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O ESPAO DAS CINCIAS HUMANAS

Diamantino Pereira
Departamento de Geografia - PUCSP
Na virada dos sculos XIX e XX, no mesmo momento em que se estabeleciam os
pressupostos das disciplinas que vieram a compor aquilo que denominamos de cincias
humanas, umas das discusses que ali estava colocada era o papel do espao na anlise
social.
Nesse ambiente, ocorreu uma polmica entre alguns gegrafos que tinham firmado
algumas bases tericas do que passaram a denominar de "geografia humana" e, de outro
lado, por socilogos e antroplogos liderados por Durkheim que achavam que tal
disciplina j existia, era um ramo da Sociologia e chamava-se "Morfologia Social".
Aps a sistematizao de Febvre no livro A Terra e a Evoluo Humana, lanado na
Frana em 1922 (com edio portuguesa de 1955), essa discusso praticamente sumiu
das cincias humanas de um modo geral, mantendo-se circunscrita Geografia e
Fsica, mas com percurso tambm na Biologia com as noes de "meio-ambiente" e
"ecossistema".
Nas cincias sociais, foi Henri Lefebvre quem deu discusso da espacialidade um
novo significado. Sua extensa obra, muitas vezes com abordagens pioneiras acabou
influenciando essa discusso em vrias reas. De uns tempos para c, entretanto, as
questes relativas ao espao comearam a reaparecer com mais intensidade. Alguns
chegam a falar que o espao perdeu significao, uma vez que teria sido aniquilado pelo
tempo repleto de tecnologia do mundo moderno. Outros dizem exatamente o contrrio.
E h ainda os que afirmam ser esta uma discusso que, desde sempre, acompanhou as
trajetrias de suas respectivas disciplinas cientficas.
No tenho pretenso, neste pequeno artigo, de definir se a discusso a respeito do
espao propriedade especfica de uma determinada cincia, mesmo porque nenhuma
delas possvel sem a reflexo espacial. Entretanto, ao mesmo tempo em que notamos a
preocupao de muitos no sentido de extrapolar os muros de suas disciplinas e ampliar o
debate, outros simplesmente buscam circunscrever o tema nos estritos muros de suas
reas, ignorando a produo acerca dessa matria j existente em vrios campos do
conhecimento.
Um ilustrao dessa postura pode ser encontrado, por exemplo, no pargrafo inicial do
artigo "Espao, Identidade e Organizao" de Gustave-Nicolas Fisher: "O espao foi,
durante muito tempo, uma dimenso desconhecida das Cincias Sociais. Foram os
psiclogos da rea de Psicologia Ambiental que revelaram a importncia dos fatores
espaciais da realidade social."
Outros no ignoram olimpicamente o que se passa em outras reas, mas seus escritos
denotam uma desatualizao ou mesmo uma abordagem tendenciosa em relao ao
debate do tema. Vejamos, alguns casos.

