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Assertividade e autocontrole: interpretao analticocomportamental1

RESUMO
Questes relacionadas assertividade tm recebido ateno por parte de
terapeutas comportamentais h mais de trs dcadas. mais recente, porm, o
esforo de terapeutas analtico-comportamentais para examinar problemas dessa
ordem com os mesmos recursos conceituais e metodolgicos empregados por seus
pares da pesquisa bsica e conceitual. O presente trabalho tem como objetivo
oferecer uma interpretao analtico-comportamental para padres de
comportamento assertivos, agressivos e passivos. Recuperamos algumas definies
de assertividade/agressividade/passividade e examinamos os fenmenos
correspondentes enquanto relaes comportamentais; discutimos alguns aspectos
da abordagem analtico-comportamental para o autocontrole; e sugerimos que as
relaes comportamentais definidas como assertividade/agressividade/passividade
podem ser interpretadas enquanto instncias de autocontrole ou impulsividade. A
abordagem pode abrir novas perspectivas de investigao clnica de habilidades
sociais sob um enfoque analtico-comportamental.
Palavras-chave: assertividade; agressividade; passividade; autocontrole; conflito
de consequncias.

ABSTRACT
Issues related to assertiveness have been investigated by behavior therapists for
over three decades. It is more recent, however, the effort made by behavioranalytic therapists to examine such issues with the same conceptual and
methodological tools employed by their colleagues in basic and conceptual
research. This study aims to provide a behavior-analytic interpretation of assertive,
aggressive and passive behavior patterns. We recovered some definitions of
assertiveness/aggressiveness/passiveness and then examined the corresponding
phenomena as behavioral relations, discussed some aspects of the behavioranalytic approach of self-control, and suggested that behavioral relations defined as
assertiveness/aggressiveness/passiveness may be interpreted as instances of selfcontrol or impulsiveness. Such approach may give rise to new directions in clinical
research of social skills from a behavior-analytic standpoint.
Keywords: assertiveness; aggressiveness; passiveness; self-control; conflict of
consequences.

A questo da expresso adequada de sentimentos, contemporaneamente abordada


na terapia comportamental com o conceito de assertividade, vem sendo estudada
pela Psicologia h quase cinquenta anos. Buscando promover comportamentos
assertivos, muitas definies j foram propostas, diversos inventrios foram criados
e treinamentos foram desenvolvidos para indivduos com dificuldades para
expressar seus sentimentos em situaes interpessoais (e.g. Alberti & Emmons,
1970/1978; Lazarus, 1971/1980; Wolpe, 1973/1980). Dentre as diversas
definies propostas para o comportamento assertivo, interessa-nos especialmente
a de Rich e Schroeder (1976), de acordo com a qual a assertividade consiste de
repertrios autodescritivos eficazes em contextos sociais especficos. Como se ver
adiante, tal definio oferece uma viso mais funcional no sentido de indicar
variveis controladoras do comportamento assertivo, portanto mais coerente com a
Anlise do Comportamento, abordagem na qual se apoia o presente trabalho.
O comportamento assertivo pode envolver a produo de consequncias
reforadoras diversas tanto para o indivduo que age assertivamente, quanto para o
grupo com o qual interage. O comportamento assertivo pode tambm produzir
consequncias aversivas, sendo que ambas as reforadoras e as aversivas
podem constituir um produto imediato ou atrasado desse comportamento.
O presente artigo analisa o tema da assertividade, ou os padres que se tornaram
socialmente eficazes de expresso de sentimentos na cultura ocidental moderna por
meio do exame de processos comportamentais descritos como "autocontrole".
Assim, espera-se contribuir para uma especificao das relaes comportamentais
que possivelmente definem assertividade. O aspecto central da anlise a ser
desenvolvida consiste das possveis relaes entre assertividade e autocontrole,
uma relao pouco referida na literatura sobre assertividade. Ao explorar essas
relaes, o que se busca promover a articulao de duas reas de pesquisa
bastante relevantes na psicologia e, com isso, aumentar o alcance de uma
apreciao dos fenmenos relativos assertividade, por exemplo, no contexto
clnico onde o tema recorrente.

Assertividade
A maior concentrao de publicaes sobre comportamento assertivo pode ser
situada nas dcadas de 1970 e 80, perodo no qual se encontram muitos trabalhos
sobre definies do comportamento assertivo (e.g., Alberti & Emmons, 1970/1978;
Lazarus, 1971/1980; Wolpe, 1973/1980), o treinamento assertivo e os provveis
determinantes de sua eficcia (e.g., Eisler, Hersen & Miller, 1973; Kazdin, 1974;
McFall & Lillesand, 1971; Pitcher & Meickle, 1980; Zollo, Heimberg & Becker,
1985).
As definies propostas nessa poca tornaram-se clssicas e orientam ainda hoje
tanto pesquisas quanto a prtica da Terapia Comportamental. No entanto, dentre
tantas publicaes difcil encontrar trabalhos que examinem criticamente o
prprio conceito de assertividade, principalmente se o pesquisador busca trabalhos
realizados sob o enfoque da Anlise do Comportamento. Tambm no so to
numerosos os trabalhos que examinam a relao entre a demanda por
comportamentos assertivos e as contingncias socioculturais s quais os indivduos
esto expostos.

