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Cronologa de las diferentes clasificaciones de los elementos qumicos

Dbereiner
Este qumico alcanz a elaborar un informe que mostraba una relacin entre la
masa atmica de ciertos elementos y sus propiedades en 1817. l destaca la
existencia de similitudes entre elementos agrupados en tros que l denomina
tradas. La trada del cloro, del bromo y del yodo es un ejemplo. Pone en
evidencia que la masa de uno de los tres elementos de la triada es intermedia
entre la de los otros dos. En 1850 pudimos contar con unas 20 tradas para
llegar a una primera clasificacin coherente.
Chancourtois y Newlands
En 1862 Chancourtois, gelogo francs, pone en evidencia una cierta
periodicidad entre los elementos de la tabla. En 1864 Chancourtois y Newlands,
qumico ingls, anuncian la Ley de las octavas: las propiedades se repiten cada
ocho elementos. Pero esta ley no puede aplicarse a los elementos ms all del
Calcio. Esta clasificacin es por lo tanto insuficiente, pero la tabla peridica
comienza a ser diseada.
Meyer
En 1869, Meyer, qumico alemn, pone en evidencia una cierta periodicidad en
el volumen atmico. Los elementos similares tienen un volumen atmico
similar en relacin con los otros elementos. Los metales alcalinos tienen por
ejemplo un volumen atmico importante.
Mendeleev
En 1869, Mendeleev, qumico ruso, presenta una primera versin de su tabla
peridica en 1869. Esta tabla fue la primera presentacin coherente de las
semejanzas de los elementos. El se dio cuenta de que clasificando los
elementos segn sus masas atmicas se vea aparecer una periodicidad en lo
que concierne a ciertas propiedades de los elementos. La primera tabla
contena 63 elementos.
Esta tabla fue diseada de manera que hiciera aparecer la periodicidad de los
elementos. De esta manera los elementos son clasificados verticalmente. Las
agrupaciones horizontales se suceden representando los elementos de la
misma familia.
Para poder aplicar la ley que l crea cierta, tuvo que dejar ciertos huecos
vacos. l estaba convencido de que un da esos lugares vacos que
correspondan a las masas atmicas 45, 68, 70 y 180, no lo estaran ms, y los
descubrimientos futuros confirmaron esta convincin. El consigui adems
prever las propiedades qumicas de tres de los elementos que faltaban a partir
de las propiedades de los cuatro elementos vecinos. Entre 1875 y 1886, estos
tres elementos: galio, escandio y germanio, fueron descubiertos y ellos posean
las propiedades predecidas.
Sin embargo aunque la la clasificacin de Mendeleev marca un claro progreso,
contiene ciertas anomalas debidas a errores de determinacin de masa
atmica de la poca.

Tabla peridica moderna


La tabla de Mendeleev condujo a la tabla peridica actualmente utilizada.
Un grupo de la tabla peridica es una columna vertical de la tabla. Hay 18
grupos en la tabla estndar. El hecho de que la mayora de estos grupops
correspondan directamente a una serie qummica no es fruto del azar. La tabla
ha sido inventada para organizar las series qumicas conocidas dentro de un
esquema coherente. La distribucin de los elementos en la tabla peridica
proviene del hecho de que los elementos de un mismo grupo poseen la misma
configuracin electrnica en su capa ms externa. Como el comportamiento
qumico est principalmente dictado por las interacciones de estos electrones
de la ltima capa, de aqu el hecho de que los elementos de un mismo grupo
tengan similares propiedades fsicas y qumicas.
La historia de la tabla peridica est ntimamente relacionada con varios
aspectos del desarrollo de la qumica y la fsica:
El descubrimiento de los elementos de la tabla peridica.
El estudio de las propiedades comunes y la clasificacin de los elementos.
La nocin de masa atmica (inicialmente denominada "peso atmico") y,
posteriormente, ya en el siglo XX, de nmero atmico.
Las relaciones entre la masa atmica (y, ms adelante, el nmero atmico) y
las propiedades peridicas de los elementos y el surgimiento de nuevos
elementos
Descubrimiento de los elementos
Artculo principal: Descubrimiento de los elementos qumicos
Aunque algunos elementos como el oro (Au), plata (Ag), cobre (Cu), plomo (Pb)
y mercurio (Hg) ya eran conocidos desde la antigedad, el primer
descubrimiento cientfico de un elemento ocurri en el siglo XVII, cuando el
alquimista Henning Brand descubri el fsforo (P).5 En el siglo XVIII se
conocieron numerosos nuevos elementos, los ms importantes de los cuales
fueron los gases, con el desarrollo de la qumica neumtica: oxgeno (O),
hidrgeno (H) y nitrgeno (N). Tambin se consolid en esos aos la nueva
concepcin de elemento, que condujo a Antoine Lavoisier a escribir su famosa
lista de sustancias simples, donde aparecan 33 elementos. A principios del
siglo XIX, la aplicacin de la pila elctrica al estudio de fenmenos qumicos
condujo al descubrimiento de nuevos elementos, como los metales alcalinos y
alcalinotrreos, sobre todo gracias a los trabajos de Humphry Davy. En 1830
ya se conocan 55 elementos. Posteriormente, a mediados del siglo XIX, con la
invencin del espectroscopio, se descubrieron nuevos elementos, muchos de
ellos nombrados por el color de sus lneas espectrales caractersticas: cesio

