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IMAGENS DE UM BRASIL MESTIO E DESIGUAL

Marcos Henrique da Silva Amaral


Aluno de doutorado no Programa de Ps-Graduao em Sociologia da Universidade de Braslia
(UnB). Matrcula: 15/0098855. Trabalho apresentado ao trmino da disciplina Pensamento Social
Brasileiro, ministrada pelo professor Srgio Tavolaro, durante o primeiro semestre de 2015.

INTRODUO: RELAES ENTRE RAA E NAO


Apesar de no existirem formas de discriminao no corpo da lei, os pobres
e, sobretudo, as populaes negras so ainda os mais culpabilizados pela
Justia, os que morrem mais cedo, tm menos acesso educao superior
pblica ou a cargos mais qualificados no mercado de trabalho. Marca forte
e renitente, a herana da escravido condiciona at nossa cultura, e a nao
se define a partir de uma linguagem pautada por cores sociais. Ns nos
classificamos em tons e meio-tons, e at hoje sabemos que quem enriquece,
quase sempre, embranquece, sendo o contrrio tambm verdadeiro. Se a
fronteira de cor de fato poroso entre ns, e no nos reconhecemos por
critrios s biolgicos; se no pas a incluso cultural uma realidade e se
expressa em tantas manifestaes que o singularizam a capoeira, o
candombl, o samba, o futebol; se nossa msica e nossa cultura so mestias
em sua origem e particularidade, no h como esquecer tambm os tantos
processos de excluso social. Eles se expressam nos acessos ainda diferentes
a ganhos estruturais no lazer, no emprego, na sade e nas taxas de
nascimento, ou mesmo nas intimidaes e batidas cotidianas da polcia,
mestra nesse tipo de linguagem de cor (SCHWARCZ; STARLING, 2015, p.
15).

Poucos discordariam, hoje, da assertiva o Brasil um pas mestio. Tampouco


divergiriam da mxima o Brasil um pas desigual. Ambas as afirmaes, como aponta a
epgrafe acima, integram algumas das imagens mais perenes elaboradas sobre o Brasil,
ganhando status de verdades imediatas. curioso notar, no entanto, que as populaes negras
que tanto ganham destaque em nossa trama mestia pois delas teramos herdado o samba, a
religiosidade, a culinria e mais um sem nmero de elementos que compem a nossa identidade
ocupam posio de subalternidade em nossa trama desigual. Mestiagem e desigualdade

imbricam-se de forma ambivalente, delineando os vrios debates intelectuais que se


empenharam e empenham-se em definir uma singularidade brasileira. Assim, se a tese
da singularidade brasileira apresenta-se, desde o final do sculo XIX, como uma das ideias
mais poderosas de nosso pensamento social (TAVOLARO, 2014), igualmente verdadeira sua
intrinsecabilidade em relao temtica racial. A tese da singularidade, segundo a qual o Brasil
tomado como nao essencialmente idiossincrtica merecedora de esforos analticos
igualmente especficos capazes de torn-la inteligvel, mostra-se, desde seus primeiros
contornos, indissocivel das discusses em torno da raa. Tal indissociabilidade entre raa e
nao no pensamento social brasileiro construda especialmente em funo da convergncia
entre os processos que delineiam os contornos do Brasil Repblica e a Abolio da Escravatura,
fazendo com que a pergunta quem somos ns seja respondida, a partir de ento, no apenas
sob o prima de um novo modelo poltico, a repblica, mas tambm sob a perspectiva de uma
novo arranjo populacional cujo guindamento dos negros ex-escravos condio de
cidados cria um pas de maioria negra e mestia.
A imagem de um Brasil mestio provavelmente uma das mais recorrentes
representaes elaboradas entre os intelectuais brasileiros, desde ento. Renato Ortiz, no texto
sugestivamente intitulado Imagens do Brasil, aponta que, no final do sculo XIX, com a
concomitncia da proclamao da Repblica e da abolio da escravatura, a afirmao o Brasil
um pas mestio resultado do cruzamento de trs raas, o branco, o negro e o ndio ganha
fora progressivamente. Este ser o tema central em torno do qual evolui a busca da identidade
nacional (ORTIZ, 2013, p. 615). Diagnstico semelhante pode ser encontrado em Schwarcz
(1993) e Trindade (2014), segundos os quais, a partir daquele perodo, a nsia por um projeto
nacional coloca como questo central o cruzamento de raas e suas implicaes na formao
do povo brasileiro. Destarte, os trs autores atentam-se para a ligao inexorvel, na passagem
do sculo XIX para o XX, entre a preocupao dos intelectuais com a construo de uma
identidade nacional e as condies reais de existncia do pas, ou seja, a Abolio, o
aproveitamento do ex-escravo como proletrio, a imigrao estrangeira, a consolidao da
repblica (ORTIZ, 2006, P. 29). Com efeito, ponto pacfico na literatura a ideia de que o
processo de mudana assistido pela intelligentsia brasileira acaba por pautar os debates
intelectuais daquele perodo, alando a questo racial s primeiras linhas do pensamento social
brasileiro e reverberando-a nas geraes subsequentes.
Com isto, o tema da mestiagem, extremamente caro gerao da virada do sculo
representada por Joaquim Nabuco (2012), Silvio Romero (1980) e Euclides da Cunha (1992)
perpassa, em maior ou menor grau, interpretaes sobre o Brasil que adentram o sculo XX,

como o clebre Casa-Grande & Senzala de Gilberto Freyre (2006) e os estudos de Florestan
Fernandes (2008 e FERNANDES; BASTIDE, 2008) sobre a posio do negro na histria
econmica de So Paulo. Todavia, embora possamos afirmar que a mestiagem aparece como
emblema nas vrias imagens de Brasil construdas no perodo ps-abolicionista, seria um
equvoco postular qualquer univocidade entre elas, isto porque a noo de mestiagem ganha
tantos significados quanto a prpria multiplicidade de retratos, interpretaes, representaes
ou imagens que se remetem ao Brasil (ORTIZ, 2013). Inicialmente, fortemente influenciados
pelas teorias raciolgicas e racistas europeias, os intrpretes atribuam mestiagem um carter
de degradao fsica e moral. Tal interpretao, de cunho determinista e pessimista considerava
a sociedade brasileira fadada ao atraso graas s mculas de raas inferiores, representadas por
negros e indgenas (cf. SCHWARCZ, 1993). Por outro lado, o processo histrico que culmina
com a Abolio da Escravatura faz com que uma viso progressista a respeito da questo racial
ganhe fora e, embora o discurso racista a respeito de uma hierarquia entre as raas permanea
vigoroso ainda durante o sculo XX como observado na obra de Oliveira Vianna (2005;
1938) , h uma mudana dos posicionamentos em torno da mestiagem brasileira: as solues
para o atraso brasileiro baseadas no embranquecimento da populao do lugar,
progressivamente, mestiagem como fato inexorvel e indissocivel de nossa identidade;
processo que se consolida definitivamente com a obra de Gilberto Freyre, na dcada de 1930
(TRINDADE, 2014). Nas palavras de Mota (2014, p. 70), se, antes, Oliveira Vianna
considerava de forma negativa a mestiagem, Gilberto Freyre agora a considera de forma
positiva.
Os inmeros significados atribudos mestiagem que culminam na ideia
freyreana da mestiagem como harmonizao de contrrios tnicos e culturais (FREYRE,
2006) endossam as anlises que indicam que as respostas oferecidas pergunta quem somos
ns so elucidaes das inclinaes tericas, dos interesses polticos, do contexto histrico e,
enfim, do prprio posicionamento dos autores nas situaes culturais vividas (ORTIZ, 2013;
MOTA, 2014). Concordando com o diagnstico acima, a assertiva segundo a qual os
intelectuais em questo no apenas operam uma anlise da temtica racial no Brasil psabolio, mas, igualmente, desempenham papel de artfices na construo da identidade
nacional tambm verdadeira. Nas palavras de Trindade (2014, p. 19), neste exerccio de
imaginao da nao, os intelectuais desempenharam e continuam a desempenhar um papel
destacado, pois so artfices dessa construo de imaginrios coletivos.
Destarte, os intelectuais brasileiros parecem ter fundamental importncia na
formulao dessa alma mestia do Brasil (SCHWARCZ; STARLING, 2015, p. 15), uma

