos.
En 1965, Artsimovich present los resultados de sus investigaciones, en la 2
Conferencia de Plasma y Fusin Controlada, sobre el concepto TOKAMAK (Toroidal
KAmera MAgnetiK).
En el concepto TOKAMAK, el campo magntico necesario para confinar el plasma es
el resultado de la combinacin de un campo toroidal, de un campo poloidal, ambos
creados por bobinas toroidales, y de un campo vertical (creado por un transformador).
El plasma acta como secundario de un transformador por donde se induce corriente
que lo calienta. Por el primario del transformador circula una intensidad de corriente
variable.
En 1968, el Premio Nobel N. Basov, inform de la obtencin de temperaturas de
ignicin y de la produccin de neutrones en las reacciones de fusin nuclear empleando
lseres. A partir de entonces, se pudo disponer de una gran cantidad de aparatos en
construccin y operacin bajo el concepto TOKAMAK como los siguientes: TFR
(Francia), T-4 y T-11 (URSS), ALCATOR y ORMAK (EEUU). Otros como el T-10
(URSS), PLT (EEUU), DITE (GB), ASEDX (RFA) y FRASCATI (EURATOM-Italia)
comenzaron a construirse.
En la dcada de los 70 comenz a producirse la primera serie de publicaciones sobre
FCI (Fusin nuclear por Confinamiento Inercial). En EEUU, los principales
investigadores fueron Brueckner, Nuckolls, Kidder y Clark. En Rusia, Basov y su
equipo consiguieron el experimento ms avanzado, alcanzndose cerca de 3 millones de
neutrones en la implosin de esferas de CD2.
Basados en este concepto existen y han existido multitud de instalaciones con lser que
han permitido avanzadas investigaciones sobre la fusin nuclear. De ellas se pueden
destacar: NOVA (40 kJ, EUUU), OMEGA (30 kJ), GEKKO-XII (10 kJ, Japn),
PHEBUS (3 kJ, Francia), VOLCAN (UK), ISKRA-5 (Rusia).
A partir de estas instalaciones de lser se han desarrollado dos grandes proyectos para
demostrar altas ganancias: National Ignition Facility (NIF) en EEUU y Laser Megajoule
(LMJ) en Francia.
Pero el lser no es el nico dispositivo capaz de producir implosiones, tambin se
observa que electrones y haces de iones ligeros y pesados son serios candidatos a la
fusin nuclear por confinamiento inercial. Nacen as los siguientes proyectos con iones
ligeros: ANGARA y PROTO (Rusia), PBFA-I y PBFA-II (EEUU).
En relacin con los iones pesados, al no existir experimentos no se han podido alcanzar
resultados exactos, aunque se han realizado ciertas predicciones mediante simulaciones

tericas como las realizadas en el Proyecto HIDIF (Heavy Ion Design of Ignition
Facility) patrocinado por varios laboratorios e institutos europeos y por el Lawrence
Berkeley Laboratory americano.
En la dcada de los 90, las instalaciones de tipo TOKAMAK: JET (EURATOM), TFTR
(EEUU) y JT-60 (Japn), permitieron obtener cierta potencia. El primero fue el JET, que
con una mezcla de D (90%) y T (10%) consigui en 1991, una potencia de 1,7 MW.
Posteriormente, en 1993, el TFTR con una mezcla de DT al 50% lleg hasta los 6 MW,
alcanzndose temperaturas de 30 keV. En el calentamiento se gastaron 29 MW. En la
actualidad, el TFTR est clausurado. Hasta la fecha, se han llegado a producir hasta 12
MW de potencia en reacciones de fusin nuclear controladas durante ms de un
segundo (JET, 1997) y existe la confianza de que con los avances tecnolgicos actuales
sea posible llegar al rango comercial de cientos de MW de forma mantenida.
La investigacin experimental en FCM (Fusin nuclear por Confinamiento Magntico)
en Espaa ha estado concentrada en el CIEMAT (Centro de Investigaciones Energticas,
Medioambientales y Tecnolgicas), remontndose a 1983, ao en el que se pone en
funcionamiento la primera mquina de fusin nuclear, el Tokamak TJ-I.
Desde este instante, la investigacin ha progresado de manera constante, y as, en 1994
se puso en marcha el primer dispositivo de fusin nuclear construido totalmente en
Espaa: el Stellerator TJ-I upgrade, que fue cedido en 1999 a la Universidad de Kiel al
entrar en operacin el TJ-II.
El TJ-II supuso un gran salto cientfico con respecto a los experimentos anteriores
considerndose uno de los tres stellerators ms avanzados del mundo junto con el
alemn Wendelstein 7-AS del Instituto Max Planck en Munich y el japons LHD de la
Universidad de Nagoya.