(Cs, del latn caesus, azul), talio (Tl, de tallo, por su color verde), rubidio (Rb,
rojo), etc.

Nocin de elemento y propiedades peridicas


Lgicamente, un requisito previo necesario a la construccin de la tabla
peridica era el descubrimiento de un nmero suficiente de elementos
individuales, que hiciera posible encontrar alguna pauta en comportamiento
qumico y sus propiedades. Durante los siguientes dos siglos se fue adquiriendo
un mayor conocimiento sobre estas propiedades, as como descubriendo
muchos elementos nuevos.

La palabra "elemento" procede de la ciencia griega, pero su nocin moderna


apareci a lo largo del siglo XVII, aunque no existe un consenso claro respecto
al proceso que condujo a su consolidacin y uso generalizado. Algunos autores
citan como precedente la frase de Robert Boyle en su famosa obra El qumico
escptico, donde denomina elementos "ciertos cuerpos primitivos y simples
que no estn formados por otros cuerpos, ni unos de otros, y que son los
ingredientes de que se componen inmediatamente y en que se resuelven en
ltimo trmino todos los cuerpos perfectamente mixtos". En realidad, esa frase
aparece en el contexto de la crtica de Robert Boyle a los cuatro elementos
aristotlicos.
A lo largo del siglo XVIII, las tablas de afinidad recogieron un nuevo modo de
entender la composicin qumica, que aparece claramente expuesto por
Lavoisier en su obra Tratado elemental de qumica. Todo ello condujo a
diferenciar en primer lugar qu sustancias de las conocidas hasta ese
momento eran elementos qumicos, cules eran sus propiedades y cmo
aislarlas.
El descubrimiento de gran cantidad de elementos nuevos, as como el estudio
de sus propiedades, pusieron de manifiesto algunas semejanzas entre ellos, lo
que aument el inters de los qumicos por buscar algn tipo de clasificacin.
Los pesos atmicos
A principios del siglo XIX, John Dalton (17661844) desarroll una concepcin
nueva del atomismo, a la que lleg gracias a sus estudios meteorolgicos y de
los gases de la atmsfera. Su principal aportacin consisti en la formulacin
de un "atomismo qumico" que permita integrar la nueva definicin de
elemento realizada por Antoine Lavoisier (17431794) y las leyes ponderales
de la qumica (proporciones definidas, proporciones mltiples, proporciones
recprocas).
Dalton emple los conocimientos sobre proporciones en las que reaccionaban
las sustancias de su poca y realiz algunas suposiciones sobre el modo como
se combinaban los tomos de las mismas. Estableci como unidad de
referencia la masa de un tomo de hidrgeno (aunque se sugirieron otros en
esos aos) y refiri el resto de los valores a esta unidad, por lo que pudo
construir un sistema de masas atmicas relativas. Por ejemplo, en el caso del