muito comum vermos gegrafos e outros cientistas sociais afirmarem que existiria,
nas cincias sociais, uma forte tradio de se pensar o espao na sua relao imediata
com o meio fsico.
Existe tambm a tradio, nas Cincias Sociais em geral e na Geografia em particular,
de se imputar essa relao imediata a "escola de Ratzel", que seria a fonte inspiradora
do chamado determinismo geogrfico.
No entanto, atribuir a Ratzel exclusivamente esse papel implica em simplificao, at
porque a sua obra s recentemente comeou a ser desvendada no Brasil. At ento o
trabalho desse autor tinha chegado at ns atravs de uns poucos textos originais
esparsos e principalmente atravs da produo francesa, particularmente atravs de
Lucien Febvre, que cria os termos "Possibilismo" e "Determinismo", imputando este
ltimo a Ratzel.
Em sua obra Por uma Geografia Nova (1978), Milton Santos j apontava para o papel
desastroso dessa simplificao no que dizia respeito evoluo da cincia geogrfica(1).
Obras mais recentes procuram resgatar uma dimenso mais realista da obra de Ratzel,
como o caso de Marcos B. de Carvalho (1997). Em seus textos encontramos uma
crtica a essa simplificao atravs de um levantamento e crtica da produo terica a
respeito de vrios artigos sobre aspectos variados da obra de Ratzel, confrontando-os
com aquilo que se pode apreender na leitura de suas obras(2) .O determinismo ambiental
no portanto uma criao de Ratzel e nem a discusso de uma possvel relao entre
espao e sociedade uma exclusividade da Geografia.
Em outras situaes, textos recentes citam, por exemplo, Max Sorre (1952) quando este
afirmava que o planeta deveria ser considerado "um conjunto de sociedades particulares
dispostas num mesmo substrato: a Terra" (Ortiz, s/d).
Porque no se evocam as discusses recentes no campo da Geografia a respeito desses
temas. Ou ser que se considera que o conceito de espao como substrato fsico ainda
dominante?
No campo da Sociologia, Durkheim abraou a noo de espao como substrato fsico da
vida social e, para dar conta de sua investigao, props a criao da "Morfologia
Social", definida em princpio como um ramo da Sociologia, mas, como nos advertia o
prprio Durkheim, com uma proposta mais ou menos semelhante quilo que Ratzel
havia batizado de Antropogeografia ou que Vidal de La Blache chamava de Geografia
Humana. Essa polmica corporativa em torno da moldagem desse aspecto do
conhecimento cientfico apresentou vrios lances e se encontra estudada em detalhes em
Carvalho (1997).
Em alguns trabalhos, Durkheim apresenta vrios argumentos para provar que a noo de
espao uma coisa adquirida socialmente: "Vimos, com efeito, como cada coisa tem o
seu lugar determinado no espao social; e o que mostra bem a que ponto esse espao
total difere das extenses concretas, que os sentidos nos fazem perceber, que essa
localizao totalmente ideal e no se assemelha em nada quilo que seria se nos fosse
ditada apenas pela experincia sensvel."(3)

Entretanto, tais argumentos dirigem-se sobretudo para provar que os diversos


significados sociais do espao tem muito pouco a ver com a sua materialidade fsica, ou,
nas palavras do prprio autor, com "as extenses concretas" dadas pela "experincia
sensvel".
Mas, como afirma Smith, "por mais social que ele possa ser, o espao geogrfico
manifestamente fsico; o espao fsico das cidades, dos campos, das estradas, dos
furaces e das fbricas. O espao natural, no sentido de espao absoluto herdado, no
mais sinnimo de espao fsico, haja vista que o espao fsico, por definio, s pode
ser social".(4)
A noo apresentada por Smith tem como uma de suas mais importantes caractersticas
o fato de apresentar o espao como sendo "manifestamente fsico", mas o fsico no tem
ai o sentido de geografia fsica ou de primeira natureza. O fsico a materialidade, o
lugar. E o lugar, por mais fsico ("natural") que aparente, traduz uma construo social,
independentemente das escalas que adotemos como referncia.
A noo de espao social, contribuiu para sedimentar no mbito das cincias humanas a
possibilidade de existncia de uma espacialidade social apartada de sua materialidade
fsica, entendendo essa materialidade como o substrato sobre o qual se desenrolam
processos e espaos alegricos que somente figurariam na elaborao mental da
sociedade. Nesse sentido, podemos afirmar que isso criou uma possibilidade terica de
anlise da sociedade separada de sua concretude, viabilizando a hegemonia do
paradigma cartesiano da dicotomia homem-natureza/sujeito-objeto na anlise
sociolgica. Esse entendimento teria muitos seguidores (no apenas na sociologia)
como poderemos continuar observando nos pargrafos seguintes.
O Tempo da Histria sem Espao
Essa forma de entendimento da realidade colocou a discusso da espacialidade como
uma espcie de no necessidade. O que se valorizou cientfica e culturalmente foi o
estudo do processo e esse processo passou a ser entendido como um desenrolar
temporal, onde, quando o espao era mencionado, era apenas na forma da derivao.
Esse modo de pensar, ou de no pensar, ou mesmo de no entender o espao se
propagou por diversas correntes de pensamento. Entre os gegrafos, por exemplo, existe
uma polmica em relao presena da discusso espacial na obra de Marx.
Isso tem dado margem a diversas interpretaes partindo de referenciais diferenciados.
Smith afirma que " um erro interpretarem-se as anlises de Marx sobre o capitalismo
como sendo no espaciais. Isto no de forma alguma, correto; seria mais exato dizer
que as vvidas implicaes espaciais das anlises de Marx raramente foram reveladas. O
que certo que nem Marx nem os tericos marxistas posteriores conseguiram
estabelecer uma base conceitual prpria para tratar o espao geogrfico."(5)
Realmente, no se encontra em Marx uma discusso especfica sobre o conceito de
espao. O espao e o tempo aparecem a como uma caracterstica do real, ou seja,
invocada a sua relatividade, uma vez que o que existe o movimento da histria, e sua
existncia somente pode ser temporal e espacial.

