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A Localizao e Regionalizao do Continente

Americano
O continente americano o segundo maior do mundo, com rea territorial
de 42. 960.000 km. Suas terras localizam-se totalmente no Hemisfrio
Ocidental.
Se limita ao norte com o Oceano Glacial rtico, a leste com o Oceano
Atlntico e a oeste com o Oceano Pacfico.
O continente cortado por quatro paralelos principais: Crculo Polar rtico,
Trpico de Cncer, Equador e Trpico de Capricrnio.
A grande extenso no sentido norte-sul confere ao continente americano
enorme variedade de climas, solos e formaes vegetais.
A Amrica foi colonizada pelos europeus que ora pacificamente,ora de
forma violenta, juntaram-se aos milhares de nativos que viviam na regio.
Inicialmente as terras daquele que ficou conhecido como Novo Mundo
comearam a ser povoadas por pessoas provenientes das grandes
potncias martimas dos sculos XV e XVI: Espanha, Portugal, Inglaterra,
Holanda e Frana.
Mais tarde, chegaram povos de outros continentes, proporcionando uma
espetacular diversidade tnica e cultural ao continente americano.
Atualmente, a Amrica constituda por 35 pases independentes e vrios
territrios que ainda pertencem a pases europeus.
A configurao territorial do continente americano, formada por duas
grandes massas de terra, unidas por uma estreita faixa, permite distinguir
do ponto de vista fsico trs Amricas: Amrica do Norte, Amrica Central e
Amrica do Sul.
Amrica do Norte - Representa 55 % do continente e se localiza totalmente
no Hemisfrio Norte.
formada por trs pases independentes e por uma possesso europia, a
Groelndia, que administrada pela Dinamarca.
Amrica Central - Com 2% do continente, constituda por uma parte
continental e outra parte insular. A primeira, o istmo, liga as duas grandes
pores de terra e abriga sete pases independentes; a outra parte consiste
num conjunto de ilhas, denominado Caribe.
Amrica do Sul - Corresponde a 43% do continente e tem terras nos dois
hemisfrios por ser cortada pelo paralelo do Equador.
formada por doze pases independentes e uma possesso europias, a
Guiana Francesa, administrada pela Frana.

A formao histrica da continente americano


Quando chegaram Amrica, os europeus encontraram inmeros povos que
ocupavam o continente h milhares de anos. Esses povos estavam
distribudos por todo o territrio e apresentavam diferentes formas de
organizao social e econmica. A maioria das populaes nativas da
Amrica vivia da caa, da pesca, da coleta de frutos e vegetais e da

agricultura. No entanto, as civilizaes inca, maia e asteca diferenciavam-se


por apresentar organizao social complexa. Com economia baseada na
agricultura, essas trs civilizaes organizavam-se em cidades onde o
comrcio era estruturado. Dominavam tambm conhecimentos de
arquitetura, matemtica, astronomia e tcnicas de fundio do ouro e da
prata.
A partir do sculo XVI, as potncias europias, principalmente Espanha,
Portugal e Inglaterra, direcionaram suas conquistas territoriais para a
Amrica com interesse em extrair recursos naturais. Muitas das populaes
aborgenes que viviam no continente americano foram exterminadas por
causa das guerras pela posse da terra e das doenas resultantes do contato
com os conquistadores.
No sculo XVIII, o continente americano j estava completamente
distribudo entre as principais potncias europeias da poca.
A partir do sculo XVI e ao longo dos prximos sculos, a populao nativa
do continente americano miscigenou-se com o europeu, com os africanos e
com os imigrantes asiticos. Esse grupo de pessoas construiu diversas
sociedades, com costumes e identidades prprias, de norte a sul do
continente

. Relevo e Hidrografia da Amrica


A Amrica do Norte e a Amrica do sul apresentam semelhanas quando a
disposio das suas formas de relevo. No sentido oeste-leste, trs grandes
unidade de relevo: as grandes cadeias de montanha, as plancies centrais e
os planaltos.
As grandes cadeias montanhosas do oeste estendem-se do Alasca (Amrica
do Norte) ao sul do Chile (Amrica do Sul).
Nos EUA e no Canad, o conjunto de cadeias montanhosas do oeste recebe
a denominao geral de montanhas Rochosas; na Amrica do Sul de
cordilheiras dos Andes.
No Mxico o prolongamento das montanhas Rochosas forma a serra Madre
Oriental e a serra Madre Ocidental.
Montanhas Rochosas
As montanhas rochosas se subdividem em trs:
Cadeia da Costa, que acompanha o litoral do Pacifico, desde o Alasca at o
Mxico. nessa cadeia que se encontra o ponto culminante do relevo da
Amrica do Norte, o monte Mackinley em Alasca, com 6 187 m de altitude.
Serra Nevada, localizada nos EUA, entre a cadeia da Costa e os planaltos de
grandes altitudes. O prolongamento da serra Nevada em direo norte,
penetrando no Canad, recebe o nome serra das Cascatas.
Montanhas Rochosas, propriamente ditas, cadeia montanhosa que se
localiza mais no interior da Amrica do Norte, estendendo-se do Alasca ao
Mxico.

