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LA GRAN DEPRESIN DE ESTADOS UNIDOS (19291939)

Fue una crisis econmica mundial que se prolong durante la dcada de 1930, en los aos
anteriores a la Segunda Guerra Mundial. Su duracin depende de los pases que se
analicen, pero en la mayora comenz alrededor de 1929 y se extendi hasta finales de la
dcada de los aos treinta o principios de los cuarenta. Fue la depresin ms larga en el
tiempo, de mayor profundidad, y la que afect a ms pases en el siglo XX. En el siglo XXI
ha sido utilizada como paradigma de hasta qu punto puede llegar a disminuir la economa
mundial.

La llamada Gran Depresin se origin en los Estados Unidos, a partir de la cada de la


bolsa del 29 de octubre de 1929 (conocido como Martes Negro, aunque cinco das antes,
el 24 de octubre, ya se haba producido el Jueves Negro), y rpidamente se extendi a casi
todos los pases del mundo.

La depresin tuvo efectos devastadores en casi todos los pases, ricos y pobres. La renta
nacional, los ingresos fiscales, los beneficios y los precios cayeron, y el comercio
internacional descendi entre un 50 y un 66%. El desempleo en los Estados
Unidos aument al 25%, y en algunos pases alcanz el 33%. Ciudades de todo el mundo
se vieron gravemente afectadas, especialmente las que dependan de la industria pesada,
y la construccin se detuvo prcticamente en muchas reas.
La agricultura y las zonas rurales sufrieron la cada de los precios de las cosechas que
alcanz aproximadamente un 60%. Ante la cada de la demanda, las zonas dependientes
de las industrias del sector primario, con pocas fuentes alternativas de empleo, fueron las
ms perjudicadas
EL CRAC BURSTIL
Multitud reunindose en la interseccin de Wall Street con Broad Street, al enterarse de la
quiebra de la bolsa en 1929. La coyuntura del alza, denominada all Big Bull Market,
descansaba as sobre una base sumamente frgil. Todo el sistema se derrumb en octubre
de 1929, y en pocos das -en cuestin de horas, incluso- las cotizaciones perdieron todo
cuanto haban ganado durante meses o, mejor dicho, durante aos. Los pequeos
especuladores quedaron arruinados y tuvieron que vender con enormes prdidas, y al
cundir el pnico los grandes capitalistas se encontraron tambin con dificultades. El 23 de
octubre de 1929 las cotizaciones registraron un prdida media de 18 a 20 puntos, y
pasaron de mano en mano unos seis millones de ttulos; al da siguiente, nueva cada de

las cotizaciones, entre 20 y 30 puntos, e incluso de 30 a 40 para las grandes empresas. En


