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L a t e s i s central de esta obra es que el mundo de la hum anidad constituye


un total de procesos mltiples interconectados y que los empeos por
descomponer en sus partes a esta totalidad, que luego no pueden rearmarla,
falsean la realidad. Conceptos tales como nacin , sociedad y cultura
designan porciones y pueden llevamos a convertir nombres en cosas. Slo
entendiendo estos nombres como hatos de relaciones y colocndolos de nuevo
en el terreno del que fueron abstrados, podremos esperar evitar inferencias
engaosas y acrecentar nuestra comprensin.
En cierto nivel se ha vuelto lugar comn decir que todos habitamos un
m undo . Hay vinculaciones ecolgicas: en Nueva York se deja sentir la
gripe que hay en Honk Kong; a las vides de Europa las destruye el piojo
americano. He aqu algunas conexiones demogrficas: los jamaiquinos
emigran a Londres; los chinos a Singapur. Hay vinculaciones econmicas:
un cierre de pozos petroleros en el Golfo Prsico hace parar generadoras en
Ohio; una balanza de pagos desfavorable a los Estados Unidos lleva dlares
del pas a las cuentas bancarias en Francfort o Yokohama; en la Unin
Sovitica se producen automviles Fiat italianos; los japoneses construyen
en Sri Lanka un sistema hidroelctrico. Veamos algunas vinculaciones
polticas: guerras libradas en Europa producen reverberaciones en todo el
planeta; tropas norteamericanas intervienen en los bordes de Asia; soldados
finlandeses patrullan la frontera entre Israel y Egipto.
Lo anterior es cierto no nada ms en cuanto al presente, sino tambin en
cuanto al pasado. Enfermedades provenientes d e . Eurasia devastaron la
poblacin nativa de Amrica y Oceana. La sfilis pas del Nuevo al
Viejo Mundo. Los europeos, con sus plantas y animales, invadieron las
Amricas; la papa, la planta del maz y la yuca, procedentes de las Amricas se propagaron por todo el Viejo Mundo. Por la fuerza se llev a
grandes nmeros de africanos al Nuevo M undo; trabajadores de China
y la India, obligados bajo contrato, se enviaban al sudeste de Asia y a las
Indias Occidentales. Portugal cre un establecimiento en Macao, frente
a la costa de China. Los holandeses, con mano de obra bengal, edificaron
Batavia; en las Indias Occidentales nios irlandeses eran vendidos como
siervos. Los esclavos africanos escapados hallaban refugio en las colinas
de Surinam. Europa aprendi a copiar los textiles de la India y la porce
lana china, a beber el chocolate americano, a fumar el tabaco, oriundo de
Amrica, y a usar los nmeros rabes.
Se trata de hechos bien conocidos que indican contacto y conexiones,
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CONEXIONES

INTRODUCCIN

vnculos e interrelaciones. Sin embargo, en su gran mayora, los investiga


dores a quienes volvemos la vista, insisten en no tomarlos en consideracin.
Historiadores, economistas y politlogos toman a algunas naciones por
separado como marco bsico de sus estudios. La sociologa sigue dividiendo
al mundo en sociedades separadas. Inclusive la antropologa, que en otro
tiempo se ocup de cmo los rasgos culturales se difundieron por el mundo,
divide su materia en casos distintivos: cada sociedad con su cultura carac
terstica es concebida como un sistema integrado y unido, que se contrasta
con otros sistemas igualmente integrados.
Si esta diferenciacin social y cultural y esta separacin m utua fueran
una caracterstica de lo que es humano, cabra esperar hallarla con ms
facilidad entre los llamados primitivos, entre la gente sin historia , su
puestamente aislada del mundo exterior y de otros pueblos similares. Con
base en este supuesto, cmo podramos interpretar los descubrimientos
arqueolgicos de mercancas europeas que aparecen en la frontera del
Nigara ya desde 1570, en tanto que sitios de 1670 del subgrupo onondaga
de los iroqueses casi no tienen artculos de m anufactura nativa, a excep
cin de pipas? Al otro lado del Atlntico, la organizacin y las orientaciones
de grandes poblaciones africanas se transformaron grandemente por causa
del trfico de esclavos. Mientras que los esclavistas europeos se limitaban
a llevar esclavos de la costa de frica a su destino en las Amricas, la
porcin del abasto del trfico estaba completamente en manos africanas.
Segn palabras del mercantilista ingls M alachy Postlethwayt, estos fueron
los cimientos africanos sobre los cuales se edific la magnfica superes
tructura del comercio y del podero naval norteamericanos . Desde Senegambia, en frica Occidental, a Angola, poblacin tras poblacin fue
absorbida en este comercio, el cual se ramific profundamente tierra adentro
y afect a gente que nunca haba visto un comerciante europeo en el
litoral. Por consiguiente, cualquier relato sobre negros kres, fantis, asantes,
ijaws, ibos, congos, zubas, lundas o ngolas que se ocupe de cada grupo
como una tribu autosuficiente lee equivocadamente el pasado lricano
y tambin el presente. Adems, e! comercio con los iroqueses y el frica
Occidental afect a su vez a Europa. Entre 1670 y 1760 los iroqueses
pidieron telas teidas de azul y escarlata hechas en el Valle de Stroudwater
en Gloucestershire. Este^ u e tambin uno de los primeros terrenos en que
ls tejedflrefi ingleses,pgffj f e pn su autonoma y se,convirtieron enlnianufactureros a sueldo^ Quiz hubo una interconexin entre el comercio norte
americano y efinicio de la revolucin industrial en el Valle del Stroud. Y
a la inversa, los 5 500 o ms mosquetes que se enviaron a la Costa de Oro
en slo tres aos (1658-1661) enriquecieron a los armeros de Birmingham,
donde se hicieron (Jennings, 1977: 99-100; Daaku, 1970: 150-151).

Si por doquier encontramos conexiones, por qu nos empeamos en


convertir fenmenos dinmicos e interconectados en cosas estticas y
desconectadas? Parte de esto se debe, probablemente, a la forma en que
hemos aprendido nuestra propia historia. Nos han enseado, tanto en las
aulas como fuera de ellas, que existe una entidad llamada Occmene^ y que
podemos pensar en este Occidente como si fuera una sociedad de civili
zacin independiente de, y opuesta a, otras sociedades y civilizaciones.
Inclusive muchos de nosotros crecimos creyendo que este Occidente tena
una genealoga, conforme a la cual la Grecia antigua dio origen a Roma,
Roma a la Europa cristiana, la Europa cristiana al Renacimiento, el Re
nacimiento a la Ilustracin y la Ilustracin a la democracia poltica y a la
Revolucin industrial. La industria, cruzada con la democracia, produjo
a su vez a los Estados Unidos, en donde encarnaron los derechos a la vida,
a la libertad y a la bsqueda de la felicidad.
Es engaosa esta pauta de desarrollo, primeramente porque convierte
la historia en un relato de xito moral, en una carrera en el tiempo en que
cada corredor pasa la antorcha de la libertad al siguiente equipo. De este
modo la historia se convierte en un relato sobre el desarrollo de la virtud,
sobre cmo los buenos ganan a los malos. Con frecuencia, esto acaba
convirtindose en el relato de cmo los ganadores demuestran que son
virtuosos y buenos por el solo hecho de ganar. Si la historia no es ms que
el efecto de un propsito moral en el tiempo, entonces aquellos que se
convierten en defensores de ese propsito se vuelven automticamente
agentes predilectos de la historia.
Este esquema es engaoso en otro sentido. Si la historia no es ms que
un relato sobre el desarrollo de un propsito moral, entonces cada eslabn
de la genealoga, cada corredor de la carrera se convierte en simple
precursor de la apoteosis final y no es una copia de los procesos sociales y
culturales que dejan sentir su efecto en su tiempo y lugar apropiados. As,
qu aprenderamos de la antigua Grecia, por ejemplo, si la interpretramos
nicamente como una Seorita Libertad prehistrica, que sostiene la antor
cha del propsito moral en la oscuridad de la noche brbara? Poco conoci
miento tendramos sobre los conflictos de clase que agobiaron a las ciudades
griegas, o sobre la relacin entre los hombres libres y sus esclavos. No ten
dramos razn para preguntarnos por qu haba ms griegos peleando en las
filas de los reyes persas que en las filas de la Alianza Helnica contra los
persas. Poco o nada nos interesara saber que haba ms griegos viviendo
en el sur de Italia y Sicilia, llamada entonces la M agna Grecia, que en la
Grecia propiamente dicha. Tampoco tendramos razn alguna para pre
guntarnos por qu poco tiempo despus haba ms mercenarios griegos
en los ejrcitos extranjeros que en los cuerpos militares de sus ciudades de