Ocorre que, justamente em relao ao conceito de histria, produziu-se uma espcie de


reducionismo advindo do estruturalismo, relativo sua caracterizao como um
desenrolar temporal, quando a dinmica , essencialmente, espao/temporal.
O texto de Marx, na medida em que procura identificar os movimentos do real, tanto
espacial como temporal. Quando Marx afirma que "a diviso do trabalho no interior da
sociedade mediada pela compra e venda dos produtos dos diferentes ramos de
trabalho, pela conexo dos trabalhos parciais na manufatura e pela venda de diferentes
foras de trabalho ao mesmo capitalista, que as emprega como fora de trabalho
combinada"(6), coloc-nos frente a um raciocnio espao-temporal, uma vez que a
comparao feita sobre relaes que se estabelecem entre si, cada qual com sua
prpria espacialidade e, no caso, em escalas diferenciadas, na medida em que se trata,
de um lado, de existncia interna manufatura e, de outro, de relaes entre os
diferentes ramos de trabalho, como relaes externas manufatura.
Se podemos encontrar facilmente essas passagens do trabalho de Marx em que as
relaes espaciais so evidentes, por outro lado, quando ocorre a explicitao isso
normalmente acontece em termos de localizao geomtrica, ou seja, o lugar como
ponto de encontro de coordenadas cartesianas. Veja-se, por exemplo, a reflexo feita por
Marx no captulo XII de "O Capital", quando o tema em discusso a "Diviso do
Trabalho e Manufatura". Aqui define-se a diferena existente entre os conceitos de
Diviso Manufatureira ou Tcnica do Trabalho e o de Diviso Social do Trabalho.
O primeiro conceito definido como a diviso a que o trabalho submetido no interior
de uma empresa, subjugado pela lgica e autoridade de seu proprietrio. Alm disso,
seus trabalhos parciais no se constituem em mercadorias, pois no so colocados
individualmente no mercado.
J o segundo definido levando-se em conta que existe uma relao entre a produo
especfica de vrias empresas para a construo de um determinado produto. Nesse
caso, cada produto individual acessado como mercadoria que, montado, produz uma
outra mercadoria. Isso implica que o processo escapa ao controle especfico de apenas
um fabricante, que tem que se submeter s relaes de mercado para atingir seu
objetivo.
Nesse mesmo captulo, a diviso territorial do trabalho definida como aquela que
"confina ramos particulares de produo em distritos particulares de um pas."(7)
Observe-se que o conceito de Diviso Territorial do Trabalho aparece apenas no
momento em que se trata de lugares geomtricos de materializao de uma realidade
fisicamente constituda.
Porm, qualquer diviso social ou manufatureira do trabalho , necessariamente, uma
diviso territorial, uma vez que somente pode existir na medida que assim se configure.
Portanto, o territrio uma dimenso de anlise daquilo que se denomina
tradicionalmente de processo e no apenas a localizao em um plano cartesiano.
Analisando esses trs conceitos propostos por Marx, podemos perceber que apresentam
essencialmente escalas de abrangncia diferenciadas, com todas as suas implicaes.
Assim, um definido como observvel no interior de uma empresa, o outro envolvendo