imagem substancializada do Brasil-nao que se tornou discurso hegemnico no apenas entre


intelectuais, mas que se difunde entre a populao nacional por inteiro. Tornamo-nos um pas
definido por unies, ritmos, artes, msica, sentimentos, esportes, aromas, culinrias e outros
referentes simblicos que, via mistura/ hibridismo, criam a singularidade nacional. No nos
interessa, aqui, fazer a crtica s abordagens que tomam a ideia de nao e de identidade
nacional como dados a priori, dos quais poucos desconfiam. Tampouco, partimos do
pressuposto de que seja possvel elencar uma essncia singular brasileira1. Interessa, mormente,
observar o papel de relevo ocupado pelos intelectuais brasileiros e suas respectivas
ideologias na formulao dessas imagens.
Com efeito, partir do lanamento e da repercusso da obra de Gilberto Freyre
especialmente de Casa-Grande & Senzala, lanado em 1933 que elementos negros ou
mestios como a mulata, o samba, a capoeira, o candombl e o futebol, se consolidam
definitivamente como smbolos da identidade nacional (ORTIZ, 2013).
Essa imagem freyreana do Brasil mestio convive, todavia, com a imagem do Brasil
desigual. A epgrafe extrada da obra Brasil: uma biografia, de Schwarcz e Starling (2015),
indica que, a despeito da posio de relevo ocupado por elementos negros e mestios como
o samba e o futebol na construo de nossa identidade nacional, as populaes no brancas
seguem ocupando posies de subalternidade, por vezes anlogas quelas ocupadas no regime
escravista. H, claro, mudanas experimentadas por estas populaes no perodo psabolicionista. Uma delas , por certo, o seu alamento condio de smbolo nacional, alm da
prpria conquista legal da cidadania, que ocorre em 1888 com a Abolio. Tais mudanas, no
entanto, no representam um incremento imediato nas condies de vida das populaes no
brancas no pas, de modo que a classificao de nossa sociedade em tons e meio-tons
permanece sendo um dos principais mecanismos que atuam na construo social de nossa
desigualdade (AGUIAR, 2008). Retomando a obra que nos serve de epgrafe: se a escravido
ficou no passado, sua histria continua a se escrever no presente. () ltimo pas a abolira a
escravido no Ocidente, o Brasil segue sendo campeo em desigualdade social e pratica um
racismo silencioso mas igualmente perverso (SCHWARCZ; STARLING, 2015, p. 14).
1

Sobre este tema, vlida a leitura do texto Imagens do Brasil, de Renato Ortiz (2013). Sumariamente, o autor
lana olhar sobre alguns intrpretes brasileiros, indicando que, quase sempre, partem de uma mesma suposio:
o brasileiro. O uso artigo definido no singular indica a busca quase obsessiva de tais intrpretes por uma
essncia brasileira, por identidade totalizadora apta a sumarizar a nao. Partindo-se desse pressuposto de que
possvel captar uma essncia nacional , Srgio Buarque de Holanda dir que o brasileiro aventureiro,
inclinado desordem e cordial; Fernando Azevedo privilegia a afetividade, a irracionalidade, a
imaginao, a tolerncia. H inmeros exemplos outros em nosso pensamento social que acabam por
substancializar a ideia de nao. Ortiz (2013), indo em outra direo, afirma que a identidade no um dado
passvel de ser elucidado ou descoberto, por tratar-se de representaes do que seria o pas e seus habitantes.

O diagnstico das autoras, publicado em 2015, pode ser considerado eco das
preocupaes de geraes anteriores com os traos deixados pela escravido na mesma
identidade nacional que comporta a mestiagem como trao singular do Brasil. Assim, ao lado
das interpretaes que do relevo s novas sadas proporcionadas pela forma singular com a
qual se misturaram as raas no pas, h, notadamente, a preocupao de alguns autores
revisionistas com os processos de excluso social vivenciados especialmente pelos negros, aps
o fim do regime escravocrata. , alis, a prpria noo de abolio mal aplicada2 que norteia
parte dos esforos intelectuais de Florestan Fernandes, segundo o qual as transformaes
econmicas e polticas ocorridas aps o fim da escravido teriam sido incapazes de
desorganizar o sistema de relaes raciais forjado num contexto de regime escravista e de
dominao senhorial (SEREZA, 2014). Em outras palavras, no haveria, segundo o autor, uma
efetiva integrao dos negros na sociedade de classes3. Ao contrrio, a Abolio e a
Repblica significariam, para os negros, uma nova forma de perverso social, ao marginalizlos e mant-los apartados das benesses do novo regime: o preconceito de cor ressignificando
na nova ordem para afast-los ou prejudic-los na concorrncia econmica, social e cultural.
Assim, se verdade que construmos uma identidade nacional que comporta a
mistura; tambm verdadeiro que nossa identidade carrega consigo processos seculares de
separao e de excluso (SCHWARCZ; STARLING, 2015). Segundo Lilia Schwarcz e Heloisa
Starling (2015), a alma mestia do Brasil construda precisamente na fronteira entre mistura
e separao, entre diversidade e discriminao, entre pacifismo e violncia. Como idelogos
artfices na formulao dessa identidade ou como cientistas sociais preocupados com o rigor
analtico de seus trabalhos, os intelectuais que figuram nos debates acerca da interface entre
nao e raa apontam para essa ambivalncia que aqui elencada como objeto de interesse.
O presente texto busca, assim, retomar a imagem ambivalente que comporta as
populaes negras como smbolo nacional, a despeito das posies de subalternidade
socioeconmica historicamente ocupadas por tais populaes, respondendo de forma
parcial o problema intelectual referente contemporizao da mestiagem e da desigualdade
racial no forjamento da identidade nacional. Em outras palavras, interessa saber quais so os
processos scio-histricos que, a despeito dos estigmas que acompanham as populaes

O termo abolio mal aplicada foi extrado de depoimento da professora Sofia Campos Teixeira que aparece
na obra A integrao do negro na sociedade de classes, de Florestan Fernandes (2008, p. 107).
3
precisamente o diagnstico da desintegrao que leva o autor concluso de que a Revoluo Burguesa no
se completa no Brasil, uma vez que no cumpre a promessa de democratizao da sociedade. A marginalizao do
negro , assim, elucidao da coexistncia de um iderio capitalista e de formas pr-capitalistas de produo, troca
e circulao, ou seja, da permanncia do antigo regime e suas sequelas no novo regime (SEREZA, 2014).
2

negras no Brasil ps-abolicionista, operam a incorporao progressiva de smbolos


imediatamente associados a tais populaes como o samba e o futebol ao panteo de
smbolos nacionais?4 Para responder tal questo, foram detectadas formas de pensamento que
articulassem as categorias raa e nao. A partir da, foram realizados recortes nos textos
que indicassem os usos de tais categorias, no sentido de analisar os temas da mestiagem e da
desigualdade que, como vimos nesta incurso inicial, se interpenetram na formulao dessa
identidade nacional que se pretende singular. O trabalho no intenciona ser conclusivo; ao
contrrio, apresenta-se como esforo incipiente de pesquisa, intentando observar de que forma
autores representativos da temtica no apenas tratam analiticamente essa ambivalncia, mas
atuam efetivamente na formulao de imagens sobre o Brasil (ORTIZ, 2013).
A partir do protocolo de pesquisa acima delineado, destacamos as obras A
integrao do negro na sociedade de classes (FERNANDES, 2008) e Brancos e negros em So
Paulo (FERNANDES; BASTIDE, 2008) como representativas do esforo de compreenso da
manuteno das relaes assimtricas entre brancos e no brancos no Brasil ps-Abolio. Por
outro lado, a obra Casa-Grande & Senzala (FREYRE, 2006) parece ser emblemtica no
tratamento e valorizao da mestiagem, na medida mesma em que a ressignifica de
forma positiva. A partir, portanto, das obras de Florestan Fernandes e Gilberto Freyre
tomadas como emblemas da ambivalncia aqui alada como objeto de interesse e de outros
intrpretes do Brasil que buscaram entender a questo racial, o texto busca demonstrar que a
mestiagem pode ser tratada no somente como trao singular de uma identidade nacional
hegemnica, mas igualmente como elucidao de uma desigualdade secular.