Planaltos e Plancies
PLANALTO
Entre as serras Madre Ocidental (prxima ao Atlntico) e Madre Ocidental
(prxima ao Pacfico) esto localizadas os planaltos elevados do Mxico. No
norte do pas encontra-se o planalto Chihuahua e, no sul, o planalto
Anuahac, onde foi fundada a cidade do Mxico. Na Amrica Central situamse planaltos elevados, localizados entre as plancies costeiras do Atlntico e
as montanhas do oeste.
Cordilheira dos Andes
A cordilheira dos Andes, que fica da Venezuela at o extremo sul do Chile,
possui aproximadamente 7 500 km de extenso e 300 km de largura.
Em alguns trechos, os Andes so formados por duas ou trs cadeias
paralelas, entre as quais surgem vastos planaltos elevados danominados de
altiplanos, como os da Bolvia, Peru e Chile.
Poro Oriental
A parte leste do continente americano composta por cadeias de
montanhas e extensos planaltos. A cadeia montanhosa, que no
ultrapassam de 2000 m de altitude, so os montes Apalaches, nos EUA.
Entre os planaltos, na Amrica do Norte, destaca-se o Planalto Canadense,
que tem a forma de uma grande ferradura voltada para a baa de Hudson.
Na Amrica do Sul, os mais importantes so os planaltos e serras do
Atlntico-Leste-Sudeste.
Nessas formaes mais antigas tem muitos recusos minerais, encontra-se
ferro e o mangans que so muito explorados no Canad, EUA e Brasil.
PLANCIE
A poro central da Amrica do Norte e da Amrica do Sul formada por
extensas plancies, em geral atravessadas por grandes rios.
Na Amrica do Norte so encontradas:
Plancie do rio So Loreno, que acompanha o vale desse rio, corresponde
rea mais povoada do Canad e possui grande extenso economica.
Pradarias, prximas aos Grandes samente cultivada, onde sobressai a
cultura do trigo.
Plancie Central dos EUA, Atravessada por diversos rios, onde tambm se
desenvolve intensa atividade agrcola, destacando-se o trigo, o milho e o
algodo. a regio menos povoada.

Clima e vegetao da America


Vrios fatores podem determinar o clima de uma regio:
1. Latitude

2. Grandes massas de gua


3. Relevo
4. Correntes martimas
5. Vegetao
6. Massas de ar
7. Interferncias humanas no meio ambiente
A latitude a distncia entre um lugar na superfcie terrestre e a linha do
Equador. Quanto maior a latitude, ou seja, quanto mais distante da linha do
Equador, menores so as temperaturas. Portanto, as regies prximas
linha do Equador tero climas mais quentes e, as mais distantes, climas
mais frios.
O relevo influi de maneira marcante nas caractersticas climticas do
continente americano. No nvel do mar, a temperatura mais alta; medida
que a altitude aumenta, a temperatura diminui. Outra influncia do relevo
torna-se evidente com as barreiras naturais formadas pelas montanhas na
medida em que impedem a passagem das massas de ar mido carregadas
de chuva.
As massas de ar so grandes pores da atmosfera com caractersticas
prprias de umidade, presso atmosfrica e temperatura. As massas de ar
que se originam prximo aos trpicos apresentam temperaturas elevadas,
enquanto as que se formam prximo aos plos possuem baixas
temperaturas. Elas tambm podem ser mais midas, se sua origem estiver
sobre um oceano, ou mais secas se estiverem sobre um continente. Ao se
deslocarem, carregam suas caractersticas, influenciando o clima dos
lugares por onde passam.
As grandes massas de gua, como oceanos e mares, amenizam as
temperaturas e favorecem a umidade. por isso que as reas prximas ao
litoral tm clima mais ameno e mido (maritimidade) que as reas do
interior do continente (continentalidade).