El proyecto de fusin nuclear por confinamiento


magntico: el ITER
El proyecto ms avanzado en Fusin nuclear por Confinamiento Magntico es el ITER
(International Thermonuclear Experimental Reactor), prototipo basado en el concepto
Tokamak, y en el que se espera alcanzar la ignicin. Ante los buenos resultados
obtenidos en el JET, en 1990 se decidi continuar el programa de fusin con una
instalacin mayor en la que adems del reactor, pudieran probarse sus sistemas
auxiliares sin generar an electricidad. En este proyecto participan la Unin Europea,
Canad, EEUU, Japn y Rusia.

Imagen futurista del


proyecto de investigacin de la fusin nuclear ITER
El objetivo es determinar la viabilidad tcnica y econmica de la fusin nuclear por
confinamiento magntico para la generacin de energa elctrica, como fase previa a la
construccin de una instalacin de demostracin comercial.
ITER es un proyecto tecnolgico cuya construccin se estima necesitar 10 aos y al
menos 20 de investigacin. Entre las tecnologas empleadas para su construccin y
posterior funcionamiento y mantenimiento destacan la robtica, superconductividad,
microondas, aceleradores y los sistemas de control.
En la mquina ITER no se producir energa elctrica, se probaran las soluciones a los
problemas que necesitan ser resueltos para hacer viables los futuros reactores de fusin
nuclear. Este ambicioso proyecto de investigacin dar sus primeros resultados a partir
de 2050.
Las inversiones realizadas para su construccin se estiman en cerca de 5.000 millones
de euros. Los costes de funcionamiento alcanzarn los 5.300 millones de euros y los de
desmantelamiento ascienden a 430 millones de euros. El pas donde se instala (Francia)
debe correr con los costes de preparacin del terreno y de construccin del edificio.

Emplazamiento del ITER


En un principio, los tres emplazamientos que se disputaban el proyecto eran: Europa
(Francia y Espaa), Canad y Japn.
El Gobierno Canadiense mostr inters por albergar el proyecto en Darlington cerca de
Toronto, Japn present su candidatura en Rokkaishomura, Francia ofreci su centro
nuclear de Cadarache y Espaa propuso su emplazamiento en Vandells I, despus del
positivo estudio de viabilidad coordinado por el CIEMAT y realizado por diferentes
institutos de investigacin e industrias, entre las que destaca IBERTEF (consorcio
formado por EmpresariosAgrupados y SENER).

Despus de un complejo proceso de evaluacin tecnolgica, a finales de 2003 la


Comisin Europea decidi presentar como candidatura europea la francesa de
Cadarache frente a la espaola de Vandells.
Finalmente la candidatura ganadora fue la del sur de Francia que es donde se est
construyendo en la actualidad

Conceptos principales[editar]

Sello de correos sovitico cuyo motivo es Albert Einstein con su famosa ecuacin
.
Artculo principal: Glosario de relatividad
El presupuesto bsico de la teora de la relatividad es que la localizacin de los sucesos
fsicos, tanto en el tiempo como en el espacio, son relativos al estado de movimiento del
observador: as, la longitud de un objeto en movimiento o el instante en que algo
sucede, a diferencia de lo que sucede en mecnica newtoniana, no son invariantes
absolutos, y diferentes observadores en movimiento relativo entre s diferirn respecto a
ellos (las longitudes y los intervalos temporales, en relatividad son relativos y no
absolutos).

Relatividad especial[editar]
Artculo principal: Teora de la relatividad especial

La teora de la relatividad especial, tambin llamada teora de la relatividad restringida,


fue publicada por Albert Einstein en 1905 y describe la fsica del movimiento en el
marco de un espacio-tiempo plano. Esta teora describe correctamente el movimiento de
los cuerpos incluso a grandes velocidades y sus interacciones electromagnticas y se usa
bsicamente para estudiar sistemas de referencia inerciales (no es aplicable para
problemas astrofsicos donde el campo gravitatorio desempea un papel importante).
Estos conceptos fueron presentados anteriormente por Poincar y Lorentz, que son
considerados como precursores de la teora. Si bien la teora resolva un buen nmero de
problemas del electromagnetismo y daba una explicacin del experimento de
Michelson-Morley, no proporciona una descripcin relativista adecuada del campo
gravitatorio.