UMA ABOLIO MAL APLICADA


Em manuscritos pessoais encontrados no verso do conto O Traidor, Lima Barreto
(2010) lembra-se do dia 13 de maio de 1888, data em que foi sancionada a Lei urea, que
extinguia legalmente a escravido no pas. So memrias saudosistas de um escritor negro que,
poca da Abolio, com apenas sete anos de idade, imaginava que a nova lei seria sinnimo
4

Essa investigao tem carter inicial e inspirada pelo trabalho de Gustavo Alonso (2011) que busca
compreender a trajetria de dolos negros como Pel e Wilson Simonal, apontando que o sucesso de ambos no
futebol e na msica precedido pelo e s pode ser entendido em funo do processo de incorporao da
ginga, do drible e da malemolncia negros identidade nacional, especialmente durante as dcadas de
1930 e 1940. Seguindo esta direo, este trabalho tem carter meramente incipiente em um projeto de pesquisa
que ambiciona observar como se constri a imagem do heri negro e suas interfaces com uma suposta
brasilidade.

quase imediato de liberdade: () com aquele feitio mental de crianas, s uma coisa me ficou:
livre! Livre! (BARRETO, 2010). Mais frente, confrontando o saudosismo com a realidade
vivida pelos negros nos anos que se seguem Abolio5, o autor se mostra desiludido: Mas
como ainda estamos longe disso!. O momento de desencanto nostlgico encontra consonncia
em outros momentos de sua obra, em que critica especialmente os processos de isolamento
vivenciados pela populao pobre e nomeadamente negra (cf. BARRETO, 1998; 2010).
Barreto, denunciando o preconceito de cor em seus escritos pessoais publicados na
obra Um longo sonho do futuro, indica que negros e mulatos dificilmente conseguiam fugir do
estigma de subalternidade no perodo ps-abolicionista. A retomada de seus relatos
particularmente relevante, no apenas por tratar-se de um dos poucos intelectuais a se definir
como negro quela poca, mas especialmente por fornecer material emprico que corrobora a
tese segundo a qual o preconceito de cor subsiste no Brasil ps-abolicionista, desempenhando
papel crucial na manuteno da apartao entre o mundo dos brancos e o mundo dos negros
argumento que ganhar centralidade na obra de Fernandes e Bastide (2008). Vejamos um trecho
de seu dirio pessoal de 1904, seis anos aps a Abolio, em que ele, funcionrio pblico lotado
no Ministrio da Guerra, reclama ao se ver confundido com um contnuo:

Hoje, comigo, deu-se um caso que, por repetido, mereceu-me reparo. Ia eu


pelo corredor afora, daqui do Ministrio, e um soldado dirigiu-se a mim,
inquirindo-me se era contnuo. Ora, sendo a terceira vez, a cousa feriu-me um
tanto a vaidade, e foi preciso tomar-me de muito sangue frio para que no
desmentisse com azedume. Eles, variada gente simples, insistem em tomarme como tal, e nisso creio ver um formal desmentido ao professor Broca (de
memria). Parece-me que esse homem afirma que a educao embeleza, d,
enfim outro ar fisionomia. Por que ento essa gente continua a me querer
contnuo, por qu? Porque o que verdade na raa branca, no extensivo
ao resto; eu, mulato ou negro, como queiram, estou condenado a ser sempre
tomado por contnuo. Entretanto, no me agasto, minha vida ser sempre cheia
desse desgosto e ele far-me- grande (BARRETO, 1998, pp. 26-27).

As reclamaes de Lima Barreto no devem ser interpretadas como mera expresso


de ressentimento pessoal ou como reverberao de sua vaidade. Elas indicam que o perodo
ps-Abolicionista reproduz estratgias de separao entre dois mundos distintos e
inconciliveis: o dos brancos e o dos negros. Tais estratgias so encontrada em gestos,
comportamentos, vocbulos e expresses, que externalizam a subsistncia do preconceito de
cor. precisamente sobre estes mecanismos de apartao que Fernandes e Bastide (2008) se
Os manuscritos em questo no so datados, mas estima-se em funo da data de publicao de suas demais
obras e, portanto, de seu perodo em atividade que tenha sido escrito no intervalo compreendido pelas duas
primeiras dcadas do sculo XX.
5

debruam na obra Brancos e negros em So Paulo, em que mostram que o termo negro
permanecia sendo algo injurioso ou que ofenderia a pessoa a quem se aplicasse. Isto fica claro
em outro relato de Lima Barreto, quando durante uma discusso seu interlocutor utiliza
o termo de forma nitidamente ofensiva (BARRETO, 1998, p. 22)6. Uma srie de outros usos
cotidianos da linguagem indicavam a persistncia do preconceito de cor, como as expresses
populares coitado, ele no tem culpa de ser negro; ele negro, mas tem alma de branco;
negro, mas melhor que muito branco; sou negro, mas no devo nada a ningum; entre
outras (FERNANDES; BASTIDE, 2008).
Segundo o diagnstico de Florestan Fernandes, subsistia no perodo psAbolio uma desigualdade fundamental irredutvel fundada sobre as antigas
representaes sociais em torno do negro, forjadas no contexto do regime escravista. Com a
reproduo de tais representaes em torno das relaes raciais, havia uma tendncia
eliminao espontnea do negro e do mestio das oportunidades econmicas, das regalias
polticas e das garantias sociais s quais a populao branca tinha acesso (FERNANDES;
BASTIDE, 2008, p. 146). De forma semelhante, a populao negra tendia a ser associada
sistematicamente a posies subalternas, como aponta o relato de Lima Barreto, em que
confundido com um contnuo.
O pano de fundo da argumentao acima a prpria noo de abolio mal
aplicada, que Florestan Fernandes extrai de depoimento da professora Sofia Campos Teixeira
(FERNANDES, 2008, p. 107) para referir-se ao processo que culmina com a extirpao legal
da escravido no Brasil. Mal aplicada porque teria largado o negro ao seu prprio destino,
deitando sobre os seus ombros a responsabilidade de se reeducar e de se transformar para
corresponder aos novos padres e ideais de ser humano, criados pelo advento do trabalho livre
(FERNANDES, 2008, p. 35). Assim, para Florestan Fernandes, o abolicionismo nunca
alimentou efetivamente ideias de emancipao da populao negra, j que no o educa para
integr-lo nova ordem. Seguindo esta direo, a Abolio teria sido mero episdio da
desagregao do antigo regime escravocrata-senhorial e da emergncia da ordem social
capitalista, sem alterao real na estratificao social paulistana. A populao no branca
permanece na mesma situao de dependncia econmica, sem poder beneficiar-se
coletivamente com as novas oportunidades oferecidas pela renovao do sistema de trabalho e
pela livre iniciativa.

