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SIGLO DE ORO ESPAOL

Al finalizar la Edad Media se inicia rpidamente en Espaa la


ascensin hacia su poca de plenitud.
La serie de causas polticas y sociales que desde el advenimiento de
los Reyes Catlicos haban hecho de Espaa la primera potencia de Europa,
empujan en el orden de la literatura, de las ideas y de las artes el
movimiento que bajo el influjo del Renacimiento italiano haba ya
comenzado con los albores del siglo XV.
Al sucederles a los Reyes Catlicos en el trono su nieto Carlos V,
comienza el perodo de esplendor de las letras espaolas, que se conoce con
el nombre de SIGLO DE ORO.
Pero antes de profundizar en lo que significa el Renacimiento en
Espaa, se considera necesario realizar una breve sntesis acerca del
Renacimiento.
Segn Juan Luis Alborg, antes de este perodo aparecen obras de
gran valor, aunque no se dan sino de manera espordica y en gneros
aislados. Con el siglo XVI, en cambio, asistimos a una floracin que
alcanza todos los gneros, y que se produce de una manera orgnica,
coherente, ininterrumpida, como manifestacin de una pujante plenitud
nacional.
Arnold Hauser, entre otros tericos, coincide en que el concepto de
Renacimiento es muy indeciso, y que esto se advierte sobre todo en la
dificultad con que se tropieza para encuadrar en una u otra categora (Edad
Media y Edad Moderna) a determinadas personalidades, como por ejemplo
Petrarca, Boccaccio, Dante, Giotto e incluso el mismo Shakespeare.

Geburt der Venus. Sandro Botticelli.

Siguiendo a Alborg, ha venido llamndose a este perodo con el


nombre de Siglo de Oro, por estimar que se daba entre los ltimos
cincuenta aos del siglo XVI y los primeros cincuenta del siglo XVII. Hoy
se considera, sin embargo, incluidos en esta etapa de esplendor, los dos
siglos casi completos: desde el advenimiento de Carlos V hasta la muerte
de Caldern de la Barca, en 1681; por lo que la denominacin de siglo
debera ser sustituido por la de poca urea.
Estos dos siglos a su vez ofrecen caractersticas bien distintas que
obligan a una diferenciacin: el siglo XVI corresponde a la plenitud del
Renacimiento y el siglo XVII a la poca barroca.
El Renacimiento a su vez debe ser subdividido en dos mitades que
corresponden a los dos monarcas entre quienes se reparte el siglo: perodo
de Carlos V y perodo de Felipe II. Durante el primero se produce el
momento de recepcin de los influjos extranjeros, predominantemente
italianos; bajo Felipe II, perodo de asimilacin, las tendencias
renacentistas se cristianizan, y aunque en el aspecto artstico y formal
siguen las normas precedentes, Espaa se encierra dentro de s misma,
preparando la poca nacional; es el momento de la Contrarreforma, de la
asctica y de la mstica, de los grandes poetas religiosos (solo por citar

algunos: Santa Teresa de Jess, Sor Juana Ins de la Cruz, Fray Luis de
Len).
Repetidamente hemos venido aludiendo a la admiracin por la
Antigedad clsica como principal motivo determinante de la gran
revolucin cultural que provoca el paso de la Edad Media a la poca
Moderna. Pero, a criterio de Alborg, debe entenderse que este volver a la
cultura antigua, este renacer de aquel mundo pasado, no se limita a la
admiracin por determinadas formas de arte o bellezas literarias que se
estimaban superiores, sino que tiene un alcance de mayor profundidad; de
no ser as, no podra imaginarse una transformacin tan radical de todo el
cuerpo de Europa.
Hauser expresa que la concepcin del mundo que poseemos
(naturalista y cientfica) es una creacin del Renacimiento, pero el impulso
hacia la nueva orientacin en la que tiene su origen la concepcin que
ahora surge lo dio el nominalismo de la Edad Media. El inters por la
investigacin de las leyes naturales, el sentido de fidelidad a la naturaleza
en el arte y en la literatura y la individualidad no comienzan con el
Renacimiento; el naturalismo del siglo XV no es ms que la continuacin
de naturalismo del gtico, en el que se aprecia claramente la concepcin
individual de las cosas individuales.
Burckhardt, en su descripcin del Renacimiento, ha acentuado sobre
todo el naturalismo y seala en el retorno a la realidad emprica, en el
descubrimiento del mundo y del hombre el momento esencial del renacimiento; pero l y sus seguidores a criterio de Hauser no se han dado
cuenta de que en el Renacimiento lo nuevo no era el naturalismo en si, sino
los rasgos cientficos, metdicos e integrales del naturalismo. Cuando
Burckhardt dice que el descubrimiento del mundo y del hombre es obra
del Renacimiento, su tesis es un ataque a la reaccin romntica y su
defensa contra la propaganda destinada a difundir la visin romntica de la