Tras la publicacin del artculo de Einstein, la nueva teora de la relatividad especial fue
aceptada en unos pocos aos por la prctica totalidad de los fsicos y los matemticos.
De hecho, Poincar o Lorentz haban estado muy cerca de llegar al mismo resultado que
Einstein. La forma geomtrica definitiva de la teora se debe a Hermann Minkowski,
antiguo profesor de Einstein en la Politcnica de Zrich; acu el trmino "espaciotiempo" (Raumzeit) y le dio la forma matemtica adecuada.nota 1 El espacio-tiempo de
Minkowski es una variedad tetradimensional en la que se entrelazaban de una manera
insoluble las tres dimensiones espaciales y el tiempo. En este espacio-tiempo de
Minkowski, el movimiento de una partcula se representa mediante su lnea de universo
(Weltlinie), una curva cuyos puntos vienen determinados por cuatro variables distintas:
las tres dimensiones espaciales ( , , ) y el tiempo ( ). El nuevo esquema de
Minkowski oblig a reinterpretar los conceptos de la mtrica existentes hasta entonces.
El concepto tridimensional de punto fue sustituido por el de evento. La magnitud de
distancia se reemplaza por la magnitud de intervalo.

Relatividad general[editar]
Artculo principal: Teora de la relatividad general

Esquema bidimensional de la curvatura del espacio-tiempo (cuatro dimensiones)


generada por una masa esfrica.
La relatividad general fue publicada por Einstein en 1915, y fue presentada como
conferencia en la Academia de Ciencias Prusiana el 25 de noviembre. La teora
generaliza el principio de relatividad de Einstein para un observador arbitrario. Esto
implica que las ecuaciones de la teora deben tener una forma de covariancia ms
general que la covariancia de Lorentz usada en la teora de la relatividad especial.
Adems de esto, la teora de la relatividad general propone que la propia geometra del
espacio-tiempo se ve afectada por la presencia de materia, de lo cual resulta una teora
relativista del campo gravitatorio. De hecho la teora de la relatividad general predice
que el espacio-tiempo no ser plano en presencia de materia y que la curvatura del
espacio-tiempo ser percibida como un campo gravitatorio.
Debe notarse que el matemtico alemn David Hilbert escribi e hizo pblicas las
ecuaciones de la covarianza antes que Einstein. Ello result en no pocas acusaciones de
plagio contra Einstein, pero probablemente sea ms, porque es una teora (o perspectiva)
geomtrica. La misma postula que la presencia de masa o energa curva al espaciotiempo, y esta curvatura afecta la trayectoria de los cuerpos mviles e incluso la
trayectoria de la luz.
Einstein expres el propsito de la teora de la relatividad general para aplicar
plenamente el programa de Ernst Mach de la relativizacin de todos los efectos de

inercia, incluso aadiendo la llamada constante cosmolgica a sus ecuaciones de


campo4 para este propsito. Este punto de contacto real de la influencia de Ernst Mach
fue claramente identificado en 1918, cuando Einstein distingue lo que l bautiz como
el principio de Mach (los efectos inerciales se derivan de la interaccin de los cuerpos)
del principio de la relatividad general, que se interpreta ahora como el principio de
covarianza general.5

Formalismo de la teora de la relatividad[editar]


Vanse tambin: Espacio-tiempo, Cuadrivector y Tensor.

Representacin de la lnea de universo de una partcula. Como no es posible reproducir


un espacio-tiempo de cuatro dimensiones, en la figura se representa slo la proyeccin
sobre 2 dimensiones espaciales y una temporal.