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CONEXIONES

INTRO DUCCIN

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origen. Los colonos griegos que vivan fuera de Grecia, los mercenarios
griegos de los ejrcitos extranjeros y los esclavos de Tracia, Frigia o Paflagonia que trabajaban en hogares griegos, todo ello implica relaciones
helnicas con griegos y no griegos fuera de Grecia. Sin embargo, nuestro
esquema gua no nos inducira a formular preguntas sobre estas relaciones.
En ninguna parte se ve mejor este esquema productor de mitos que en las
versiones de la historia de los Estados Unidos contenidas en los libros de
texto. Ah, se celebra una orquestacin compleja de fuerzas antagnicas
en vez del desenvolvimiento de una esencia intemporal. En esta perspectiva,
los linderos siempre cambiantes de los Estados Unidos y su reiterada
participacin en guerras internas y externas, declaradas y no declaradas,
se apeuscan merced al criterio teleolgico de que trece colonias aferradas
al borde oriental del continente, plantaran, en menos de un siglo, la
bandera norteamericana en las playas del Pacfico. Sin embargo, este resul
tado final fue solamente la consecuencia debatida de muchas relaciones con
tradictorias. Las colonias proclamaron su independencia, a pesar de que una
mayora de su poblacin: colonos europeos, americanos nativos y esclavos
africanos estaba en favor de los toes. La nueva repblica estuvo a punto
de irse a pique en relacin con el asunto de la esclavitud, el cual trat de
solucionar en una serie de avenencias llenas de problemas, creando dos
naciones federadas, cada una con su propia zona de expansin. Ciertamente,
en el nuevo continente haba tierra de sobra para tomarla, pero, claro,
primero haba que quitrsela a los americanos nativos que la habitaban y
luego convertirla en una finca llamativa. Jefferson compr muy barato
el territorio de la Louisiana, pero slo despus de que la revuelta de los
esclavos haitianos contra sus amos franceses quit a esta regin su impor
tancia dentro del esquema francs segn el cual era una fuente de alimentos
para las plantaciones del Caribe. La ocupacin de la Florida ceg una
de las principales salidas de escape de la esclavitud. L a guerra con Mxico
hizo que la regin del suroeste fuera apropiada y segura para la esclavitud y
el algodn. Los terratenientes hispnicos que estaban en el camino de la
m archa norteamericana hacia el Pacfico, se convertan en bandidos
cuando defendan su propiedad contra los advenedizos anglonorteameri
canos. Luego, el Norte y el Sur, el primero que importaba su fuerza de
trabajo de Europa y el otro de frica, libraron una de las guerras ms
sangrientas de la historia; durante un tiempo el derrotado Sur se convirti
en una colonia del victorioso Norte. Con posterioridad cambi la aneacin
entre las regiones, pues la faja del sol gan predominio conforme la
influencia del industrial Noreste declinaba. Era evidente que la repblica
ni era indivisible ni tena lmites fijados por Dios.
Se concibe con facilidad que las cosas pudieron haber sido diferentes.

Pudo haber surgido una Repblica Floridana poliglota, una Amrica


Misisipiana y francfona, una Nueva Vizcaya hispnica, una Repblica
de los Grandes Lagos, una Columbia, que comprendiera los actuales
Oregon, Washington y la Columbia Britnica. Esta retroproyeccin care
cera de sentido nicamente si supusiramos la existencia de un impulso
divino hacia la unidad geopoltica del continente norteamericano. En vez
de eso, en realidad nos invita a explicar en trminos materiales lo que
ocurri en cada uno de esos momentos crticos, a explicar por qu algunas
relaciones predominaron sobre otras. As pues, ni la antigua Grecia, ni
Roma, ni la Europa cristiana, ni el Renacimiento, ni la Ilustracin, ni la
Revolucin industrial, ni la democracia y ni siquiera los Estados Unidos
fueron nunca una cosa impulsada hacia su meta en desarrollo por algn
empuje divino inmanente, sino ms bien un conjunto de relaciones temporal
y espacialmente cambiantes y cambiables, o de relaciones entre conjuntos
de relaciones.
Se trata de una cuestin que no es puramente acadmica. Al convertir
los nombres en cosas creamos falsos modelos de realidad. Al atribuir a las
naciones, sociedades o culturas, la calidad de objetos internamente ho
mogneos y externamente diferenciados y limitados, creamos un modelo
del mundo similar a una gran mesa de pool en la cual las entidades giran
una alrededor de la otra como si fueran bolas de billar duras y redondas.
De esta suerte resulta fcil clasificar el mundo conforme a sus diferentes
colores y declarar que el Este es Este, que el Oeste es Oeste y que nunca
tal par se juntar . De este modo se contrapone un Oeste quintaesencial
a un Este igualmente quintaesencial, donde la vida era barata y las multi
tudes esclavizadas sufran una gran variedad de despotismos. Ms adelante,
conforme pueblos de otros climas empezaron a hacer valer su indepen
dencia poltica y econmica respecto al Este y al Oeste por igual, atribuimos
a estos nuevos solicitantes de posicin histrica, un Tercer M undo de
subdesarrollo, una categora residual de bolas de billar conceptuales, que
contrastaba con el desarrollado Oeste y el Este en desarrollo. Inevitablemen
te, tal vez estas categoras abstractas a las que se atribua realidad se con
virtieron en instrumentos intelectuales en la prosecucin de la Guerra Fra.
Hubo el mundo moderno del Oeste, y el mundo del Este, que haba cado
en las garras del comunismo, que a su vez era una enfermedad de la
modernizacin (Rostow, 1960). Y, finalmente, hubo el Tercer Mundo,
todava atado a la tradicin y estrangulado por sus propios esfuerzos por
alcanzar la modernizacin. Si el Oeste pudiera tan slo hallar el modo de
romper tal estrangulamiento, quiz pudiera salvar a la vctima de la infec
cin incubada y propagada por el Este, y colocar al Tercer Mundo en la
senda de la modernizacin, en la senda de la vida, de la libertad y de la

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CONEXIONES

INTRODUCCIN

bsqueda de felicidad del Oeste. La horrible consecuencia de este modo


de concebir al mundo fue la teora de la urbanizacin del reclutamiento
forzado (Huntington, 1968: 655), segn la cual a los vietnamitas se les
podra llevar a la modernizacin obligndolos a concentrarse en las ciudades
merced a bombardeos areos y la defoliacin de sus campos. Los nombres
se volvieron cosas y a las cosas sealadas con una X se les poda considerar
como blancos de guerra.

descontento que enfrentaba a la sociedad contra el orden poltico e


ideolgico llev a desrdenes, rebeliones y revoluciones. El espectro del
desorden y de la revolucin plante el interrogante de cmo el orden social
poda ser restaurado y mantenido, ms bien dicho, de cmo el orden social
se poda alcanzar. La sociologa esper poder resolver la cuestin social .
Tena, como observ Rudolph Heberle, un origen eminentemente polti
c o .. . Saint Simn, Auguste Comte y Lorenz Stein concibieron a la nueva
ciencia de la sociedad como antdoto contra el veneno de la desintegracin
social (citado en Bramson, 1961: 12, n. 2).
Estos primeros socilogos lograron lo anterior separando el campo de las
relaciones sociales del de la economa poltica. Destacaron lazos observables
y tambin poco estudiados que unen a la gente con la gente como indivi
duos, como grupos y asociaciones o como miembros de instituciones. Luego
adoptaron este campo de relaciones sociales como materia de su inters.
Ellos y sus sucesores llevaron este inters a diferentes postulados tericos
a los que usaron para separar a la sociologa de la ciencia poltica y de la
economa poltica. Voy a condensar estos postulados comunes:
r ^ / ) En el curso de la vida social los individuos se relacionan entre s.