Segundo as definies clssicas, o comportamento assertivo seria a expresso de


sentimentos de maneira socialmente adequada, preservando tanto os
direitos/interesses do indivduo que responde assertivamente quanto os de seu
interlocutor. Sob o ponto de vista da Anlise do Comportamento, as definies
clssicas so insatisfatrias para uma compreenso do comportamento assertivo
por serem vagas, pouco operacionais (cf. Heimberg, Montgomery, Madsen Jr. &
Heimberg, 1977; Martinez, 1997; Rich & Schroeder, 1976) e muito baseadas na
topografia da resposta. Contudo, Rich e Schroeder definem assertividade de acordo
com critrios funcionais, propondo que se trata de uma "habilidade para procurar,
manter ou aumentar o reforamento em uma situao interpessoal por meio da
expresso de sentimentos ou desejos quando tal expresso envolve riscos de perda
de reforamento ou at de punio" (p. 1082). Ou seja, diante de uma situao
interpessoal na qual respostas passivas ou agressivas produziriam punio ou perda
de reforamento, uma resposta assertiva aquela que garante a produo,
manuteno ou aumento de reforadores. Com essa definio, Rich e Schroeder
identificam o ambiente no qual o comportamento ocorre (social), o tipo de resposta
emitida (verbalizao de sentimentos), as consequncias provveis (punio ou
perda de reforamento) e as consequncias produzidas pelo comportamento,
necessrias para sua caracterizao como assertivo (produo, manuteno ou
aumento de reforo positivo). Uma definio que identifique as variveis
controladoras do comportamento assertivo relevante na medida em que traz para
o ambiente da Anlise do Comportamento a investigao acerca desse
comportamento, propiciando aos terapeutas analtico-comportamentais uma prtica
mais coerente. Pesquisas experimentais tm possibilitado a identificao de
dimenses do comportamento assertivo e de variaes destas em diferentes
contextos de interao social (e.g., Alberti, 1977; Arrindell, Sanderman, Van Der
Molen, Van Der Ende & Mersch, 1988; Lorr & More, 1980), contribuindo para uma
compreenso mais completa acerca do comportamento assertivo.
Especificaes do comportamento assertivo
O comportamento assertivo frequentemente contrastado com os comportamentos
agressivo e passivo. Na literatura da terapia comportamental muito comum
encontrar definies desses comportamentos baseadas em suas caractersticas
topogrficas. Assim, comportamentos assertivos tendem a se caracterizar por
maior contato visual entre o indivduo assertivo e seu interlocutor, maior uso de
afirmaes dotadas de afeto, tom de voz audvel, verbalizaes de maior durao,
uso adequado de caractersticas paralingusticas da fala (como fluncia,
variabilidade de expresses, vivacidade) (cf. reviso de literatura realizada por Rich
& Schroeder, 1976). A postura corporal, os gestos utilizados, a distncia do
interlocutor e as expresses faciais do indivduo tambm so diferentes entre o
comportamento assertivo e os comportamentos agressivos e passivos. Segundo
Hull e Schroeder (1979), so caractersticas tpicas do comportamento passivo: no
olhar o interlocutor diretamente nos olhos; usar um tom de voz suave, hesitante,
com uma pequena entonao que transmite vacilao; falar de maneira pouco clara
e se posicionar curvadamente, sem encarar o interlocutor. J no comportamento
agressivo, de acordo com os autores, o indivduo 'tem um olhar fulminante'; usa
um tom de voz que transmite raiva e ressentimento; fala muito alto e sem
hesitao, encara o interlocutor e fala imediatamente, quase interrompendo o
interlocutor (cf. Hull & Schroeder).
Apesar de caracterizaes topogrficas ajudarem na identificao daqueles tipos de
comportamentos, suas dimenses funcionais so reconhecidamente relevantes. De
um ponto de vista funcional, um aspecto importante a ser considerado que
respostas assertivas/agressivas/passivas produzem consequncias variadas. Por
exemplo, quando um indivduo informa que est cansado demais para aceitar um
convite para um passeio, essa resposta pode produzir tanto a evitao de um