Partculas[editar]
En la teora de la relatividad una partcula puntual queda representada por un par
, donde
es una curva diferenciable, llamada lnea de universo de la
partcula, y m es un escalar que representa la masa en reposo. El vector tangente a esta
curva es un vector temporal llamado cuadrivelocidad, el producto de este vector por la
masa en reposo de la partcula es precisamente el cuadrimomento. Este cuadrimomento
es un vector de cuatro componentes, tres de estas componentes se denominan espaciales
y representan el anlogo relativista del momento lineal de la mecnica clsica, la otra
componente denominada componente temporal representa la generalizacin relativista
de la energa cintica. Adems, dada una curva arbitraria en el espacio-tiempo, puede
definirse a lo largo de ella el llamado intervalo relativista, que se obtiene a partir del
tensor mtrico. El intervalo relativista medido a lo largo de la trayectoria de una
partcula es proporcional al intervalo de tiempo propio o intervalo de tiempo percibido
por dicha partcula.

Campos[editar]
Cuando se consideran campos o distribuciones continuas de masa se necesita algn tipo
de generalizacin para la nocin de partcula. Un campo fsico posee momentum y
energa distribuidos en el espacio-tiempo, el concepto de cuadrimomento se generaliza
mediante el llamado tensor de energa-impulso que representa la distribucin en el

espacio-tiempo tanto de energa como de momento lineal. A su vez un campo


dependiendo de su naturaleza puede representarse por un escalar, un vector o un tensor.
Por ejemplo el campo electromagntico se representa por un tensor de segundo orden
totalmente antisimtrico o 2-forma. Si se conoce la variacin de un campo o una
distribucin de materia, en el espacio y en el tiempo entonces existen procedimientos
para construir su tensor de energa-impulso.

Magnitudes fsicas[editar]
En relatividad, estas magnitudes fsicas son representadas por vectores 4-dimensionales
o bien por objetos matemticos llamados tensores, que generalizan los vectores,
definidos sobre un espacio de cuatro dimensiones. Matemticamente estos 4-vectores y
4-tensores son elementos definidos del espacio vectorial tangente al espacio-tiempo (y
los tensores se definen y se construyen a partir del fibrado tangente o cotangente de la
variedad que representa el espacio-tiempo).
Correspondencia entre E3nota 2 y M4nota 3
Espacio tridimensional eucldeo
Espacio-tiempo de Minkowski
Punto
Evento
Longitud
Intervalo
Velocidad
Cuadrivelocidad
Momentum
Cuadriamomentum

El intervalo relativista[editar]
El intervalo relativista puede definirse en cualquier espacio-tiempo, sea ste plano como
en la relatividad especial, o curvo como en relatividad general. Sin embargo, por
simplicidad, discutiremos inicialmente el concepto de intervalo para el caso de un
espacio-tiempo plano. El tensor mtrico del espacio-tiempo plano de Minkowski se
designa con la letra , y en coordenadas galileanas o inerciales toma la siguiente
forma:nota 4

El intervalo, la distancia tetradimensional, se representa mediante la expresin


se calcula del siguiente modo:

, que

Reproduccin de un cono de luz, en el que se representan dos dimensiones espaciales y


una temporal (eje de ordenadas). El observador se sita en el origen, mientras que el
futuro y el pasado absolutos vienen representados por las partes inferior y superior del
eje temporal. El plano correspondiente a t = 0 se denomina plano de simultaneidad o
hipersuperficie de presente (Tambin llamado "Diagrama de Minkowski"). Los sucesos
situados dentro de los conos estn vinculados al observador por intervalos temporales.
Los que se sitan fuera, por intervalos espaciales.
Los intervalos pueden ser clasificados en tres categoras: Intervalos espaciales (cuando
es negativo), temporales (si
es positivo) y nulos (cuando
). Como el
lector habr podido comprobar, los intervalos nulos son aquellos que corresponden a
partculas que se mueven a la velocidad de la luz, como los fotones: La distancia
recorrida por el fotn es igual a su velocidad (c) multiplicada por el tiempo y por lo
tanto el intervalo
se hace nulo.
Los intervalos nulos pueden ser representados en forma de cono de luz, popularizados
por el celebrrimo libro de Stephen Hawking, Historia del Tiempo. Sea un observador
situado en el origen, el futuro absoluto (los sucesos que sern percibidos por el
individuo) se despliega en la parte superior del eje de ordenadas, el pasado absoluto (los
sucesos que ya han sido percibidos por el individuo) en la parte inferior, y el presente
percibido por el observador en el punto 0. Los sucesos que estn fuera del cono de luz
no nos afectan, y por lo tanto se dice de ellos que estn situados en zonas del espaciotiempo que no tienen relacin de causalidad con la nuestra.
Imaginemos, por un momento, que en la galaxia Andrmeda, situada a 2,5 millones de
aos luz de nosotros, sucedi un cataclismo csmico hace 100.000 aos. Dado que,
primero: la luz de Andrmeda tarda 2 millones de aos en llegar hasta nosotros y
segundo: nada puede viajar a una velocidad superior a la de los fotones, es evidente, que
no tenemos manera de enterarnos de lo que sucedi en dicha Galaxia hace tan slo
100.000 aos. Se dice por lo tanto que el intervalo existente entre dicha hipottica
catstrofe csmica y nosotros, observadores del presente, es un intervalo espacial (
), y por lo tanto, no puede afectar a los individuos que en el presente viven en
la Tierra: Es decir, no existe relacin de causalidad entre ese evento y nosotros.