vrias empresas e o terceiro como a distribuio fsica dessas empresas pelo territrio de
um pas.
Se tivesse se orientado pela noo da relatividade espacial, o autor poderia ter concludo
que todas as divises propostas (manufatureira e social) so tambm divises
territoriais, uma vez que, como j afirmamos, todas as divises apresentam uma
territorialidade, somente que em diferentes escalas.
A tradio antiespacial
A tradio antiespacial um trao caracterstico de certos desenvolvimentos recentes da
cultura ocidental, eivada que foi pelos estruturalismos de todos os matizes (inclusive o
marxista), que conduziram ao entendimento do processo histrico como um desenrolar
apenas temporal no espao absoluto, dificultando a percepo de que as dinmicas
sociais e seus processos histricos so observveis tambm espacialmente.
Mas essa tradio se faz sentir, mesmo em autores preocupados em resgatar a discusso
a respeito da espacialidade, como o caso de Gottdiener, que em sua obra A
Construo Social do Espao Urbano faz uma extensa anlise de uma srie de autores e
formulaes acerca da discusso espacial. Ao se referir especificamente economia
poltica de fundamentao marxista, Gottdiener afirma: "O conflito de classes, a
reproduo do trabalho, a reproduo das relaes de produo, a acumulao de
capital, a formao de crise etc. j no so manifestaes do capitalismo que podem ser
analisadas como se ocorressem no espao, como mostraram os marxistas; ao contrrio,
so sobre o espao. Dizem respeito s relaes espaciais exatamente como envolvem
relaes entre capital, trabalho e mudana tecnolgica."(8)
O problema de se fazerem tais generalizaes, acerca de determinadas correntes de
pensamento, que muitas vezes se abstrai que estas so subdivididas e heterogneas,
pois, quem so esses marxistas que mostraram os fenmenos como ocorrendo no
espao? Possivelmente sejam os mesmos que, como Althusser, afirmam que o "Modo de
Produo" sinnimo de capitalismo. Mas Thompson j afirmara: "Um modo
capitalista de produo no o capitalismo. Com a troca de duas letras passamos de um
adjetivo que caracteriza um modo de produo, (um conceito da Economia Poltica,
embora dentro da 'anti'-Economia Poltica marxista) para um substantivo que descreve
uma formao social na totalidade de suas relaes."(9)
Um outro aspecto ainda deve ser ressaltado em relao ao trabalho de Gottdiener,
principalmente porque, muitas de suas elaboraes abrem pistas expressivas para a
discusso da espacialidade. No entanto, apesar de ser rica em sugestes tambm
freqentada por armadilhas ou inconsistncias. Vejamos a citao a seguir:
"Nosso efeito final aquele que se manifesta diretamente nos padres espaciais de uso
da terra caractersticos do capitalismo tardio, naquilo que se chamou desenvolvimento
desigual. H duas maneiras de examinar essa matria: como um fenmeno puramente
econmico e como um fenmeno geogrfico. claro que os dois aspectos esto
relacionados entre si, e um erro separ-los, especialmente reificando o
desenvolvimento desigual como um fenmeno espacial. Ao enfatizar o carter
localizacional desses padres s custas de suas origens sociais no sistema atual, os

analistas convencionais foram responsveis por mascarar ideologicamente a conexo


fundamental entre essas duas dimenses de organizao scio-espacial."(10)
Podemos notar que, apesar de tentar repensar as bases tericas que dem suporte a uma
teoria do espao diferenciada das anlises denominadas por ele como convencionais, as
afirmaes acima colocam um vu de impreciso a respeito de sua concepo de
espao. Examinar o desenvolvimento desigual de uma tica "puramente econmica"
significa abstrair sua espacialidade? Parece que sim, uma vez que o autor admite que o
tema possa ser tratado como um "fenmeno geogrfico". Mas tratar esse fenmeno
como geogrfico significa abstrair suas conexes econmicas? Evidentemente que no,
mas aqui o autor se baseou em uma concepo de espao que, segundo ele, enfatiza o
"carter localizacional" e no as "origens sociais" do fenmeno estudado. Mas,
evidente que considerar o desenvolvimento desigual como um fenmeno geogrfico,
implica em trata-lo atravs de suas conexes econmicas, reconhecer suas origens
sociais e no abstrair sua existncia espacial que , efetivamente local, ao mesmo tempo
que universal, uma vez que no se configura de forma absoluta.
Para dar maior preciso s afirmaes de Gottdiener e Smith, a respeito da
espacialidade, podemos afirmar com Ruy Moreira que:
"A sociedade espao porque sua organizao impossvel sem a distribuio territorial
da estrutura dessa organizao. E uma sociedade sem organizao morre. Como a
sociedade necessita de uma estrutura que a organize, lhe necessria uma urdidura
topolgica de natureza territorial. Assim nasce o arranjo espacial da sociedade: a
organizao espacial da relao homem-meio.
O arranjo espacial pode servir de via de organizao da sociedade porque ele tem a
propriedade de ser a prpria estrutura da sociedade, e ser, em sua construo, regido
pelas prprias leis que regem a sociedade. O arranjo pode se tornar uma instncia de
organizao porque o espao a sociedade territorialmente ordenada."(11) (Moreira,
1987).
Quando procura definir a dinmica implicada no processo de produo do espao,
Gottdiener explicita o que denomina de estruturacionismo. "(...) localizarei a produo
do espao dentro do contexto geral de uma teoria emergente de organizao social
classificada de estruturacionista, uma teoria que estuda o papel da ao, de um lado, e
da estrutura, de outro, na produo de fenmenos e formas espaciais. Meu argumento
bsico que as formas espaciais so produtos contingentes da articulao dialtica entre
ao e estrutura. Elas no so manifestaes puras de foras sociais profundas; em vez
disso, constituem um mundo de aparncias que a anlise deve penetrar."(12)
No momento em que descarta a possibilidade do espao ser produzido apenas por
derivaes estruturais, o autor consegue escapar do campo dos determinismos (muitas
vezes economicistas), ao mesmo tempo em que admite a possibilidade de influncias
conjunturais e locais.
A esse respeito convm ainda destacar uma afirmao de Soja no sentido de identificar
os processos que a esto envolvidos: "A grande questo, porm, no saber se o capital
financeiro domina o capital industrial "em ltima instncia", mas de que modo ele se
relaciona, como uma parcela do capital, com outras parcelas do capital dentro de