Segundo tal relato, o seu interlocutor, C.J., acompanhado da esposa, teria dito: v, seu negro, voc me pode
vencer nos concursos, mas nas mulheres no. Poders arranjar uma, mesmo branca como a minha, mas no desse
talhe aristocrtico (BARRETO, 1998, p. 22).
6

No texto A Sociologia numa era de revoluo social, o autor retoma o tema da


mudana social, ressaltando as suas possibilidades de insucesso e indicando que ela pode ter
efeitos negativos, como o caso da aludida abolio mal aplicada. Segundo ele, a mudana
social no um bem em si mesma e ela pode produzir efeitos negativos irreparveis, se as
opes coletivas em jogo no elevarem esfera da conscincia social o que se pretende
conseguir por seu intermdio (FERNANDES, 1963, p. 219). Assim, sem levar a questo do
preconceito de cor esfera da conscincia social, a Abolio no representa uma mudana
substancial nas relaes entre brancos e negros. O preconceito de cor no deixa de existir,
porm ressignificado de acordo com o novo contexto histrico: se na sociedade escravista,
ele um demarcador visvel das castas, indicando a posio social ocupada pelo indivduo
com o branco imediatamente associado nobreza e o negro visto como sinnimo de
incivilidade , na sociedade capitalista-competitiva em formao, o preconceito de cor atua de
modo a impedir a entrada dos negros nas classes superiores, de maioria branca. Assim, a
permanncia do preconceito de cor como efeito negativo do processo de mudana promovido
pela Abolio faz com que as classes sociais em formao apresentem-se como simulacro das
castas forjadas durante o regime escravista em funo da classificao da sociedade em tons e
semitons: casta e classe se imbricam na perpetuao do preconceito de cor. Nas palavras de
Fernando Henrique Cardoso:

Florestan ressaltou que na nova sociedade, apesar de a cor deixar de ter a


antiga significao classificatria imediata, tanto o preconceito quanto a
discriminao continuam a existir. Isso embora a contraposio automtica de
negro e escravo deixasse de ter equivalncia numa sociedade na qual patres,
empregados e operrios no se distinguissem racialmente como no passado,
quando os senhores se distinguiam dos escravos e libertos pela cor. Como no
houve a integrao imediata do negro liberto e de seus descendentes ao
mercado de trabalho, eles se mantiveram em posies sociais de franca
inferioridade, semelhantes s ocupadas anteriormente. Assim, as diferenas
raciais continuam a expressar inferioridade social, mantendo-se os
preconceitos e as discriminaes, embora com as novas funes sociais de os
afastar ou prejudicar na concorrncia econmica, social e cultural
(CARDOSO, 2013, pp. 289-290).

Ainda sobre a problemtica da abolio mal aplicada, Florestan Fernandes lana


a tese referente inadequao dos negros e mestios para o regime do trabalho livre como
justificativa para a sua no absoro imediata no mercado de trabalho capitalista; tese segundo
a qual os ex-escravos no teriam preparao psicodinmica para lidar com a ordem competitiva.
Como evidncia emprica de tal despreparo, o autor apresenta a competio com o imigrante
europeu que, distintamente do negro recm elevado condio de cidado, no temia a

degradao de determinadas ocupaes que teriam sido rejeitadas pela populao negra
numa forma de revoluo muda7. Ademais, entendia-se em funo de um forte iderio
eurocntrico que busca europeizar a cidade de So Paulo que o imigrante seria o agente
natural do trabalho livre. Neste quadro de representaes, o negro era tomado em funo de
supostas irracionalidade, irregularidade e inconstncia para o trabalho; traos forjados no bojo
do regime escravista e persistentes no novo regime. Por outro lado, o imigrante era representado
como o agente humano j educado, na Europa, para lidar com o trabalho livre, sistemtico e
racional, regido por termos exclusivamente mercantis. Com isto, Florestan Fernandes retoma a
ambivalncia formada por tradio e modernidade que seriam personificadas neste sistema de
representaes, respectivamente, por negros e brancos.
A tese da inadequao articula-se inevitavelmente ideia da abolio mal
aplicada, porque, por ter sido deixado sua prpria sorte sem receber qualquer educao que
o adequasse ao ethos capitalista, o negro se veria relegado novamente a posies de
subalternidade. Ora, inadequado ao novo regime, ele no se v em condies de
competitividade em relao mo-de-obra imigrante, supostamente melhor preparada de
acordo com os novos padres, alm de disposta a ocupar as posies mais degradantes desse
mercado de trabalho, agora rejeitadas pelo negro que busca se afastar de seu passado de
subservincia. A populao negra , ento, preterida; enquanto a populao imigrante
absorvida como fora-motriz do novo regime.
H, como cenrio fundamental nessa substituio, para alm da base psicodinmica
do desajustamento dos negros ao novo regime referente precisamente inadequao
estrutural s novas formas de trabalho ou da aptido quase natural do branco para o novo
regime, uma ideologia de embranquecimento (cf. SCHWARCZ, 1993): o elemento branco
surge como elemento civilizador em contraposio incivilidade dos ex-escravos. No
obstante, os poucos negros e mestios que ensaiam uma ascenso social na sociedade de
classes, os fazem pela proximidade com o mundo dos brancos: so os negros de alma branca.
Na leitura de Cardoso (2013), no se pode falar em ascenso social real. Trata-se muito mais
de infiltraes, gotas negras que passam lentamente pelo filtro nas mos do branco. Com

O processo scio-histrico da abolio mal aplicada deixaria, segundo Fernandes (2008), traos indelveis nos
aspectos psicodinmicos da integrao do negro na estrutura de classes: sentimento de falta de preparo,
timidez, medo, tendncias subservincia elucidada pela expresso ficar no seu lugar. em funo desses
efeitos psicodinmicos que, com a sua liberdade legal, a populao negra pensada coletivamente operava
uma forma de revoluo muda, rejeitando qualquer trabalho que pudesse significar uma nova degradao de sua
condio humana. A nova situao do negro, de igual desprestgio em relao antiga, erige uma espcie de
desiluso social entre a populao negra. Assim, a noo de revoluo muda trabalhada por Florestan Fernandes
atribui certo voluntarismo das populaes negras na manuteno de seu status quo.
7

efeito, os negros bem-sucedidos no novo regime so aqueles que conseguem adequar-se ao


padro civilizatrio do mundo dos brancos, adotando comportamentos, cultura e toda estirpe de
hbitos que aprendem em funo de alguma proximidade com o elemento branco
proximidade tpica do negro da casa-grande. Embranquece-se para integrar-se.
Antnio Srgio Guimares (2008), autor do prefcio da obra A integrao do negro
na sociedade de classes (FERNANDES, 2008), no se furta a elencar a tese da inadequao
e da auto-excluso como um dos pontos falhos da obra. Aponta, a partir de outras pesquisas
sobre o mesmo tema, que no s tal inadequao insustentvel sob vis emprico, como
tambm ela oculta a fora das teorias racistas neste processo de excluso do negro.

Lilia Schwarcz enfatizou o modo como as teorias racistas do final do sculo


XIX foram eficientes em tecer o senso comum cotidiano que permitiram a
substituio do negro e do mulato pelo imigrante europeu; George Andrews
mostrou muitas evidncias de como a preferncia pelos imigrantes foi
sistemtica e no dependeu de habilidades ou de adequadas personalidadesstatus dos imigrantes. Argumentou, ademais, que o negro brasileiro, no final
do sculo XIX, no estava despreparado para a liberdade. Carlos Hasenbalg
salientou que o capitalismo industrial nem mesmo prescinde do racismo que
Florestan acreditava ter sido herdado da ordem escravocrata (GUIMARES,
2008, pp. 14-15)