Imagen de la galaxia Andrmeda, tomada por el telescopio Spitzer, tal como era hace
2,5 millones de aos (por estar situada a 2,5 millones de aos luz). Los sucesos
acaecidos 1 000 000 aos atrs se observarn desde la Tierra dentro de un milln y
medio de aos. Se dice por tanto que entre tales eventos y nosotros existe un intervalo
espacial.
Anlisis
El nico problema con esta hiptesis, es que al entrar en un agujero negro, se anula el
espacio tiempo, y como ya sabemos, algo que contenga algn volumen o masa, debe
tener como mnimo un espacio donde ubicarse, el tiempo en ese caso, no tiene mayor
importancia, pero el espacio juega un rol muy importante en la ubicacin de volmenes,
por lo que esto resulta muy improbable, pero no imposible para la tecnologa.
Podemos escoger otro episodio histrico todava ms ilustrativo: El de la estrella de
Beln, tal y como fue interpretada por Johannes Kepler. Este astrnomo alemn
consideraba que dicha estrella se identificaba con una supernova que tuvo lugar el ao
5 a. C., cuya luz fue observada por los astrnomos chinos contemporneos, y que vino
precedida en los aos anteriores por varias conjunciones planetarias en la constelacin
de Piscis. Esa supernova probablemente estall hace miles de aos atrs, pero su luz no
lleg a la tierra hasta el ao 5 a. C. De ah que el intervalo existente entre dicho evento y
las observaciones de los astrnomos egipcios y megalticos (que tuvieron lugar varios
siglos antes de Cristo) sea un intervalo espacial, pues la radiacin de la supernova
nunca pudo llegarles. Por el contrario, la explosin de la supernova por un lado, y las
observaciones realizadas por los tres magos en Babilonia y por los astrnomos chinos
en el ao 5 a. C. por el otro, estn unidas entre s por un intervalo temporal, ya que la
luz s pudo alcanzar a dichos observadores.
El tiempo propio y el intervalo se relacionan mediante la siguiente equivalencia:
,
es decir, el intervalo es igual al tiempo local multiplicado por la velocidad de la luz. Una
de las caractersticas tanto del tiempo local como del intervalo es su invarianza ante las
transformaciones de coordenadas. Sea cual sea nuestro punto de referencia, sea cual sea
nuestra velocidad, el intervalo entre un determinado evento y nosotros permanece
invariante.
Esta invarianza se expresa a travs de la llamada geometra hiperblica: La ecuacin
del intervalo tiene la estructura de una hiprbola sobre cuatro dimensiones, cuyo
trmino independiente coincide con el valor del cuadrado del intervalo (
),
que como se acaba de decir en el prrafo anterior, es constante. Las asntotas de la
hiprbola vendran a coincidir con el cono de luz.

Historia

Antes de que Rutherford propusiera su modelo atmico, los fsicos aceptaban que las
cargas elctricas en el tomo tenan una distribucin ms o menos uniforme. Rutherford
trat de ver cmo era la dispersin de las partculas alfa por parte de los tomos de una
lmina de oro muy delgada. Los ngulos resultantes de la desviacin de las partculas
supuestamente aportaran informacin sobre cmo era la distribucin de carga en los
tomos. Era de esperar que, si las cargas estaban distribuidas uniformemente segn el
modelo atmico de Thomson, la mayora de las partculas atravesaran la delgada
lmina sufriendo slo ligersimas deflexiones, siguiendo una trayectoria
aproximadamente recta. Aunque esto era cierto para la mayora de las partculas alfa, un
nmero importante de estas sufran deflexiones de cerca de 180, es decir, prcticamente
salan rebotadas en direccin opuesta a la incidente.
Rutherford pens que esta fraccin de partculas rebotadas en direccin opuesta poda
ser explicada si se supona la existencia de fuertes concentraciones de carga positiva en
el tomo. La mecnica newtoniana en conjuncin con la ley de Coulomb predice que el
ngulo de deflexin de una partcula alfa relativamente liviana por parte de un tomo de
oro ms pesado, depende del "parmetro de impacto" o distancia entre la trayectoria de
la partcula y el ncleo:1

