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A contagem do tempo

A necessidade de contar o tempo surgiu durante o Neoltico, quando os


primeiros agricultores notaram a importncia do exato conhecimento das
estaes do ano para o sucesso de suas plantaes. A partir da, cada
cultura desenvolveu seu prprio sistema de contagem do tempo.
Os diversos sistemas de contagem do tempo, fundamentados em maior ou
menor grau em diferentes fenmenos astronmicos, so chamados de
"calendrios". O calendrio moderno do tipo solar e baseia-se no
movimento descrito pela Terra em torno do Sol.

Unidades de tempo
O calendrio atual, estabelecido em 1582, incorporou unidades de tempo de
diferentes origens histricas. A mais antiga diviso do tempo, o dia, definida
pela alternncia cclica da luz solar e da escurido da noite ,
provavelmente, anterior a 8000 a.C.
Mais tarde surgiram os meses, definidos originalmente pelas fases da lua, e
depois o ano, baseado no movimento aparente do sol e no ciclo das
estaes. O mais antigo calendrio solar foi desenvolvido no Egito por volta
de 2773 a.C. Esse calendrio tinha 365 dias e era ainda usado pelos gregos
do Egito Ptolemaico durante o Perodo Helenstico.
A diviso do ms em 4 semanas de 7 dias, inveno babilnica baseado em
conceitos astrolgicos e desenvolvida no sculo VII a.C., foi adotada pelos
romanos na poca do Imprio, provavelmente no sculo I d.C.

O calendrio grego
,

(...)
Tucdides, 2.2.1

Em poca muito remota, o tempo era medido de forma muito simples, com
base nas quatro estaes do ano e em diversos outros fenmenos climticos
e astronmicos (v. Hes. Op. 381-93). Posteriormente, as pleis instituram
um calendrio baseado nos meses lunares e no ano solar, ao qual davam o
nome de alguma autoridade civil ou religiosa. O incio do ano e o nome dos
meses variava de plis para plis e Tucdides, em sua obra sobre a Guerra do
Peloponeso, d uma idia da complexidade desse sistema (ao lado).
O calendrio mais conhecido o ateniense ou tico. O ano tico tinha doze
meses lunares, com nmero varivel de dias, e durava apenas 354 dias.
Periodicamente, acrescentava-se um ms intercalar de 30 dias, logo depois
do ms , com o nome ' (Posedeion II),
totalizando ento 384 dias. O ano comeava no solstcio [1] de vero (julho, no

calendrio moderno) e o ms, no primeiro dia da lua crescente. No havia


semanas, mas cada ms era dividido em 3 dcadas de 9 ou 10 dias,
conforme a durao do ms.
Eis um quadro dos meses lunares atenienses e sua correspondncia
aproximada com o calendrio cristo de 2004-2005 (nesse ano no houve
ms intercalar):

Nome

Dias

Incio

Fim

30

18-19 jul.

15-16 ago.

30

16-17 ago.

14-15 set.

29

15-16 set.

13-14 out.

30

14-15 out.

12-13 nov.

29

13-14 nov.

11-12 dez.

30

12-13 dez.

10-11 jan.

29

11-12 jan.

08-09 fev.

30

09-10 fev.

10-11 mar.

29

11-12 mar.

08-09 abr.

30

09-10 abr.

08-09 mai.

29

09-10 mai.

06-07 jun.

30

07-08 jun.

06-07 jul.