A despeito das vrias crticas que podem ser desferidas obra de Florestan
Fernandes, especialmente tese da inadequao psicodinmica do negro nova ordem
competitiva, a imagem de Brasil que inevitavelmente criada pela pesquisa do socilogo a
de uma abolio inacabada que posteriormente articula-se tese segundo a qual nossa
revoluo burguesa no se completa, uma vez que no cumpre a promessa de democratizao
da sociedade, especialmente no tocante integrao do negro sociedade de classes. Essa ideia
tambm se encontra presente na obra O abolicionismo de Joaquim Nabuco (2012), escrito s
vsperas da Abolio, em 1883. Observadas as devidas diferenas no tratamento dado ao tema
pelos autores com Fernandes preocupado em instaurar padres slidos de pesquisa cientfica,
e Nabuco escrevendo em tom de manifesto , possvel notar relao de complementaridade
entre ambos.
Nabuco um dos primeiros intrpretes do Brasil a conceder ao tema da escravido
um estatuto central, em sua anlise no apenas da formao histrica do pas, mas tambm dos
destinos sociais e polticos da nao. Nas primeiras pginas de O abolicionismo (NABUCO,
2012, p. 12), o autor ressalta que a abolio seria apenas a tarefa imediata do movimento, cuja
responsabilidade muito mais exigente consistiria na reverso dos efeitos nefastos de mais de
trs sculos de escravido. H congruncia quase perfeita entre o prognstico de Nabuco sobre

a misso abolicionista no futuro e o diagnstico feito por Fernandes, mais de cinco dcadas
depois. Com efeito, a ideia de escravido em sentido lato, uma totalidade que perpassa os planos
polticos, culturais, econmicos e psicolgicos, mostra sua fora, na medida mesma em que a
Abolio em sua face estritamente legalista se mostra incapaz de extirpar os efeitos dessa
escravido, conforme diagnostica Florestan Fernandes. Assim, a Abolio s teria sucesso
na perspectiva de Nabuco se a nao tomasse conscincia da necessidade de adaptar
liberdade cada um dos aparelhos do seu organismo de que a escravido se apropriou
(NABUCO, 2012, p. 12). Do contrrio, a escravido seguiria marcando os destinos da nao,
mesmo quando no houvesse mais escravos.
Assim, Joaquim Nabuco ressalta a abrangncia e a profundidade que a instituio
da escravido deixou no ethos da sociedade, em todas as dimenses:

Assim como a palavra abolicionismo, a palavra escravido tomada neste


livro em sentido lato. Esta no significa comente a relao do escravo para
com o senhor; significa muito mais: a soma do poderio, influncia, capital, e
clientela dos senhores todos; o feudalismo estabelecido no interior; a
dependncia em que o comrcio, a religio, a pobreza, a indstria, o
Parlamento, a Coroa, o Estado, enfim, se acham perante o poder agregado da
minoria aristocrtica, em cujas senzalas centenas de milhares de entes
humanos vivem embrutecidos e moralmente mutilados pelo prprio regmen
a que esto sujeitos; e, por ltimo, o esprito, o princpio vital que anima a
instituio toda, sobretudo no momento em que ela entra a recear pela posse
imemorial em que se acha investida, esprito que h sido em toda a histria
dos pases de escravos a causa do seu atraso e da sua runa (NABUCO, 2012,
pp. 13-14)

Ora, no precisamente sobre as reverberaes do regime escravista e de um


processo abolicionista incompleto que nos fala Florestan Fernandes? No s h congruncia
entre o prognstico pr-Abolicionista de Nabuco e o diagnstico ps-Abolicionista de
Fernandes, como os argumentos centrais que norteiam as obras de ambos concorrem para
concluses semelhantes: (i) a Abolio per se no resultaria na emancipao dos negros; (ii) a
lgica da escravido s seria extirpada efetivamente quando da tomada de conscincia de seu
raio de alcance que, longe de limitar-se relao entre senhor e escravo, est impregnada na
prpria lgica das relaes entre brancos e negros. A despeito da contradio entre a defesa da
emancipao das populaes negras e a atribuio de carter passivo participao de negros
e mestios no movimento abolicionista que acabaria por ser operado exclusivamente pelas
castas privilegiadas , o que nos interessa de perto, nessa leitura de Nabuco, precisamente a
indicao do papel central da escravido na formao da nao brasileira e de seus efeitos sobre

todas as dimenses da vida social. A amplitude da escravido , portanto, totalizante, motivo


pelo qual apenas uma reforma global seria capaz de construir a nao.
Neste ponto, raa e nao se imbricam, e o abolicionismo representaria no apenas
a reabilitao da raa negra, mas equivalentemente a reconstituio completa do pas
(NABUCO, 2012, p. 27). Se a nao ponto seminal entre os objetivos do abolicionismo de
Nabuco, reconstruir o Brasil sobre o trabalho livre e a unio das raas na liberdade imporia uma
nova agenda de metas cujo termo consensual seria a elevao da raa negra como elemento de
considervel importncia nacional, na medida em que a doao de valor mediante o trabalho
estivera a seu encargo ao longo dos sculos no pas. Do contrrio, enquanto no houvesse uma
reabilitao completa da raa negra, a escravido permaneceria sendo a principal varivel
explicativa do atraso brasileiro. Mais uma vez, a argumentao de Nabuco assemelha-se quela
feita por Florestan Fernandes, segundo a qual alguns dos mecanismos que davam fora ao
regime escravista especialmente o preconceito de cor e as representaes da personalidadestatus das populaes negras so transpostos para a ordem competitiva. a perpetuao de
tais mecanismos que atua como elemento impeditivo, verdadeiro obstculo formao de uma
sociedade capitalista-competitiva e uma estrutura de classes; ou seja, fator de atraso. Assim,
no seria errneo afirmar que a incompletude da Abolio tomada em sentido lato e,
portanto, no se resumindo a seu carter legalista aparece em ambos como marca na
formao de nossa nao.
Assim, a imagem de um pas desigual em funo de uma abolio mal aplicada
forjada mesmo antes da prpria Abolio, com manifestos como o de Joaquim Nabuco;
perpassa os relatos de Lima Barreto no incio do sculo XX; corroborada pela sociologia
acadmica de Florestan Fernandes; e adentra as interpretaes sobre o Brasil no sculo XXI,
caso de Schwarcz e Starling (2015, pp. 14-15) que afirmam que se a escravido ficou no
passado, sua histria continua a se escrever no presente e que a a herana da escravido
condiciona at nossa cultura, e a nao se define a partir de uma linguagem pautada por cores
sociais.

O BRASIL UM PAS MESTIO


De forma paralela construo da imagem do Brasil desigual que se constri desde
antes da Abolio com prognsticos que indicavam a perpetuao da lgica escravista na nova

ordem competitiva que se instauraria, h a formulao de inmeras interpretaes outras que,


ao tratarem da interface existente entre raa e nao, do relevo mestiagem como trao
singular brasileiro. Interessa observar, no entanto, que os usos e significados da noo de
mestiagem so to diversos quanto a multiplicidade de interpretaes acerca do Brasil e
respondem a inclinaes tericas, aos interesses polticos, ao contexto histrico e, enfim, do
prprio posicionamento dos autores nas situaes culturais vividas.
Na obra O espetculo das raas, Lilia Schwarcz (1993) revisita as teorias
evolucionistas e raciolgicas europeias que ganham fora e se difundem pelo crculo acadmico
do Brasil, notadamente entre os membros das faculdades de direito, na segunda metade do
sculo XIX. O credo evolucionista e raciolgico de autores como Gobineau, Darwin, Le Play e
Spencer ganha fora especialmente na dcada de 1870, criando uma verso determinista e
pessimista acerca da miscigenao de raas, que eram hierarquizadas e divididas em termos da
postulao de uma linha evolutiva civilizatria. Eis, portanto, a sumarizao do clima
intelectual narrado por Schwarcz: o Brasil, na verso da chamada gerao de 1870, consistiria
em uma sociedade fadada ao atraso, graas presena de raas inferiores.
Assim, a mestiagem era significada por autores como Nina Rodrigues e Slvio
Romero, presos quelas teorias raciolgicas, como fator de degenerao da nao. Cria-se a
ideia de que o brasileiro seria a mistura de uma raa superior e duas inferiores o negro e o
ndio (ORTIZ, 2013, p. 615) de modo que a mestiagem conduzia a nao a um atraso
indissolvel, da o fortalecimento do ideal de embranquecimento como estratgia de
modernizao. Essas teorias raciolgicas bem como o ideal de embranquecimento so
hegemnicas no Brasil pelo menos at a segunda dcada do sculo XX.
Notemos, ento, que o debate intelectual brasileiro na virada do sculo tem as
teorias raciolgicas como uma espcie de regime de verdade (FOUCAULT, 2007)8 cujos
epgonos tm voz ainda na dcada de 1920, como o caso de Oliveira Vianna, que postula a
impossibilidade de uma perfeita integrao intertnica e faz consideraes sobre a
potencialidade do branqueamento da populao, via imigrao europeia (VIANNA, 1938). Para
o autor, a miscigenao confusa e o caos tnico aparecem como um empecilho formao
da nao, e uma integrao intertnica perfeita seria tarefa irrealizvel. Aqui, o tema da
mestiagem observado sob uma perspectiva fatalista, e as raas so vistas como agregados
Em Foucault (2007), a noo regime de verdade refere-se a discursos produzidos pela circularidade entre
verdade e poder: poder que produz a verdade e a sustenta, verdade que produz efeitos de poder. Destarte, se
podermos afirmar que o poder concentrado nas mos de nossas elites intelectuais ala as teorias raciolgicas
condio de verdade; tambm podemos fazer um movimento interpretativo inverso, indicando que a verdade
instaurada acerca da questo racial perpetua a poder das populaes brancas.
8

