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Qu es la Ilustracin?

por Clara Snchez Fedz

IMMANUEL KANT

Respuesta a la pregunta: Qu es la Ilustracin?


(1784)

Clara Snchez Fernndez


2 HISTORIA A

Qu es la Ilustracin?

por Clara Snchez Fedz

A finales del siglo XVIII vemos la irrupcin de una nueva forma de pensar que marcar las pautas
ideolgicas, polticas y sociales de la edad contempornea. En cuanto al contexto poltico, nos situamos en
una poca bisagra; las formas poltico-religiosas-sociales del antiguo rgimen se estn agotando y estn
dando sus ltimos coletazos antes de cambiar definitivamente.

El antiguo rgimen a finales de la

modernidad se caracteriz por una monarqua absoluta acompaada de crisis financiera (provocada en
parte por el propio antiguo rgimen: las clases privilegiadas estaban exentas de impuestos) y por un poder
ideolgico y territorial de la iglesia an muy fuerte.
De esta manera el rgimen empieza a desestabilizarse al sumarse todos los motivos que haban empezado a
emerger siglos atrs. El pueblo, la mayora perjudicada, empieza a hacer presin. Sin embargo los que van a
llevar en un primer momento la batuta de cambio son los intelectuales de la poca, que son los que sientan
las bases de un primer pensamiento de cambio.
Entre estos intelectuales se encuentra en un lugar privilegiado del podio el autor de ste texto, el filsofo
Immanuel Kant. Kant, que no slo se dedic a la Ilustracin, sino que sent muchas de las bases filosficas
de los siglos posteriores, consider oportuno explicar en qu consista (segn l) la Ilustracin. Ese es el
tema principal del ensayo.
Kant hace una apologa a la vez que explica la ilustracin en un texto de naturaleza deductiva, que comienza
definiendo ilustracin en un enunciado (La ilustracin es la salida del hombre de su autoculpable minora de
edad) para posteriormente desarrollar esa idea con todos sus matices.
El filsofo expone que la mayora de los hombres viven en un estado de minora de edad voluntaria, una
posicin que califica que cobarde y perezosa. Por minora de edad de un hombre adulto se entiende que
Kant se refiere a la no utilizacin del entendimiento propio para dejarse llevar por lo que otros, a los que
llama tutores, le dictan.
Los hombres han de deshacerse de sus grilletes voluntariamente impuestos y avanzar hasta el pensamiento
propio.
Sin embargo, los hombres no tendrn tan fcil esta tarea, ya que sus tutores prefieren que estos se
queden bajo el yugo del entendimiento ajeno y as tener una masa mas fcil de adiestrar. As lo expone
Kant: No razonis! El oficial dice: No razones, adistrate! El funcionario de hacienda: No razones, paga!
El sacerdote: No razones, ten fe! (Slo un nico seor en el mundo dice razonad todo lo que queris, pero
obedeced.)

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por Clara Snchez Fedz

Con esta ltima frase (razonad todo lo que queris, pero obedeced) llegamos al siguiente punto que Kant
trata. Se entiende que para poder ejercer este librepensamiento se ha de tener, por fuerza, libertad. Sin
embargo, segn expresa Kant, esta libertad no puede ser total ya que sino se caera en una revolucin y la
ilustracin debe de llegar poco a poco, ya que de otra forma, segn l, simplemente se sustituiran unos
tutores por otros.
De modo que se hace una distincin entre razn pblica y razn privada. La primera es la que se ha de
utilizar siempre, sera la capacidad de opinin y crtica que tienen los hombres por el hecho de serlo. La
segunda se ha de restringir, ya que se refiere al desempeo de cargos, para mantener el orden en la
sociedad. Se ejemplifica con, por ejemplo, los impuestos. Aunque se crean injustos y/o excesivos, han de
pagarse en el momento. Posteriormente, cualquier hombre est en su derecho de redactar una crtica
razonada sobre por qu ese impuesto es injusto.
En este punto entra Kant a unas de las principales lneas de su pensamiento: las instituciones religiosas. Uno
de los grandes puntos de su filosofa y de la ilustracin en general es la emancipacin de la Iglesia. La iglesia
es sin lugar a dudas, el mayor tutor de pensamiento de todo el antiguo rgimen y hay que acabar con eso.
No se trata, en la mayora de los casos (desde luego no en el de Kant) de dinamitar la religin, sino a la
Iglesia como institucin preponderante en la destruccin de la razn individual.
Kant llega a proponer el uso de la razn pblica de los sacerdotes con argumento sumamente coherente:
En efecto, pretender que los tutores del pueblo (en asuntos espirituales) sean otra vez mentores de edad
constituye un despropsito que desemboca en la eternizacin de insensateces.
Adems tambin se hace una crtica a la monarqua absoluta, ya que se propone que adems de utilizar la
razn pblica en asuntos espirituales se pueda hacer tambin en temas poltico-legislativo. Kant llega a
decir que el monarca debe respetar la opinin de sus sbditos, un avance importantsimo en una poca de
despotismo.
En el texto aparece el fin ltimo del pensamiento ilustrado: Sera un crimen contra la naturaleza humana,
cuyo destino primordial consiste, justamente, en ese progresar. La idea de progreso, de fin ltimo, es la
base del pensamiento de los ilustrados. La historia tiende segn ellos, a un final feliz. Este, segn Kant, no
ha llegado a su tiempo, del que dice que es un tiempo de ilustracin pero no ilustrado, ya que an, dice,
falta mucho para los hombres sean capaces de usar su razn libremente y con conciencia.
Como apunte personal, creo que la irrupcin de estas ideas son clave para el desarrollo histrico posterior.
Durante todo el antiguo rgimen: edad media y gran parte de la edad moderna, el libre pensamiento es
algo que ni se haba planteado en la mayor parte de los casos. Poco ms que un siglo antes de la publicacin