cultura medieval. An hoy se considera al Renacimiento, como la gran


lucha de la razn por la libertad y el triunfo del espritu individual cuando
en realidad ni la idea del libre examen es una conquista del Renacimiento,
ni la idea de la personalidad fue totalmente desconocida para la Edad
Media. El individualismo del Renacimiento fue nuevo solo como programa
consciente, como instrumento de lucha y como grito de guerra, pero no
como fenmeno, expresa Hauser.
Por otra parte, centrndonos en el hombre del Renacimiento, nos
encontramos con que ste busca en el antiguo un nuevo concepto de la
vida, una estimacin diferente del hombre que le hace contemplarse a s
mismo de acuerdo con una nueva escala de valores. El hombre de la Edad
Media haba situado a Dios en el centro de su universo y considerando la
existencia terrenal como una estacin de paso para conquistar la vida
eterna; el hombre renacentista; sin embargo, trastrueca los valores y se
coloca en el centro de un mundo que considera digno de ser vivido por s
mismo. La tierra ya no es considerada el valle de lgrimas del hombre
cristiano-medieval, sino un lugar de goce; el cuerpo no es el mal, sino la
fuente de placer que justifica y hace hermoso el vivir. Hauser, expresa que
tanto para Bayle como para Voltaire, el carcter irreligioso del
Renacimiento era cosa reconocida, y con esas caractersticas ha llegado
hasta hoy el Renacimiento, que era en realidad solamente anticlerical,
antiescolstico y antiasctico, pero en modo alguno incrdulo. Las ideas
sobre la salvacin, el ms all, la redencin y el pecado original, que
llenaban la vida espiritual del hombre de la Edad Media, pasan a ser
meramente ideas secundarias. El mundo de la antigedad descansaba
sobre la concepcin antropocntrica y materialista en la que el hombre y su
razn constituan la medida de todas las cosas.
De esta nueva valoracin del hombre naci la palabra humanismo.
Y aunque esta denominacin se da usualmente a los estudiosos del latn o

del griego, su significado tiene un alcance mucho mayor, pues los textos
antiguos se valoraban no solo por si mismos o en razn de su belleza o
excelencias literarias, sino porque conducan a la nueva concepcin del
hombre, centro y finalidad de todas las cosas. Alborg enumera una serie de
causas materiales que impulsaron este orgullo humanista: el aumento de la
riqueza nacida de la creciente pujanza del comercio; la invencin de la
imprenta que facilit la difusin del saber; el descubrimiento de Amrica
que abri nuevos horizontes a la actividad humana, duplic el mundo y
ofreci la posibilidad de recursos insospechables.