programa que seria aversivo naquele contexto, como crticas de seus amigos e
ameaas de no mais convid-lo para nada. Algum que, no mesmo contexto,
aceita o convite, pode produzir a aprovao dos amigos, mas, tambm, a condio
aversiva de passear quando preferiria estar descansando.
Uma tentativa de classificar os tipos de consequncias produzidas por
comportamentos assertivos/agressivos/passivos consiste em diferenci-las quanto
questo da aprovao social. Assim, em termos funcionais, pelo menos dois
conjuntos de consequncias da assertividade/agressividade/passividade so
referidos na literatura: (a) as consequncias de aprovao/desaprovao; e (b)
outras consequncias (adiante referidas como consequncias reforadoras ou
aversivas diversas). As consequncias diversas "podero ser entendidas como
satisfao de outras necessidades, consequncias mediadas socialmente ou no,
mas em sentido diverso quele especfico de aprovao/desaprovao" (MarcheziniCunha, 2004, p. 3). Os dois conjuntos de consequncias se combinam na
manuteno de cada comportamento (assertivo, agressivo ou passivo). As
combinaes entre as consequncias sero discutidas adiante.
Antes de avanar na anlise das consequncias da
assertividade/agressividade/passividade para o indivduo, ser necessrio
considerar outra diferenciao importante. Por serem comportamentos que ocorrem
em situaes interpessoais, os comportamentos assertivo, agressivo e passivo
envolvem necessariamente um interlocutor, sendo assim, produzem consequncias
tambm para o ambiente social com o qual o indivduo interage. A referncia
anterior aprovao/desaprovao social do comportamento pode, desse modo,
ser interpretada tambm como uma indicao do impacto do comportamento do
indivduo sobre o grupo.
A produo de aprovao/desaprovao social pelos comportamentos assertivo,
agressivo e passivo foi investigada em diversos estudos (e.g. Epstein, 1980; Hull &
Schroeder, 1979; Kelly, Kern, Kirkley, Paterson & Keane, 1980; Schroeder, Rakos &
Moe, 1983) por meio da anlise de avaliaes feitas por pessoas que assistiram a
ou vivenciaram situaes que envolviam indivduos emitindo essas respostas.
Nesses estudos, os comportamentos assertivo, agressivo e passivo poderiam ser
avaliados como agradveis/desagradveis, simpticos/antipticos, passveis ou no
de seguimento, justos/injustos, amigveis/no amigveis, entre outros.
Comportamentos passivos receberam avaliaes mais positivas (tais como
agradvel, amigvel, simptico) que os demais comportamentos (cf. Epstein, 1980;
Hull & Schroeder, 1979). Comportamentos assertivos tambm receberam
avaliaes positivas (justo, passvel de seguimento), embora tenham tambm
recebido avaliaes negativas (como desagradvel e antiptico) (cf. Hull &
Schroeder, 1979; Kelly & cols., 1980; Schroeder & cols., 1983). Comportamentos
agressivos receberam avaliaes predominantemente negativas (cf. Epstein, 1980;
Hull & Schroeder, 1979).
Transpondo os resultados dos estudos de impacto social de comportamentos
assertivo/passivo/agressivo para a vida cotidiana, pode-se supor que o
comportamento passivo produz aprovao social em maior escala que os demais
comportamentos, muito embora no seja eficiente na produo de consequncias
reforadoras diversas. J o comportamento agressivo produz mais
consistentemente desaprovao social, apesar de produzir tambm consequncias
reforadoras diversas de maior valor (ou mais prontamente) do que aquelas
produzidas pelos comportamentos assertivo e passivo. O comportamento assertivo,
por sua vez, eficiente tanto na produo de consequncias reforadoras diversas
(embora menos que o agressivo) quanto na produo de aprovao social (ou
evitao da desaprovao social); em certos contextos, porm (por exemplo,

quando o indivduo deixou de ser passivo e tornou-se assertivo), esse


comportamento produz tambm a desaprovao social.
O que as avaliaes sociais (positivas ou negativas) de cada um dos
comportamentos analisados indicam o tipo de consequncias que os
comportamentos do indivduo produzem para o grupo. Comportamentos agressivos
consistentemente produzem estmulos aversivos ou perda de reforadores para o
grupo, recebendo assim avaliaes negativas. Por exemplo, que avaliao o grupo
faria de um indivduo que, ao receber um pedido de emprstimo, diz (gritando,
gesticulando muito) algo como "Qual , seu idiota? Est me achando com cara de
banco? V procurar outro trouxa!"? Esse comportamento produz para o indivduo
consequncias reforadoras diversas (ou evita a retirada de reforadores), sendo,
portanto, eficaz desse ponto de vista. No entanto, a avaliao que o grupo faz de
seu comportamento certamente negativa e as pessoas passam a evitar o contato
com esse indivduo, assim no se expem s consequncias aversivas produzidas
por seu comportamento.
J comportamentos passivos produzem consequncias reforadoras para o grupo,
ou no mnimo no produzem consequncias aversivas e, assim, esses
comportamentos tendem a ser avaliados positivamente pelo grupo. Em situao
semelhante descrita no exemplo anterior, um indivduo que tambm passa por
dificuldades financeiras recebe um pedido de emprstimo, respondendo, em voz
baixa, olhando para o cho, algo como "... humm... est bem, eu te empresto...".
Apesar da consequncia aversiva produzida por esse comportamento o indivduo
ficar sem dinheiro para pagar as prprias contas ele se mantm, muito
provavelmente controlado pelas consequncias de aprovao social. O grupo avalia
positivamente um comportamento como o do indivduo do exemplo "Ele sempre
est disponvel, mesmo quando passa por dificuldades! um timo amigo...". Por
seu lado, o grupo mantm contato com o indivduo passivo, uma vez que esse
contato reforado positivamente.
Comportamentos assertivos podem produzir tanto consequncias aversivas para o
grupo, como reforadoras. Uma maneira de o indivduo prever as consequncias de
seu comportamento assertivo (e tentar, a partir disso, emitir uma resposta mais
provvel de ser reforada) discriminar e avaliar o contexto no qual est inserido
(cf. Falcone, 2001; Lewis & Gallois, 1984; McFall & Lillesand, 1971). Para isso, o
autoconhecimento e a empatia so importantes, na medida em que a discriminao
dos prprios sentimentos, dos sentimentos do interlocutor e das variveis das quais
esses sentimentos so funo facilita a emisso de respostas que respeitem cada
uma das partes, maximizando a produo de consequncias reforadoras (diversas
e de aprovao social) para ambas e protegendo assim a relao interpessoal.
possvel afirmar, portanto, que comportamentos agressivos so controlados
predominantemente por consequncias reforadoras diversas, de maior valor
reforador (e assim pode-se apontar tanto a obteno ou manuteno de bens
materiais como a esquiva de contatos sociais aversivos), enquanto
comportamentos passivos so predominantemente controlados por consequncias
de aprovao social, de maior valor reforador (muito embora consequncias de
outra natureza tambm possam ser produzidas, mas com um menor valor
reforador). Como observam Hull e Schroeder (1979), a avaliao positiva dos
comportamentos passivos "sugere que pessoas passivas que desejam aprender a
se comportar assertivamente so provavelmente mais motivadas por suas prprias
insatisfaes com seu comportamento [provavelmente ocasionadas pela baixa
produo de reforadores diversos] do que por avaliaes adversas de outras
pessoas" (p. 27).

