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Controvrsia - Vol.

4(2): 44-49, jul-dez 2008

ISSN 1808-5253

A prudncia em Aristteles
Guilherme Olivier da Silva
guilherme.olivier@hotmail.com
Psiclogo, aluno do curso de Filosofia da UFRGS e ex-bolsista de iniciao cientfica (UNIBIC)

Carolina Gubert Viola


kaquibr@yahoo.com.br
Psicloga e ex-bolsista de iniciao cientfica (FAPERGS)

Mario Fleig
mfleig@unisinos.br
Professor do PPG-Filosofia da Univesidade Vale do Rio dos Sinos - Unisinos. Psicanalista, membro
da Association Lacanienne Internationale

Introduo
Na obra de Aristteles, surpreendente o poder de descrio assistemtico e eventual dos
seus escritos ticos, ainda mais quando se sabe do seu carter sistemtico e classificatrio no que
diz respeito s suas doutrinas lgicas e metafsicas. Levando-se em conta que a tica se constitui
no espao que separa o homem de Deus, no qual o mundo contingente, no h mais lugar para a
rgida determinao cientfica da ao humana. Essencialmente indeterminado, e por isso jamais
superado por qualquer conhecimento humano, o homem s pode conduzir suas aes por regras
flexveis e adaptveis s suas mudanas.
O mundo da contingncia, entretanto, no resulta na inexistncia de algum conhecimento a
orientar nossas aes, mas to-somente no fato de que a norma da ao moral no se sustenta
mais na contemplao de verdades eternas e imutveis. Contrariamente a esse modo platnico,
sustenta-se, sim, no correto julgamento humano acerca do que preciso fazer ou do que preciso
se privar. o futuro imprevisvel que determina a ao humana, que orientada pelo
conhecimento do que possvel conhecer.

A leitura de Aubenque a respeito da prudncia em Aristteles


nesse sentido que Pierre Aubenque, em seu livro A prudncia em Aristteles, afirma o
humanismo de Aristteles: entre o saber absoluto e a percepo catica da experincia,
convidando-nos a agir com prudncia, no limite da ao humana.
Lanado h 40 anos, esse livro tem como projeto encontrar em Aristteles os
delineamentos de uma filosofia da prudncia. A necessria e urgente reflexo dos dramas e das
catstrofes do sculo XX e o insucesso dos modelos intelectuais que os tinham ao menos tornado
possveis atualizaram a discusso em torno do conceito de prudncia. No comeo, alguns

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objetaram se tal conceito seria um objeto filosfico, ou, ento, se ele no pertenceria a uma das
partes mais caducas da tradio moral escolstica.
hybris, imprudncia, desmesura, os gregos opunham a escolha dos meios e o clculo
das conseqncias da ao julgada boa. A irresponsabilidade, o vcio pela perseverana e
obstinao no erro era para os gregos a falta por excelncia, causa de todas as infelicidades
privadas e pblicas. A hybris desafiou os deuses, representantes da ambio pelo saber absoluto.
Aubenque sugere que a hybris no nasce da falta, mas do excesso de teoria, precisamente do
desarranjo entre teoria e prtica. A lio aristotlica, diz o autor, no prefcio edio brasileira,
ensina que a teoria, mesmo a mais bem construda, no pode determinar imediatamente a prtica,
visto que a ao bem-sucedida necessita da mediao simultaneamente intelectual e volitiva. A
prudncia a virtude da boa deliberao.
Aubenque salienta que, nesses ltimos 40 anos, numerosos trabalhos enriqueceram as
reflexes sobre o conceito de prudncia, tais como os de H. G. Gadamer, na Alemanha, os de
Hannah Arendt, nos Estados Unidos e, especialmente, o famoso seminrio ministrado por
Heidegger, em Fribourg (1923), sobre o livro VI da tica Nicomaquia, de Aristteles. Aubenque
afirma, ainda no prefcio, que essa discusso sintoma do interesse e do reencontro da filosofia
contempornea com a via da teoria das virtudes.
A prudncia, especificamente, foi vtima das variaes da filosofia, bem como do
racionalismo e, em seguida, do moralismo. Da mesma forma, enquanto ligada a certas vises de
mundo, partilhou de seus declnios.
O objetivo fundamental de Aubenque, e o fio condutor do seu livro, o de tentar encontrar
a ligao entre a exaltao tica da prudncia e a viso de mundo que ela constitui para Aristteles.
Por que o filsofo estagirita teorizou sobre a prudncia? necessrio admitir a impossibilidade de
dissociar a discusso tica da prudncia das doutrinas metafsicas aristotlicas.
Aristteles emprega a palavra phronsis para designar o que a tradio latina indicar
como prudentia, prudncia, e que necessrio diferenciar do conceito prximo e, contudo, muito
distinto de sabedoria. No entanto, phronsis, em Aristteles, no quer dizer somente prudncia. s
vezes, mal se diferencia de sophia. Da as variaes semnticas dessa palavra levantarem um
problema, diz Aubenque, tanto filolgico quanto filosfico.

