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Jos Meja Lequerica

Jos Meja Lequerica (Quito, Presidencia de


Quito, 1775-Cdiz, Espaa, 1813)
fue
un
destacado diputado de las Cortes de Cdiz,
famoso por sus dotes oratorias.

Biografa
Jos Meja Lequerica naci de la relacin entre
el abogado Jos Meja del Valle y Manuela
Lequerica Barrioteca, en la parroquia de San
Marcos, en la capital de la Real Audiencia de
Quito, actual Ecuador.
Desde muy temprana edad destac como
estudiante de alto cociente intelectual, cursando con tan solo 19 aos Gramtica Latina,
Filosofa y la Sagrada Teologa. En 1805 opt por el ttulo de Bachiller en Medicina y
luego por el Bachiller de Cnones (Leyes). La Universidad se neg a graduarle hasta
que legitimara y limpiara su nombre, pues al ser hijo natural, no se le consideraba apto
para el grado.
En 1797, contrae matrimonio con Manuela Espejo, hermana de Eugenio Espejo,
considerado el precursor ms importante de la Independencia del actual Ecuador y del
cual fue uno de sus discpulo.
Las imposiciones sociales y los prejuicios, dificultan la vida de Jos Meja Lequerica en
Quito y le animan a viajar a Espaa en 1807, aunque siempre sinti la nostalgia de
querer volver a su tierra natal. Cuando en 1808 las tropas francesas invaden la
Pennsula, Meja Lequerica se une a la lucha contra los invasores, enrolndose en el
ejrcito popular. Sale de Madrid disfrazado de carbonero y tras varias jornadas a pie
llega a Sevilla donde vuelve a alistarse en el ejrcito popular, aqu escribe a su
mujer: ...si salgo con vida y honra, como lo espero de Dios, tendrs en tu compaa un
hombre que habr mostrado no estar por dems en el mundo. Sobre su paso por las
milicias espaolas, escribi varios relatos.
Fue designado diputado suplente por Quito y el virreinato de Nueva Granada a las
Cortes de Cdiz. Al no asistir el titular Jos Matheu, Conde de Puo en rostro, ocupa l
el escao. Desde que las Cortes se instalaron el 24 de septiembre de 1810 en San
Fernando (Cdiz), Meja defendi los derechos y las necesidades de Amrica, la libertad
de expresin y de imprenta y critic duramente a la Inquisicin en discursos llenos de
brillantez y vehemencia, lo que le convirti en uno de los ms aplaudidos oradores de
las sesiones de Cortes. Tras los trgicos acontecimientos en Quito del 2 de agosto de
1810, Meja Lequerica intervino en Cdiz en defensa de la causa de los prceres

asesinados, obligando al presidente Molina, entonces al mando de la Real Audiencia de


Quito, a dar explicaciones pblicas de lo acontecido.
En sus discursos avizor algunos de los acontecimientos que se sucedieron luego de su
muerte, como la cada del Imperio Espaol en la Amrica hispana. Sobre Jos Meja
destaca el historiador ecuatoriano Pedro Fermn Cevallos:1
Mortal enemigo del despotismo defendi en las Cortes de Espaa los derechos del
pueblo espaol con valor y ardorosamente, los de Amrica con ingenio y elocuencia, y
los de Quito, su tierra natal, con ternura y con amor. Sus principios liberales, pero
comedidos, fueron expuestos en La Abeja, peridico que lo dirigan principalmente
Meja y (Bartolom Jos Gallardo).
Carlos Lebrun, en su obra Retratos Polticos de la Revolucin de Espaa, dice sobre
Jos Meja:2
Meja, hombre de mundo, como ninguno en el congreso. Conoca bien los tiempos y a
los hombres; y los liberales lo queran como liberal, pero lo teman como americano...
De la discusin ms nacional y espaola por su materia, haca l una discusin
americana. En sus discursos en medio de su natural afectacin y frialdad de lenguaje, no
se vea nunca bien a donde iba a parar, hasta que en las rplicas que se le hacan
aprovechaba por sorpresa la ocasin de dar un tornillazo. Saba callar y hablar, y aunque
hablaba de todo pareca que no le era extraa ninguna materia. Si se trataba de
disciplina eclesistica y sus leyes, pareca un canonista; si de leyes polticas y civiles, un
perfecto jurisconsulto; si de medicinas y epidemias, un profesor de esta ciencia por
mote, que no ensea ms que oscuridades, dudas y miedos. No decimos que hubiese en
esta universalidad de saber algo de maosidad y arte para presentar su caudal todo en
cada materia que se trataba, como si fuera solamente una corta parte del que tena, ni
que al uso de las ideas que posea no le diese su destreza una ilusin ptica que
aumentase considerablemente su volumen; pero aun para esto es menester suponerle
talento, tino de sociedad, conocimiento de los hombres y del concurso y contrincantes, y
una facilidad de coger los objetos que se le presentaban, aunque fuese slo por una de
sus faces, que no deja duda de que era verdad lo que se crea generalmente de l; que
era de los primeros hombres de las Cortes....
Era tal la elocuencia de Meja y su conocimiento enciclopdico, que se le conoci como
el Mirabeau americano, segn relata Segundo Flores:3
Slo el diputado y clebre orador americano Meja, con quien por cierto estaba
Gallardo a la sazn torcido, tuvo bastante grandeza de alma para salir a vindicarle,
pronunciando en su defensa un discurso notable por su ardimiento y por su habitual
elegancia, el cual produjo en las Cortes un efecto tan favorable, que decidieron
inmediatamente no haber lugar a tomar en consideracin la propuesta hostil que se
discuta. Gallardo se mostr siempre tan profundamente reconocido a este generoso
servicio del Mirabeau americano, como sentido (si no resentido) de la conducta
vergonzosa de los diputados extremeos que he nombrado en mi primer artculo....

