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Assistncia Social, Neoliberalismo e os desafios ao Servio Social

Priscila Vasconcelos Lins, Assistente Social


Este artigo constitui-se enquanto fruto das reflexes sistematizadas e apresentadas em monografia defendida
em Junho de 2009, para obteno do Ttulo de Assistente Social pela UNIGRANRIO.

Fonte: blogspot.com/PW-4zFC07A/SPj248HstI/AAAAAAAABII/E37sRwnhb0M/s400/pobreza.jpg

Introduo:
O presente artigo tem como objetivo apresentar os rebatimentos da ideologia neoliberal frente execuo da
poltica de assistncia social, bem como apresentar os desafios do Servio Social no exerccio cotidiano da
sua prtica profissional, viabilizando aos usurios a efetiva implementao da poltica de assistncia social.
Esse debate torna-se extremamente relevante para o fortalecimento da direo social que segue
hegemonicamente a categoria profissional.

I) Os rebatimentos do neoliberalismo na execuo da poltica de assistncia social


A consolidao da assistncia social enquanto poltica pblica, inserida na Seguridade Social, se configura
como um grande avano, porm traz consigo heranas histricas da cultura poltica brasileira. Em
decorrncia dessas heranas histricas, das dcadas passadas, a assistncia social transita entre a
benemerncia/filantropia/assistencialismo - este com conotao de clientelismo poltico - e a condio de
um direito social inscrito no mbito da Seguridade Social. Sob este prisma, suas aes se configuram de
forma seletiva e emergencial, ou seja, vinculada populao que vive em situao de pobreza absoluta, e
que demandam atendimento emergencial.
Para compreender o campo da assistncia social na sociedade brasileira, preciso analis-lo dentro do
contexto capitalista, que se introduziu no Brasil e gerou profundas transformaes societrias no marco do
capitalismo tardio. Tais mudanas ocorreram no mbito social, poltico, econmico e cultural; ou seja, no
campo da vida social e do trabalho.