O problema: os textos sobre a prudncia, o ponto de vista de W.


Jaeger e a crtica de Aubenque tese jaegeriana
Na primeira parte do livro, o autor discute esses termos e o problema que ele considera
mais salutar no debate sobre a prudncia. Segundo Aubenque,
Aristteles, em diversas passagens de sua obra, fiel ao uso platnico, emprega
a palavra phronsis para designar o saber imutvel do ser imutvel, por
oposio opinio ou sensao, que mudam conforme seus objetos. (p. 21)

No livro M da Metafsica, diz Aubenque, Aristteles aponta que foi para salvar esse saber
que Plato concebeu a teoria das Idias, pois, luz de Herclito, considerando que o sensvel est
sempre em movimento, necessrio admitir a existncia de outras coisas que no os sensveis se
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o objetivo estabelecer uma cincia e um saber de alguma coisa. Seja no De Coelo, seja na Fsica,
Aristteles louva os eleatas por terem sido os primeiros a descobrir a tese da incompatibilidade do
saber e do movimento. Nesses textos e nos Tpicos, Aristteles designa, segundo Aubenque, a
forma mais alta do saber: a cincia do imutvel, do supra-sensvel, enfim, do saber verdadeiro,
filosfico. Resta que a phronsis se refere a um tipo de saber conforme o ideal platnico de cincia
mesmo que Aristteles, diferentemente de Plato, acredite na possibilidade de se atingir, na
fsica, a exigncia cientfica de estabilidade que no se distingue do que Aristteles descreve
como sophia.
J na tica Nicomaquia, a palavra phronsis designa algo muito diferente. No diz respeito
mais a uma cincia, mas a uma virtude. Mesmo sendo uma virtude dianotica, o que nos faria
pensar que o pano de fundo cientfico e intelectivo ainda estaria presente, ela no mais do aquilo
que existe de mais elevado. Aristteles introduz uma subdiviso na parte racional da alma, sendo
uma parte a calculativa, que considera o que contingente, e a outra a cientfica, que d conta do
que necessrio. A phronsis designa, de fato, a virtude da parte calculativa ou opinativa da alma.
Reconhece-se a phronsis nos homens que buscam os bens humanos e que, por isso, sabem
reconhecer o que lhes mais vantajoso. Em suma, a phronsis, que antes era relacionada sophia,
aqui lhe oposta. Conforme Aubenque,
[...] a sabedoria diz respeito ao necessrio, ignora o que nasce e perece,
portanto, imutvel como o seu objeto; a phronsis diz respeito ao
contingente, varivel segundo os indivduos e as circunstncias. (p. 24)

Esse conceito filosfico, segundo Aubenque, tem uma desenvoltura singular porque aborda
a natureza do saber humano, as relaes entre teoria e prtica e a relao do homem com o
mundo e com Deus. Eis a relevncia do conceito de phronsis para o autor.
Ainda no comeo do livro o autor analisa a tese de W. Jaeger, para depois critic-la, sobre
as supostas contradies em torno da noo de phronsis na obra aristotlica. Ele admite que
coube filosofia moderna formular um problema que fora deixado de lado pelos comentadores
antigos e medievais. As contradies de Aristteles impulsionaram as hipteses genticas de W.
Jaeger. Tais hipteses versam sobre a impossibilidade de o filsofo grego se contradizer, segundo
Aubenque, [...] no mesmo momento de tempo (p. 25). E, mais do que isso, o que consideramos
como teses contraditrias de Aristteles, na verdade, so momentos de uma evoluo, sinais de
uma gnese na qual existe uma continuidade nessas variaes de sentido de uma palavra. Esses
so os princpios metodolgicos de W. Jaeger aplicados noo de phronsis, em seu livro de 1923,
cujo ttulo Aristteles.
A tese de Jaeger a seguinte: Aristteles, na fase teolgica, comeou as suas reflexes
pela noo platnica de phronsis, na qual se refere contemplao como componente da vida boa
e base da ao reta; em seguida, houve um abalo no universo moral platnico, pois Aristteles
abandonou a teoria das Idias. Jaeger postula que, nesse momento, metafsica e tica se separam
e que o divrcio entre a razo terica e a razo prtica se realiza. Jaeger teve o mrito de motivar
as pesquisas sobre esse tema e, alm disso, de ordenar textos dispersos e, primeira vista,
contraditrios. Ele iniciou uma nova reconstituio da evoluo do sentido de phronsis. Para
Aubenque, a tese de W. Jaeger pode ser resumida da seguinte maneira:

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Assim, a doutrina aristotlica da prudncia no representaria seno um


momento de uma histria mais geral: a da evoluo do ideal filosfico de vida,
que caracterizaria uma espcie de alternncia entre o elogio da vida ativa e o
da vida de cio. (p. 31)

W. Jaeger impulsionou a pesquisa sobre a temtica da prudncia, mas Aubenque o critica.


As objees so de trs ordens: dizem respeito histria das idias, ao estudo das fontes e
prpria interpretao.
No que se refere histria das idias, Jaeger faz do resumo esquemtico da doutrina
aristotlica da prudncia uma etapa rumo ao triunfo do ideal de vida poltica. pelo menos
paradoxal este esquema. Aubenque aponta que insignificante opor ao ideal de vida contemplativa
o ideal de vida poltica, pois o problema jamais foi posto desse modo por Aristteles. No homem,
Aristteles no ope uma outra, mas mantm ambas, a vocao contemplativa e a exigncia
prtica (p. 38).
Em relao s fontes, Jaeger historia a palavra phronsis. Mas Aristteles j tinha feito
essa histria. W. Jaeger desentranhou, conforme Aubenque (p. 39), uma suposta evoluo da
doutrina da phronsis, cujas etapas percorrem o Protrtico, a tica Eudmia, a tica Nicomaquia,
etc. A reabilitao, por Aristteles, do sentido vulgar de phronsis expresso de um
antiplatonismo destinado a descobrir mais acerca da filosofia na sabedoria popular que na filosofia
dos filsofos. Aubenque afirma que, ainda que limitada, a histria da palavra phronsis j fora
esboada por Aristteles.
No entanto, mais do que o estudo das fontes, a tarefa essencial continua sendo a
interpretao. Somente a interpretao permitir reconhecer as fontes como tais. Jaeger deixou
de lado o essencial em sua empreitada filosfica. Eis a crtica de Aubenque:
Os numerosos escritos suscitados por algumas pginas de W. Jaeger sobre a
phronsis, ao fim, pouco nos ensinaram sobre o sentido filosfico da doutrina
da prudncia. Ao querer, em reao tradio da exegese, submergir
Aristteles em seu meio histrico e multiplicar as pesquisas sobre as fontes e a
evoluo, terminou por s ressaltar textos marginais, como os do Protrtico,
da tica Eudmia ou da Magna Moralia, e negligenciar o texto essencial que
continua sendo o livro VI da tica Nicomaquia. Alm disso, o trabalho
filosfico de reconstituio das fontes e da evoluo, se teve por efeito
despertar de sua sonolncia uma longa tradio de parfrase banal e de
amplificao piedosa, no contribuiu menos para desencaminhar a
interpretao numa direo que deixa de lado o essencial. (p. 49)

A censura de Aubenque a seguinte: a partir dos trabalhos de fillogos como W. Jaeger,


[...] substituiu-se o problema da interpretao da tica aristotlica no conjunto da especulao
aristotlica pelo do lugar da tica Nicomaquia na histria da tica aristotlica e, de modo mais
geral, do lugar da tica aristotlica na histria da tica (p. 49). Preferiu-se uma reflexo vertical
da obra aristotlica em detrimento a uma horizontal, que multiplica as ligaes com outras partes
do sistema. preciso que retornemos a uma interpretao interna dos textos de Aristteles
fundamentalmente da tica Nicomaquia , mas pondo-os em relao com o que constitui seu
quadro originrio: as doutrinas metafsicas de Aristteles.