oxgeno, Dalton parti de la suposicin de que el agua era un compuesto


binario, formado por un tomo de hidrgeno y otro de oxgeno. No tena ningn
modo de comprobar este punto, por lo que tuvo que aceptar esta posibilidad
como una hiptesis a priori.
Dalton saba que una parte de hidrgeno se combinaba con siete partes (ocho,
afirmaramos en la actualidad) de oxgeno para producir agua. Por lo tanto, si la
combinacin se produca tomo a tomo, es decir, un tomo de hidrgeno se
combinaba con un tomo de oxgeno, la relacin entre las masas de estos
tomos deba ser 1:7 (o 1:8 se calculara en la actualidad). El resultado fue la
primera tabla de masas atmicas relativas (o pesos atmicos, como los
llamaba Dalton), que fue posteriormente modificada y desarrollada en los aos
posteriores. Las inexactitudes antes mencionadas dieron lugar a toda una serie
de polmicas y disparidades respecto a las frmulas y los pesos atmicos, que
solo comenzaran a superarse, aunque no totalmente, en el congreso de
Karlsruhe en 1860.

Metales, no metales, metaloides y metales de transicin


La primera clasificacin de elementos conocida fue propuesta por Antoine
Lavoisier, quien propuso que los elementos se clasificaran en metales, no
metales y metaloides o metales de transicin. Aunque muy prctica y todava
funcional en la tabla peridica moderna, fue rechazada debido a que haba
muchas diferencias tanto en las propiedades fsicas como en las qumicas.
Tradas de Dbereiner
Uno de los primeros intentos para agrupar los elementos de propiedades
anlogas y relacionarlo con los pesos atmicos se debe al qumico alemn
Johann Wolfgang Dbereiner (17801849) quien en 1817 puso de manifiesto el
notable parecido que exista entre las propiedades de ciertos grupos de tres
elementos, con una variacin gradual del primero al ltimo. Posteriormente
(1827) seal la existencia de otros grupos de tres elementos en los que se
daba la misma relacin (cloro, bromo y yodo; azufre, selenio y telurio; litio,
sodio y potasio).
Tradas de Dbereiner
A estos grupos de tres elementos se los denomin tradas y hacia 1850 ya se
haban encontrado unas 20, lo que indicaba una cierta regularidad entre los
elementos qumicos.
Dbereiner intent relacionar las propiedades qumicas de estos elementos (y
de sus compuestos) con los pesos atmicos, observando una gran analoga
entre ellos, y una variacin gradual del primero al ltimo.
En su clasificacin de las tradas (agrupacin de tres elementos) Dbereiner
explicaba que el peso atmico promedio de los pesos de los elementos
extremos, es parecido al peso atmico del elemento de en medio. Por ejemplo,
para la trada Cloro, Bromo, Yodo los pesos atmicos son respectivamente 36,

80 y 127; si sumamos 36 + 127 y dividimos entre dos, obtenemos 81, que es


aproximadamente 80 y si le damos un vistazo a nuestra tabla peridica el
elemento con el peso atmico aproximado a 80 es el bromo lo cual hace que
concuerde un aparente ordenamiento de tradas.
Chancourtois
Artculo principal: Alexandre-Emile Bguyer de Chancourtois
En 1864, Chancourtois construy una hlice de papel, en la que estaban
ordenados por pesos atmicos (masa atmica) los elementos conocidos,
arrollada sobre un cilindro vertical. Se encontraba que los puntos
correspondientes estaban separados unas 16 unidades. Los elementos
similares estaban prcticamente sobre la misma generatriz, lo que indicaba
una cierta periodicidad, pero su diagrama pareci muy complicado y recibi
poca atencin.
Ley de las octavas de Newlands
Artculo principal: John Alexander Reina Newlands
En 1864, el qumico ingls John Alexander Reina Newlands comunic al Royal
College of Chemistry (Real Colegio de Qumica) su observacin de que al
ordenar los elementos en orden creciente de sus pesos atmicos
(prescindiendo del hidrgeno), el octavo elemento a partir de cualquier otro
tena unas propiedades muy similares al primero. En esta poca, los llamados
gases nobles no haban sido an descubiertos.