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S u r g e n l a s c ie n c ia s s o c ia l e s

La costumbre de considerar a entidades tales como iraqueses, Grecia, Persia,


o los Estados Unidos como entidades fijas contrapuestas recprocamente
por virtud de una arquitectura interna estable y de lmites externos fijos,
estorba nuestra aptitud para entender su mutuo encuentro y confrontacin.
En verdad, esta tendencia ha dificultado entender estos encuentros y con
frontaciones. El disponer bloques imaginarios de construccin en pirmides
llamadas Este y Oeste o Primero, Segundo y Tercer Mundos slo viene a
complicar esta dificultad. Esto nos hace pensar en que es probable que
estemos enfrentando algunas limitaciones conceptuales en nuestro estudio
de fenmenos sociales y polticos, y no solamente una aberracin temporal.
Cabe pensar que en algn punto crtico del pasado escogimos una opcin
equivocada, una mala eleccin que perturba nuestro entendimiento presente.
Este parteaguas crtico es identificable. Ocurri a mediados del siglo
pasado, cuando el estudio de la naturaleza y variedades de la especie
hum ana se escindi en especialidades y disciplinas separadas y desiguales.
Esta escisin fue funesta, pues no slo desemboc en el estudio intensivo
y especializado de aspectos particulares de la especie humana, sino que
convirti las razones ideolgicas de esa escisin en una justificacin de las
especializaciones intelectuales. En ninguna parte se ve esto ms obviamente
que en el caso de la sociologa. Antes de la sociologa tuvimos a la economa
poltica, que es un campo de estudio interesado en la riqueza de las
naciones , la produccin y distribucin de riquezas dentro y entre entidades
polticas y las clases que las componen. En el siglo xvra, con la aceleracin
de la empresa capitalista, esa estructura de Estado y clases sufri una presin
cada vez mayor por parte de grupos y categoras sociales nuevos y crecien
tes que clamaban por el reconocimiento de sus derechos frente a aquellos
grupos defendidos y representados por el Estado. Intelectualmente, el
problema adopt la forma de hacer valer frente al Estado la validez de
vnculos nuevos de carcter social, econmico, poltico e ideolgico que hoy
da estn conceptualizados como sociedad . Esta creciente oleada de

21

2) El orden social depende del crecimiento y extensin de las relaciones


/.sociales entre individuos. A mayor densidad de estos lazos y a mayor
Y j^ -ja m p litu d de su alcance, mayor ser el orden de la sociedad. As pues, la
w f t ' maximizacin de los vnculos de parentesco y vecindad, de grupo y asociaV
cin aum entar el orden social. A la inversa, si estos vnculos no se maximizan, queda en entredicho el orden social. El desarrollo de muchos y
variados vnculos disminuye tambin el peligro de la polarizacin en clases.
3 ) La formacin y el mantenimiento de estos vnculos estn relacionados
t c? fuertemente con la existencia y propagacin de creencias y costumbres comu^ nes entre los individuos que participan en ellas. El consenso moral, espeC
V
cialmente cuando se basa en creencias no examinadas y en la aceptacin
no racional de la costumbre, alienta la maximizacin de los lazos sociales;
en cambio la expectativa de una simple ul
utilidad y el ejercicio de una razn
meramente tcnica tienden a debilitarlos.
^
. 4) El desarrollo de relaciones sociales y la propagacin de costumbres y
creencias asociadas crean una sociedad concebida como una totalidad de
sociales entre individuos. Las relaciones sociales constituyen la
f
Sociedad; a su vez, la sociedad es la sede de la cohesin, la unidad a la cual
'
se podrn atribuir la predecibilidad y el orden. Si las relaciones sociales
7 t.
son ordenadas y recurrentes, la sociedad tendr una estructura interna

x>^t^\^JaCOneS

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INTRO DUCCIN

CONEXIONES

estable. La extensin de esa estructura es similar a la intensidad y a la gama


de las relaciones sociales. Donde estas ltimas son menos intensas y menos
frecuentes se hallan los linderos de la sociedad.
Qu defectos tienen estos enunciados? Nos predisponen a ver las relacio
nes sociales no solamente como algo autnomo, sino como causales por su
propio derecho, aparte de su contexto econmico, poltico e ideolgico. Pues
to que a las relaciones sociales se las concibe como relaciones entre indivi
duos, la interaccin entre individuos se convierte en la causa primera de la
vida social. Como al desorden social se le ha relacionado con la cantidad y
calidad de las relaciones sociales, se desva la atencin de la consideracin
de la economa poltica, de la poltica o de la ideologa como posibles
fuentes de desorden social, y se lleva hacia la bsqueda de causas de
desorden en la familia y en la comunidad, y, por consiguiente, hacia la
creacin de una vida familiar o de comunidad apropiada. Y, puesto que,
por otra parte, el desorden tiene como causa la divergencia de las costum
bres y creencias de las normas comunes, la convergencia en costumbres y
el consenso en creencias se convierten en la piedra de toque del funciona
miento apropiado de la sociedad. Finalmente, los postulados facilitan
identificar a la sociedad en general con una sociedad en particular. La
sociedad que est necesitando orden se vuelve una sociedad particular que
debe ser ordenada. En el contexto del presente tangible, esa sociedad que
debe ser ordenada se identifica con facilidad con una determinada nacinEstado, la cual puede ser cualquiera, digamos Ghana, Mxico o los Estados
Unidos. Como las relaciones sociales han sido separadas de su contexto
econmico, poltico o ideolgico, resulta fcil concebir a la nacin-Estado
como una estructura de vnculos sociales fundam entada en el consenso
moral y no como un nexo de relaciones econmicas, polticas o ideolgicas
conectadas con otros nexos. De este modo, las relaciones sociales sin conte
nido se convierten en los primeros motores de la teora sociolgica, en vez
de las fuerzas econmicas, polticas e ideolgicas. Como estas relaciones
sociales ocurren dentro del crculo encantado de la nacin-Estado individual,
a los actores principales de la historia se les ve como naciones-Estados
impulsadas por sus propias relaciones sociales internas. O sea que cada
sociedad es una cosa que se mueve en respuesta a un mecanismo interno
de relojera.

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de la vida hum ana en disciplinas diferentes; la economa poltica dej de


ocuparse de la forma en que las poblaciones socialmente organizadas pro
ducen para abastecer sus gobiernos, para ocuparse del estudio de cmo la
demanda crea mercados. La teora gua de esta nueva economa poltica
ue

^ ln a teora de mercados y de interdependencia de mercado. Es una teoftka <^ ,


' de equilibrio general en intercambio, que se extiende casi como una d e a .'.^
tarda, para cubrir la produccin y la distribucin. No es una teora de unc' /.
sistema social, y mucho menos de una potencia econmica y clase social.
A los hogares y a las empresas se les considera solamente como agentes del
mercado, nunca como partes de una estructura social. Sus dotaciones
iniciales, riquezas, aptitudes y propiedad son tenidas por dadas. Ms an,
el objeto de la teora es demostrar la tendencia hacia el equilibrio; por con
siguiente, los conflictos sectoriales y de clase se tienen por descartados.
[Nell, 1973: 77-78.]
Dicho en otra forma, esta nueva economa poltica no trata en absoluto del
mundo real (Lekachman, 1976). Es un modelo abstracto del funciona
miento de las elecciones individuales subjetivas relacionadas unas con otras.
U n destino similar cupo al estudio de la poltica. U na nueva ciencia
poltica separ la esfera de la poltica de la de la economa poltica y se
centr en la consideracin del poder en relacin con el gobierno. Al relegar
los aspectos sociales, ideolgicos y econmicos de la vida humana a la
condicin de medio , el estudio de la poltica se divorci del estudio
de cmo la organizacin de dicho medio constrie o dirige a la poltica,
y se centr en el estudio de la toma de decisiones. El proceso poltico es un
proceso en que las demandas se agregan y transforman en decisiones de un
modo muy similar a como en el modelo de mercado de la economa poltica
la interrelacin de las demandas influye en la produccin de artculos. Al
igual que en el modelo de mercado, este enfoque cae fcilmente en el
supuesto
de que las fuerzas de poder, privadas y organizadas, se equilibran recpro
camente como para evitar el gobierno irresponsable concentrado. . . y se
supone que una poltica pblica cuerda prevalecer y ser explicada por
una mstica no muy diferente de la mano invisible de Adam Smith. [Engler,
1968: 199.]

Economa poltica y ciencia poltica


Este apartamiento de las relaciones sociales de los contextos econmicos,
polticos e ideolgicos en los cuales estn incrustadas y a los cuales activan,
vino acompaado por la distribucin de los aspectos econmicos y polticos

<

A final de cuentas, en un modelo as, la buena voluntad para someterse a


las reglas del mercado poltico est determinada necesariamente no por el
mercado en s mismo sino por la orientacin y los valores de los participan
tes, por los aspectos de lo que los politlogos han acabado por llamar su

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CONEXIONES

cultura poltica. Es as como una gran porcin de la ciencia poltica se


centr, por una parte, en el estudio de las decisiones, y por la otra en el
estudio de las orientaciones, entendidas como constituyendo el sistema
poltico autnomo de una determinada sociedad.
Fundamentando todas estas especialidades se halla el concepto de un
conjunto de individuos, vinculados en un contrato tendiente a maximizar
el orden social, a trocar y permutar en el mercado y a proporcionar insumos
para la formulacin de las decisiones polticas. Ocupadas ostensiblemente
en el estudio de la conducta hum ana, las diversas disciplinas se subdividen
el tema entre ellas mismas. En seguida, cada una procede a establecer un
modelo, al parecer un medio para explicar hechos duros observables, pero
tambin un esquema preado ideolgicamente, encauzado hacia una defi
nicin estrecha de la materia de la disciplina. Estos esquemas proporcionan
respuestas autorrealizantes, dado que se eliminan del discurso especializado
los fenmenos que no estn cubiertos por el modelo. Si los modelos gotean
como si fueran cedazos, se argumenta que esto se debe bien a que no son
otra cosa que construcciones abstractas de las que no se espera que retengan
agua emprica, o bien a que los alborotadores les han hecho agujeros. De
este modo, las ciencias sociales especializadas, que han abandonado la
perspectiva holstica [de totalidad independiente de sus componentes],
acaban parecindose a las Danaides de la leyenda griega clsica, conde
nadas para siempre a verter agua en sus toneles sin fondo.