(1)
Donde:
, siendo la constante dielctrica del vaco y
elctrica del centro dispersor.
, es la energa cintica inicial de la partcula alfa incidente.
es el parmetro de impacto.

la carga

Dado que Rutherford observ una fraccin apreciable de partculas "rebotadas" para las
cuales el ngulo de deflexin es cercano a , de la relacin inversa a (1):

(2)
se deduce que el parmetro de impacto debe ser bastante menor que el radio atmico.
De hecho el parmetro de impacto necesario para obtener una fraccin apreciable de
partculas "rebotadas" sirvi para hacer una estimacin del tamao del ncleo atmico,
que resulta ser unas cien mil veces ms pequeo que el dimetro atmico. Este hecho
result ser la capacidad uniformable sobre la carga positiva de neutrones.

Importancia del modelo y limitaciones


La importancia del modelo de Rutherford residi en proponer por primera vez la
existencia de un ncleo en el tomo (trmino que, paradjicamente, no aparece en sus
escritos). Lo que Rutherford consider esencial, para explicar los resultados
experimentales, fue "una concentracin de carga" en el centro del tomo, ya que sin ella,

no poda explicarse que algunas partculas fueran rebotadas en direccin casi opuesta a
la incidente. Este fue un paso crucial en la comprensin de la materia, ya que implicaba
la existencia de un ncleo atmico donde se concentraba toda la carga positiva y ms
del 99,9% de la masa. Las estimaciones del ncleo revelaban que el tomo en su mayor
parte estaba vaco.
Rutherford propuso que los electrones orbitaran en ese espacio vaco alrededor de un
minsculo ncleo atmico, situado en el centro del tomo. Adems se abran varios
problemas nuevos que llevaran al descubrimiento de nuevos hechos y teoras al tratar
de explicarlos:

Por un lado se plante el problema de cmo un conjunto de cargas positivas


podan mantenerse unidas en un volumen tan pequeo, hecho que llev
posteriormente a la postulacin y descubrimiento de la fuerza nuclear fuerte, que
es una de las cuatro interacciones fundamentales.

Por otro lado exista otra dificultad proveniente de la electrodinmica clsica que
predice que una partcula cargada y acelerada, como sera el caso de los
electrones orbitando alrededor del ncleo, producira radiacin
electromagntica, perdiendo energa y finalmente cayendo sobre el ncleo. Las
leyes de Newton, junto con las ecuaciones de Maxwell del electromagnetismo
aplicadas al tomo de Rutherford llevan a que en un tiempo del orden de
s, toda la energa del tomo se habra radiado, con la consiguiente cada de los
electrones sobre el ncleo.2 Se trata, por tanto de un modelo fsicamente
inestable, desde el punto de vista de la fsica clsica.

Segn Rutherford, las rbitas de los electrones no estn muy bien definidas y forman
una estructura compleja alrededor del ncleo, dndole un tamao y forma algo
indefinidas. Los resultados de su experimento le permitieron calcular que el radio
atmico era diez mil veces mayor que el ncleo mismo, y en consecuencia, que el
interior de un tomo est prcticamente vaco.

Modelos posteriores
El modelo atmico de Rutherford fue sustituido muy pronto por el de Bohr. Bohr
intent explicar fenomenolgicamente que slo algunas rbitas de los electrones son
posibles. Lo cual dara cuenta de los espectros de emisin y absorcin de los tomos en
forma de bandas discretas.
El modelo de Bohr "resolva" formalmente el problema, proveniente de la
electrodinmica, postulando que sencillamente los electrones no radiaban, hecho que
fue explicado por la mecnica cuntica segn la cual la aceleracin promedio del
electrn deslocalizado es nula.

Predecesor
Modelo atmico de