tan crtico momento, los primeros bancos del pas y los corredores de Bolsa ms
destacados intentaron salvar los negocios y reunieron 240 millones de dlares para
sostener las cotizaciones mediante compras masivas, y en aquella sola jornada cambiaron
de mano trece millones de acciones.
Tan desesperada tentativa produjo slo resultados de carcter momentneo; el lunes 28 de
octubre, se produjo un nuevo descenso de 30 a 50 puntos, y al da siguiente -que pas a la
historia con el nombre de "martes negro"- fue la jornada ms sombra de Wall Street. El
pnico fue absoluto: en pocas horas, diecisis millones y medio de acciones se vendieron
con prdidas a un promedio del 40 %. Ms tarde en noviembre, cuando se haban calmado
un poco los nimos, las cotizaciones haban descendido a la mitad desde el comienzo de la
crisis de la Bolsa, y no menos de 50,000 millones de dlares se haban desvanecido como
el humo.
La quiebra de la Bolsa de Nueva York fue el momento ms dramtico de una crisis sin
precedentes; de todos modos, el derrumbamiento de Wall Street no fue el prlogo ni la
causa de la crisis econmica mundial, fue solo su ms espectacular sntoma. La desmedida
produccin no planificada, la brutal competencia que acarre, supuso un rpido aumento
de productos que no hallaban mercado, a la par de una acumulacin monopolstica de
capitales en unas cuantas manos de grandes propietarios - "vejez de la industria" se la
denomin -, sistema de una peligrosa concentracin de capitales.
Los primeros indicios de recesin se dejaban sentir ya en los pases productores de
materias primas, mientras Wall Street viva an en plena euforia. La depresin tena causas
mltiples: tras un periodo de fuerte expansin, sobrevino una crisis de coyuntura y
adaptacin, que podra decirse "normal", pero que estall con violencia inaudita. De todas
formas aquella crisis "normal" hasta cierto punto, era asimismo estructural, resultado de la
guerra y sus funestas consecuencias, tales como la presin fiscal, las deudas de guerra y
las reparaciones alemanas.
La racionalizacin y las nuevas tcnicas industriales y agrcolas contribuan igualmente a la
crisis. El aumento de produccin por hora trabajada, sin aumentar la mano de obra, es
beneficioso para la industria, pero no en todas las circunstancias. Un ritmo de expansin
demasiado rpido acarrea dificultades de transicin y adaptacin. La racionalizacin del
trabajo suprime empleos, y los trabajos disponibles para otros sectores de la produccin, al
haber desempleo, no pueden adaptarse siempre con suficiente rapidez; por tanto, este
problema de re-adaptacin provoca, en la mayora de los pases, un bache importante
apenas transcurre el periodo de alta coyuntura. Aparte de ello, las dificultades internas y la
inestabilidad de la poltica mundial impedan entonces la elaboracin de cualquier
planificacin a largo plazo.
La quiebra norteamericana no fue en sus comienzos sino una quiebra de ndole bolsstica,
el brusco estallido y desmoronamiento de un mito creado por los especuladores; no
obstante, sus consecuencias seran hondas y duraderas. Las personas arruinadas a causa
del derrumbamiento del Stock Exchange (bolsa de valores) limitaron sus gastos, los

afortunados que todava disponan de algn capital quedaron atemorizados y se negaban a


invertirlo de nuevo, y las fuentes de crdito se agotaron. Las consecuencias de todo ello
fueron fatales en general para Europa y en particular para la economa alemana, que
dependa casi por entero de los prstamos americanos a corto plazo.

EFECTOS DE LA CRISIS
PIB estadounidense en el perodo 191060 con los aos de la Gran Depresin (1929
1939) remarcados.

La depresin subsiguiente fue con diferencia la peor de la historia estadounidense. Durante


al menos tres aos y medio todos los indicadores sociales y econmicos reflejaron un
progresivo deterioro de la situacin. En 1932 el PIB haba disminuido un 27 % y la
produccin industrial un 50 %. La inversin ni siquiera alcanzaba para el mantenimiento de
las instalaciones existentes. Bajo estas presiones, el sistema bancario acab por
derrumbarse. En el ao 1933, el desempleo lleg al 25 %. Solo en 1940 se recobr el nivel
de produccin previo al 29 y esto se debi al estallido de la II Guerra Mundial. Durante los
primeros aos de la depresin, entre 1929 y 1932, el ndice general de precios en Estados
Unidos, disminuy el 35,6 %.
Los sectores ms gravemente afectados por la depresin fueron la agricultura, la
produccin de bienes de consumo y la industria pesada. Esto provoc que ciudades como
Detroit y Chicago, que dependan de la industria pesada, sufrieran la crisis con ms
intensidad. A su vez, hubo ciudades dependientes de una sola industria que terminaron
totalmente arruinadas.
En 1932 el nivel de actividad al que estaba funcionando la industria era tan bajo que
incluso una eventual demanda del mercado poda ser satisfecha sin necesidad de inversin
y sin recurrir a ms mano de obra. De modo semejante, el sector de la vivienda estaba
tambin saturado de casas vacas cuyos propietarios no haban podido hacer frente a las
hipotecas. Pero lo que ms se resinti fue la confianza de los empresarios quienes posean
grandes dudas sobre la utilidad de nuevas inversiones. El hundimiento de la bolsa fue
adems una causa directa de la reduccin de los beneficios empresariales y destruy el

incentivo individual al ahorro, reduciendo as el volumen de los recursos destinados a la


inversin.