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M e V'TONpo'W Y o'V ic^S .

Desarrollo de la teora sociolgica


Hemos visto cmo la sociologa brot de un esfuerzo por contrarrestar
el desorden social creando para ello una teora del orden social, situando el
orden y el desorden en la cantidad y calidad de las relaciones sociales.
Consecuencia importante de este enfoque es que nace en una polaridad
entre dos tipos de sociedad: uno en que el orden social es maximizado
porque las relaciones sociales estn apretadamente entretejidas y cubiertas
con el consenso del valor; y otro en que el desorden social predomina sobre
el orden porque las relaciones sociales estn atomizadas y trastornadas por
que hay disentimiento en cuanto a los valores. Hay tan slo un paso entre
inferir esta polaridad y considerar el proceso social como un cambio de un
tipo de sociedad a otro. Esto pareci muy congruente con la opinin
general de que la vida moderna lleva en s una desintegracin progresiva
de los modos de vida que fueron la m arca distintiva de los buenos y viejos
tiempos de nuestros mayores. En la Europa del siglo xix, donde los anti
guos lazos sociales en verdad se desintegraron bajo el impacto doble del

INTRO DUCCIN

25

capitalismo y la industrializacin, esta interpretacin temporal de la


polaridad sociolgica tuvo a su favor la conviccin que da la experiencia.
Ferdinand Tnnies vio este movimiento como un movimiento de la co
m unidad , o Gemeinschaft, a la sociedad , o Gesellschaft. Sir Henry
Maine lo enunci como un paso de relaciones sociales basadas en la posicin
relativa a la relaciones sociales basadas en un contrato. Para Emile Durkheim fue un movimiento entre un tipo de solidaridad social basado en la
similitud de todos los miembros a una solidaridad social basada en una
complementariedad orgnica de diferencias. La escuela de Chicago de
sociologa uibana lo vio como el contraste entre una sociedad cohesiva y la
ciudad atomizada, heterognea y desorganizada. Finalmente, Robert Redfield conjunt las diversas formulaciones en un modelo polar de progresin
de la Sociedad Popular a la Urbana. En este modelo la calidad y canti
dad de las relaciones sociales fueron tambin las variables primarias e inde
pendientes. Aislamiento o escasez de interaccin social, junto con homoge
neidad o similitud de lazos sociales generaron las variables dependientes:
orientacin hacia el grupo, o colectivizacin ; entrega a la creencia, o
santidad ; y organizacin, que es entretejer los modos de ver en las
mentes de los hombres. Y al contrario, el contacto, o la mucha frecuencia
de l, junto con la heterogeneidad o disimilitud de lazos sociales, era tenido
como originador de las variables dependientes de individualizacin ,
secularizacin y desorganizacin . En suma, aumentos en la cantidad
y en la diversidad de la interaccin social hacan que el orden moral del
pueblo cediera el paso al orden tcnico de la civilizacin.
O
sea, que el punto de partida de la sociologa fue el sentir d
, p orden social estaba amenazado por la atrofia de la comunidad. Sin embarAOt( go, conforme el siglo xx avanzaba se iba dando por sentado que la sociedad
S
m archaba hacia mayor tamao y diferenciacin y por consiguiente hacia
mayores relaciones utilitarias y tcnicas a expensas de lazos sagrados y
P
morales. Era evidente que la sociedad m archaba hacia lo que M ax Weber
haba llamado, usando expresiones de Tnnies, Vergesellschaftung. Con
esto signific la expansin de relaciones fundadas en un
ajuste de intereses motivado racionalmente, o un acuerdo motivado de un
modo similar, sea que la base del juicio racional sean valores absolutos o
razones de conveniencia. Es muy comn, pero de ningn modo inevitable,
que el tipo asociativo de relacin descanse en un acuerdo racional logrado
merced al mutuo consentimiento. [1968: 10]
Aunque el propio Weber us el trmino con ambivalencia y recelo, sus
seguidores finales abrazaron el pronstico con entusiasmo. Mientras que
la sociedad tradicional haba colocado con precisin a la gente en posi-

26

CONEXIONES

cioncs heredadas, y luego la haba vinculado estrechamente en posiciones


particularistas, la sociedad moderna separar a la gente de sus nexos
heredados y destinar a la poblacin recientemente mvil a funciones
especializadas y diferenciadas que respondan a las cambiantes necesidades
de una sociedad universal homogeneizada. Esta sociedad emergente re
querir tambin de un mecanismo para establecer metas sociales y de
una maquinaria para ponerlas en prctica. Segn la forma en que los
modernizadores lo vieron, el establecimiento de metas deba ser resultado
de la participacin popular ensanchada. El cumplimiento de metas, por
ejemplo, el desarrollo econmico, exigir a su vez la creacin de una buro
cracia, la cual se puede definir como un conjunto de organizaciones capaces
de encauzar recursos de un modo racional y eficiente hacia las metas
fijadas. Finalmente, la participacin pblica en la fijacin y. consecucin
de metas requerir una reorientacin psquica que pueda apoyar la puesta
en prctica de esas normas tcnicas y racionales. Quienes sean capaces
de generar estas nuevas ordenaciones sern lanzados a la modernidad, y
quienes no lo puedan hacer vern que su sociedad se detiene en el punto de
transicin o que se em pantana en el tradicionalismo. En la sucesin que va
de M ax Weber a Talcott Parsons, Vergesellschaftung se transfigura, por lo
tanto, en modernizacin merced a un simple cambio de signos. Si
Gesellschaft se vio en otro tiempo como problemtico, despus de mediados
del siglo xx acab vindose como algo deseable y prometedor. Ahora el
polo negativo de la polaridad se situ en la sociedad tradicional , de cam
bio lento, inflexible y carente del impulso psquico hacia el logro racional
y secular.
De este modo, invirtiendo la posicin crtica original de la sociologa
hacia las actuaciones de la sociedad del siglo xix, la teora de la moderni
zacin se convirti en instrumento para alabar a las sociedades que se
consideraban modernas y para m irar con malos ojos a las que todava no
llegaban a esa etapa. Los lderes polticos de los Estados Unidos se han
pronunciado a favor de ayudar al desarrollo del Tercer Mundo, y los
tericos de las modernizacin han secundado ese pronunciamiento. Sin
embargo, la teora de la modernizacin excluy toda comprensin de ese
m undo que no estuviera ideolgicamente sobrecargada; emple la palabra
moderno pero con ella signific los Estados Unidos, o ms bien unos
Estados Unidos seculares que fueran ideales en cuanto a democracia,
pluralismo y racionalidad. Por tradicional signific todos aquellos pases
que deban adoptar ese ideal para poder aspirar a la ayuda. Como teora
fue engaosa; dio un concepto falso de la historia norteamericana pues
en lugar del anlisis puso la autosatisfaccin. Al colocar bajo el mismo
rubro de sociedad tradicional entidades tan diferentes como China, Albania,

INTRO DUCCIN

27

Paraguay, Cuba y Tanzania, impidi por ese mismo hecho cualquier estu>Alio de sus diferencias importantes. Al igualar la tradicin con el estanca^ miento y falta de desarrollo, neg a las sociedades catalogadas como tradi
cionales el derecho a tener su historia propia. Pero sobre todo, al dividir
el mundo en sociedades modernas, transicionales y tradicionales, impidi
la comprensin eficaz de las relaciones entre ellas. U na vez ms se defini
a cada sociedad como una estructura autnoma y circunscrita de relaciones
sociales, con lo cual se desalent el anlisis de intercambios intrasociales o
intragrupales, inclusive luchas sociales internas, colonialismo, imperialismo
y dependencia social. La teora excluy completamente el estudio serio de
problemas que evidentemente agitaban al mundo real.