Sacra conversazione. Bellini-Giovanni


Mientras el hombre medieval haba despreciado el cuerpo en
beneficio del espritu, el renacentista busca la plenitud en un desarrollo
armnico de todas las facultades, tanto espirituales como fsicas, buscando
la satisfaccin de todas las posibilidades del ser humano. A esta concepcin
responde la figura ideal del cortesano, creada por Baltasar de Castiglione.
Podemos afirmar tambin que el hombre de la Edad Media se haba
polarizado en una actividad: era un hombre de armas, un clrigo, un

burgus; el cortesano por el contrario debe ser tan experto en las armas
como en las letras, debe conjugar las maneras ms refinadas con el valor en
el combate, estar tan preparado para el riesgo como para el placer.
Ninguna otra poca en la historia ha ofrecido un ejemplo de plenitud,
de energa, de audacia creadora, de anhelo de vivir, como el que dieron los
hombres del renacimiento. Cabe destacar que ste investig la naturaleza,
realiz importantes descubrimientos cientficos, cre maravillosas obras de
arte, trat de hacer el mundo confortable y bello y se lanz a vivir con la
furia incontenible de quien acaba de descubrir el paraso.
La imitacin de la antigedad trajo en lo poltico un cambio radical.
Ideal Poltico
El ejemplo del imperio romano con su unificacin lingstica y
legislativa y el poder absoluto de sus emperadores, impuls el deseo de los
imperios nacionales en los que toda la autoridad estuviese concentrada en
los monarcas. En medio del fraccionamiento y de la diversidad feudal, que
es el rasgo esencial de la Edad Media, con su multiplicidad de legislacin,
tributos, normas y poderes, fueros y exenciones, algunos monarcas van
tratando de realizar la unidad poltica inspirndose en las concepciones
absolutistas y uniformadoras del Derecho Romano.
La revolucin que supone el salto del predominio feudal al poder
omnipotente de la realeza es tal que ella sola justifica y define el paso a una
nueva edad. Sin la cada de Constantinopla, fecha convencional adoptada
como final de la Edad Media, sin el Descubrimiento de Amrica incluso, la
Edad Moderna hubiera comenzado desde el momento en que la nobleza
feudal ceda su poder a la nueva comunidad estatal, resucitada bajo el
ejemplo del viejo Imperio Romano.
Este predominio del poder central, tuvo en el Renacimiento su mayor
expresin terica en el famoso tratado de Maquiavelo titulado El

Prncipe. Segn las teoras de este famoso escritor, el prncipe o jefe de


un pas debe desentenderse de la moral para poner el inters de su estado
por encima de todas las consideraciones idealistas. El maquiavelismo ha
sido desde entonces la gran enfermedad de Europa.
Tampoco en este aspecto poltico, como en el pensamiento y en las
letras, se produce el cambio a la manera de una cada vertical, si no que
viene preparndose desde antes.
La Filosofa
El Renacimiento no cre una filosofa positiva, sino que se limit a
ejercer una severa crtica racionalista de la escolstica medieval y a
resucitar algunos aspectos de la filosofa clsica. Gozaron de especial
aceptacin las corrientes filosficas que atendan a la vida moral, como el
escepticismo, que encajaba exactamente con la posicin critica y
negativa respecto a la dogmtica escolstica ; el estoicismo renacido
ahora por que se avena muy bien con la exaltacin de la dignidad moral
del hombre, con su sometimiento a las leyes de la naturaleza y su varonil
aceptacin del sufrimiento; y, sobre todo, el epicureismo porque
responda al nuevo concepto hedonista de la vida que tena como norte el
placer equilibrado por la inteligencia.
De los dos grandes filsofos de la antigedad, Platn y Aristteles, el
Renacimiento prefiri al primero, si bien se realizaron intentos de fusin
entre las dos tendencias: el idealismo y el realismo racionalista. Se crea
que la belleza de los seres materiales es un reflejo de la divina, por lo que el
amor y la admiracin por aqullos pueden conducirnos a la divinidad. La
mujer, el arte y la naturaleza son las tres fuentes principales para llevarnos
hasta Dios. De esta manera se limpi y dignific el amor por lo material, y
se idealiz el sentimiento amoroso. El amor a la mujer, a medida que se
divinizaba, multiplicaba an ms la eficacia de su humana condicin.

