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10 ALCANZES MS IMPORTANTES DE LA INVESTIGACION CIENTIFICA.

1.- EL GENOMA HUMANO, DESCIFRADO.


Corra el ao 2003 cuando un consorcio internacional formado por cientficos de seis pases
descifraba, dos aos antes de lo previsto, la secuencia completa (99,99%) del llamado libro de
la vida: el genoma humano. Era la culminacin del Proyecto Genoma Humano, dotado con 280
millones de dlares de presupuesto, que se haba creado en 1990 para tal objetivo. En la larga
cadena con forma de hlice que tiene el ADN se ocultan los miles de genes que contienen las
instrucciones para el funcionamiento de un ser humano.
La secuenciacin del genoma ha significado avances muy importantes en el terreno del
conocimiento. Aunque todava no se han logrado predecir, diagnosticar y tratar muchas
enfermedades, la medicina se ha transformado como nunca gracias a este hallazgo.
2.- REPROGRAMACIN CELULAR.
La revista Science ya sealaba la reprogramacin celular como el hallazgo estrella de la
investigacin de 2008. Desarrollada en 2006 en ratones, la tcnica posibilita, entre otras cosas,
que una clula de la piel o de un cabello se convierta en una neurona o en cualquier otro tipo
celular de los 220 que componen nuestro organismo.
Eso significa que gracias a la reprogramacin celular se puede borrar la memoria del desarrollo
de una clula, convirtindola en un tipo totalmente diferente despus de haberla devuelto a su
estado embrionario. El padre de esta tcnica, el japons Shinya Yamanaka, recibi en 2012,
juntamente con el cientfico britnico John B. Gurdon, el Nobel de Medicina por sus
investigaciones pioneras en clonacin y clulas madre.
3.- EL ADN BASURA NO ES UN DESECHO.
Gracias a las investigaciones del proyecto ENCODE (la investigacin de mayor envergadura en
el campo de la genmica en la que participan varios biomdicos espaoles) en 2012 se
descubri que el llamado ADN basura es mucho ms til de lo que se pensaba. Y es que, en
realidad, ste es esencial para que los genes humanos funcionen ya que regula su actividad. El
hallazgo se present de manera simultnea en tres revistas cientficas: la britnica Nature, y las
estadounidenses Genome Research y Genome Biology.
Este es uno de esos grandes pasos que transforman nuestra comprensin de la gentica",
afirm en su da Ewan Birney, coordinador del proyecto e investigador del Instituto Europeo de
Bioinformticos de Hinxton (Reino Unido).

4.- EL HOMNIDO MS ANTIGUO, HALLADO.


Es hembra, pesa alrededor de 50 kilogramos y mide unos 120 centmetros de altura. Se trata
de Ardi, el antepasado ms antiguo del ser humano que fue hallado en Etiopa en 1992 y
presentado en sociedad 17 aos despus.
El 1 de octubre de 2009, en una edicin especial de Science, un equipo internacional de
cientficos describa minuciosamente, por primera vez, a Ardipithecus ramidus, una especie
homnida que vivi hace 4.4 millones de aos en lo que hoy es Etiopa.
De esta manera, Ardi destronaba a Lucy, esqueleto parcial femenino de Australopithecus
afarensis, hallado en 1974, que vivi hace 3,2 millones de aos y que supona el resto ms
antiguo descubierto hasta la fecha. El descubrimiento de Ardi probaba que los primeros
antepasados de los humanos no se parecan en nada a un chimpanc o a otros primates de
gran tamao, como se crea por lo general.
5.- HALLAN AGUA EN MARTE .
El 19 de junio de 2008, la NASA confirmaba un secreto a voces: el planeta Marte albergaba
agua. Haca muchos aos que los cientficos estaban convencidos de ello, y es que as lo
determinaban multitud de estudios previos, pero faltaba la prueba fsica. Y esta lleg gracias a
la sonda Phoenix. Este vehculo explorador, lanzado el 4 de agosto de 2007, cerraba el crculo
encontrando hielo cerca del Polo Norte marciano.
Anlisis posteriores determinaran que el suelo marciano en el que aterriz la Phoenix era
alcalino, con un pH (acidez) de entre 8 y 9, y muy similar al de la superficie cercana a los valles
de la Antrtida.
6.-HALLAZGO DE PLANETAS SIMILARES A LA TIERRA.
El 6 de marzo de 2009 fue lanzada al espacio la sonda espacial keppler, una sonda que tena,
y tiene, como principal objetivo hallar planetas extrasolares, especialmente aquellos que ms
se asemejen a la Tierra y que se encuentren en zonas habitables (con temperaturas ni muy
fras ni muy calientes y con agua en su superficie). Ya en el siglo XIX los cientficos
sospechaban de la existencia de estos planetas, pero no sera hasta la dcada de los 90 del
siglo pasado cuando se empezaran a detectar los primeros.
La Kepler observa simultneamente unas 150.000 estrellas y analiza su brillo cada 30 minutos
para detectar posibles trnsitos de planetas. Recientes estudios han concluido que en la Via
Lctea existen unos 17.000 millones de planetas parecidos a la Tierra. Eso quiere decir que
una de cada seis estrellas del tamao de nuestro Sol tiene un planeta similar al nuestro
orbitando en torno a ella. La mayora, sin embargo, estn demasiado prximos a su sol por lo
que son demasiado calientes como para albergar vida, ya que sta requiere de agua en forma
lquida.