Mas precisamente na dcada de 1990, no Governo Collor, que emergem os sinais das mudanas no mundo
do trabalho, na economia e no social, principalmente atravs do iderio neoliberal que se instaurou no pas.
Nesse sentido, podemos dizer que as mudanas que esto ocorrendo no Brasil, por fora da globalizao e
do neoliberalismo, tm impacto direto nas formas de organizao do Estado, assim como no contrato e
funcionamento do trabalho.
No caso do Brasil, podemos falar que as transformaes societrias, a partir da reestruturao capitalista,
esto muito distantes da ordem tardoburguesa do capitalismo central. No entanto, alguns traos
caracterizados da ordem tardo-burguesa esto se inserindo rapidamente a nossa vida social.
Conforme expressa Netto: No ocorre aqui a oswaldiana antropofagia: no atraso nacional que deglute o
moderno so os vetores societrios tardo-burgueses que vo refuncionalizando e subsumindo
o tradicional. A internalizao das grandes corporaes transnacionais no espao socioeconmico
brasileiro; as reestruturaes dos conglomerados nacionais; o intercmbio econmico e cientficotecnolgico com o mundo globalizado; as diferenciaes na polarizada estrutura de classes; uma industria
cultural muito bem estruturada e monopolizada, dotada de uma mdia eletrnica com cobertura(espacial e
social) inclusiva tudo isso pe a sociedade brasileira num patamar tardo-burgus. Aqui, a constituio
da ordem tardo-burguesa no se apresenta nem se apresentar, tal como nas sociedades cntricas em que se
desenvolve primariamente sua configurao se estrutura sem que haja a evico do atraso e do
tradicional; estrutura-se como ordem tardo-burguesa perifrica.(NETTO, 1996, p. 105)
O Brasil produziu de maneira significativa o avano da desigualdade social, devido grande concentrao
de renda, esse processo vem sendo cada vez mais acentuado ao longo dos anos. Desse modo, a ideologia
neoliberal introduz fenmenos no cenrio atual que so praticamente impossveis de serem enfrentados.
Nesse contexto, podemos dizer que possumos uma assustadora dvida social gerada pelo grande capital.
A assistncia social vem sendo executada a partir de aes pontuais; de rgos governamentais dispersos,
prticas de indivduos, grupos e entidades.
Para que essas aes no se configurem dessa forma preciso compreender a assistncia social como um
dos setores da poltica social brasileira, levando em considerao as perspectivas histricas e sociais. Ou
seja, situar a ao da assistncia social como de origem na cerce das relaes ordenadas entre Estado e os
setores excludos da sociedade, no contexto da reproduo social da fora de trabalho.
Nessa perspectiva ocorreu, e ainda ocorre na sociedade brasileira, uma tentativa de desvincular a assistncia
da responsabilidade do Estado, criando novos campos para a execuo dessa poltica - mais
especificamente, atravs de ajuda aos necessitados, ou por prticas eleitorais proveitosas e clientelistas.
Nesse sentido, perpetua-se lgica do favor e da solidariedade.
Percebemos o deslocamento de responsabilidade do pblico para o privado, assim como do interesse
pessoal. Todo esse processo fez parte da gnese da poltica de assistncia social, e mesmo aps afirmao
como poltica pblica, esbarramos com esses paradigmas que cercam a histria da assistncia social.
O quadro crtico que o capital enfrentou na poca (crise econmica internacional (1974-1975) fez com que o
prprio pensasse em um processo de reestruturao que garantisse: recuperao do seu processo de
reproduo e restituir o seu projeto de dominao societal. Nesses termos, vai ocorrendo um exaurimento
desse modelo de produo (fordista-keynesiano (Esse padro de crescimento perdurou por quase 30 anos,
e foi caracterizado pelo perodo dos anos de ouro do capital.) - baseado na produo/consumo em massa),
causando seu declnio. Esse processo obviamente atinge a classe trabalhadora e o capital de
formas antagnicas.
A crise do padro de acumulao capitalista ocorre por decorrncia da diminuio das taxas de lucros e, em
contrapartida, ocorre um aumento das taxas de inflao que atingem a base econmica de regulao
keynesiana.