A ntropologa

___ra bien, si $stas ciencias sociales no han dado como fruto una com
prensin del mundo interconectado, qu es posible decir de la antropo
loga?
Esta ciencia, llamada ambiciosamente la Ciencia del Hombre, reclam
ttulos especiales para el estudio de pueblos no occidentales y primitivos .
Ciertamente la antropologa cultural empez como antropologa mundial.
En su fase evolucionista se ocup en la evolucin de la cultura en escala
mundial. En su fase de difusin se interes en la propagacin y apiamiento
de formas culturales en toda la faz de la tierra. Los difusionistas vieron
tambin relaciones entre poblaciones que mostraban las mismas formas
culturales: matrilinealidad, ennegrecimiento de los dientes o ropa hecha
a la medida, como resultado de la comunicacin entre grupos por migracin
o por copiado y aprendizaje. No estaban muy interesados en la gente, pero
en cambio tenan un sentido de interconexiones mundiales. No crean en
el concepto de aislados primitivos .
Estos intereses y comprensiones se hicieron a un lado, a medida que los
antroplogos pasaban de un inters primario en formas culturales al estudio
de culturas vivientes , de formas de vida de poblaciones particulares en
hbitats delimitados localmentc. El trabajo de campo, es decir, la comuni
cacin directa con la gente y la observacin consiguiente de las actividades
diarias in situ, llegaron a ser caracterstica principal del mtodo antropol
gico. El trabajo de campo ha resultado enormemente fructfero en cuanto
que ha desnudado y corregido supuestos falsos y descripciones errneas.
Tambin ha revelado conexiones hasta hoy insospechadas entre conjuntos
de actividades sociales y formas culturales. Sin embargo, el xito mismo
del mtodo enga a quienes lo usaban y les dio una falsa confianza.

INTRO DUCCIN

CONEXIONES

Se les hi/.<> A< il convertir consideraciones de mtodo meramente heursticas


en | ><ttil.ii l<>-. (cl icos sobre la sociedad y la cultura.
I.nuil...... ms d< tiempo y energa en el campo imponen limitaciones en
il nmero \ lii}>ai es de observaciones y entrevistas posibles y exigen coni cnii ,ii el (ifnetzo en un lugar observable y en un conjunto de inforIII.mies" cspecificables. Las observaciones y comunicaciones resultantes se
li.eil.ni.ni luego a un universo mayor de observaciones y comunicaciones
no In i lias y nc lLs usa para construir un modelo de la entidad social y
i tillm.il bajo estudio. Este modelo no pasa de ser una integracin descrip
tiva", un lugar terico situado a la mitad del camino; todava no es
expiracin. Sin embargo, la antropologa funcionalista procur derivar
explicaciones slo del estudio del microcosmos, al cual trat como un
aislado hipottico. Sus caractersticas se explicaron en trminos de la
contribucin de cada una de ellas al mantenimiento de este todo putativa
mente aislado. De este modo, una unidad metodolgica de indagacin se
convirti mediante afirmacin a priori en una construccin terica. El
resultado fue una serie de anlisis de casos totalmente separados.
IIulmi tres grandes intentos por traspasar los linderos del microcosmos,
lin o di dios, el de Robert Redfield, recurri a la teora sociolgica.
Usando comunidades como representaciones o cjemplificaciones de tales
tipos de sociedades imaginados , aplic la polaridad de Gemeinschaft y
Gesellschaft a casos antropolgicos. As pues, las comunidades de Xcacal
y Chan-Kom de Yucatn fueron tomadas como ejemplo del fin del pueblo,
de un pueblo universal continuo urbano de relaciones sociales y de
comprensiones culturales. Los dos lugares iluminaron la teora, pero la
teora no pudo explicar los procesos polticos y econmicos que dieron
forma a las comunidades: Xcacal fue un establecimiento fundado por
rebeldes de habla maya durante la Guerra de Castas del siglo xrx; ChanKom fue una aldea de cultivadores que la Revolucin Mexicana liber del
sistema de haciendas, que se establecieron como recin llegados en un
lugar fronterizo con el apoyo del Partido Socialista del Sureste, de Yucatn.
As pues, como la teora Gemeinschaft-Gesellschaft en general, los concep
tos de Redfield apuntaron slo en una direccin, hacia la teora, pero no de
regreso de ella.
U n segundo intento por generar una construccin terica para entender
el microcosmos estudiado en un contexto ms amplio fue el concepto de los
niveles de integracin sociocultural de Juiian Steward. El concepto, deri
vado de la filosofa de la evolucin emergente , tuvo por objeto sugerir
que las unidades de la misma clase, cuando se hallan sujetas a procesos
integrativos, podran dar unidades nuevas que no solamente incluyeran las
del nivel inferior sino que tambin mostraran caractersticas cualitativa-

29

mente diferentes en el nivel superior, emergente. Inicialmente Steward us


el concepto para rebatir argumentos que trataban a la comunidad como
una pequea reproduccin de la nacin , como si se tratara de fenmenos
estructurales cualitativamente idnticos. Sin embargo, en seguida procedi
a erguir un edificio conceptual en el cual las unidades del nivel familiar
se convertan en partes de un nivel regional, y en que las unidades del
nivel regional se volvan partes del nivel de la nacin.
Aun cuando la palabra integracin sugiere un proceso, el concepto no
es procesal, sino estructural. Hace pensar en la arquitectura de un todo y
sus partes, que slo conforme al hecho sern especificadas sustantivamente.
O sea, que el modelo es una representacin hueca de complejidad societal, tericamente aplicable a los todos socioculturales complejos. Sin em
bargo, no dice nada sobre ninguno de los procesos que generan la estructura,
ni sobre las caractersticas especficas que la integran, ni sobre el contenido
de ninguna de sus partes. El conocimiento sobre los procesos no fluye del
modelo sino que debe ser agregado a l. Por consiguiente, cuando Steward
se dedic al estudio del cambio contemporneo en las sociedades tradicio
nales , el modelo guard silencio sobre la penetracin del capitalismo,
sobre el crecimiento de una especializacin mundial y divisin del trabajo,
y sobre el desarrollo del dominio de unas poblaciones sobre otras. Desgra
ciadamente, Steward se vio obligado a retroceder al estudio comparativo
de casos separados y a los poco satisfactorios conceptos de, tradicin y
modernizacin.
El tercer intento por ir ms all del estudio microscpico de poblaciones
en lugares determinados tom la forma de un renacimiento del evolucio
nismo. El pensamiento evolucionista en antropologa, que tan prominente
fue en el siglo xix, se vio frenado por la afirmacin de que el acaecimiento
generalizado de la difusin.. . pone en peligro la raz misma de cualquier
teora de leyes histricas (Lowie, 1920: 434). Evolucionistas y difusionistas no estaban en realidad contrapuestos sino ms bien interesados en fen
menos completamente diferentes. Los evolucionistas haban reconocido los
hechos de difusin, pero se haban sentido justificados para abstraer de estos
hechos apoyo a su modelo de etapas sucesivas de desarrollo social y cultural.
Por su parte los difusionistas soslayaron el problema planteado por las
grandes desigualdades en la tecnologa y organizacin de diferentes pobla
ciones y se centraron ms bien en la transmisin de formas culturales de un
grupo a otro. En tanto que los evolucionistas negaron tener inters en la
historia de sociedades y culturas en particular, los difusionistas, por su
parte, negaron estar interesados en la matriz ecolgica, econmica, social,
poltica e ideolgica en cuyo seno se transmitan en el tiempo y en el espacio
las formas culturales. Fue as como dos escuelas de pensamiento coexistieron.

30

CONEXIONES

En cambio, los funcionalistas rechazaron completamente la historia con


jetural de los difusionistas y se pronunciaron en favor del anlisis del
funcionamiento interno en grupos putativamente aislados.
Cuando Leslie White reintrodujo en los aos cuarentas y cincuentas la
perspectiva evolucionara en la antropologa norteamericana, lo hizo reafir
mando la validez del antiguo modelo propuesto por Tylor, M organ y
Spencer. A este modelo de evolucin universal o unilineal, Julin Steward
contrapuso un modelo multilineal que representaba la evolucin como un
proceso de ramificaciones sucesivas. Posteriormente Sahlins y Service bus
caron unificar los dos criterios contraponiendo las evoluciones general y
especfica como aspectos dobles del mismo proceso evolutivo. Definieron
la evolucin general como el paso de una explotacin menor de energa a
una explotacin mayor, de niveles inferiores a superiores de integracin, y
de una menor a una mayor adaptabilidad general (Sahlins y Service,
1960: 22-23). A la evolucin especfica la definieron como el paso filogentico, ramificante e histrico de la cultura a lo largo de sus muchas
lneas, la modificacin adaptativa de culturas particulares (1960: 38).
Aunque saban que la convergencia es un aspecto de la filogenia cultural
contrapuesta a la filogenia biolgica, la definieron conforme a trminos
difusionistas anticuados como la difusin de radios culturales, y no como
el resultado de relaciones multifacticas entre poblaciones interactuantes
transmisoras de cultura. Cuando volvieron la vista al anlisis detallado de
la evolucin especfica destacaron la adaptacin como especializacin con
vistas a la explotacin de aspectos particulares del medio (1960: 50).
Para ellos el medio influa las matrices tanto fsicas como socioculturales
de la vida humana, pero acentuaron primordialmente la adaptacin a
medios fsicos diferentes. En los aos sesentas y setentas creci la comple
jidad del estudio de los sistemas ecolgicos particulares, sin por ello
trascender el anlisis funcional del caso aislado, al que ahora se hipotetizaba
como un todo ecolgico integral y autorregulador. As pues, a pesar de sus
empeos tericos, la antropologa evolucionara se entreg demasiado fcil
mente al estudio de la adaptacin ecolgica, con lo cual hizo volver a la
antropologa al estudio comparativo de casos aislados.
Esta concentracin ecolgica en el caso aislado es paralela al atractivo
reciente que tiene el estudio y desciframiento de lo que se encuentra en
la cabeza de poblaciones aisladas transmisoras de cultura. Estos estudios
dan la espalda al funcionalismo, inclusive a lo que tena de ms viable, su
inters en cmo la gente enfrenta los problemas materiales y organizacionales de sus vidas. Tam bin se desentendieron de las relaciones materiales
que vinculan al pueblo con los de fuera. Su inters est ms bien en la in
vestigacin de microcosmos locales de significado, considerados autnomos.