Esta ley mostraba una cierta ordenacin de los elementos en familias (grupos),
con propiedades muy parecidas entre s y en periodos, formados por ocho
elementos cuyas propiedades iban variando progresivamente.
El nombre de octavas se basa en la intencin de Newlands de relacionar estas
propiedades con la que existe en la escala de las notas musicales, por lo que
dio a su descubrimiento el nombre de ley de las octavas.
Como a partir del calcio dejaba de cumplirse esta regla, esta ordenacin no fue
apreciada por la comunidad cientfica que lo menospreci y ridiculiz, hasta
que 23 aos ms tarde fue reconocido por la Royal Society, que concedi a
Newlands su ms alta condecoracin, la medalla Davy.
Tabla peridica de Mendelyev
Artculo principal: Tabla peridica de Mendelyev
En 1869, el ruso Dmitri Ivnovich Mendelyev public su primera Tabla
Peridica en Alemania. Un ao despus lo hizo Julius Lothar Meyer, que bas su
clasificacin peridica en la periodicidad de los volmenes atmicos en funcin
de la masa atmica de los elementos.6 Por sta fecha ya eran conocidos 63
elementos de los 90 que existen en la naturaleza. La clasificacin la llevaron a
cabo los dos qumicos de acuerdo con los criterios siguientes:
Colocaron los elementos por orden creciente de sus masas atmicas.

Los agruparon en filas o periodos de distinta longitud.


Situaron en el mismo grupo elementos que tenan propiedades qumicas
similares, como la valencia.
Tabla de Mendelyev publicada en 1872. En ella deja casillas libres para
elementos por descubrir.
La primera clasificacin peridica de Mendelyev no tuvo buena acogida al
principio. Despus de varias modificaciones public en el ao 1872 una nueva
Tabla Peridica constituida por ocho columnas desdobladas en dos grupos cada
una, que al cabo de los aos se llamaron familia A y B.
En su nueva tabla consigna las frmulas generales de los hidruros y xidos de
cada grupo y por tanto, implcitamente, las valencias de esos elementos.
Esta tabla fue completada a finales del siglo XIX con un grupo ms, el grupo
cero, constituido por los gases nobles descubiertos durante esos aos en el
aire. El qumico ruso no acept en principio tal descubrimiento, ya que esos
elementos no tenan cabida en su tabla. Pero cuando, debido a su inactividad
qumica (valencia cero), se les asign el grupo cero, la Tabla Peridica qued
ms completa.
El gran mrito de Mendelyev consisti en pronosticar la existencia de
elementos. Dej casillas vacas para situar en ellas los elementos cuyo
descubrimiento se realizara aos despus. Incluso pronostic las propiedades
de algunos de ellos: el galio (Ga), al que llam ekaaluminio por estar situado
debajo del aluminio; el germanio (Ge), al que llam ekasilicio; el escandio (Sc);
y el tecnecio (Tc), que, aislado qumicamente a partir de restos de un sincrotrn
en 1937, se convirti en el primer elemento producido de forma
predominantemente artificial.

Nocin de nmero atmico y mecnica cuntica


La tabla peridica de Mendelyev presentaba ciertas irregularidades y
problemas. En las dcadas posteriores tuvo que integrar los descubrimientos
de los gases nobles, las "tierras raras" y los elementos radioactivos. Otro
problema adicional eran las irregularidades que existan para compaginar el
criterio de ordenacin por peso atmico creciente y la agrupacin por familias
con propiedades qumicas comunes. Ejemplos de esta dificultad se encuentran
en las parejas telurioyodo, argnpotasio y cobaltonquel, en las que se hace
necesario alterar el criterio de pesos atmicos crecientes en favor de la
agrupacin en familias con propiedades qumicas semejantes.
Durante algn tiempo, esta cuestin no pudo resolverse satisfactoriamente
hasta que Henry Moseley (18671919) realiz un estudio sobre los espectros
de rayos X en 1913. Moseley comprob que al representar la raz cuadrada de
la frecuencia de la radiacin en funcin del nmero de orden en el sistema
peridico se obtena una recta, lo cual permita pensar que este orden no era
casual sino reflejo de alguna propiedad de la estructura atmica. Hoy sabemos