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por Clara Snchez Fedz

de este ensayo el simple hecho de hablar de libertad de pensamiento y expresin era una utopa; toda la
sociedad, en su totalidad, estaba sometida a una autoridad mayor: el tercer estado a todos los dems, la
nobleza al rey y el rey a Dios. La nica razn que se daba por vlida era la que supuestamente provena de
dios dada por los brazos de la Iglesia. Desde principios de la edad media haba sido una institucin intocable
y moralmente incuestionable. Los dictados de la iglesia marcaban el pensamiento y la forma de actuar de
toda la sociedad y no haba opcin de duda. Ya en el inicio de la modernidad, vemos aires de cambios
cuando se fraguan los movimientos protestantes, pero estos en ningn caso van dirigidos a romper con la
autoridad moral y racional de la iglesia, sino que buscan reformarla y perfeccionarla. As que nos
encontramos con que no es hasta este momento cuando se plantea que el pensamiento del hombre no
deba estar subyugado a la santa institucin, y esta vez sin diferenciaciones entre ellas: no es que el hombre
deba supeditarse a la iglesia calvinista (por ejemplo) en lugar de a la catlica, sino que estas instituciones,
cualesquiera de ellas, deben dejar de controlar y dictar su pensamiento. O ms bien que es el hombre el
que tiene que voluntariamente salir de esos dictados y comenzar a plantearse los suyos propios.
Desde el punto de vista poltico, Kant, como el resto de los ilustrados, son hombres moderados. Proponen
una serie de ideas, que buscan romper con lo que haba pero siempre en clave ideolgica. Kant llama a los
hombres a pensar por si mismos dentro del orden establecido, nunca a rebelarse contra ese rgimen.
Si que es verdad que los haba menos moderados que Kant, pero sobretodo en materia religiosa, como
Hume, que deja de verle sentido a la existencia de una inteligencia creadora, lo que supone un principio de
atesmo en el siglo XVIII, lo que ya si es una ruptura fortsima con el pasado ms reciente.
Esta moderacin de los Ilustrados, va a hacer que pierdan peso muy rapidamente en favor de las masas
enfurecidas con la Revolucin Francesa y posteriores. Es lgico dado el curso de los acontecimientos: a un
campesino o artesano de cualquier rincn de Europa, aplastado por la clase privilegiada y ahogado por los
impuestos no le va a bastar con usar la razn pblica de Kant, empezando porque no sabra ni leerla ni
digerirla y acabando porque de poder hacerlo, de qu le servira si segua pagando impuestos por toda la
nobleza y el clero? La ilustracin, aunque siempre bienintencionada, fue un movimiento de una lite
intelectual para esa lite intelectual. Y por tanto, la masa se agarr a lo que no quera Kant: la revolucin.
Evidentemente entre Kant dndoles libertad para pensar pero dejndolos en su lugar, y Siyes apenas cinco
aos ms tarde exigiendo ser algo (Qu es el tercer estado?), estaba claro qu iba a triunfar.
Por tanto creo que para ver el mrito de la ilustracin como movimiento se habria de alejar del mbito
poltico donde en mi opinin consiguieron muy poco y habra que situarlo en el plano de pensamientPo y
espiritualidad. Bucar la emancipacin de la iglesia era un avance importantsimo para la libertad de los
hombres. La confianza en la razn sembrabra la base ideolgica de un nuevo tiempo donde sta estara por

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encima de brujas, demonios y fuegos eternos.


En conclusin, ilustracin trajo nuevos aires: la razn, la laicidad, la naturaleza o el progreso eran conceptos
e ideas fuertemente necesarias pero resultaron insuficientes en muy poco tiempo en una poca en la que la
filosofa no bast y se busc la revolucin: el pueblo una vez consciente de su fuerza tras siglos de opresin
no busc un cambio moderado, sino el intento de destruccin del opresor.
He de apuntalar tambin que en los dos siglos y poco que han pasado desde la publicacin del texto, la
sociedad (occidental) ha avanzado considerablemente en lo que a libertad poltica se refiere. Y sin embargo,
a pesar de haberle ganado terreno, si los ilustrados despertaran hoy da, lo haran para ver que la
emancipacin de la Iglesia que tanto buscaban en la mayora de pases no se ha conseguido. Ms de dos
siglos ms tarde, aunque la Iglesia ya no dicte sentencias de muerte, persiste el adoctrinamiento religioso, y
la intervencin de la iglesia en materia legislativa.
Y vuelvo a citar esta lnea: En efecto, pretender que los tutores del pueblo (en asuntos espirituales) sean
otra vez mentores de edad constituye un despropsito que desemboca en la eternizacin de insensateces.
para ver que a da de hoy sigue teniendo actualidad, que an los que estn en la posicin autoderminada de
tutores morales (que sigan existiendo demuestra la actualidad del ensayo) siguen sin pensar por ellos
mismos e imponiendo en pleno siglo XXI su moral consuetudinaria-religiosa.