INTRO DUCCIN

31

Esta vuelta hacia el estudio del significado ha sido influida vigorosa


mente por el desarrollo de la lingstica, muy en particular jr la teora
estructural de De Saussure del lenguaje al que concibe como un sistema
social superindividual de formas lingsticas que se mantienen normativa
mente idnticas en todas sus expresiones. Este punto de vista relaciona un
signo lingstico con otro signo lingstico sin hacer referencia a quin
habla a quin, ni cundo, ni sobre qu. Originalmente se enunci para
enfrentar la posicin de que un idioma se compone de una corriente hist
rica siempre cambiante de expresiones vocales generadas individualmente;
esta perspectiva se relacion con los nombres de Humboldt y Vossler. De
Saussure, en cambio, divorci totalmente al lenguaje ( la n g u e ) de la expre
sin ( p a r o le ) y defini los signos por su relacin m utua, sin hacer refe
rencia a ningn contexto externo a ellos. Del mismo modo, los significados
se definieron en trminos de otros significados, sin hacer referencia a los con
textos prcticos en los que aparecan.
Salta a la vista que la oposicin entre los dos modos de pensar requiere
ser resuelta mediante una perspectiva relacional y dialctica, tal como lo
hizo notar Volosinov hace ya cincuenta aos. Puso en tela de juicio la
opinin de De Saussure del sistema lingstico esttico transmitido por una
colectividad pasiva y sin rostro, destacando, en cambio, que en realidad
esa colectividad se compona de una poblacin de hablantes con diversos
acentos o intereses, que participaban en una corriente histrica de expre
siones verbales sobre contextos concretos y diferentes. Los contextos no
deben ser vistos como algo internamente homogneo y externamente segre
gado. Segn Volosinov, eran ms bien intersecciones entre acentos diver
samente orientados. . . en estado de tensin constante, de interaccin y
conflicto incesantes (1973: 80). Con relacin a lo que indican no hay ni
signo ni significado orientador ni tampoco respecto a su tema en una
determinada situacin. La tendencia existente dentro de la antropologa
a tratar sistemas de significado como si fueran sistemas totalmente aut
nomos amenaza invertir esta tesis, pues pone en su lugar el estudio de
razonamientos solipssticos generados in vclcuo por la mente humana.
En tanto que algunos antroplogos estrechan as su foco y lo centran en
el estudio intensivo del caso aislado, otros esperan convertir en ciencia a la
antropologa, para lo cual emprenden comparaciones estadsticas cultural
mente cruzadas de rasgos cifrados tomados de grandes muestras de casos
etnogrficamente conocidos. M ucha atencin se ha dado a los problemas
metodolgicos de cmo aislar casos diferentes con vistas a hacer compara
ciones y a cmo definir las variables que deben codificarse y compararse.
Son casos diferentes los cientos de grupos esquimales locales? Son ejem
plos de agrupaciones mayores, autoidentificadas, digamos, los coppers

32

CONEXIONES

netsiliks e igluliks? O constituyen un simple ejemplo esquimal? Pueden


hacerse otras preguntas respecto a la naturaleza de la muestra. Podemos
estar seguros de que los casos estn lo bastante separados histrica y
geogrficamente como para constituir casos aparte? O es que la muestra
est contaminada por propincuidad y comunicacin espaciales o temporales?
Todas las respuestas a estos interrogantes suponen, sin embargo, la auto
noma e indeterminacin de los casos que se eligen al final. Sea cual
fuere la muestra que acabemos eligiendo, ser interpretada como un
conjunto de unidades separadas. Se afirma que stas, o bien generan rasgos
culturales independientemente merced a la invencin, o los toman prestados
una de la otra mediante la difusin. Nos encontramos otra vez en un
m undo de bolas de billar socioculturales, que se desplazan en una mesa de
billar universal.
Qu sucede, sin embargo, si llegamos a conocer procesos que van ms
all de los casos separables, que se mueven entre y ms all de ellos y que
en el proceso los transforman? Ejemplos de estos procesos fueron el trfico
de pieles en Amrica del Norte y el trfico de esclavos americanos y
africanos. Qu decir de los patrilineajes localizados entre los pueblos
de habla algonquina, que en el curso del comercio de pieles penetraron
en grandes poblados no emparentados que fueron conocidos etnogr
ficamente como ojibwas? Qu decir de los chipeweyanes, algunas de cu
yas bandas renunciaron a la caza para volverse tramperos o portea
dores, en tanto que otros siguieron cazando y siendo comedores de
caribes , mientras que muchos cambiaban de comedores de caribes a
porteadores y viceversa? Qu decir de los grupos multilinges, multitnicos, que se cruzaban entre s, de crees y de assiniboines, que medraron
en las llanuras septentrionales de la Amrica del Norte en respuesta al
estmulo del comercio de pieles hasta que las unidades se desdibujaron una
en otra (Sharrock, 1974: 96)? Qu decir de los munduruces de la Ama
zonia que dejaron la patrilocalidad y la patrilinealidad para adoptar la
desusada combinacin de matrilocalidad y patrilinealidad en respuesta a
su nuevo papel de cazadores de esclavos y de proveedores de harina de
mandioca para las expediciones cazadoras de esclavos? Qu decir, sobre
todo, de frica, donde el trfico de esclavos cre una ilimitada demanda
de esclavos, y donde poblaciones sin ninguna relacin satisfacan esa
demanda arrancando a la gente de sus grupos afines, mediante la guerra,
el secuestro, la compra, o procedimientos judiciales, todo ello con el fin
de tener esclavos que vender a los europeos? En todos estos casos, el querer
separar de un modo especfico todos culturales y linderos diferentes creara
una muestra falsa. Estos casos ejemplifican espacial y temporalmente
relaciones cambiantes, debidas en todos los ejemplos a los efectos de la

INTRODUCCIN

33

expansin europea. Si consideramos, adems, que a lo largo de quinientos


aos esta expansin afect a un caso tras otro, veremos que la bsqueda de
una muestra mundial de casos diferentes es engaosa.
No se requiere un gran esfuerzo para designar con la palabra sociedad
un apiamiento empricamente verificable de interconexiones entre personas,
al menos mientras no se agreguen prejuicios evaluadores sobre su estado
de cohesin interna o de circunscripcin en relacin con el mundo exterior.
A lo largo de toda esta obra seguir empleando la palabra con esta misma
acepcin con preferencia a otro significado no tan claro. Del mismo modo,
sera un error descartar el criterio antropolgico de que la existencia hu
mana exige la creacin de formas culturales, basadas en la capacidad
humana para crear smbolos.
Sin embargo, este concepto de una sociedad y cultura autnomas, autoreguladas y autojustificadas ha atrapado a la antropologa dentro de los
lmites de sus propias definiciones. Dentro de los linderos de la ciencia,
se ha estrechado el alcance de la observacin y del pensamiento, en tanto
que afuera los habitantes del mundo van quedando cada vez ms atrapados
en el cambio general de alcance continental o mundial. Puede decirse
con verdad que alguna vez hubo un tiempo en que las poblaciones humanas
existieron con independencia de las relaciones muy amplias, sin sufrir el
influjo de grandes campos de fuerza? Del mismo modo que los socilogos
van tras el fuego fatuo del orden social y de la integracin en un mundo
de dislocaciones y cambios, as tambin los antroplogos buscan rplicas
prstinas del pasado precapitalista y preindustrial en los sumideros y mrge
nes de mundo industrial y capitalista. Lo cierto es que ni europeos ni
norteamericanos habran encontrado jams a estos supuestos porteadores
de un pasado prstino, si no se hubieran encontrado unos a otros, de un
modo sangriento, cuando Europa extendi el brazo para apoderarse de los
recursos y poblaciones de otros continentes. De aqu que se haya dicho, y
con razn, que la antropologa es hija del imperialismo. Sin imperialismo
no habra habido antroplogos, pero tampoco habra habido pescadores
denes, balubas o malayos que estudiar. El supuesto antropolgico tcito de
que gente como esta es gente sin historia, es tanto como borrar quinientos
aos de confrontacin, matanza, resurreccin y acomodamiento. Si la
sociologa opera con su mitologa de Gemeinschaft y Gesellschaft, la antro
pologa opera con demasiada frecuencia con su mitologa de lo primitivo
prstino. Ambas perpetan ficciones que niegan los hechos de las relaciones
y participaciones en marcha.
Estos hechos afloran claramente en los trabajos de antroplogos e histo
riadores que se han especializado en lo que ha venido a llamarse etnohistoria.
Quiz a la etnohistoria se le dio este nombre para separarla de la