Comportamentos assertivos poderiam, talvez, ser considerados como em


desvantagem, com menor probabilidade de serem selecionados, porque podem
resultar em consequncias reforadoras diversas de menor magnitude, ou mais
atrasadas (comparativamente com comportamento agressivos), ou em menor
probabilidade de aprovao social (comparativamente com o comportamento
passivo). No entanto, possvel que o comportamento assertivo seja mantido
tambm pela esquiva de consequncias aversivas de maior valor (tanto
consequncias de desaprovao, que seriam produzidas por respostas agressivas,
quanto consequncias aversivas diversas, que seriam produzidas por respostas
passivas).
Pode-se ainda supor que indivduos assertivos respondam dessa maneira sob
controle de contingncias sociais adicionais quelas referidas at aqui (de
aprovao/desaprovao). Nesse sentido, cabe uma anlise de aspectos culturais
na determinao de comportamentos assertivos.
A funo de aspectos culturais na demanda por comportamentos
assertivos
A produo de consequncias de aprovao/desaprovao social por
comportamentos assertivos, agressivos e passivos envolve aspectos mais
complexos do que a questo de agradar ou no ao interlocutor, por exemplo. Um
comportamento ser reforado ou no socialmente dependendo de seus efeitos
para a sobrevivncia da cultura, se so positivos ou negativos. Os parmetros para
a avaliao desses efeitos como positivos ou negativos so encontrados nas normas
e valores de cada cultura, os quais podem variar. No que diz respeito
assertividade, nem todas as culturas compartilham com as culturas europeia e
norte-americana a crena na necessidade de defender os prprios direitos e de
proteger os prprios sentimentos. Alguns comportamentos que nessas culturas so
considerados assertivos, em outras culturas so vistos como agressivos,
desrespeitosos ou at desnecessrios; alm disso, comportamentos que as culturas
europia e norte-americana caracterizam como desprovidos de habilidades sociais
podem ser adequados em outras culturas (cf. Chan, 1993; Furnham, 1979).
Nas sociedades ocidentais modernas, fatores como a grande valorizao da
individualidade, da privacidade, da capacidade pessoal de alcanar bens materiais e
bons relacionamentos interpessoais independentemente da classe social de origem
envolvem e at requerem a expresso de sentimentos de maneira adequada.
Comportamentos assertivos teriam, ento, a funo de preservar as noes de
individualidade e privacidade na medida em que ressaltam a diferenciao do
indivduo dos demais. Ao defender seus direitos e expressar seus sentimentos de
maneira contida, o indivduo age como se estivesse demarcando seu espao e
estabelecendo at onde o grupo pode controlar seu comportamento. A partir desse
limite, para o indivduo, a fonte de controle estaria em contingncias no sociais
erroneamente o indivduo ocidental acredita que o que ocorre em seu ambiente
privado no tem relao com contingncias sociais, e sim com construtos como a
mente, o self ou a personalidade (para uma discusso mais ampla acerca das
noes de privacidade e interdependncia na sociedade ocidental moderna, ver
Tourinho, 2009).
O controle social do comportamento assertivo fica ainda mais claro quando se
observa que respostas de expresso de sentimentos s so reforadas socialmente
se produzirem pouca ou nenhuma estimulao aversiva para o grupo. Ao apelar
para a questo do respeito aos direitos interpessoais, o grupo promove
comportamentos assertivos e assim evita a estimulao aversiva produzida por
comportamentos agressivos. Heimberg e cols. (1977) salientam que:

claramente, o conceito de direitos interpessoais coloca o comportamento assertivo