No sculo IV a.C., os gregos tomaram como base comum da contagem do


tempo os jogos olmpicos, disputados a cada quatro anos. Hpias de lis, de
acordo com listas de vencedores das provas atlticas, calculou que a
primeira Olimpada teria ocorrido no ano que ns, modernos, chamamos de
776 a.C. Esse o primeiro ano da 1 Olimpada. A partir dessa data, o
tempo era contado de acordo com o nmero da Olimpada e com os anos
subsequentes. A batalha de Salamina ocorreu, por exemplo, no 1 ano da
75 Olimpada; para ns, isso se deu entre julho de 480 a.C. e julho de 479
a.C.
Por volta de -432, os calendrios gregos tornaram-se mais precisos. Nesse
ano, o astrnomo Meton de Atenas estabeleceu um ciclo de 19 anos, o ciclo
metnico (19 anos = 235 lunaes[1] = 6940 dias). Um ms suplementar era
introduzido no 3, 6, 9, 11, 14, 17 e 19 anos do ciclo, o que reduziu a
diferena a cerca de 2 horas, ou 1 dia a cada 290 anos, feito notvel para os
padres da poca.
Os astrnomos Calipo (c. 330 a.C.) e Hiparco (190-126 a.C.) fizeram
posteriormente correes no ciclo metnico, deixando-o cada vez mais
exato. Calipo sabia que a durao do ano era em torno de 365 + 1/4 e
multiplicou ento o ciclo metnico por quatro, obtendo assim um ciclo de 76
anos com um nmero inteiro de dias. Ao eliminar um dia do quarto ciclo de
19 anos, (76 anos = 940 lunaes = 27.759 dias) aumentou a preciso do

ciclo metnico. Esse ciclo, dito ciclo calpico, usava os nomes do calendrio
tico para os meses e comeou a ser contado no solstcio [2] de vero de 330
a.C. (= 28 de junho) e foi logo adotado pelos astrnomos (ver Ptol. Alm.
1.2.12). Mais tarde, Hiparco determinou que a durao do dia era
ligeiramente menor do que a calculada por Calipo, e props uma correo de
um dia a cada quatro ciclos calpicos; o ciclo de Hiparco tem, portanto, 304
anos (= 3760 lunaes = 111.035 dias).
Apesar dos esforos de Meton, Calipo e Hiparco, os ciclos padeciam, em grau
maior ou menor, do eterno problema da discrepncia entre a durao dos
dias, dos meses lunares e do ciclo solar. Ademais, a adoo dos calendrios
baseados nesses ciclos no era universal. Depois da conquista romana, no
entanto, as pleis gregas adotaram o calendrio juliano.

O calendrio juliano
Os romanos utilizavam primitivamente um calendrio lunar, com adio
peridica de um ms suplementar para compensar o atraso em relao s
estaes do ano, dependentes do ano solar. O mtodo, extremamente
rudimentar, acumulou em 47 a.C. uma diferena de 80 dias, gerando enorme
confuso na vida civil e religiosa.
No ano seguinte, 46 a.C., o ditador romano Jlio Csar (100-44 a.C.)
instituiu o calendrio juliano, conforme as recomendaes do astrnomo
Sosgenes de Alexandria (sc. I a.C.):

o ano de 46 a.C. teve a durao prolongada: 445 dias;

o ano passou a ser calculado em 365,25 dias;

os doze meses passaram a ter durao diferente, quase igual que


tm at hoje;

o primeiro dia do ano, antes situado em 15 de maro, foi fixado em


1 de janeiro;

a cada quatro anos, para compensar a frao anual excedente (0,25


dias), foi institudo o ano de 366 dias, chamado de ano bissexto at
hoje.

Foi um trabalho soberbo para a poca. No entanto, como nos outros


calendrios, havia ainda pequena defasagem entre o real nmero de dias do
ano astronmico e os intervalos bsicos de tempo (dias, meses, ano). A
Terra completa uma revoluo em torno do Sol a cada 365,2422 dias; como
o ano havia sido fixado em 365,25 dias, essa pequena diferena foi se
acumulando, e a cada 128 anos atingia 1 dia.
Em 1582, tornou-se necessrio um pequeno ajuste, institudo pelo Papa

Gregrio III (1502-1585 d.C.), conforme as recomendaes do astrnomo


bvaro Christoph Clavius (1537-1612 d.C.):

10 dias do ano de 1582 foram suprimidos (o dia 4 de outubro foi


seguido do dia 15 de outubro);

os anos terminados em "00" e no divisveis por 400 deixaram de


ser considerados bissextos (1700, 1800 e 1900 d.C., no foram
bissextos; 2000 d.C., sim).