formaes sociais especficas, e de que modo isso afeta a ao das classes. A questo,
portanto, conjuntural, referente ao conjunto das relaes de classe que emergem em
determinados lugares, durante determinados perodos de tempo. Reduzir a anlise
marxista afirmao das determinaes estruturais ltimas eliminar toda a
especificidade histrica e geogrfica e, portanto, eliminar a prpria cidade como objeto
de anlise."(13). Parece-me que a questo est posta. A produo do espao no apenas
uma derivao estrutural, apesar da estrutura apresentar influncia. Quando se fica
restrito identificao das determinaes estruturais ltimas, no se pode captar a
diversidade de combinaes que tornam o estrutural uma coisa concreta, ou seja, a sua
existncia local.
As manifestaes do capitalismo no ocorrem no espao, pois isso seria o mesmo que
considerar o espao como absoluto e substrato. Ao invs disso, os fenmenos possuem
uma existncia espacial, ou seja, na medida em que ocorrem, manifestam como uma das
faces de sua existncia, a sua espacialidade. por isso que se pode afirmar a construo
social do espao.
Porm, a construo social do espao somente pode ser afirmada na medida em que no
estejamos alijando desse processo a natureza, j que o espao natural, apesar de ser
social, ou vice-versa. Para entender o processo dessa maneira, devemos romper com a
concepo cartesiana imperante nos paradigmas da cincia clssica e buscar entender
que a sociedade um dos elementos componentes da natureza, apesar de ser diferente
de muitas outras coisas presentes nessa prpria natureza. Com base nessa concepo, a
afirmao a respeito da construo social do espao, passa a no ser to parcial como
originalmente pareceria. (14)
Uma ltima afirmao de Gottdiener nos chamou a ateno, justamente pelo fato de ser
muito sugestiva e tentar trazer a discusso do espao como um dos elementos de
caracterizao do mundo atual: "Se o momento atual possui uma forma fenomenal de
capital - a corporao multinacional -, ento a forma fenomenal de espao correlata do
capitalismo tardio a metrpole desconcentrada."(15). Partindo da afirmao de Mandel a
respeito da forma fenomenal do capitalismo atual que estaria materializado na
corporao multinacional, o autor afirma que a forma espacial correlata a metrpole
desconcentrada.
A corporao multinacional que assenta sua operaes sobre o globo e, em outras
palavras, tem o mundo na palma de sua mo, uma forma espacial, pois o fato de ser
econmica, poltica e social, no faz com que deixe de ser espacial, muito pelo
contrrio. A prpria definio (multinacional) vale-se da referncia territorial das
empresas que no existem apenas nas formas territoriais de uma "nao".
A metrpole desconcentrada tambm uma forma espacial, mas aqui o autor no
precisou que estava se referindo ao que ele mesmo denomina de espao de
assentamento. Nesse sentido poderamos afirmar que se trata da forma espacial da
metrpole, embora o autor desenvolva uma srie de argumentos que identifica essa
forma particularmente nos EUA.
Tanto a corporao multinacional quanto a metrpole desconcentrada so formas
espaciais. Se so formas fenomenais, isso uma outra discusso que no objeto desta
reflexo.