humanos cujas diferenas irredutveis as fariam inassimilveis entre si. Este regime de
verdade passa a conviver progressivamente com as explicaes de cunho sociolgico que
ganham fora na Europa e que renegam a centralidade da raa como fator explicativo
fundamental, dando relevo cultura (ORTIZ, 2006, p. 29).
durante este perodo que encontramos explicaes ambguas como a de Joaquim
Nabuco (2012). A despeito da permanncia das ideias racistas que postulam a superioridade da
raa branca em seu pensamento como fica claro em sua defesa , ele advoga em favor da
integrao do negro nao, indicando que o problema do atraso brasileiro no se encontra na
questo racial como querem os epgonos de Gobineau mas sim na escravido: a raa
negra no , para ns, uma raa inferior (). Para ns, a raa negra um elemento de
considervel importncia nacional (), parte integrante do povo brasileiro (NABUCO, 2012,
p. 23). Em sua obra, possvel encontrar inmeros trechos em que a mestiagem apontada
como o fio da meada para a construo da nao, e a forma singular com que ela acontece no
pas que, a despeito da escravido e, diferente do que poderia ser verificado na Amrica do
Norte, teria operado habilmente a mistura entre brancos e negros tomada como um trao
de nossa singularidade (NABUCO, 2012, pp. 134-136).
Joaquim Nabuco representa, assim, uma agenda de debates sobre o projeto nacional
em que se reconhece a urgncia em incluir traos no-europeus, j apreendidos como traos
inalienveis da realidade do pas, a despeito de manter-se viva uma metodologia classificatria
baseada na distino das raas brancas superiores em oposio s populaes negras e indgenas
incivilizadas. Lilia Schwarcz (1993), revisitando os intrpretes contemporneos a Nabuco,
aponta o quo oscilante eram os postulados que aludiam a questo racial. Silvio Romero, um
dos autores observado por Schwarcz, tambm parte do suposto inicial que ao branco cabia um
papel de destaque no processo civilizador, mas, em vez de lamentar a incivilidade de negros e
indgenas, postulou que estaria na mestiagem e no mestio produtos locais que melhor se
adaptariam ao meio a sada para a situao deteriorada do pas (cf. ROMERO, 1980;
SCHWARCZ, 1993).
A articulao feita entre a questo racial o homem e o determinismo
geogrfico a terra tambm define o pensamento de Euclides da Cunha, segundo o qual a
mestiagem do sertanejo, a despeito de trazer consigo os estigmas das raas inferiores,
estabelece uma relao de simbiose com a terra que o fortalece, criando uma espcie de
Hrcules-Quasmodo, par de personagens que fazem aluso ambivalncia formada pelas
deficincias, mas tambm pela fora da mestiagem (CUNHA, 1992, p. 95). essa adequao
perfeita em relao terra que minimiza os efeitos degradadores da mestiagem, mantendo a

integridade psquica do sertanejo, uma subcategoria tnica tipicamente brasileira tributria do


isolamento e da inospitalidade do serto. Curioso notar que, como em Romero, as opes
metodolgicas de Cunha privilegiam o cientificismo e os determinismos geogrfico e biolgico,
mantendo a classificao da sociedade em raas e sub-raas; mas eles no o impedem de olhar
para um tipo de mestiagem que, em vez de degenerada como aparece nas teorias raciolgicas
do sculo XIX, retrgrada e, portanto, apta se modernizar e fabricar a nao.
A incurso feita at aqui indica a fora das teorias raciolgicas entre a segunda
metade do sculo XIX e a dcada de 1920, perodo em que so transubstanciadas em regime de
verdade. Como elucidao da potncia de tais ideias, basta constatar que elas eivam
indiscriminadamente as obras que procuram integrar as populaes negras e mestias ao projeto
nacional como nos casos observados de Joo Nabuco e Slvio Romero. O perodo que
compreende as dcadas de 1920 e 1930 corresponde quele que seria ponto de inflexo nas
abordagens sobre a temtica racial no Brasil. Inflexo porque, enfim, as teorias raciolgicas
perdem seu vigor explicativo, abrindo espao para as explicaes culturalistas em que a
mestiagem deixa de ser vista como inevitvel degenerao da nao.
Parece ser ponto pacfico na literatura que o movimento modernista no segundo
decnio do sculo, com revalorizao da cultura popular, e as ideias de Gilberto Freyre na
dcada seguinte tm papel de destaque na incorporao da mestiagem de forma definitiva e
positiva identidade nacional. No obstante, Carlos Guilherme Mota classificar este momento
da produo intelectual brasileira como redescobrimento do Brasil (MOTA, 2014, p. 69)9.
Renato Ortiz corroborar com a importncia da produo desse perodo, afirmando que autores
como Freyre operam uma mudana de sinais, do negativo para o positivo, no tangente ao
tema da mestiagem. Dir que a mestiagem ressignificada, seu aspecto negativo transmutase em positivo (ORTIZ, 2013, p. 615). Ou ainda, na perspectiva de Trindade:

Com a publicao de seu Casa-Grande & Senzala, em 1933, Freyre reeditou


a temtica racial e a identidade nacional, constituindo-as em chave para a
compreenso do Brasil. Contudo, no as faz a partir do critrio racista, ou
raciolgico, como na abordagem de Oliveira Vianna. Tampouco elegeu o
Estado como o agente central do processo de formao social. Ao contrrio,

Segundo Mota (2014), este momento seria marcado pelo surgimento das obras de Caio Prado Jnior, Gilberto
Freyre, Srgio Buarque de Holanda e Roberto Simonsen que acabariam por lavrar o terreno temtico e
epistemolgico das cincias sociais no Brasil. Indo na esteira de Luciano Martins (1987), diramos que estes
esforos de redescoberta do Brasil conformam uma intelligentsia nacional modernizadora, atentando-se para os
seguintes aspectos na conduta deste grupo de obras: (i) contedo utpico do seu pensamento; (ii) a auto-atribuio
da liderana moral da nao e/ou a representao dos direitos de camadas sociais afnicas; (iii) visibilidade devido
mais posio individual de seus membros do que propriamente sua constituio como stratum social; (iv)
sentimento de impotncia, que s suplantado por um ato de vontade; (v) vazio social.

Gilberto Freyre opera uma dupla inverso de termos: ao invs da raa, pensa
a cultura; ao invs do Estado, pensar a sociedade (TRINDADE, 2014, p. 33).