dentro de um arcabouo orientado por valores moralistas. Comportamento
assertivo visto como 'bom' porque os direitos de cada interessado so protegidos.
Comportamentos passivos e agressivos so vistos como 'maus' porque os direitos
de uma das partes envolvidas so ignorados ou violados. (p. 954)
Considerando os efeitos de respostas passivas e agressivas para o grupo,
aparentemente muito mais interessante para o grupo suprimir ou evitar
comportamentos agressivos, pela magnitude ou extenso das consequncias
desses comportamentos. Quando um indivduo se comporta passivamente, deixa de
produzir consequncias reforadoras diversas para si, no entanto produz
reforadores diversos para o grupo. As consequncias aversivas dos
comportamentos passivos geram para o indivduo sentimentos de fracasso, baixa
autoestima, ansiedade, formulao de autorregras depreciativas etc (cf. Schwartz &
Gottman, 1976; Zollo & cols., 1985). O que muitas vezes no se leva em conta
que comportamentos passivos produzem, sim, consequncias aversivas para o
grupo, especialmente no longo prazo. Membros passivos no ajudam o grupo a
enfrentar seus problemas e produzir solues. Por exemplo, quando no consegue
dizer "no" s agresses de outro membro do grupo, ou at de uma agncia de
controle, o indivduo passivo est permitindo que comportamentos agressivos
continuem sendo emitidos, e que contingncias coercitivas continuem controlando
no s o seu comportamento, mas o comportamento do grupo. A emisso de
respostas assertivas seria, ento, uma maneira de o grupo no s evitar as
consequncias aversivas imediatas do comportamento agressivo, como, tambm,
promover o bem estar do indivduo e do grupo em longo prazo.
At este ponto da anlise, foram consideradas algumas variveis relevantes para a
emisso do comportamento assertivo: a produo de consequncias reforadoras
diversas de magnitude mdia, quando comparado ao comportamento agressivo; a
produo de aprovao social, tambm de magnitude mdia, quando comparado ao
comportamento passivo; a produo de consequncias reforadoras para o grupo,
preservando as noes de individualidade e privacidade presentes na sociedade
ocidental moderna.
A questo da produo de consequncias para o indivduo versus para o grupo
aproxima a noo de assertividade da noo de autocontrole. Alm dessa questo,
tambm a da imediaticidade versus atraso do reforo (mencionada brevemente
nesta seo) constitui um aspecto comum aos dois temas. Nas sees seguintes,
discutem-se a abordagem analtico-comportamental para o autocontrole e a
possibilidade de interpretar assertividade/agressividade/passividade como relaes
comportamentais pertinentes ao tema do autocontrole.

Autocontrole
A interpretao analtico-comportamental para o autocontrole focaliza basicamente
circunstncias em que h dois tipos de conflitos de consequncias produzidas pelo
responder do indivduo: consequncias imediatas versus consequncias atrasadas e
consequncias para o indivduo versus consequncias para o grupo (cf. Hanna &
Todorov, 2002; Nico, 2001; Rachlin, 1991; Skinner, 1953/2000, 1968/2003). Os
pargrafos seguintes explicam essa abordagem.
Nico (2001) sistematiza as consideraes que Skinner fez, ao longo de sua obra, a
respeito das contingncias que produzem o comportamento de autocontrole.

Segundo Nico, "para Skinner, o conflito entre as consequncias do comportamento


est na raiz de toda e qualquer forma de autocontrole" (p. 64).
As relaes de autocontrole podem ser didaticamente categorizadas da seguinte
maneira: (1) situaes nas quais o autocontrole originado somente do conflito
entre as consequncias diretas do comportamento do indivduo e (2) situaes nas
quais o conflito entre as consequncias do comportamento acentuado por sanes
ticas impostas pelo grupo. As situaes da categoria (2) podem ser ainda
subdivididas em: (a) conjunto de condies sob as quais o grupo impe sanes
ticas como forma de facilitar o autocontrole e assim "proteger" o indivduo das
consequncias aversivas de seu comportamento impulsivo e favorecer um
comportamento vantajoso para o indivduo (neste caso, as consequncias afetam
diretamente apenas o prprio indivduo; o grupo intervm apenas para proteger o
indivduo); e (b) conjunto de condies sob as quais as sanes ticas visam
promoo do autocontrole, evitando assim consequncias que seriam reforadoras
para o indivduo, mas aversivas para o grupo (situao em que h o conflito entre
consequncias para o indivduo e consequncias para o grupo). este ltimo
conjunto de condies que nos interessa particularmente no presente estudo, uma
vez que aborda diretamente a questo da produo de reforadores para o
indivduo e para o grupo, questo envolvida no conceito de assertividade. Tal
conjunto de condies constitui autocontrole como autogerenciamento tico (cf.
Skinner, 1968/2003).
No exemplo que nos interessa, as sanes ticas so estabelecidas no s com o
objetivo de "proteger" o indivduo das consequncias aversivas de seu prprio
comportamento, mas tambm de proteger os interesses do prprio grupo, que de
algum modo estimulado aversivamente pelo comportamento impulsivo do
indivduo. Sanes ticas podem ser compreendidas como estmulos aversivos
dispostos pelo grupo, contingentes a uma resposta impulsiva, com a funo de
reduzir a frequncia dessa resposta. Podem tambm ser interpretadas como regras,
alterando a funo de certos estmulos, colocando assim o comportamento do
indivduo sob controle de estmulos que no o controlariam sem a regra.
Assim, o conjunto de condies correspondente categoria 2b " composto por
condies nas quais o mesmo comportamento que constitui 'vantagem para o
indivduo' implica 'desvantagem para o grupo'" (Nico, 2001, p. 74). Nessas
condies, o comportamento vantajoso para o indivduo pode ser consequenciado
por reforadores primrios imediatos como comida, sexo, autoproteo (por meio
de comportamentos agressivos, por exemplo), que, se no passado eram essenciais
para o homem, hoje em dia implicam consequncias aversivas para o grupo, como
obesidade, superpopulao e contatos sociais agressivos. Muitas dessas
consequncias aversivas para o grupo so produzidas pelo comportamento de mais
de um indivduo e no longo prazo, s vezes com um atraso to grande que os
prprios indivduos que as produzem no chegam a entrar em contato com elas, o
que diminui ainda mais a probabilidade de emisso de respostas autocontroladas.
Segundo Nico, "neste segundo caso ainda menos provvel que o indivduo se
autocontrole, sendo o planejamento de consequncias especiais, na forma de
sanes ticas, o nico modo possvel de estabelecer tal comportamento" (p. 77).
As sanes ticas exercem ento a funo de trazer, para o presente, estimulaes
aversivas (contingentes impulsividade) que aumentem a probabilidade de
autocontrole. Diante disso, Nico (2001) destaca que o comportamento de
autocontrole "pode ser definido como um comportamento de esquiva socialmente
instalado e que aparece sob condies muito particulares: as de conflito entre
consequncias" (p. 85). Mais especificamente, o autogerenciamento tico diz
respeito ao conflito entre consequncias para o indivduo e para o grupo. Situaes
regulamentadas por leis so exemplos claros de autogerenciamento tico. Nessas