que esa propiedad es el nmero atmico (Z) o nmero de cargas positivas del
ncleo.
La explicacin que aceptamos actualmente de la "ley peridica" descubierta
por los qumicos de mediados del siglo pasado surgi tras los desarrollos
tericos producidos en el primer tercio del siglo XX. En el primer tercio del siglo
XX se construy la mecnica cuntica. Gracias a estas investigaciones y a los
desarrollos posteriores, hoy se acepta que la ordenacin de los elementos en el
sistema peridico est relacionada con la estructura electrnica de los tomos
de los diversos elementos, a partir de la cual se pueden predecir sus diferentes
propiedades qumicas.
Historia de la tabla peridica
Desde la antigedad, los hombres se han preguntado de qu estn hechas las
cosas. El primero del que tenemos noticias fue un pensador griego, Tales de
Mileto, quien en el siglo VII antes de Cristo, afirm que todo estaba constituido
a partir de agua, que enrarecindose o solidificndose formaba todas las
sustancias conocidas. Con posterioridad, otros pensadores griegos supusieron
que la sustancia primigenia era otra. As, Anaxmenes, en al siglo VI a. C. crea
que era el aire y Herclito el fuego.
En el siglo V, Empdocles reuni las teoras de sus predecesores y propuso no
una, sino cuatro sustancias primordiales, los cuatro elementos: Aire, agua,
tierra y fuego. La unin de estos cuatro elementos, en distinta proporcin, daba
lugar a la vasta variedad de sustancias distintas que se presentan en la
naturaleza.
Aristteles, aadi a estos cuatro elementos un quinto: el quinto elemento, el
ter o quintaesencia, que formaba las estrellas, mientras que los otros cuatro
formaban las sustancias terrestres. Tras la muerte de Aristteles, gracias a las
conquistas de Alejandro Magno, sus ideas se propagaron por todo el mundo
conocido, desde Espaa, en occidente, hasta la India, en el oriente. La mezcla
de las teoras de Aristteles con los conocimientos prcticos de los pueblos
conquistados hicieron surgir una nueva idea: La alquimia.
Cuando se fundan ciertas piedras con carbn, las piedras se convertan en
metales, al calentar arena y caliza se formaba vidrio y similarmente muchas
sustancias se transformaban en otras. Los alquimistas suponan que puesto
que todas las sustancias estaban formadas por los cuatro elementos de
Empdocles, se podra, a partir de cualquier sustancia, cambiar su composicin
y convertirla en oro, el ms valioso de los metales de la antigedad. Durante
siglos, los alquimistas intentaron encontrar, evidentemente en vano, una
sustancia, la piedra filosofal, que transformaba las sustancias que tocaba en
oro, y a la que atribuan propiedades maravillosas y mgicas.
Las conquistas rabes del siglo VII y VIII pusieron en contacto a ste pueblo con
las ideas alquimistas, que adoptaron y expandieron por el mundo, y cuando
Europa, tras la cada del imperio romano cay en la incultura, fueron los
rabes, gracias a sus conquistas en Espaa e Italia, los que difundieron en ella
la cultura clsica. El ms importante alquimista rabe fue Yabir (tambin
conocido como Geber) funcionario de Harn al-Raschid (el califa de Las mil y
una noches) y de su visir Jafar (el conocido malvado de la pelcula de Disney).