De um modo geral, ao atravessarmos a obra de Gilberto Freyre mas tambm o


conjunto das obras modernistas , o que se verifica uma metamorfose em relao aos termos
do que se entendia por mestiagem e, portanto, uma reconfigurao na interface formada entre
raa e nao. Passou-se do pessimismo nos esforos de detectar, para glorificar, os elementos
singulares especificidade brasileira. Ao autor atribudo o pioneirismo na perspectiva otimista
sobre o pas e as potencialidades da mestiagem, da a ideia de que vivia-se o redescobrimento
do Brasil. Embora tal pioneirismo merea questionamento (cf. AGUIAR, 2008), uma vez que
as tentativas de incorporar as populaes negras e mestias ao iderio nacional datam do sculo
XIX como observvel na obra de Joaquim Nabuco e a prpria noo de que a mistura
das raas teria sido operada entre ns de forma idiossincrtica j estava presente nos autores da
gerao da virada de sculo, interessa notar que, nas dcadas de 1920 e 1930, tal discurso de
valorizao e glorificao da mestiagem brasileira consegue suprimir no integralmente,
por certo10 o regime de verdade fundado sobre as teorias raciolgicas do sculo anterior.
Da a comparao recorrente entre as obras de Oliveira Vianna e de Gilberto Freyre
para assinalar esse movimento de redescoberta. Lima (2014, pp. 154-155) confronta, de um
lado, a scio-antropologia de Vianna, com forte influncia do biologismo e uma concepo
racial que o levava a defender a teoria do embranquecimento, e, de outro lado, a obra de Freyre
cuja grande contribuio teria sido a de destruir o mito da superioridade racial de brancos
sobre negros e ndios. Segundo Lima, a viso de democracia tnica associada ao Brasil de hoje
, em grande parte, tributria das elaboraes tericas de Gilberto Freyre; indicando o papel de
destaque da intelligentsia nos processos de forjamento da identidade nacional.
Sumariamente, em sua interpretao sobre o Brasil, Gilberto Freyre sistematizou
um projeto de identidade nacional fundado sobre uma mestiagem que conciliaria as
contradies polticas, culturais, sociais e econmicas e que, por isso mesmo, no comportaria
formas de discriminao e racismo como as existentes nos Estados Unidos. Tal perspectiva
analtica j esboada por Joaquim Nabuco no sculo anterior acabaria por fundamentar o

10

A refutao s teorias raciolgicas no se completa na obra de Gilberto Freyre, na medida mesma em que o
autor admite a persistncia de certos determinismos raciais, supondo hierarquias e especificidades entre as raas.
Ele admite a hereditariedade de caracteres adquiridos, isto , a possibilidade de raas artificiais ou histricas.
Trindade (2014) exemplifica retomando a aluso feita por Freyre experincia colonial portuguesa no Brasil,
atribuindo ao brasileiro o carter de ser quase outra raa, com apena um sculo de distncia da pennsula ibrica.
Alm disso, parece supor uma hierarquia, no mais racial, mas cultural, tendo como parmetro objetivo para definila maior ou menor grau de complexidade cultural; permanece a distino entre maior e menor capacidade
intelectual (cf. TRINDADE, 2014).

chamado mito da democracia racial (AGUIAR, 2008), situada em posio diametralmente


oposta em relao s anlises operadas por Florestan Fernandes, anos depois. O postulado
fundamental da mestiagem freyreana aponta que a forma absolutamente singular
harmnica e relativamente branda com que se d a miscigenao entre negros, portugueses
e indgenas produziu um Brasil hbrido, capaz de aproximar Casa Grande e Senzala. Neste
contexto, a famlia patriarcal aparece como intermediao que contemporiza dominantes e
dominados, brancos e no brancos, criando uma unidade nacional hbrida.
Diferente da sociobiologia raciolgica que at ento propagara a noo de
mestiagem como degenerao e como fator desintegrao nacional, a miscigenao, na obra
de Freyre, teria levado formao de uma sociedade em que os extremos aproximar-se-iam,
corrigindo a grande distncia social entre eles, como ele explicita logo nas primeiras pginas
de sua obra mais celebrada:

A miscigenao que largamente se praticou aqui corrigiu a distncia social


que doutro modo se teria conservado enorme entre a casa-grande e a matatropical; entre a casa-grande e a senzala. O que a monocultura latifundiria e
escravocrata realizou no sentido de aristocratizao, extremando a sociedade
brasileira em senhores e escravos, com uma rala e insignificante lambujem de
gente livre sanduichada entre os extremos antagnicos, foi em grande parte
contrariado pelo efeito social da miscigenao (FREYRE, 2006, p. 33).

Aqui, ao misturarem-se, as raas no criam mculas umas s outras. Ao contrrio,


a mistura cria um elemento eugenicamente superior, o mestio (cf. TRINDADE, 2014). O
mestio aparece, portanto, como signo ltimo da nao brasileira; trao singular e inovador
da colonizao portuguesa no Brasil. Adentrando os processos histricos que do forma a este
elemento mpar de nossa nacionalidade, ele indica que, em funo do passado tnico
indeterminado da pennsula ibrica zona fronteiria entre Europa e frica11 , o portugus
seria aclimatvel e propenso hibridez. O ndio, a despeito de sua incapacidade tnica-cultural,
ganha, nos escritos de Freyre, indiscutvel importncia na formao da cultura brasileira,
adicionando a ela hbitos de alimentao, higienizao, sociabilidade etc. Por fim, e de crucial
importncia discusso proposta por este trabalho, o negro ganha protagonismo como elemento
civilizador, dotado de superioridade cultural e material diante das outras raas e de uma
predisposio biolgica e psicolgica para a vida nos trpicos. Note-se que a despeito de
pretender operar uma virada culturalista no pensamento social brasileiro uma vez que
11

Srgio Buarque de Holanda (1995) retoma o argumento em que a pennsula ibrica aparece como zona
fronteiria margem das congneres europeias e, por isso, hbrida. Tal caracterstica, assim como na
interpretao de Gilberto Freyre, deixa traos indelveis da formao da identidade nacional.

intentaria dar nfase cultura e no aos fatores raciais, na sua anlise da formao da nao ,
ele no deixa de se utilizar de explicaes deterministas e biolgicas, como se nota no relevo
dado ao clima, mesologia e raa, e em ideias como aclimatao e hierarquia cultural, que
eivam sua obra.
Porm, para alm das ressalvas que possam ser elencadas em relao s opes
metodolgicas de Freyre, interessa observar que ele se no cria sistematiza uma imagem
de Brasil, para nos apegarmos terminologia utilizada por Ortiz (2013), que insere
definitivamente as populaes negras e mestias no panteo de smbolos nacionais. O discurso
de Freyre consonante incorporao positiva de referentes simblicos associados a essas
populaes como o samba, o carnaval e o futebol, identidade nacional. Dali em diante, Renato
Ortiz assinala que a mestiagem ganha outro significado, positivo, o que possibilita seu
alamento a trao singular e inovador da nacionalidade brasileira.
O mestio o ideal harmnico no qual se espelha o segredo do sucesso do
Brasil. Esta mudana de sinais, do negativo para o positivo (), possibilita
uma releitura da histria, do desenvolvimento e da modernizao, virtudes
antes incompatveis com o esprito nacional, e agora viveis e factveis
mediante a atuao coordenada do Estado. neste contexto que os novos
smbolos da identidade mulata e samba se consolidam, liberados da
ganga das interpretaes raciolgicas, [quando] eram marcados pela mcula
de inferioridade, so alados categoria de brasilidade (ORTIZ, 2013, p. 615).

Ortiz chama a ateno para o imbricamento entre o pensamento de Freyre e o


contexto poltico, entre intelligentsia e Estado, que se interpenetram, moldando a identidade
nacional. No nos interessa, aqui, discorrer a respeito de tal relacionamento12, mas vlido
observar que neste momento de inflexo, marcado pela convergncia de processos de longa
durao scio-histrica tais quais a urbanizao, a industrializao e a consolidao de um
Estado centralizador com a Revoluo de 1930, Gilberto Freyre, assim como seus
predecessores modernistas na dcada de 1920, parecem sintetizar as buscas por uma identidade
cultural que pululam neste contexto de mudana. Destarte, se os modernistas do um passo
importante ao incorporar a fala cotidiana, os ritmos afro-brasileiros e as figuras do povo sua
12