situaes, o indivduo comporta-se de maneira autocontrolada sob controle das


consequncias aversivas impostas ou descritas pelo grupo, embora imediatamente
as consequncias produzidas pelo comportamento impulsivo sejam mais
vantajosas.
Para Rachlin (1991), o conflito entre consequncias tambm algo fundamental
para a emisso de comportamento de autocontrole. A questo temporal envolvida
nesse conflito enfatizada pelo autor. De acordo com Rachlin, autocontrole o ato
de emitir uma dada resposta sob controle de consequncias ambientais
temporalmente atrasadas quando esta concorre com outra resposta sob controle de
consequncias temporalmente restritas ou imediatas. Aliada questo temporal
est a magnitude da consequncia: a resposta controlada seria aquela que produz
consequncias de maior magnitude e no longo prazo. J a resposta impulsiva
produz consequncias de menor magnitude e imediatas
Rachlin (1991) lana mo do conceito de "desconto" a fim de calcular o valor
reforador de uma consequncia e assim prever o grau de controle que ela
exercer sobre o comportamento. Segundo o autor, o valor reforador de uma
consequncia dado pela relao entre magnitude e atraso, sendo diretamente
proporcional magnitude e inversamente proporcional ao atraso. Assim, o
indivduo compararia o valor de uma consequncia atrasada, descontado o custo da
espera, com o valor de uma consequncia imediata. Se, ainda assim, o valor
reforador da consequncia atrasada for superior, a resposta emitida ser a
autocontrolada; por outro lado, se seu valor for inferior, no compensando o custo
da resposta de esperar, a resposta emitida ser a impulsiva.
Numa anlise sobre o autocontrole como um comportamento vantajoso para o
grupo, Rachlin (1991) afirma que o conflito entre consequncias imediatas e
atrasadas que afetam o mesmo indivduo anlogo ao conflito entre consequncias
para o indivduo e para o grupo. Segundo a analogia de Rachlin, em situaes
envolvendo o indivduo e o grupo, a resposta impulsiva aquela que produz
consequncias imediatas, de menor valor reforador para o prprio indivduo,
enquanto a resposta de autocontrole aquela que produz consequncias no longo
prazo, de maior valor reforador para o grupo como um todo (incluindo o prprio
indivduo). Rachlin cita o exemplo de um indivduo que joga lixo na rua, livrando-se
de uma estimulao aversiva imediata, tendo, portanto, seu comportamento
impulsivo reforado. Em contrapartida, comportamentos de autocontrole no s de
um nico indivduo, mas de muitos deles (jogar o lixo no local apropriado),
produzem reforadores no longo prazo para todo o grupo, melhorando, por
exemplo, os ndices de sade pblica. Para facilitar o autocontrole dos indivduos e,
consequentemente, garantir reforadores para si, o grupo estabelece regras que
tornem mais vvida a relao de contingncia entre a resposta controlada e as
consequncias no longo prazo (podendo ressaltar as consequncias reforadoras
atrasadas para o grupo e para o indivduo), alm de dispor consequncias
aversivas imediatas contingentes a respostas impulsivas.
As consequncias aversivas para o comportamento impulsivo podem tambm ser
descritas por regras estabelecidas pelo grupo. "Calado, ou eu atiro", "se no parar
o carro ser multado" e at "estude se no quiser ser um fracassado" so exemplos
dessas regras (ou ameaas). Impor e/ou descrever sanes ticas pode ser muito
eficaz na promoo de respostas de autocontrole, que podem ser emitidas como
esquiva tanto das consequncias descritas como dos sentimentos gerados pela
emisso de respostas impulsivas, como ansiedade, culpa ou vergonha (cf. Skinner,
1953/2000).