34

35

CONEXIONES

IN TRO DUCCIN

h is to r i a verdadera ^ que es el estudio de los supuestamente civilizados. S in


embargo, del estudio de la etnohistoria se saca en claro que las materias
de los dos tipos de historia son las mismas. M ientras ms etnohistoria
sabemos, ms claramente emergen su historia y nuestra historia como
parte de la misma historia. As pues, no puede haber historia negra
aparte de la historia blanca, sino solamente un componente de una
historia comn, suprimido u omitido en los estudios convencionales por
razones econmicas, polticas o ideolgicas.
Estas observaciones nos hacen recordar las hechas por el antroplogo
Alexander Lesser, el cual, en un contexto diferente, pidi hace aos que
adoptemos como hiptesis de trabajo la universalidad del contacto y de la
influencia hum ana ; que por lo que hace a las sociedades humanas, sean
prehistricas, primitivas o modernas, las contemplemos como sistemas
abiertos, no cerrados ; que las veamos como inextricablemente entrela
zadas con otros agregados, cercanos y distantes, en el seno de conexiones
en forma de telaraas, de red (1961: 4 2 ). Los trabajos de los etnohistoriadores han demostrado, caso tras caso, la validez de este concepto. Sin
embargo, seguirn siendo meramente programticos mientras no podamos
dejar atrs una consideracin de conexiones operando en casos separados,
y llegar a una perspectiva ms amplia, una que nos perm ita conectar las
conexiones en la teora y tambin en el estudio emprico.
En una perspectiva as, resulta difcil considerar a una cultura dada
como un sistema circunscrito o como un diseo para vivir autoperpetuante. Esto nos coloca en situacin de necesitar una nueva teora de
formas culturales. Los antroplogos nos han mostrado que las formas
culturales, vistas como ordenaciones determinadas de cosas, conductas
c ideas, desempean una funcin demostrable en el manejo de la interac
cin humana. En el futuro, necesitaremos no negar ese papel, sino entender
con ms precisin el modo en que actan las formas culturales para equili
brar las relaciones sociales entre poblaciones en particular.

No basta con volverse multidisciplinario esperando de este modo que una


adicin de todas las disciplinas nos lleve a una nueva visin. El obstculo
mayor para el desarrollo de una nueva perspectiva radica en el hecho
mismo de la especializacin en s. Este hecho tiene su historia, la cual es
significante, por razn de que las diversas disciplinas acadmicas deben su
existencia a una rebelin comn contra la economa poltica, que es su
disciplina madre. Esta disciplina se esforz por dejar al descubierto las
leyes o regularidades que rodean la produccin de la riqueza. Ello entra
un inters por descubrir cmo la riqueza se generaba en la produccin; por
precisar el papel de las clases en la gnesis de la riqueza; y por determinar
el papel del Estado en relacin con las diferentes clases. Este inters fue
comn a los conservadores y socialistas por igual. (M arx se refiri a ellos
cuando censur a los economistas polticos por tomar como universales
lo que para l eran las caractersticas de sistemas de produccin histrica
mente particulares.) Sin embargo, estos intereses han sido excluidos tan
cabalmente del repertorio de las ciencias sociales que la ltima edicin de la
International Encyclopedia of the Social Sciences ya no trae entradas de
economa poltica y clase . Hoy da el inters en estas cuestiones suele
atribuirse nicamente a los marxistas, a pesar de que el propio Marx
escribi lo siguiente en una carta que envi a un amigo (Joseph Weydemeyer, 5 de marzo de 1852):

Los usos

de M arx

Si aceptamos la existencia de estas conexiones, cmo vamos a concebirlas?


Podemos conceptualizar un proceso comn que las genere y organice?
Es posible concebir una dinmica comn as y sin embargo mantener un
sentimiento o percepcin de su desenvolvimiento en el tiempo y en el espa
cio conforme envuelve y absorbe ora una poblacin, ora otra?
Este modo de ver las cosas es posible, pero solamente si enfrentamos
posibilidades tericas que van ms all de nuestras disciplinas especializadas.

a m no se me debe ningn crdito por descubrir la existencia de clases en


la sociedad ni tampoco por la lucha que se libra entre ellas. Mucho antes
de m, los historiadores burgueses haban descrito el desarrollo histrico de
esta lucha de clases y los economistas burgueses la anatoma econmica de
las clases, [citado en Venable, 1945: 6, n. 3]
Es muy probable que haya sido precisamente el concepto de economa
poltica como una estructura de clases lo que llev a las nacientes ciencias
sociales a volverse contra el concepto de clase. Si a las relaciones sociales,
econmicas y polticas se les vea como algo que llevaba en s una divisin
entre clases antagnicas, dotadas por la estructura misma de la economa
poltica con intereses y capacidades opuestos, en este caso la bsqueda del
orden se vera por siempre perturbada por el espectro de la discordia. Fue
esto lo que indujo a James Madison en sus profundos Federalist Papers,
a definir la funcin del gobierno como la regulacin de relaciones entre
clases antagnicas. Por el contrario, las diversas disciplinas de las ciencias
sociales volvieron la espalda a la economa poltica, y se dedicaron al
estudio intensivo de la interaccin de los individuos, en grupos primarios y
secundarios, en el mercado, en los procesos del gobierno. Tambin dejaron
de interesarse en cuestiones cruciales sobre la naturaleza de la produccin,

36

CONEXIONES

de la clase y del poder : Si la produccin es la condicin de lo humano,


cmo debe entenderse y analizarse la produccin? En qu condiciones la
produccin lleva consigo el surgimiento de clases? Cules son las implica
ciones de la divisin en clases por lo que hace a la asignacin de recursos y
al ejercicio del poder? Cul es la naturaleza del Estado?
Aun cuando las ciencias sociales abandonaron estos interrogantes, persis
ten como su program a oculto. Debido a que M arx plante estos interro
gantes de un modo persistente y sistemtico, sigue siendo un interlocutor
oculto en gran parte del razonamiento de las ciencias sociales. Se ha dicho,
y con razn, que las ciencias sociales no son otra cosa que un largo dilogo
con el espritu de M arx. Si queremos dejar atrs los actuales lmites y
limitaciones de las disciplinas especializadas, debemos regresar a estos
interrogantes no contestados, y reconsiderarlos.
Por diversas razones M arx es importante en cuanto a esta reconsidera
cin. Fue una de las ltimas grandes figuras en dirigir sus esfuerzos ha
cia una ciencia hum ana que consideraba la suma de las partes diferente
al todo, capaz de integrar especializaciones variadas. Contrariamente a lo
que con demasiada frecuencia se dice de l, no fue, en absoluto, un deter
minista econmico. Fue un materialista, que crey en la primaca de las
relaciones materiales frente a la primaca del espritu . Ciertamente, su
concepto de produccin (Produktion) fue concebido en oposicin al con
cepto de Geist de Hegel, y se manifest en encarnaciones sucesivas del esp
ritu. Para l, la produccin comprenda simultneamente las relaciones del
gnero humano con la naturaleza, las relaciones sociales en cuyo seno entran
los humanos en el curso de su transformacin de la naturaleza, y las trans
formaciones consecuentes de la capacidad simblica humana. Por consi
guiente, el concepto no es meramente econmico en el sentido estricto sino
tambin ecolgico, social, poltico y psicolgico-social. Es de carcter
relacional.
M arx tambin estuvo contra todos aquellos que quisieron unlversalizar
la Sociedad, el Mercado o el Proceso Poltico y a favor de la existencia
de diferentes modos de produccin en la historia humana. Cada modo
representaba una combinacin diferente de elementos. Lo que era verdad
respecto a un modo no lo era respecto a otro: por lo tanto, no haba
historia universal. L o cierto es que M arx fue profundamente histrico.
Los dos elementos que constituan un modo de produccin y su combinacin
caracterstica tenan para l una definible historia de origen, de desarrollo
y de desintegracin. No fue ni historiador universal ni historiador de
eventos, sino historiador de configuraciones o sndromes de relaciones
materiales. Ciertamente, la mayor parte de su energa la emple en su
empeo por entender la historia y el modo de actuar de un modo en