Sobre este assunto, sugere-se a leitura de Ortiz (2013), Martins (1987), Miceli (2001). Renato Ortiz, por
exemplo, dir que o contexto nacional incide diretamente nos debates sobre a identidade nacional. Durante o
governo Vargas, a esfera da cultura elemento central da propagando poltica governamental, atuando como
elemento catalisador na formao de uma verso de brasilidade apta a vincular os diferentes setores da sociedade
em tornos dos rumos da revoluo de 1930. Neste sentido, a educao e os meios de comunicao (rdio e cinema,
especialmente) tornam-se instrumentos de construo da nacionalidade. Durante a ditadura militar, o quadro
funda-se na reinterpretao das ideias de sincretismo e mestiagem, tentando acomod-los perspectiva autoritria
do Estado. Neste momento, a esfera cultural tinha carter funcional de criar uma imagem de Brasil autctone,
harmnico e cordial.

verso de cultura Brasileira, Gilberto Freyre advoga para si, ao incorporar positiva e
definitivamente a mestiagem ao iderio nacional, o papel de heri modernizador que
confere aos brasileiros uma carteira de identidade (MARTINS, 1987; ORTIZ, 2013). Nas
palavras do prprio autor: Era como se tudo dependesse de mim e dos de minha gerao; da
nossa maneira de resolver problemas seculares. E dos problemas brasileiros, nenhum que me
inquietasse tanto como o da miscigenao (FREYRE, 2006, p. 10).
A resposta encontrada para o tema das relaes raciais certamente no passa
inclume das crticas. Muitos autores no se demoram em duvidar do carter racista da obra na
valorizao dos traos mestios da populao: Freyre cria uma imagem de mistura harmnica
que omite a perpetuao da assimetria e da violncia no relacionamento entre populaes
brancas e no brancas, uma vez que a verticalidade das relaes de dominao mantida entre
senhores e escravos seria suplantada pela horizontalidade conciliatria. Da decorrem inmeras
crticas lenincia com que ele trata as relaes de dominao durante o perodo escravista,
eclipsando as contradies de classe e de raa. Tanto Mota (2014) quanto Schwarcz e Starling
(2015) criticam a eliminao, no discurso da mestiagem freyreana, das contradies reais
do processo histrico-social, das classes e dos estamentos em seus conflitos mediados pela
violncia, que tenderia a fortalecer um sistema ideolgico no qual se perpetua uma identidade
nacional fundada sob a ideia de harmonia, unio e cordialidade. Assim, se de um lado podese atribuir parcialmente aos esforos interpretativos de Freyre a incorporao definitiva de
elementos negros e mestios identidade nacional como mulata, o samba, a capoeira, o
candombl e o futebol abrigados pela sua imagem de Brasil mestio , as crticas desferidas
sua obra elucidam um processo de naturalizao das desigualdades operado pela
incorporao das populaes no brancas a esta identidade mestia.

CONSIDERAES FINAIS: DESIGUALDADE E MESTIAGEM


Inicialmente, lanamos o problema intelectual referente contemporizao da
ambivalncia formada por desigualdade e mestiagem nos processos de construo da
identidade nacional brasileira. Em ltima instncia, o percurso intelectual desenvolvido
buscou subsidiar o entendimento da posio das populaes negras nessa trama mestia e
desigual: ora, como explicar o papel de subalternidade ocupado por tais populaes quando
olhamos o pas sob o prisma da desigualdade e, simultaneamente, admitir o papel de destaque

atribudo s mesmas populaes quando se trata do processo de construo da idiossincrasia


nacional? Certamente, o recurso pesquisa bibliogrfica no suficiente para dar resposta
satisfatria questo, que s pode ser sanada a partir de uma sociologia processual capaz de
apreender a convergncias de processos scio-histricos de longa durao, como a
urbanizao, a industrializao, a consolidao de uma intelligentsia nacional e as vrias
nuances de nossa histria poltica, includas a no apenas a esfera governamental, mas
igualmente as reivindicaes populares.
Todavia, o esforo intelectual aqui empreendido tem valor ao apresentar o papel
destaque dos intelectuais brasileiros na formulao do que habituou-se chamar de identidade
nacional e uma correlao entre os significados atribudos ao par desigualdade/ mestiagem e
as ideias de tais intelectuais. Com efeito, o trabalho indica que h uma relao de proporo
inversa entre o relevo dado s teorias raciolgicas e racistas no debate acerca da mestiagem e
a incorporao das populaes no brancos negras e mestias identidade nacional.
Assim, enquanto as ideias de Gobineau, Darwin, Le Play, Spencer e seus epgonos tm
centralidade no clima intelectual brasileiro, formando uma espcie de regime de verdade, as
populaes negras se encontravam ainda mais marginalizadas no processo de construo da
identidade nacional. As evidncias empricas que ratificam essa correlao podem ser
encontradas nas obras de Fernandes (2008), Barreto (1998) e Alonso (2011) que apontam que
a Repblica do Caf com Leite nos decnios posteriores Abolio da escravido nada
fez para a incluso do negro e ainda perseguiu prticas culturais associadas a essa raa, como a
capoeira, o samba etc. Isto nos leva a crer que as reverberaes das teorias raciolgicas tem
implicaes diretas no mbito da sociabilidade e do poder, tornando-se fundamento para a
prtica sistemtica da intolerncia em relao populao negra e elucidando o movimento de
circularidade entre verdade e poder que norteia a noo de regime de verdade.
Neste sentido, inevitvel a associao entre este regime de verdade raciolgico e
as pesquisas de Florestan Fernandes que indicam a persistncia do preconceito de cor no
perodo ps-Abolicionista. Um dos mais incisivos dados trazidos pelo autor trazem luz as
providncias policiais no sentido de dispersar e impedir a revivescncia da cultura negra
na cidade de So Paulo, sob pretexto de manuteno da ordem e da moralidade dos costumes
(FERNANDES, 2008). No seria errneo vislumbrar nessa noo de moralidade e de
ordem, a proposta de embranquecimento daquela sociedade. Proposta esta imediatamente
atrelada ao iderio raciolgico que eivava o nosso debate intelectual.
Seguindo esta direo e nos atendo correlao encontrada entre os significados
atribudos ao par desigualdade/ mestiagem na formao da identidade nacional e o debate

intelectual em torno da temtica racial , verificou-se uma relao de proporo direta entre a
reverberao das ideias de Gilberto Freyre junto aos seus imediatos predecessores modernistas
e a incorporao das prticas vinculadas s populaes negras e mestias identidade nacional.
Aquelas mesmas prticas que tentou-se suplantar via represso, tais como a religiosidade, a
capoeira e o samba outrora associadas incivilidade e tomadas em funo de sua no
consonncia com o iderio modernizador da urbanizao so ressignificadas e aladas
condio de smbolos nacionais. O samba, um dos mais emblemticos exemplos que merece
anlise posterior tributrio desse movimento que faz com que se consolide, entre a dcada
1950 e 1960, como msica autenticamente nacional. E s assim considerada, tudo indica,
em funo de seus enraizamentos nas populaes negras e mestias.
H que se ressaltar, todavia, que o processo de guindamento desses smbolos,
parcialmente tributrio da valorizao da mestiagem nos debates intelectuais que
redescobrem o Brasil, no acontece de forma unvoca, como apontar o revisionismo de
Florestan Fernandes e seus pares, em meados do sculo XX (Mota, 2014). Para uma anlise
panormica acerca do assunto esforo aqui empreendido , interessamo-nos em observar
Gilberto Freyre e Florestan Fernandes mais como emblemas das perspectivas inmeras que
buscam situar as populaes negras e mestias na histria do Brasil, do que como respostas ao
problema intelectual que aqui elencamos. Ou seja, participam da construo de imagens sobre
o Brasil que Schwarcz e Starling (2015) tentam sintetizar, ao imbricarem as ambiguidades
mistura e separao; integrao e excluso; diversidade e discriminao; pacifismo e
violncia. Mais do que anlises, as obras aqui retomadas de Nabuco a Schwarcz passando
por Freyre e Fernandes parecem participar ativamente na formulao da nao e, neste
processo, a questo racial ganha centralidade.
Neste sentido, se uma concluso possvel, ela certamente diz respeito
possibilidade de atribuirmos valor heurstico populao negra no sentido de desvelar a trama
mestia e desigual que inexoravelmente compe as vrias imagens construdas em torno da
nao brasileira.

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