Nesse perodo, as idias neoliberais criam fora, e seu modelo de acumulao flexvel se instaura no pas.
Suas teorias criticam o excesso de poder do Estado, no mbito do mercado e da sociedade.
Nesse sentido, as teorias neoliberais focam em medidas de ajuste, formadas por um projeto ideolgico,
poltico e econmico, que visa liberdade dos mercados; ou seja, a desregulamentao da economia que
vai favorecer o livre fluxo de produtos e de capital. Desse modo, o Estado deveria fortalecer o
funcionamento do mercado, de maneira que os investimentos fossem mnimos para o trabalho e mximos
para o capital.
Os neoliberais sustentam a idia de que a interveno do Estado antieconmica e antiprodutiva, pois cria
um processo de falta de estimulo do capital nos investimentos, assim como, os trabalhadores a trabalharem.
Ademais, afirmam a ineficincia e ineficcia do mesmo, a partir do momento em que no atendem as
demandas dos consumidores inseridos no mercado e no conseguem eliminar a pobreza - pois tornam os
pobres dependentes do Estado paternalista. Tais dilemas, s poderiam ser solucionados a partir da
construo de um Estado forte e capaz de garantir expanso do mercado e da livre economia, atravs da
acumulao de capital, privatizao, desregulamentao da economia, flexibilizao trabalhista, ou seja, a
reconstruo do mercado, e tambm da competio e do individualismo. Por ltimo, seria preciso combater
o igualitarismo, pois a desigualdade o motor da iniciativa pessoal e da competio entre os indivduos no
mercado. (LAURELL, 2002, p. 162).
O Estado passa a dicotomizar a forma de interveno das polticas sociais, que, dessa maneira, retomam seu
carter liberal residual, e a questo da garantia dos direitos volta a ser pensada na rbita dos civis
e polticos, deixando os sociais para a caridade da sociedade e para a ao focalizada do Estado (COUTO,
2006, p. 70).
Esse paradigma sustenta o retorno da sociedade civil no que se remete aos direitos, assegurando a rea do
direito individual. No que tange os direitos sociais, retoma a lgica de mercado e da filantropia, ou seja, se
o indivduo tem dinheiro, dever compr-los no mercado, transitando, assim, da tica do direito para a
mercadoria (ibidem, p. 72). Assim, caso a populao no possua condies de compr-los, dever ficar a
merc da benevolncia dos membros da sociedade, que nesse caso ir retomar o papel de responsvel por
essas demandas sociais. Nesta lgica, o Estado somente deve intervir na garantia de um mnimo a
populao, somente para aliviar a pobreza.
Consequentemente, instaura-se o agravamento da crise social, com altas taxas de desemprego estrutural,
reforadas pelo avano tecnolgico, configurando-se uma das mais graves expresses da questo social
na contemporaneidade.
Essas polticas foram conquistadas no Consenso de Washington - 1989 se organizavam atravs de um
conjunto de regras que posteriormente seriam aplicadas de forma padronizada nos diversos pases do
mundo. Dessa forma obteriam apoio poltico e econmico dos governos, garantindo assim a sua hegemonia.
Compulsoriamente, quase todos os pases adotaram medidasrecomendadas pelo Banco Central, e essas
medidas ganharam fora. Esses ajustes no atingem somente a esfera econmica, atingem todas as esferas
e afetam as relaes sociais como um todo. Percebe-se claramente a proporo das transformaes sociais,
porm torna-se importante ressaltar que essas transformaes, e seus impactos ocorreram de forma
diferenciada entre os demais pases, principalmente nos considerados perifricos.
Contudo, podemos dizer que do ponto de vista social, eles se desenvolveram de forma generalizada. Sendo
assim, os pases centrais, considerados mais ricos no escaparam dos efeitos de ajuste neoliberal, mas os
pases mais pobres, perifricos foram os que mais sofreram. Ou seja, (...) em vez de promover uma
equalizao entre as regies e os pases do mundo, subjacente falsa utopia global por trs da
globalizao, o que se v uma crescente ampliao das distncias e das desigualdades entre eles
(SOARES, 2003, p. 22).

Especificamente no Brasil, os impactos das polticas neoliberais se deram de maneira mais intensa no mbito
do trabalho, em funo do desemprego e da precarizao das condies de trabalho, gerando um processo
de excluso cada vez maior, pois a proletarizao transforma o salrio como a nica fonte de sobrevivncia.
Desse modo, o direito de cidadania que foi construdo debilmente nos pases da Amrica Latina foi trocado
por atestados de pobreza, que viabilizam o acesso a esses servios realizados de maneira precria.
Alm disso, foram introduzidos mecanismos que interromperam o processo de construo de uma
seguridade social mais ampla e generosa, baseada nos direitos de cidadania e no dever do Estado, e que
incorporava trs reas sociais da maior relevncia: sade, previdncia e assistncia (ibidem, p. 34).
Na verdade, o grande beneficirio da poltica neoliberal a Burguesia Brasileira, sendo clara a priorizao
do governo em proteger o capital, custa da explorao do trabalhador e da reduo de direitos sociais,
mesmo que isso gere cada vez mais um quadro de pauperismo no Brasil.
Em suma, esse cenrio constitui um campo amplo de desafios para o Servio Social no cotidiano
profissional de sua prtica, sobretudo no processo de execuo e consolidao da poltica de assistncia
social inserida sob um patamar de direito social.

II) Os desafios do servio social


Por decorrncia desse cenrio adverso, ocorre uma ampliao do mercado de trabalho dos
assistentes sociais, isto , existe uma maior legalidade dos servios sociais no mbito das esferas do poder,
por decorrncia do agravamento da questo social.