Considero que a discusso a respeito do espao e da espacialidade comeou


recentemente a ser resgatada dentro das cincias humanas. A valorizao desse aspecto
muito importante, justamente porque ficou relativamente abandonado h bom tempo e
isso fez com que evolussemos muito pouco no trato dessa questo.
O que quero alertar que no conseguiremos grandes progressos se nos mantivermos
presos a pr-conceitos e ilhados pelos muros estreitos de cada uma de nossas
disciplinas. A discusso caminhou alguns passos em diversos pontos, cabe resgat-la e
avanar. Aqui fao minhas as palavras de Freitas Branco: "A autntica atitude cientfica
a que repudia os sintomas do narcisismo usando a autodesconfiana inteligente prpria
do esprito moderno que se sabe no detentor da verdade e por isso mesmo se manifesta
disposto a sobrevoar-se derramando o riso sobre as suas prprias concluses. a
convico dialtica do carter inacabado das nossas ilaes, da inexistncia de um ponto
de chegada absoluto e da conseqente infinitude do processo cognitivo." ( Freitas
Branco: 1989)

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Notas
1. "Quando Vidal de La Blache escreve que 'no existem necessidades, mas em toda a
parte existem possibilidades', trata-se de uma verdade banal. O reino do possvel no o
mesmo do aleatrio, mas o da conjuno de determinaes que juntas se realizam em
um dado tempo e lugar. No se trata ai de 'fatalidades', nem no chamado possibilismo
nem no determinismo, se a palavra tomada com a conotao que os possibilistas lhe
deram. A verdade que, fora da geografia, antes, durante e depois desse debate, as
palavras determinismo e possibilismo puderam ser utilizadas sem corruptela. Essa
querela serviu apenas para retardar a evoluo da geografia; e a noo de possibilismo,
por isso mesmo, jamais conseguiu se desenvolver de maneira satisfatria." (Santos,
1978: 26).
2. Carvalho chama a ateno para os perigos de uma leitura descontextualizada e
tendenciosa, afirmando que pensadores "profcuos" como o caso de Ratzel,
apresentam "(...) uma espcie de supermercado de idias, que nos oferecem em suas
'gndolas' biscoitos e vinhos dos mais finos e saborosos aos mais baratos. A escolha
entre uns e outros nossa." (op. cit. p.12). A escolha que tem nos sido ofertada, todos
ns j a conhecemos a ponto de classificarmos Ratzel como o grande pai do
determinismo e justificador terico da doutrina do expansionismo alemo. Creio que,
para variar, podemos saborear um outro tipo de afirmao: "Fijaremos nuestra atencin
en la diversidad de desarrolo y de circunstancias (de los pueblos); por cuya razn
estudiaremos detalladamente las condiciones externas de los pueblos y procuraremos,
en quanto sea possible, hacer derivar de la marcha histrica sua actual situacin. La
nocin geogrfica (estudio de las circunstancias exteriores) y la consideracin histrica

(estudio del desenvolvimento) debern, pues, marchar perfectamente unidas, pues slo
la unin de una y otra puede hacernos apreciar la materia de la manera debida." (Ratzel,
Las Razas Humanas, apud Carvalho, op. cit. p.5)
3. Cf. Durkheim, 1989, pg. 521.
4. Smith, 1988, pg. 120
5. Ibid., pg. 127
6. Marx, 1983, pg. 279
7. Ibid., pg. 278.
8. Gottdiener, 1993, pg. 197.
9. Thompson, 1987, pg. 171.
10. Gottdiener, 1993, pg. 212
11. Moreira, 1987.
12. Gottdiener, 1993, pg. 199.
13. Soja, 1993, pg. 123.
14. Maior aprofundamento em relao ao desenvolvimento desse tema pode ser
encontrado em Smith, 1988.
15. Gottdiener, 1993, pg. 230.
Copyright: Diamantino Pereira, 1999
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