A interpretao: o homem, a cosmologia e a antropologia da


prudncia
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No comeo da segunda parte do livro, no primeiro captulo, Aubenque afirma que a tradio
moral do Ocidente pouco manteve da definio aristotlica de prudncia. A definio dada por
Aristteles de phronsis no livro VI da tica Nicomaquia apresenta uma forma muito elaborada ou
tcnica para se impor posteridade. Afinal, a prudncia identifica-se com a cincia? Ou, ao
contrrio, com a arte? De onde vem a superioridade do homem prudente? Afinal, o que uma
virtude? So essas as indagaes que Aubenque prope nesta parte do livro.
O phronimos, o homem prudente, privilegiado em virtude de uma suposta exatido de
seu saber. Ele segue a reta regra. Mas o homem prudente deve ser encarado como a norma? At
porque ele, constituindo o critrio ltimo, seu prprio critrio, sua prpria medida. O spoudaios, a
realizao mais autntica do homem grego, busca o seu fundamento em que lugar? Enfim,
abandonar a Norma transcendente do platonismo obriga Aristteles a procurar no seio da prpria
humanidade a norma de sua excelncia (p. 83).
O que importa que, mesmo compreendida como virtude intelectual, a prudncia nos
envia personagem do prudente. A anlise tipolgica do prudente deve determinar a sua essncia.
Este tipo de pessoa, o prudente, [...] no , ento, o puro emprico que vive o dia-a-dia sem
princpios e sem perspectivas, mas o homem de viso de conjunto (p. 95-96). Questes
relativas ao tipo do phronimos so a tnica deste captulo do livro.
O segundo captulo da segunda parte do livro nos surpreende j por seu ttulo:
Cosmologia da contingncia. Em uma escrita que passa pelos deuses, pela sabedoria, pelas artes
e pelas virtudes, da tica fsica, Aubenque aponta que a prudncia no uma virtude situvel,
mas, sim, situacional. Ento, oposta sabedoria, que [...] refere-se s realidades as mais
imutveis (p. 109), a prudncia est, em conjunto com a arte, no campo daquilo que produz e age
na ordem do mundo para modific-lo. Trata-se da [...] disposio para agir acompanhada de regra
(p. 110). Se para Aristteles h um motor imvel que dirige o acaso, sobre o qual as controvrsias
aristotlicas sero discutidas, a prudncia vai dar conta, justamente, daquilo que no podemos
prever, de um mundo que, por no ser acabado ou acabvel, lana-nos deliberao e ao
engendrando o que seria a liberdade humana. Eis o que Aubenque vai chamar de ontologia da
contingncia.
Em seguida, somos lanados ao kairos, o tempo oportuno. Nele, a partir da deliberao,
sucede a escolha da qual decorre a ao. Tambm se desenrolam questes relativas ao kairos e
proairesis. Ento, elas sero analisadas em suas diferentes aparies em Plato, em Aristteles,
nos esticos e nas leituras feitas sobre aquelas, abrindo um campo frtil para se pensar a
implicao ou no da phronsis, diferenciando-a da sophia, na tica aristotlica.
Aristteles tirou a sua noo de phronsis no da concepo platnica, mas da tradio,
naquilo que da palavra se mantm desde os pr-socrticos; no da separao entre sensao e
inteligncia, mas do que dela engendra os atos ou as qualidades contidos no limite da possibilidade
do pensamento. Aubenque, na concluso do seu livro, escreve um texto denso que percorre as
incidncias da palavra no plano da filosofia e no do extra-filosfico, no qual da mitologia nos traz a
seguinte passagem de Antgona sada da boca de Creonte, j arrependido, que dir seu o hino
prprio prudncia: Isso futuro. O presente espera atos. Deixemos o futuro aos que o vem (p.
260).
Cabe, finalmente, ressaltar ao leitor a oportunidade e a pertinncia da publicao realizada
por Discurso Editorial de A prudncia em Aristteles, de Pierre Aubenque, assim como reconhecer o
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excelente trabalho de traduo feito por Marisa Lopes. Os leitores brasileiros podero tirar grande
proveito da leitura desta obra.

Referncia bibliogrfica
AUBENQUE, P. 2003. A prudncia em Aristteles. So Paulo: Discurso Editorial, 352 p.

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