La Literatura
La llegada del Renacimiento produjo una cierta uniformidad en los
distintos pases europeos, puesto que todos se inspiraban en los mismos
ideales y modelos clsicos. Esto no impide, en absoluto, la manifestacin
de los caracteres nacionales producidos, en el caso concreto de Espaa, por
la pervivencia y fusin de poderosas corrientes medievales. La forma, que
durante la Edad Media haba sido considerada como un elemento accesorio,
al servicio de la intencin didctica o moral adquiere ahora la importancia
de algo valioso por s mismo. La belleza, reflejo de Dios, es desde ahora la
meta capital del artista, y la Naturaleza la fuente principal de inspiracin.
Pero esta aceptacin de la belleza como una categora esencial, segn
Alborg, trae aparejadas diferencias radicales respecto al concepto de lo
medieval. El escritor medieval que cultiva la belleza sin propsitos
didcticos, lo hace como motivo de diversin y se vale de recursos de
ndole popular: es, en realidad, el espectculo bajo formas literarias. El
Renacimiento, por el contrario, se recrea en las ms exquisitas delicadezas
formales, y dentro de una comedida elegancia, aprendida tambin de la
clsica serenidad de los antiguos, cultiva un arte selecto para minoras,
artificioso y autnticamente literario. Dirase que busca, el la cuidada
excelencia de la forma, la justificacin de su quehacer y la diferencia que
ha de separarle del poeta popular.
Con este afn de seleccin renacen los principales temas de la
antigedad pagana: los relatos mitolgicos, que se convierten en fuente
imprescindible de poticas comparaciones; el bucolismo pastoril, predilecto
escenario de artificiosos y refinados mundos poticos; las preceptivas de
Aristteles y Horacio, considerados como maestros imprescindibles. El
hombre del Renacimiento, que ha redescubierto la belleza exquisita con
que expres sus ideales el mundo grecolatino, ha de considerar por mucho

tiempo que no existe arte posible fuera de los cauces trazados por los viejos
maestros.

Doni Tondo. Miguel ngel

Al lado de los autores antiguos, los literatos italianos fueron los


modelos indiscutibles con tanta o mayor influencia que aqullos. Dante,
que haba sido preferido por los escritores del siglo XV, cede ahora su
puesto a Petrarca. De l adoptan el cultivo del endecaslabo, la gran
artificiosidad de los conceptos amorosos, la preocupacin por la forma, el
gusto por el paisaje, las sutiles introspecciones de la pasin amorosa y el
todo delicado y sentimental no siempre exento de cierta afectacin.
Pero, de ninguna manera se podra hablar de literatura sin tener en
cuenta algunos aspectos relevantes del idioma.
La gran legin de poetas y prosistas procedentes de todas las tierras
de Espaa, hace perder al idioma su rudeza y lastre medieval y lo levanta a
la perfeccin ponindole a la par de los idiomas clsicos. Alcanza entonces
la lengua espaola una extraordinaria difusin por todos los pases de
Europa, y salta al Nuevo Mundo en boca de los conquistadores. Papel
importantsimo tuvo en esta difusin el propio Carlos V, que fue a Espaa
sin conocer la lengua y fue luego tan apasionado de ella. El castellano se
convierte en el idioma de las cancilleras, se imprimen libros espaoles en