7.- HALLAN EL MATERIAL MS DELGADO DEL MUNDO: EL GRAFENO.


Transparente, flexible, resistente, conductor de electricidad estas son algunas de la virtudes
del grafeno, el material ms delgado y resistente del mundo que fue descubierto casi de rebote
(como otros muchos hallazgos de la ciencia) en 2004. Estudiando las capas de grafito que
normalmente se desechan, el fsico Andre Geim, de la Universidad de Manchester, y el
entonces estudiante de doctorado Konstantin Novoselov, hallaron monocapas cristalinas de
grafito (lase grafeno) cuyas virtudes han supuesto una revolucin en la fsica de los
materiales.
Seis aos ms tarde, los dos cientficos de origen ruso reciban el Premio Nobel de Fsica 2010
por demostrar el comportamiento de una sustancia de carbono de un solo tomo de grosor, con
implicaciones en reas que van desde la fsica cuntica hasta la electrnica de consumo.
Una muestra, el revolucionario dispositivo electrnico flexible y ultrasensible a la luz
desarrollado por investigadores del Institut de Cincies Fotniques (ICFO) que permitir crear
mviles flexibles y ordenadores que se podrn enrollar como una revista, o cmaras dotadas
de visin nocturna que podrn hacer buenas fotos y filmar buenos vdeos incluso sin luz.
8.- Demostracin de la conjetura de Poincar.
Siete aos de arduo trabajo le llev al ruso Grigori Perelman encontrar la solucin a uno de los
llamados siete problemas del milenio: la conjetura de Poincar. Este problema, planteado en
1904 por el matemtico Henri Poincar, no obtuvo una resolucin satisfactoria hasta 2002, casi
100 aos despus de que fuera formulado.
No sera, sin embargo, hasta 2006 cuando la revista cientfica Science tildara la resolucin de
Perelman como el hallazgo estrella del ao. Muchos matemticos dudaron en principio del
planteamiento del cientfico ruso, y tendran que pasar cuatro aos para que la comunidad
cientfica
alcanzara
un
consenso
en
relacin
a
su
validez.
Poincar plante una cuestin central de la topologa: el estudio de las propiedades
geomtricas de los objetos que no se modifican al ser estirados, doblados o comprimidos. El
matemtico francs propuso una conjetura y Perelman le dio categora de teorema
demostrndola. El genio ruso no quiso cobrar el milln de dlares que el instituto Clay de
Matemticas ofreca, y ofrece, por la resolucin de cada uno de los siete problemas del milenio,
y es que no digiri bien que algunos colegas matemticos quisieran quitarle la paternidad de su
hallazgo.
9.- NANOTECNOLOGA.
Uno de los mayores logros cientficos registrados en el ao 2001 fue la fuerte irrupcin de la
nanotecnologa. La Real Academia Espaola la define como la tecnologa de los materiales y
de las estructuras en la que el orden de magnitud se mide en nanmetros, con aplicacin a la
fsica, la qumica y la biologa.

Considerada por muchos expertos como el motor de la prxima revolucin industrial, esta
tecnologa tiene aplicaciones mltiples en el campo, entre otros, de la electrnica, la biologa o
la medicina. En este ltimo, las posibilidades son infinitas. En medicina regenerativa, por
ejemplo, la idea es conseguir algn da liberar clulas o pequeos tejidos en rganos enfermos
para que stos puedan ser reparados.
En 2001, los cientficos fueron capaces ya de desarrollar componentes de computacin de
tamao molecular, de millonsimas de milmetro. Este hecho conllev que la revista Science
calificara dicha realidad como uno de los mayores logros del ao. Se consigui, entre otros
xitos, llevar a cabo intercambio de informacin a travs de nanoalambres (un nanmetro es
una millonsima parte de un milmetro); o crear conmutadores que funcionaban con molculas,
realidad que abra el camino para la creacin de diminutas mquinas extremadamente potentes
y rpidas.
Se espera que, con el paso de los aos, esta tecnologa pueda ser usada de manera recurrente
para el diagnstico de patologas y el tratamiento de las mismas.

10.- LEUCEMIA INFANTIL


"Cientficos portugueses descubren una forma de frenar la leucemia infantil". .. Investigadores
del Instituto de Medicina Molecular (IMM) han analizado la protena CHK1 en los pacientes y
han obtenido conclusiones promisorias para desarrollar un nuevo tratamiento Que cure la
leucemia linfoblstica aguda de clulas.