EL PAPEL DEL KEYNESIANISMO


John Maynard Keynes, economista britnico, considerado como uno de los ms influyentes
del siglo XX, cuyas ideas tuvieron una fuerte repercusin en las teoras y polticas
econmicas.
La crisis tuvo profundas repercusiones en el universo de la teora general. La cada de la
produccin y la prolongacin en el tiempo de altas tasas de desocupacin pusieron en
duda las concepciones neoclsicas. Estas destacaban que los desajustes ocasionados por
las variaciones de la actividad econmica seran superados a partir del libre funcionamiento
de las fuerzas de mercado.
En el marco de la crisis del 30 surgieron posturas disconformes que recomendaban una
poltica activa frente a la depresin, la ms importante es el Keynesianismo. Sus dos
aspectos principales son: Los fenmenos deben ser contemplados desde una perspectiva
global y macroeconmica; y el Estado ocupa un lugar significativo dentro del sistema
econmico.
La argumentacin de Keynes atacaba la concepcin neoclsica del desempleo. Si los
empresarios reducen los salarios en una situacin de desempleo, el flujo de la capacidad
adquisitiva (es decir, la demanda agregada) disminuye paralelamente con la bajada de los
sueldos. La contraccin de la demanda afectar por tanto a los empresarios y aumentar el
desempleo. No puede esperarse en este supuesto una reaccin espontnea de fuerzas
que corrigieran la situacin, pues el equilibrio con desempleo y menos produccin puede
ser permanente. De no aparecer pues inversin privada, sera el estado el que debe
intervenir para elevar el nivel de la inversin, incrementando el gasto pblico para recuperar
la demanda. Esto corresponde a una poltica econmica anti-cclica, que se traduce
necesariamente en un aumento del dficit fiscal en momentos de crisis para lograr reactivar
la economa.
JOHN MAYNARD KEYNES CREADOR DEL KEYNESIANISMO
La economa keynesiana se centr en el anlisis de las causas y consecuencias de las
variaciones de la demanda agregada y sus relaciones con el nivel de empleo y
de ingresos. El inters final de Keynes fue poder dotar a unas instituciones nacionales o
internacionales de poder para controlar la economa en las pocas de recesin o crisis.

Este control se ejerca mediante el gasto presupuestario del Estado, poltica que se
llam poltica fiscal.
La justificacin econmica para actuar de esta manera, parte sobre todo, del efecto
multiplicador que se produce ante un incremento en la demanda agregada.
Los economistas keynesianos, sugieren que la administracin de los gastos del gobierno y
de los impuestos, constituyen el mejor modo de estimular la demanda agregada. Esto
puede ser usado, en tiempos de recesin o de baja actividad, como una herramienta
esencial que permita un crecimiento econmico y de trabajo fuerte, dirigido al pleno
empleo.
Durante los perodos de gran crecimiento, un supervit fiscal puede ser usado para
desalentar la actividad econmica. Este saldo presupuestario podra implementarse en la
economa si la inflacin es alta, con el objetivo de estabilizar los precios. El retiro de fondos
de la economa reducir niveles de la demanda agregada, contrayndola, logrando de esa
manera, la estabilizacin de precios.
Si la economa presenta una baja en su actividad, los niveles de desempleo aumentan, el
gasto de los consumidores se resienten y los negocios no hacen dinero. El gobierno,
puede estimular la economa, reduciendo impuestos que graven el consumo, aumentando
el gasto pblico en la forma de compras de servicios del mercado (como ser la construccin
de caminos, rutas etc.).
Pagando esos servicios, el gobierno crea trabajo y salarios que son devueltos a la
economa este efecto se denomina pump priming.