Defendi que las Cortes permanecieran en Cdiz porque certific, con sus
conocimientos mdicos, que no haba peligro de contagio de fiebre amarilla. Sin
embargo, l mismo contrajo la enfermedad y muri en Cdiz el 27 de octubre de 1813.
Sus restos fueron exhumados en 1814 y se perdieron en el cementerio de San Jos.
Su testamento se conserva en el Archivo Provincial (Casa de las Cadenas), en la calle
Cristbal Coln (Cdiz).
Como todos los diputados (americanos, europeos y el filipino llegado a Cdiz) trabaj
para dar a Iberoamrica una constitucin unitaria por la que seran ciudadanos "todos
los espaoles de ambos hemisferios":4
Todos los espaoles de ambos hemisferios componemos un solo cuerpo, formando una
misma nacin; es preciso que, as como somos iguales en los derechos, lo seamos
tambin en las obligaciones, cualquiera que sea el punto de la monarqua que sufra el
peligro que motive los sacrificios. Al pronunciarlo me lisonjeo de ser intrprete fiel de
los sentimientos de Amrica; pues esta se halla tan lejos de ceder las maquinaciones
del tirano de Francia (como se ha tenido la temeridad de suponerlo con respecto los
pases en comocion) que ni un solo hombre , entre los muchos millones que la
componen, detesta menos la atroz barbarie de estos feroces vndalos, que los
desgraciados pueblos de la pennsula que han sido lastimosa vctima de sus sacrilegios,
de su brutalidad y de su carnicera. Todos los americanos anhelan permanecer
espaoles. (...) Por lo que m toca, creo que el mejor modo de manifestarse espaolas
nuestras provincias ultramarinas, es permanecer unidas con la libre patria comn, que
manera de un rbol frondoso, extendi sus ramas por esas dilatadas regiones. Y decir
verdad , la nacin espaola no es ms que una gran familia, que, vinindole estrecho el
antiguo mundo, se dilat por los inmensos espacios del nuevo : esto es , que no
cabiendo en su primitiva casa la aument con nuevas habitaciones , pero siempre baxo
de un mismo techo, es decir, la sombra y amparo de una misma soberana. Con que,
siendo todos nosotros una sola nacin, una misma familia y una indivisa fraternidad, no
encuentro el menor inconveniente, antes s justos motivos, para que nuestros hermanos
lleven en las Amricas iguales cargas que en la pennsula.

Legado y homenajes
Aunque su prematura muerte le impidi volver a Ecuador, donde podra haber jugado
un importante papel en la poltica de la nueva Repblica como s pudieron hacerlo sus
compaeros diputados en Cdiz, como Vicente Rocafuerte y Jos Joaqun de Olmedo,
quienes fueron presidente y vicepresidente de la Repblica respectivamente Meja es
recordado por su valiente defensa de los derechos civiles, como la libertad, la
independencia y el pensamiento libre.
Durante la revolucin liberal ecuatoriana, el poltico e historiador Celiano Monge
sugiri su nombre para el principal colegio laico de Quito, bautizado en su honor
como Instituto Nacional Meja, en 1897.