O calendrio juliano "corrigido", chamado de gregoriano em homenagem ao


Papa, tambm no perfeito, pois h um excesso de 0,0003 dias em relao
ao ano astronmico. A diferena, porm, de apenas 1,13 dias a cada 4000
anos, e novo ajuste ser necessrio somente em 5582 d.C., daqui a 3582
anos...

A Era Crist
Para computar tempo superior a um ano, as antigas civilizae utilizavam em
geral a durao de reinados (Egito), a sucesso de magistrados (Roma
Republicana), a enumerao das geraes (Grcia Arcaica), ou ento um
fato memorvel, como por exemplo a fundao de Roma.
Durante o Imprio Romano, contava-se o tempo conforme a sucesso dos
Cnsules[3] e tambm Ab Vrbe Condita (AVC), isto , "desde a fundao da
cidade de Roma". Mais tarde, a referncia passou a ser o ano 284 d.C., data
da posse do Imperador romano Diocleciano (240-313 d.C.).
Em 523, o monge catlico Dionsio, o Pequeno, decidiu efetuar a contagem a
partir do nascimento de Jesus Cristo. Ele calculou que o nascimento de
Cristo havia ocorrido em 753 AVC, no dia 25 de dezembro, e fixou o incio da
"nova era" no dia 1 de janeiro do ano seguinte, o 754 da fundao de
Roma.
O novo sistema cronolgico no foi aceito de imediato, nem mesmo pela
Igreja Catlica. Finalmente admitido no sculo X d.C. pela Cria Romana, foi
gradualmente adotado pelas naes crists, assim como o calendrio
gregoriano.
Devido adoo do calendrio gregoriano e da Era Crist pela maioria das
naes no-crists a partir do sculo XIX d.C., muitos eruditos preferem
empregar o termo "Era Comum" no lugar de "Era Crist".

a.C. e d.C.
Sabe-se, hoje, que Dionsio, o Pequeno, cometeu um pequeno erro de
clculo: Jesus Cristo, na verdade, nasceu pouco antes de 749 AVC, quatro a

oito anos antes da data "oficial". No entanto, por tradio, at hoje o ano
754 AVC continua sendo o "Ano 1" da Era Crist.
Com a adoo quase universal do calendrio gregoriano e da Era Crist no
Ocidente, os anos posteriores data tradicional do nascimento de Cristo
(assinalado com um "X" na linha do tempo abaixo) passaram a ser contados
em ordem crescente, e os anos anteriores em ordem decrescente.

a.C.

d.C.

costume, principalmente entre os historiadores modernos, utilizar as


abreviaes a.C., "antes de Cristo", e d.C., "depois de Cristo", para
especificar se a data se refere Era Crist ou ao perodo anterior. Os pases
de lngua inglesa tambm utilizam, para a Era Crist, a sigla AD[4] antes do
nmero: AD 1997.
Eis mais alguns conceitos teis:

no existiu o "ano zero"; o dia 31 de dezembro de 1 a.C. foi seguido


pelo dia 1 de janeiro de 1 d.C.
Algum nascido em maro de 10 a.C. e morto em abril de 20
d.C. ter vivido, portanto, no 30 anos, e sim 29.
Regra: 10 + 20 - 1 (subtrai-se, naturalmente, o inexistente
ano zero).

o sculo compreende um perodo de 100 anos e habitualmente


representado por um algarismo romano; como no houve ano zero,
o ltimo ano de cada sculo d.C. termina sempre em "00", assim
como o primeiro ano de cada sculo a.C.
a.C.
SC.

INCIO

d.C.
FIM

SC.

INCIO

FIM

(...)
III

300 a.C.

201 a.C.