O autocontrole, que um comportamento importante para o grupo pelos


reforadores que produz, envolve muitas contingncias aversivas para o indivduo.
No h dvida acerca da necessidade de comportamentos e prticas que possam
garantir a sobrevivncia dos grupos. No entanto h que se questionar a validade da
utilizao de contingncias aversivas levando-se em conta os efeitos delas sobre o
indivduo e, de volta, sobre o prprio grupo. O ideal seria que o grupo promovesse
o autocontrole por meio de contingncias reforadoras, fazendo com que esse
comportamento ficasse sob controle de reforamento positivo, e no de
reforamento negativo.
O grupo pode garantir a manuteno de respostas de autocontrole e, assim, a
produo de reforadores atrasados para si sem grandes danos ao indivduo
quando promove a variao do repertrio do indivduo. Ou seja, amplia-se o
repertrio do indivduo, fazendo-o entrar em contato com os reforadores das
novas respostas ao mesmo tempo em que se reduz a probabilidade de ocorrerem
os efeitos colaterais da retirada dos antigos reforadores (efeitos que manteriam a
resposta impulsiva por reforamento negativo). Por exemplo, no lugar de punir com
multas o morador de um condomnio que coloca o lixo na rea comum fora do
horrio de coleta, poderia ser mais eficaz distribuir sacos de lixo aos moradores que
entregarem o lixo ao coletor no horrio definido pelo condomnio. A promoo do
autocontrole, da maneira como feita usualmente, tolhe o indivduo, inibe
respostas impulsivas, mas tambm respostas que poderiam produzir reforadores
tanto para o indivduo quanto para o grupo, alm de gerar efeitos colaterais
aversivos, como sentimentos de vergonha, culpa, ansiedade, medo e
comportamentos agressivos direcionados ao agente de controle. Esses mesmos
efeitos so observados quando se utilizam contingncias aversivas na regulao da
expresso de sentimentos e emoes.

Relaes entre Assertividade e Autocontrole


A reviso de algumas caracterizaes da assertividade na Terapia Comportamental
(e.g. Furnham, 1979; Rich & Schroeder, 1976) e a reviso de alguns usos do
conceito de autocontrole na Anlise do Comportamento (e.g., Rachlin, 1991;
Skinner, 1953/2000) possibilitam o estabelecimento de relaes entre os dois
conceitos em termos de processos comportamentais. Essas relaes sero descritas
a seguir.
Ambos os conceitos remetem produo de consequncias que podem ser
classificadas de acordo com a populao afetada por elas (o prprio indivduo que
emite as respostas ou o grupo no qual o indivduo est inserido) e de acordo com a
distncia temporal (consequncias imediatas ou atrasadas).
Assertividade um comportamento alternativo (concorrente) aos comportamentos
de agressividade e de passividade, os quais se assemelham funcionalmente ao
comportamento impulsivo, sendo este ltimo alternativo ao comportamento de
autocontrole.
Uma relao comportamental de autocontrole pode ser descrita da seguinte
maneira: num contexto interpessoal, uma resposta controladora (R ctr) manipula
variveis de maneira a alterar a probabilidade de uma outra resposta do prprio
indivduo (cf. Skinner, 1953/2000). A resposta que tem sua probabilidade alterada
chamada de resposta controlada (Rctd) e produz consequncias de dois tipos: uma
consequncia aversiva imediata (SR-imed.) e um reforador positivo atrasado
(SR+atras.).

Utilizando-se a qualificao das consequncias de acordo com a populao afetada


por elas, diz-se que Rctd produz consequncias aversivas (imediatas) para o
indivduo (SR-indiv) e reforadores positivos (relativamente mais atrasados) para o
grupo (SR+grupo) (cf. Nico, 2001; Rachlin, 1991; Skinner, 1953/2000).
A resposta impulsiva (Rimp) geralmente concorre com a de autocontrole, e pode ser
descrita como uma resposta (Rimp) emitida num contexto interpessoal, que produz
reforadores positivos imediatos (SR+imed) e consequncias aversivas atrasadas (SRatras). Levando-se em considerao a populao afetada pelas consequncias da
resposta impulsiva, diz-se que Rimp produz reforadores positivos para o indivduo
(SR+indiv) e consequncias aversivas para o grupo (SR-grupo) (cf. Nico, 2001; Rachlin,
1991; Skinner, 1953/2000). Uma sistematizao das respostas de autocontrole e
impulsiva, com relao a populao afetada, tipo e imediaticidade das
consequncias produzidas apresentada na Tabela 1.

O comportamento assertivo pode ser descrito como uma resposta (R ass) emitida
necessariamente num contexto interpessoal (SDsocial). Tal contexto sinaliza alta
probabilidade de produo de consequncias aversivas (tanto consequncias de
desaprovao social, quanto estmulos aversivos diversos), chamado por isso de
situao interpessoal de risco (cf. Rich & Schroeder, 1976). A despeito do risco de
consequncias aversivas, uma Rass produz consequncias reforadoras diversas, de
magnitude moderada ou mdia (SR+diversas) e consequncias reforadoras de
aprovao social, de magnitude moderada ou mdia (SR+aprov) (cf. Hull & Schroeder,
1979; Kelly & cols., 1980; Schroeder & cols., 1983). Note-se que as expresses
"magnitude moderada" e "magnitude mdia" esto sendo utilizadas aqui a fim de
ressaltar que as consequncias de aprovao social produzidas pelo comportamento
assertivo podem situar-se em um ponto intermedirio entre as consequncias de
respostas passivas e as consequncias de respostas agressivas.
As consequncias da resposta assertiva tambm podem ser descritas de acordo
com a populao afetada por elas. Assim, diz-se que a Rass produz reforadores

positivos de magnitude moderada para o indivduo (SR+indiv) e reforadores positivos