INTRODUCCIN

37

particular, el capitalismo, y no lo hizo para defenderlo sino para lograr su


transformacin revolucionaria. Dado que nuestro razonamiento discipli
nario especializado se desarroll como antdoto de la revolucin y el des
orden, es comprensible que este fantasmagrico interrogador haya sido
malquisto en los salones de la academia.
Este espectro, sin embargo, nos brinda lecciones vitales. Primeramente,
no entenderemos el mundo presente a menos que remontemos el crecimiento
del mercado mundial y el curso de la evolucin capitalista. Segundo,
debemos tener una teora de ese crecimiento y desarrollo. Tercero, debe
mos poder relacionar la historia y la teora de esa evolucin en marcha con
los procesos que afectan y cambian las vidas de las poblaciones locales.
Esa teora debe poder delinear los elementos significativos que operan en
estos procesos y sus combinaciones sistmicas en el tiempo histrico. Al
mismo tiempo, debe tener la suficiente precisin para explicar las diferen
cias significativas que distinguen a cada una de estas combinaciones de
todas las dems; en este caso, al capitalismo de todas las dems combina
ciones histricamente conocidas. Finalmente, la historia informada teri
camente y la teora informada histricamente deben conjuntarse para
explicar poblaciones especificables en el tiempo y en el espacio, tanto como
resultados de procesos significativos, cuanto como portadores de ellos.
Entre quienes han contribuido ms a la historia informada tericamente
del mundo al cual dio vida el capitalismo destacan dos nombres, tanto por
la fuerza y sutileza de sus enunciados como por el alcance de su esfuerzo
investigador. Uno de ellos es Andr Gunder Frank, economista, que empe
z a cuestionar desde principios del decenio de 1960 el enfoque de
modernizacin al desarrollo econmico. Frank enunci con claridad la
hertica proposicin de que el desarrollo y el subdesarrollo no eran fen
menos separados, sino que estaban estrechamente relacionados entre s
(1966, 1967). En los ltimos siglos, el capitalismo se ha extendido hacia
afuera, hacia todas las partes del globo, partiendo de su centro original.
En donde quiera que penetr convirti a esas regiones en satlites depen
dientes del centro metropolitano. Extrayendo los sobrantes producidos en
los satlites con vistas a satisfacer los requerimientos de la metrpoli, el
capitalismo deform y frustr el desarrollo de los satlites para su propio
beneficio. A este fenmeno lo llam Frank el desarrollo del subdesarrollo .
La relacin de explotacin entre la metrpoli y el satlite se repiti dentro
de cada satlite: las clases y regiones en contacto ms estrecho con la
metrpoli externa se llevaban los sobrantes del interior, con lo cual defor
maban su desarrollo. As pues, el subdesarrollo de los satlites no fue un
fenmeno sui generis sino el resultado de relaciones entre satlite y metr
poli, renovadas de continuo en el proceso de transferencia de sobrantes y

38

CONEXIONES

reforzadas eternamente por la continuada dependencia del satlite res


pecto a la metrpoli.
Similar al enfoque de Frank es el relato explcitamente histrico de
Immanuel Wallerstein de los orgenes capitalistas y del desarrollo de la
economa mundial europea . Esta economa mundial, que se origina a
fines del siglo xv y principios del xvi, constituye un mercado mundial al que
caracterizan divisiones mundiales del trabajo. Las firmas (sean individuos,
empresas o regiones) se presentan en este mercado a cambiar las mercancas
que han producido, de lo que esperan lograr una utilidad. Esta bsqueda
de utilidad gua tanto la produccin en general como la especializacin
de la produccin. Las utilidades las generan los productores primarios, a
quienes Wallerstein llama proletarios, sin importar la forma en que su
trabajo sea movilizado. Los capitalistas, a quienes Wallerstein clasifica
como burgueses sin importarle cul sea la fuente de su capital, se apropian
de estas utilidades. El crecimiento del mercado y la resultante divisin
mundial del trabajo generan una distincin bsica entre las naciones cen
trales (las metrpolis de Frank) y la periferia (los satlites de Frank). Las
dos estn ligadas por un intercambio desigual, por el cual mercancas de
altos salarios (pero baja supervisin), alta utilidad, mucho capital inten
sivo producidas en el centro son intercambiadas por mercancas de
salarios bajos (pero de elevada supervisin), baja utilidad, poco capital
intensivo que son producidas en la periferia (vase Wallerstein, 1974:
351). En el centro las mercancas se producen principalmente por
medio de trabajo libre remunerado por un salario; en la periferia las
mercancas se producen principalmente por una u otra clase de trabajo
forzado. Aunque aduce varios factores para explicar esta diferencia, Waller
stein recurre a lo que bsicamente es una explicacin demogrfica. Sostiene
que el crecimiento del trabajo de salario libre en el rea central surgi
en respuesta a las elevadas densidades de poblacin que hicieron que los
trabajadores compitieran entre s, y que, en consecuencia, se sometieran con
docilidad a la disciplina del mercado, en tanto que en la periferia las bajas
densidades de poblacin favorecieron el incremento de la coercin del
trabajo. Tendremos ocasin de analizar crticamente algunas de estas
proposiciones. Empero, lo que es importante en la obra de Frank y de
Wallerstein es que han sustituido los estriles debates sobre modernizacin
con una exposicin elevada y orientada tericamente de cmo el capitalismo
evolucion y se propag; fue una evolucin y propagacin de relaciones
entrelazadas pero diferenciadas.
Tanto Frank como Wallerstein centraron su atencin en el sistema del
mundo capitalista y la disposicin de sus partes. Aunque utilizaron los
hallazgos de los antroplogos y de los historiadores de la regin, el fin

INTRO DUCCIN

39

principal que persiguieron fue entender cmo el centro subyug a la peri


feria, y no estudiar las reacciones de las micropoblaciones que habitual
mente investigan los antroplogos. Esta eleccin suya del foco los lleva a
no considerar la gama y variedad de tales poblaciones, de sus modos de
existencia antes de la expansin europea y del advenimiento del capitalismo,
y de la manera en que estos modos fueron penetrados, subordinados, des
truidos o absorbidos, primeramente por el creciente mercado y luego por
el capitalismo industrial. Sin un examen as, sin embargo, el concepto de la
periferia sigue siendo un trmino de ocultacin como el de sociedad
tradicional . Su ventaja sobre el trmino anterior descansa casi nicamente
en sus consecuencias: seala vnculos ms amplios que deben ser investi
gados para poder entender los procesos que operan en la periferia. Sin
embargo, este examen sigue estando frente a nosotros si es que queremos
entender cmo fue que los munduruces o los meos fueron absorbidos en el
sistema mayor, cmo sufrieron su impacto y cmo llegaron a ser sus agentes.
Esta obra se encarga de hacer tal examen. Esperamos delinear la situa
cin de los procesos generales en el desarrollo mercantil y capitalista,
siguiendo al mismo tiempo sus efectos sobre las micropoblaciones que son el
tema de estudio de los etnohistoriadores y antroplogos. Mi punto de vista
sobre estos procesos y sus efectos es histrico, pero en el sentido de historia
como una exposicin analtica del desarrollo de las relaciones materiales,
que se mueven simultneamente en el nivel del sistema general circundante
y en el micro-nivel. Por consiguiente, primero estudio el mundo en 1400,
antes de que Europa dominara al mundo. Luego me ocupo de algunos
elementos tericos que nos permitirn captar las caractersticas determinan
tes del capitalismo y de los modos que lo precedieron. En seguida me
ocupo de la evolucin de la expansin mercantil europea y de las partes
que cupieron a diversas naciones europeas en la ampliacin de su podero
por el globo. Este estudio de los efectos mundiales de la expansin europea
nos lleva a estudiar la bsqueda de la plata americana, el trfico de
pieles y de esclavos y la bsqueda de nuevas fuentes de riqueza en Asia.
Entonces sigo la transicin al capitalismo en el curso de la Revolucin
industrial, examino su repercusin sobre las regiones del mundo que pro
porcionan recursos a los centros industriales, y esbozo la formacin de las
clases trabajadoras y sus migraciones en y entre continentes. En esta
exposicin, tanto la gente que dice que la historia le pertenece como la gente
a quien se le ha negado la historia afloran como participantes en la misma
trayectoria histrica.