Nesses termos, ocorre a necessidade de uma atualizao da prtica profissional frente aos desafios postos
pela conjuntura neoliberal, ou seja, repensar a interveno profissional, sobretudo, nas bases de legitimao
das demandas profissionais, bem como nas suas dimenses tico-poltico, terico-metodolgica e tcnicooperativa. Pois ambas: nunca podem ser desenvolvidos separadamente caso contrrio cairemos nas
armadilhas da fragmentao e da despolitizao do Servio Social (SOUZA, 2006, p. 05)
Sob este prisma, so muitos os desafios. O mais significativo tornar o Projeto tico-Poltico um guia
efetivo para o exerccio profissional e consolid-lo por meio de sua implementao efetiva, ainda que
na contramo da mar neoliberal, a partir de suas prprias contradies e das foras polticas que possam
somar na direo por ele apontada (IAMAMOTO, 2007, p. 233).
Enquanto categoria politizada, devemos assumir um posicionamento crtico frente ofensiva neoliberal que
leva a sociedade na direo do aprofundamento das tendncias de barbrie, em funo das
profundas transformaes. Nesse sentido, os assistentes sociais devem construir uma nova prtica que
fortalea os interesses das classes subalternas dentro das instituies, programas e polticas sociais, ou seja,
criar mecanismos que fomentem a constituio das classes subalternas em classes polticas que questionem e
rejeitem o discurso das classes dominantes, pois assim a instituio torna-se espao de luta para a
incorporao das classes subalternas atravs da efetivao dos direitos sociais (principalmente
os consolidados via Constituio Federal de 1988). Nesse caso, o Servio Social deve apoiar e aliar-se s
lutas coletivas da classe trabalhadora para criar um campo democrtico popular de luta e articulao de
foras polticas capazes de promover uma contra-hegemonia ao sistema capitalista vigente para a gnese de
uma nova ordem societria.
Contudo, diante do exposto, temos que ter cuidado para que a nossa prtica profissional no oscile entre o
messianismo e o fatalismo.

a) De um lado, o fatalismo, inspirado em anlises que naturalizam a vida social, traduzido numa viso
perversa da profisso. Como a ordem do capital tida como natural e perene, apesar das desigualdades
evidentes, o Servio Social entrar-se-ia atrelado s malhas de um poder tido como monoltico, nada lhe
restando a fazer. No mximo, caberia a ele aperfeioar formal e burocraticamente as tarefas que
so atribudas aos quadros profissionais pelos demandantes da profisso;
b) De outro lado, o messianismo utpico, que privilegia as intenes, os propsitos do sujeito profissional
individual, num voluntarismo marcante, que no d conta do desvendamento do movimento social e das
determinaes que a prtica profissional incorpora nesse mesmo movimento. O messianismo traduz-se numa
viso herica, ingnua, das possibilidades revolucionrias da prtica profissional, a partir de uma viso
mgica da transformao social. (IAMAMOTO, 1992, p. 115, 116).
A criao de um projeto profissional crtico e progressista deve levar em considerao os limites que se
expressam, por decorrncia das condies institucionais de mercado de trabalho, devido instaurao do
iderio neoliberal. Portanto, tais vises se situam nas concepes naturalistas e idealistas da esfera de vida
social no cenrio moderno, ou melhor, psmoderno.
Nesse aspecto: A superao do fatalismo e do messianismo na anlise da prtica social com as suas
derivaes no exerccio profissional implica o desvendamento da prpria sociedade que gesta essas
concepes e sua crtica terica radical, historicamente constituda. Em outros termos, supe recuperar a
tradio intelectual instaurada por Marx na anlise da sociedade capitalista. Mostra a atualidade, por um
lado, do mtodo e do arsenal de categorias que permitiram expressar, no nvel do pensamento, as condies
de existncia real dessa sociedade. Por outro lado, recuperar a dimenso prtica, como prtica-crtica com
explicito carter de classe. (IAMAMOTO, 1992, p. 113)
A categoria de Servio Social deve defender a atuao profissional em consonncia com os pilares do
projeto tico-poltico, porm importante salientar que ela no pode estar desvinculada das demais lutas
dos trabalhadores. O projeto profissional hegemnico da categoria vincula-se a um projeto societrio
antagnico ao das classes dominantes, e exige lutar contra o movimento capitalista vigente. No entanto, o
Servio Social enquanto profisso nada poder mudar, e sim enquanto classe trabalhadora organizada e
politizada, pois se os assistentes sociais continuarem a desempenhar uma prtica paternalista e
burocrtica, permanecem reproduzindo e contribuindo para o padro de dominao econmico atual.
Diante dessa conjuntura, afirmar a assistncia social como direito um desafio, pois um campo repleto de
contradies, conflitos e impasses. No entanto, uma tarefa que pode ser realizada por todos os segmentos
da sociedade, ou seja, buscar nos limites do capitalismo a ampliao dos investimentos para reduzir os
efeitos perversos da explorao do capital sobre o trabalho. Diante disso, a assistncia social passar a ser
inscrita como direito social, com participao ativa da populao, e com um Estado realmente responsvel
pela mesma.
O momento que vivemos um momento pleno de desafios. Mais do que nunca preciso ter coragem,
preciso ter esperanas para enfrentar o presente. preciso resistir e sonhar. necessrio alimentar os sonhos
e concretiz-los dia-adia no horizonte de novos tempos mais humanos, mais justos, mais solidrios.
(IAMAMOTO, 1998, p. 17)
Apesar de um passado cheio de preconceitos e de instrumentos autoritrios no campo social, precisamos
romper com a cultura assistencialista que perpassa a histria da assistncia e lutar por uma sociedade
direcionada a universalizao dos direitos, da democracia e da justia social.

