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Resea:

Representaciones sociales. Teora e investigacin


Por: Eduardo Hernndez Gonzlez
Currculo: maestro en Filosofa por la Universidad de Guadalajara y candidato a doctor por la Universidad de Oviedo, Espaa. Jefe del Departamento de Poltica y Sociedad en el Cucinega-UdeG.
Libro: Representaciones sociales: Teora e investigacin, de Tania Rodrguez Salazar
y Mara de Lourdes Garca Curiel (coords.), Guadalajara, CUCSH-UdeG, 2007. ISBN:
9702711754/9789702711759.

l concepto de representaciones sociales surgi en Francia en 1961, con la


autora de Serge Moscovici, quien presenta una idea innovadora y fundamentada que, sin duda, es hoy uno de los grandes temas de inters dentro
de la psicologa social. A lo largo de las cinco dcadas de vida de la teora, sta ha
logrado un desarrollo terico relevante y un sorprendente crecimiento emprico.
Las representaciones sociales son, ciertamente, una teora longeva si consideramos la corta vida de las teoras surgidas desde la segunda mitad del siglo XX hasta
nuestros das. Es tambin una propuesta que ha suscitado el inters creciente de
diversas disciplinas relacionadas con la educacin, los estudios de gnero y las
ciencias sociales en general; as lo constatan la aparicin de la revista Papers on
Social Representations, la apertura de programas de estudio de doctorado en universidades de Italia, Francia y Mxico, entre otros pases, y la abundante literatura
que circula en diversos idiomas.
El libro ofrece, en diez captulos distribuidos en dos partes, un anlisis minucioso de los conceptos y las teoras centrales que fungieron, en un momento determinado, como ejes inspiradores para el surgimiento de la teora, as como una exposicin detallada de los conceptos fundamentales referentes e integrados a dicha
teora. La primera parte, que consta de cinco captulos, est dedicada a aspectos
epistemolgicos, tericos y metodolgicos. El primero de ellos, de Jorge Ramrez, explora la emergencia del concepto de representaciones colectivas de Emile
Durkheim, quien se encuentra en el origen del concepto de representaciones colectivas de Moscovici, y nociones surgidas en el pensamiento de Wundt y Espinas.
El segundo captulo, escrito por Silvia Valencia, expone las condiciones epistemolgicas en la construccin, circulacin y socializacin de las representaciones
sociales. Su anlisis permite distinguir, con precisin, los momentos y componentes en los que una representacin se constituye como una forma de conocimiento
de lo social y, a su vez, en objeto de conocimiento de los investigadores.
En el tercer captulo, Jos F. Valencia y Francisco J. Elejabarrieta, dotan a la
representacin social de la funcin creadora y constructora de la realidad social;
reconocen su orientacin construccionista, que supera los reduccionismos de los
abordajes disciplinarios de la sociologa y la psicologa que han formado parte del
bagaje terico de la psicologa social hasta el momento.
Pascal Moliner, en el cuarto captulo, mediante la exposicin de tres experimentos, demuestra el papel trascendente de los elementos perifricos en la significacin de un objeto social dado. Con los resultados, Moliner logra mostrar que,
contrariamente a lo establecido por la teora del ncleo central de las representaciones, son ms importantes los elementos perifricos que los centrales en el
proceso de construccin de la representacin.

Hernndez. Resea: Representaciones sociales

El ltimo captulo de esta primera parte est dedicado a exponer algunas estrategias de anlisis cualitativo a partir de conceptos propios de la teora del ncleo
central (como themata, representaciones hegemnicas, emancipadas y polmicas) para identificar los elementos perifricos y centrales de la representacin.
La segunda parte del libro se centra en la presentacin de trabajos empricos que
abordan diversos temas desde la perspectiva de las representaciones sociales, as como
en la exposicin de las implicaciones ticas y sociales derivadas de la intervencin.
En el captulo sexto, Imbricaciones entre representaciones sociales e intervencin, Denise Jodelet, una de las fundadoras de la teora de las representaciones
sociales, al lado de Moscovici, y principal exponente de la corriente antropolgica
en la teora, analiza los retos y las dificultades que enfrenta el investigador al tratar
de intervenir con base en los resultados de los estudios. Ello permite a Jodelet
proponer un modelo de anlisis de tres esferas de pertenencia o referencia de la
representacin social y sus funciones como punto de partida para el diseo de las
intervenciones en grupos e instituciones.
En el captulo sptimo, Mara Auxiliadora Banchs, reconocida investigadora de
esta teora en Latinoamrica, introduce el vnculo entre el conocimiento social y
las prcticas mediante el cual expone la utilidad de esta teora en la comprensin
de los fenmenos de la salud pblica. En los captulos octavo, noveno y dcimo se
presentan tres trabajos de investigacin emprica sobre objetos sociales distintos:
Las representaciones sociales del polica auxiliar: entre la vocacin y la necesidad, de Cecilia Morquecho y Rafael Vizcarra; Experiencias y representaciones
sociales del trabajo en jvenes, de Jos Navarro; y Representaciones sociales y
desempleo: un estudio sobre las contradicciones y especificidades del desempleo
femenino, de Maider Larraaga, Jos F. Valencia y Pierre Vergs. Estos tres ensayos muestran la riqueza metodolgica desarrollada en los estudios desde esta
perspectiva y la capacidad eurstica de la teora para el acercamiento a distintas
realidades de inters colectivo.
El libro Representaciones sociales. Teora e investigacin es una de las pocas
obras publicadas en Mxico cuyo mrito principal radica en que combina la divulgacin con la investigacin, y el anlisis terico con el trabajo emprico, de ah
que proporcione al lector una visin amplia de los alcances, derroteros de la teora y abordajes metodolgicos recientes. Es una referencia indispensable para los
estudiosos del tema y una excelente puerta de acceso para quienes se inician en
el conocimiento terico y emprico de la teora de las representaciones sociales.

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