toda Italia, en Francia, en Blgica y en Inglaterra, se ensea el espaol en


numerosas universidades de Europa, se componen gramticas y
diccionarios de espaol en diversas lenguas vulgares, y Castiglione
proclama en su Cortesano como ideal del perfecto caballero el poseer el
espaol.
En Espaa el castellano gana la batalla al latn, hasta para aquellas
materias en que el empleo de la lengua vulgar se consideraba inadecuado;
aunque no siempre sin prolongadas luchas. En cuanto al estilo, durante la
poca del Emperador, se considera como ideal la naturalidad, aunque
siguiendo la frmula de La Celestina de combinar la lengua popular con
aquella otra de artificio, ingenio, invencin, dando frecuentemente mayor
preferencia a la vulgar, pero seleccionando siempre lo mejor. La tendencia
del Renacimiento por seguir en todo a la naturaleza segn las sentencias de
Platn y de Cicern, favorece el cultivo del lenguaje en su forma ms llana
y natural; aunque semejante estima por lo natural no quiere decir que se
aceptase lo que se consideraba plebeyo. Gozaron, en cambio, de gran
aceptacin los refranes, de los cuales se benefici el idioma en dos notas
que los distinguen: la claridad y la concisin.
Con el avance del siglo disminuye, sin embargo, rpidamente, el
gusto por la sencillez y naturalidad. Pero aunque algunas de las grandes
personalidades, los menos, rechacen de plano todo lamento popular, este
subsiste sin embargo como componente caracterstico de la literatura
espaola, hasta en aquellos escritores de ms artificiosa expresin.
Advirtase bien que en las letras espaolas no debe confundirse nunca la
sencillez de estilo con el popularismo; ambos pueden coincidir, pero no
necesariamente. Con gran frecuencia las lenguas ms inequvocamente
populares, y tal es el caso de los refranes citados, pueden servir, con su
peculiar concisin para el conceptismo ms rebuscado. Sobre esta tenaz
pervivencia del popularismo escribe Vossler: Tanto en la literatura como

en el uso idiomtico del Siglo de Oro pueden distinguirse tres grados


estilsticos: el popular, el clsico y el artificioso o culterano. Los tres
existan simultneamente pero, sin embargo el tercero no alcanz plena
validez hasta la ltima poca, hasta el barroco, mientras que el estilo
clsico desempe tan slo un papel de duracin relativamente breve y, por
as decirlo, de segunda categora. El estilo popular, en cambio, permaneci
ininterrumpidamente en rigor tanto en el primero como en el segundo siglo
de la poca de oro, haciendo acto de presencia hasta en las ltimas cimas
del culteranismo, gracias a su constante impulso ascendente.

RENACIMIENTO EN ESPAA
Se ha discutido extensamente acerca de si ha existido o no el
Renacimiento en Espaa, considerndolo como una ruptura radical con el
espritu de la Edad Media y estimndolo tan slo bajo el aspecto de una
paganizacin de la vida, ha podido negarse su existencia en Espaa, ya que
despus de esta etapa la cultura espaola se orienta en un sentido religioso
y cristiano que, para muchos, contradice las direcciones esenciales del
Renacimiento. As lo han sostenido diversos historiadores de la cultura, la
literatura y las artes, hasta elaborar un concepto que ha venido gozando de
amplia aceptacin. Pero despus de estudios minuciosos en los que han
participado notables escritores de diversos pases, hoy ya no puede
sostenerse la opinin negativa.
Segn Alborg, el Renacimiento espaol no solo estuvo a la altura de
sus ms brillantes manifestaciones en otros pases, sino que todava los
sobrepas en muchos aspectos; y an ms, consigui resultados de gran
originalidad, precisamente por la fusin de la tradicin medieval con los
nuevos aportes europeos. Mientras el resto de las naciones europeas rompe