Geber aadi dos nuevos elementos a la lista: el mercurio y el azufre. La


mezcla de ambos, en distintas proporciones, originaba todos los metales.
Fueron los rabes los que llamaron a la piedra filosofal al-iksir y de ah deriva la
palabra elixir.
Aunque los esfuerzos de los alquimistas eran vanos, su trabajo no lo fue.
Descubrieron el antimonio, el bismuto, el zinc, los, cidos fuertes, las bases o
lcalis (palabra que tambin deriva del rabe), y cientos de compuestos
qumicos. El ltimo gran alquimista, en el siglo XVI, Theophrastus Bombastus
von Hohenheim, ms conocido como Paracelso, natural de suiza, introdujo un
nuevo elemento, la sal.
Robert Boyle, en el siglo XVII, desech todas las ideas de los elementos
alqumicos y defini los elementos qumicos como aquellas sustancias que no
podan ser descompuestas en otras ms simples. Fue la primera definicin
moderna y vlida de elemento y el nacimiento de una nueva ciencia: La
Qumica. Durante los siglos siguientes, los qumicos, olvidados ya de las ideas
alquimistas y aplicando el mtodo cientfico, descubrieron nuevos e
importantes principios qumicos, las leyes que gobiernan las transformaciones
qumicos y sus principios fundamentales. Al mismo tiempo, se descubran
nuevos elementos qumicos.
Apenas iniciado el siglo XIX, Dalton, recordando las ideas de un filsofo griego,
Demcrito, propuso la teora atmica, segn la cual, cada elemento estaba
formado un tipo especial de tomo, de forma que todos los tomos de un
elemento eran iguales entre s, en tamao, forma y peso, y distinto de los
tomos de los distintos elementos. Fue el comienzo de la formulacin y
nomenclatura Qumica, que ya haba avanzado a finales del siglo XVIII
Lavoisier.
Conocer las propiedades de los tomos, y en especial su peso, se transform
en la tarea fundamental de la qumica y, gracias a las ideas de Avogadro y
Cannizaro, durante la primera mitad del siglo XIX, gran parte de la labor
qumica consisti en determinar los pesos de los tomos y las formulas
qumicas de muchos compuestos.
Al mismo tiempo, se iban descubriendo ms y ms elementos. En la dcada de
1860 se conocan ms de 60 elementos, y saber las propiedades de todos ellos,
era imposible para cualquier qumico, pero muy importante para poder realizar
su trabajo. Ya en 1829, un qumico alemn, Dbereiner, se percat que algunos
elementos deban guardar cierto orden. As, el calcio, estroncio y bario
formaban compuestos de composicin similar y con propiedades similares, de
forma que las propiedades del estroncio eran intermedias entre las del calcio y
las del bario. Otro tanto ocurra con el azufre, selenio y teluro (las propiedades
del selenio eran intermedias entre las del azufre y el teluro) y con el cloro,
bromo y iodo (en este caso, el elemento intermedio era el bromo). Es lo que se
conoce como tradas de Dbereiner. Las ideas de Dbereiner cayeron en el
olvido, aunque muchos qumicos intentaron buscar una relacin entre las
propiedades de los elementos.

En 1864, un qumico ingles, Newlands, descubri que al ordenar los elementos


segn su peso atmico, el octavo elemento tena propiedades similares al
primero, el noveno al segundo y as sucesivamente, cada ocho elementos, las
propiedades se repetan, lo denomin ley de las octavas, recordando los
periodos musicales. Pero las octavas de Newlands no se cumplan siempre, tras
las primeras octavas la ley dejaba de cumplirse.
En 1870, el qumico alemn Meyer estudi los elementos de forma grfica,
representando el volumen de cada tomo en funcin de su peso, obteniendo
una grfica en ondas cada vez mayores, los elementos en posiciones similares
de la onda, tenan propiedades similares, pero las ondas cada vez eran
mayores e integraban a ms elementos. Fue el descubrimiento de la ley
peridica, pero lleg un ao demasiado tarde. En 1869, Mendeleyev public su
tabla peridica. Haba ordenado los elementos siguiendo su peso atmico,
como lo hizo Newlands antes que l, pero tuvo tres ideas geniales: no mantuvo
fijo el periodo de repeticin de propiedades, sino que lo ampli conforme
aumentaba el peso atmico (igual que se ampliaba la anchura de la grfica de
Meyer). Invirti el orden de algunos elementos para que cuadraran sus
propiedades con las de los elementos adyacentes, y dej huecos, indicando
que correspondan a elementos an no descubiertos.
En tres de los huecos, predijo las propiedades de los elementos que habran de
descubrirse (denominndolos ekaboro, ekaaluminio y ekasilicio), cuando aos
ms tarde se descubrieron el escandio, el galio y el germanio, cuyas
propiedades se correspondan con las predichas por Mendeleyev, y se
descubri un nuevo grupo de elementos (los gases nobles) que encontr
acomodo en la tabla de Mendeleyev, se puso de manifiesto no slo la
veracidad de la ley peridica, sino la importancia y utilidad de la tabla
peridica.
La tabla peridica era til y permita predecir las propiedades de los elementos,
pero no segua el orden de los pesos atmicos. Hasta los comienzos de este
siglo, cuando fsicos como Rutherford, Borh y Heisemberg pusieron de
manifiesto la estructura interna del tomo, no se comprendi la naturaleza del
orden peridico. Pero eso, eso es otra historia....