de magnitude moderada para o grupo (SR+grupo) (cf. Lorr & More, 1980).
O comportamento agressivo pode ser descrito como uma resposta (R agr) emitida
necessariamente numa situao interpessoal de risco (S Dsocial), produzindo
consequncias reforadoras diversas (SR++diversas) e consequncias de desaprovao
social aversivas (SR--desap), ambas de grande magnitude. Diz-se que uma resposta
agressiva produz reforadores positivos para o indivduo (S R+indiv) e consequncias
aversivas para o grupo (SR-grupo) (cf. Epstein, 1980; Hull & Schroeder, 1979).
J o comportamento passivo pode ser descrito como resposta (R pas) emitida
necessariamente numa situao interpessoal de risco (S Dsocial), produzindo
consequncias diversas aversivas (SR--diversas) e consequncias reforadoras de
aprovao social (SR++aprov), ambas de alta magnitude. Especificando-se a
populao afetada, diz-se que a resposta passiva produz, do ponto de vista
imediato, consequncias (diversas) aversivas para o indivduo (S R-indiv) e
reforadores positivos para o grupo (SR+grupo) (cf. Epstein, 1980; Hull & Schroeder,
1979). Uma sistematizao das respostas assertiva, agressiva e passiva, com
relao a populao afetada, tipo e imediaticidade das consequncias produzidas
apresentada na Tabela 2.

As descries possibilitam uma noo mais clara a respeito da relao entre


assertividade e autocontrole, pelos seguintes aspectos: (a) assertividade e
autocontrole so relaes comportamentais produzidas em ambientes sociais, que
(b) envolvem a produo de consequncias para o indivduo e para o grupo e que

(c) favorecem diferencialmente o grupo. Tambm os padres de resposta


concorrentes ou alternativos ao autocontrole e assertividade (comportamento
impulsivo, no caso do autocontrole e comportamentos agressivo e passivo, no caso
da assertividade) compartilham aquelas caractersticas, exceo do favorecimento
do grupo. As semelhanas entre o comportamento assertivo e o de autocontrole
sugerem que a assertividade constitui uma instncia de resposta autocontrolada,
bem como os comportamentos agressivo e passivo funcionariam como "instncias
interpessoais" de comportamento impulsivo.
Tal qual o comportamento de autocontrole, o comportamento assertivo configurase mais vantajoso para o grupo do que uma resposta impulsiva (a resposta
agressiva). O comportamento passivo requer uma anlise mais detalhada. Em uma
anlise apressada poder-se-ia supor que a resposta passiva no constitui um tipo
de resposta impulsiva, representando vantagem maior para o grupo do que a
resposta assertiva. No entanto, no caso da resposta passiva, torna-se importante
observar como se articula ao conflito de consequncias a questo temporal
assinalada por Rachlin (1991). Isto , respostas passivas so mais vantajosas para
o grupo apenas do ponto de vista imediato. No longo prazo, a passividade
representa uma dependncia onerosa do indivduo em relao ao grupo
(considerem-se, a propsito, as consequncias atrasadas, para os pais e para a
sociedade, do fortalecimento de um padro passivo de comportamento de crianas
na infncia). Considerando-se as consequncias atrasadas, portanto, ser mais
vantajoso para o grupo, pelo menos em uma cultura "ocidentalizada", contar com
indivduos que se comportem assertivamente, produzindo consequncias positivas
para si e para o grupo. Um aspecto dessa anlise que requer exame adicional o
fato de que, por essa tica, agressividade e passividade constituiriam, ambas,
instncias de comportamento impulsivo, diferindo com respeito s modalidades e
ao atraso das consequncias. A questo que esses padres diferem,
substancialmente, tambm, com respeito topografia das respostas, com base na
qual mais frequentemente o leigo categoriza um comportamento como agressivo ou
passivo. Trata-se, enfim, de um problema que merece ser examinado com maior
detalhamento em trabalho que d continuidade a este curso de anlise.
Resumindo, ento, respostas assertivas produzem consequncias reforadoras
diversas e consequncias de aprovao social que, imediatamente, podem no ter a
mesma magnitude daquelas que seriam produzidas por respostas agressivas ou
passivas. Mesmo diante da possibilidade de produzir imediatamente consequncias
reforadoras de grande magnitude de aprovao social, se a resposta for passiva;
e consequncias diversas, se a resposta for agressiva o indivduo pode emitir uma
resposta assertiva, instalada sob controle de regras ou contingncias.

Concluso
As referncias ao autocontrole foram orientadas, ao longo do presente artigo, pelo
objetivo de contribuir para a interpretao da assertividade. Embora esse percurso
analtico tenha conduzido a digresses por vezes distantes do tema da
assertividade, buscamos sugerir certas relaes comportamentais em que pode se
basear uma interpretao do responder assertivo, consistente conceitualmente com
princpios da Anlise do Comportamento. Certamente, a literatura sobre
assertividade remete a questes mais diversas do que aquelas aqui mencionadas.
Desse ponto de vista, a anlise apresentada constitui apenas um ponto de partida
para uma apropriao mais ampla do tema da assertividade na literatura analticocomportamental.

A anlise desenvolvida baseou-se em pesquisas empricas realizadas por terapeutas


comportamentais (no necessariamente analtico-comportamentais) e em trabalhos
conceituais da Anlise do Comportamento, de orientao Behaviorista Radical. Por
sua importncia para a prtica clnica, devido grande demanda por intervenes
no sentido de promover o comportamento assertivo, faz-se necessria agora uma
investigao emprica das variveis que controlam esse comportamento (aqui
compreendido como um tipo especial de autocontrole), orientada de maneira mais
rigorosa pelos princpios da Anlise do Comportamento.