con su pasado, Espaa lo recoge y renueva, consiguiendo una sntesis muy


peculiar en que se funde lo mejor y ms duradero de ambas vertientes.
Otro rasgo original del Renacimiento espaol es tambin la
coexistencia de lo popular y tpicamente local e hispnico con la cultura
universal, recibida de la herencia clsica. La persistencia de la tradicin
pica que los dems pases olvidan es una muestra muy importante de la
capacidad espaola para la armonizacin de los elementos ms contrarios.
Dmaso Alonso, concretando estos rasgos, expresa: Nuestro Renacimiento
y nuestro post-renacimiento barroco, son una conjuncin de lo medieval
hispnico, y de lo renacentista y barroco europeo. Espaa no se vuelve de
espaldas a lo medieval al llegar al siglo XVI (como lo hace Francia) sino
que, sin cerrarse a los influjos del momento contina la tradicin de la
Edad Media. Esta es la gran originalidad de Espaa y de la literatura
espaola, su gran secreto y la clave de su fuerza y de su desasosiego
ntimo. Hay como una veta de literatura medieval (romancero y cancionero
popular, etc.) que entra en el siglo XVI, pasa adelgazndose al siglo XVII,
y llega soterrneamente hasta nuestros das.
Espaa tuvo una temprana vocacin literaria; por ejemplo, los
Cantares de Gesta, de los cuales nos ha llegado casi ntegros el Cantar de
Mio Cid, la poesa juglaresca, trovadoresca, y el mester de clereca; la
figura de Alfonso X, creador de la prosa, la Escuela de Traductores de
Toledo, y las figuras de Juan Manuel y el Arcipreste de Hita, antes de
producirse le movimiento humanista de Espaa.
Italia se adelanta en ms de un siglo a las otras naciones. Como ya se
ha expresado anteriormente, El Prncipe de Maquiavelo nos da el ideal
poltico del Renacimiento, y El Cortesano de Baltasar de Castiglione, nos
ofrece el prototipo social. En Espaa, en el reinado de Juan II que organiza
una corte literaria hay influjo de formas tradas de Italia. La poesa
alegrica se compagina en Espaa segn los moldes italianos: la Divina

Comedia, de Dante, y los Triunfos, de Petrarca. Algunos escritores como


Fernndez de Heredia, Enrique de Villena, Juan de Mena, toman como
ideal a resucitar la antigedad clsica. La frase va ganando amplitud y
elegancia, las ideas se desarrollan con ms reposo y distribuidas en
clusulas simtricas, se incrustan los latinismos en el vocabulario y la
sintaxis, como se aprecia en el Arcipreste de Talavera. Nebrija publica la
primera Gramtica Castellana en agosto de 1492 (antes que las otras
lenguas neolatinas) y el mecenazgo del Cardenal Cisneros alcanza la
unidad cultural, como Isabel la Catlica logra la unidad poltica. Con todos
estos hechos y personajes estamos en el hervor del humanismo espaol y
en el prtico del Renacimiento.
Los matices fundamentales heredados de Italia, segn Martn Alonso
en su Historia de la literatura mundial, son los siguientes:
-

Valoracin

altamente

estimativa

de

todo

lo

grecorromano

reconocimiento de su superioridad.
- Refinamiento y aristocracia espiritual, que lleva implcitamente el
desprecio por lo vulgar, repetido a travs de la Escuela culterana espaola,
la preciosista de Francia y la manicrista de Italia.
- Estudio del paisaje. Buscan la belleza en el mundo fsico, en los
elementos naturales que estn ms cerca del hombre y exaltan e imitan las
bellas formas a la manera de los griegos.
- Olvido de la tradicin. El renacentista vuelve la espalda al medievalismo
que considera oscurantista. Para el nuevo arte italianizante, todo lo
medieval es despreciable.
- Temas antropocntricos. El hombre medieval propugnaba ms bien el
teocentrismo. El renacentista humaniza los temas y se constituye en centro
y eje de su propia obra literaria.

- Sentido crtico. Buscan los textos ms depurados y se ponen de moda los


estudios de filologa y lingstica. Se trata de interpretar el pensamiento
antiguo y descubrir nuevas fuentes de belleza.
Alborg resume las ms importantes caractersticas del Renacimiento
espaol, y las sintetiza del siguiente modo:
-unidad poltica y religiosa.
-armonizacin de tendencias contrapuestas: tradicin religiosa con
humanismo pagano, popularismo y cultismo, idealismo y realismo,
tradicin local y temtica universal europea.
-nacionalizacin de temas extranjeros.
-universalismo (el drama espaol lo abarca todo: lo nacional y lo
extranjero, lo religioso y lo profano, lo histrico y lo legendario).
-finalidad tica y didctica, junto a la ms exigente preocupacin esttica.
-espritu constructor y realista.