1 d.C.

100 a.C.

II

200 a.C.

101 a.C.

II

101 d.C.

200 a.C.

100 a.C.

1 a.C.

III

201 d.C.

300 a.C.

(...)
XX

1901 d.C.

2000 d.C.

o milnio compreende um perodo de 1000 anos (o primeiro e o


ltimo ano so calculados como no caso do sculo).
Desse modo, o 2 milnio da Era Crist termina em 31 de
dezembro de 2000; o 3 milnio comea, portanto, em 1 de
janeiro de 2001.

Convenes utilizadas no Portal


Adoto, em minhas pginas, uma variao do sistema usado pelos
astrnomos para as datas anteriores Era Crist (ou Era Comum): nmeros
negativos. Voc encontrar o ano 753 a.C., por exemplo, escrito deste
modo: -753.
Os matemticos acham desnecessrio colocar o sinal "+" quando utilizam
nmeros posivos; do mesmo modo, no utilizo a notao "d.C." ou "AD"
para datas posteriores Era Crist ou Comum. O ano 284 d.C., por exemplo,
fica simplesmente assim: 284.
Algumas datas situadas na Pr-Histria so eventualmente referidas
segundo a notao arqueolgica "AP" (antes do presente, traduo do ingls
"BP", before present). O ponto de partida desse mtodo ,
convencionalmente, o ano 1950 de nossa Era. Assim, -46 o mesmo que
1996 AP.
Para assinalar nascimentos, mortes ou, simplesmente, um intervalo de
tempo, utilizo uma barra inclinada para a direita: "Jlio Csar (-100/-44)";
"Idade do Bronze, -3000/-1100"; etc. Quando as datas so um tanto
imprecisas, costumo colocar uma nica referncia temporal: "Sosgenes de
Alexandria (sc. -I)".

Notas
1.

A lunao o tempo mdio decorrido para um ciclo lunar completo, i.e.,


que abrange todas as fases da lua. Dura, em mdia, 29,530589 dias, ou
29 dias, 12 horas, 44 minutos e 3 segundos. Nos calendrios lunares,
cada ms corresponde a uma lunao; a fase de referncia , em geral,
a lua nova.

2.

O solstcio, do latim sol, "sol", e sistere, "ficar fixo", um evento


astronmico que ocorre duas vezes por ano, quando a inclinao do eixo
da terra atinge o ponto mais distante do sol, ao sul ou ao norte. No
solstcio, o movimento aparente do sol para o sul ou para o norte cessa e
ele parece tornar-se fixo. No hemisfrio norte, onde fica a Grcia, o
solstcio de vero cai entre 20 e 23 de junho e o de inverno, entre 21 e
22 de dezembro, marcando respetivamente o incio do vero e do
inverno (no hemisfrio sul o oposto). O solstcio era um dos fenmenos

a que os navegantes da Antiguidade, que se orientavam pela posio dos


corpos celestes, davam grande importncia. Em certas culturas, a poca
tinha importante significado religioso.
3.

O cnsul era um magistrado romano eleito pela Comitia Centuriata,


assemblia constituda por todos os cidados romanos, mas que na
prtica era dominada pelos patrcios. Eram eleitos anualmente dois
cnsules e, durante a Repblica (-509/-31), tinham poder civil e militar
(imperium) quase ilimitado. Assumiam suas funes no dia 1 de janeiro,
e era costume dar seu nome ao ano: "prximo s calendas de junho,
pois, sendo cnsules Lucius Caesar e Caius Figulus..." (Salstio, Catilina
17). Na poca imperial (aps -31), passaram a ser nomeados pelo
Imperador e, embora o cargo ainda tivesse muito prestgio, o imperium
eram exercido pelo prprio Imperador.

4.

"AD" a abreviatura habitual da expresso latina Anno Domini, "no ano


do Senhor". Usa-se, em geral, antes do nmero: AD 1500 = "no ano do
senhor de 1500".