Consideraes Finais
Conclumos este artigo com a finalidade de oferecer subsdios que possam contribuir para o forte debate que

hoje atravessa a poltica de assistncia social frente atual conjuntura brasileira.


O movimento de globalizao da economia demanda reformas na esfera do Estado, expressas atravs do
processo de privatizaes, mudanas no mundo do trabalho e na reduo das polticas sociais. Nesses
termos, devemos superar a viso ingnua de que a assistncia social emergiu como um instrumento de
enfrentamento e reduo das desigualdades sociais postas pelo capitalismo.
O resgate que devemos fazer hoje da poltica de assistncia deve situ-la sob um patamar de direito social e
de cidadania, garantido via Constituio Federal de 1988. Nesse sentido, os assistentes sociais
precisam estar conectados realidade imposta pelo cenrio neoliberal, para assim pensar aes concretas
para a atuao profissional, buscando alternativas para a manuteno das polticas sociais, ou seja, dos
direitos sociais, atravs de uma prtica crtica, poltica, democrtica, competente e compromissada com os
interesses da das classes subalternas.

Referncias Bibliogrficas
COUTO, Berenice Rojas. O direito social e a assistncia social na sociedade brasileira: uma equao
possvel? 2. ed. So Paulo: Cortez, 2006.
IAMAMOTO, Marilda Villela. Renovao e Conservadorismo no Servio Social. 8. ed So Paulo:
Cortez, 1992.
IAMAMOTO, Marilda Vilela. O servio social na contemporaneidade: trabalho e formao profissional. 13
ed. So Paulo. Cortez, 1998.
IAMAMOTO, Marilda Villela. Servio social em tempo de capital fetiche: capital financeiro, trabalho e
questo social 3 ed. So Paulo: Cortez, 2007.
LAURELL, Asa Cristina. Estado e polticas sociais no neoliberalismo 3 edio - So Paulo: Cortez, 2002.
NETTO, Jos Paulo. Transformaes societrias e Servio Social-notas para uma anlise prospectiva da
profisso no Brasil. In: Servio Social e Sociedade, n 50, ano XVIII, abril 1996.
SOARES, Laura Tavares R. O desastre social. Rio de Janeiro: Record, 2003. (Os porqus da desordem
mundial. Mestres explicam a globalizao).
SOUZA. Charles Toniolo de. A prtica do Assistente Social: conhecimento, instrumentalidade e
interveno profissional. Artigo apresentado em setembro de 2006 na ocasio da prova integrada do curso
de Servio Social da UNIGRANRIO.