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Magster en Psicologa Infanto Juvenil en Contextos Escolares

Mdulo V El Mundo del Adolescente Escolar

UNIDAD I
CONOCIENDO LAS CARACTERSTICAS DE LA
PUBERTAD Y LA ADOLESCENCIA

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Universidad del Mar

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Mdulo V El Mundo del Adolescente Escolar

INTRODUCCIN
Bajo ningn concepto, la adolescencia puede considerarse una etapa de la vida
sencilla
Jean Erskine Steward
Escritor Norteamericanos, siglo XX
La adolescencia se caracteriza por ser un periodo de transicin comprendido entre la
infancia y la adultez. Hoy en da se le considera una etapa del desarrollo, aunque no
siempre fue as, hasta el siglo XV, cuando los nios tenan seis o siete aos ya eran
considerados adultos. Hoy en da se observa una marcada diferencia entre un nio de ocho
aos y uno de diecisiete, reconociendo un periodo de transicin hacia la vida adulta. En
esta etapa aparecen unidos factores biolgicos pero tambin con una base social-histrica
Durante la pubertad hay cambios corporales de vital importancia, se produce el estirn y
empiezan a adquirir paulatinamente las caractersticas propias del cuerpo del adulto. La
sexualidad se despierta en ellos, viviendo nuevos impulsos y sintindose atrados por otros.
Lo anterior no solo involucra cambios corporales, sino que tambin emocionales, es comn
observar cambios de humor, aparecen inseguridades fsicas y la necesidad de mayor
independencia de los padres, buscando la compaa de amigos, oscilando entre la necesidad
de proteccin y la de independencia. El pensamiento se vuelve ms abstracto y crtico,
desafiando la autoridad de los adultos significativos que los rodean. Junto con lo anterior el
medio social les comienza a exigir un mejor rendimiento acadmico y que tomen
decisiones que influirn en su futuro. Estos cambios a nivel de pensamiento, fsicos, y
sociales se unen para dar una gran diversidad de expresiones en donde los adolescentes van
desarrollando su propia identidad tomando decisiones respecto a un gran nmero de
caminos, que involucran la educacin, los valores la poltica e incluso la sexualidad.
Considerndose que uno de cada cuatro adolescentes elige caminos que limitan o
entorpecen su futuro, es fundamental el apoyo de adultos cercanos.
Como vemos es un periodo de decisiones, cambios e inseguridades, en donde a pesar de
lucir fsicamente como adultos an necesitan el apoyo y la gua de adultos significativos. Es
una etapa en muchos momentos gratificadores y alegres y en otros de inseguridades y
confusin.
Con un objetivo pedaggico hemos dividido esta unidad en dos grandes momentos: La
pubertad y la adolescencia. La pubertad se define como el periodo de inicio de la
adolescencia que se caracteriza por un crecimiento fsico rpido y por los cambios sexuales
que posibilitan la reproduccin, situndose alrededor de los diez y catorce aos. La
adolescencia es una etapa en la que se adquieren y ensayan nuevas competencias como
preparacin para ser adulto, situndose tericamente entre los catorce y dieciocho aos.

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OBJETIVOS DE LA UNIDAD
Objetivo General:

Comprender el desarrollo de los periodos de pubertad y adolescencia desde


elementos psicolgicos, biolgicos, cognitivos, emocionales y familiares.

Comprender el rol de la familia y del sistema educacional en el desarrollo del


adolescente actual.

Objetivos Especficos:

Comprender las razones de porque la comprensin de uno mismo constituye una


parte crucial de la adolescencia.

Conocer los cambios cognitivos del adolescente y como estos afectan su relacin
con el medio

Conocer las caractersticas que presentan en esta etapa las relaciones interpersonales
tanto en el mbito familiar como en la interaccin con pares, reconociendo los
conflictos ms habituales

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CONTENIDOS DE LA UNIDAD
PUBERTAD
I Aspectos del desarrollo fsico
1.1 Los cambios Hormonales
1.2 Los cambios en la corporalidad
1.3 El crecimiento de los rganos internos
1.4 La madurez sexual.
1.4 .1 Caracteres sexuales primarios
1.4 .2 Caracteres sexuales secundarios

II Desarrollo Cognitivo durante la pubertad


2.1 Transformacin del pensamiento concreto en pensamiento abstracto
2.2 Cambios en la memoria
2.3 Importancia de la fantasa

III El desarrollo emocional


3.1 Conductas y estados emocionales
3.2 La edad del Pavo fenmeno de la civilizacin1
3.3 Los conflictos con los adultos
3.4 Las descalificaciones
3.5 El desarrollo social
3.6 La vida en grupo

Remplein, H 1980
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LA ADOLESCENCIA
I El desarrollo Fsico
1.1 El impulso sexual
1.2 El cuerpo
1.3 Una mayor armona corporal
II El Desarrollo Cognitivo
2.1 El pensamiento durante esta etapa
2.2 La Etapa de la Operaciones Formales
2.3 El Pensamiento hipottico- Deductivo
2.4 Construyendo teoras
2.5 El egocentrismo
2.6 La memoria y la atencin
2.7 El pensamiento critico
2.8 El adolescente y las exigencias acadmicas
2.9 Lo padres de hijos adolescentes y las exigencias acadmicas
2.10 El Desarrollo Moral
III El Desarrollo emocional
3.1 La bsqueda de la identidad
3.2 La autoestima durante la adolescencia
3.3 La relacin con los padres
3.4 Conflicto y estilo Educativo
3.5 Los amigos
3.6 La presin del grupo
3.7 Los cambios en la emotividad
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3.8 La atraccin Heterosexual

PUBERTAD

I Aspectos del desarrollo fsico

Esta etapa se desarrolla entre los 10 y 14 aos de edad. Es un periodo de cambios


biolgicos (crecimiento fsico rpido y de maduracin sexual) que pone fin a la niez y que
acerca al joven a la a las caractersticas que posee un adulto. El momento de entrada
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depende del ritmo de crecimiento de cada persona, la herencia y de factores


socioculturales.2 Las edades promedio son una estimacin aproximada, puesto que muchos
adolescentes en buenas condiciones de salud pueden adelantarse o atrasarse hasta tres aos
respecto a las edades aqu indicadas. En las mujeres los cambios fsicos visibles de la
pubertad suponen, secuencialmente, el crecimiento de los pechos, la aparicin inicial del
vello pbico, el ensanchamiento de las caderas, un mayor estirn en el crecimiento, el
primer perodo menstrual, crecimiento del vello pbico y el desarrollo final de las mamas.
En los hombres los cambios fsicos visibles suponen, el crecimiento de los testculos, el
crecimiento del pene, la aparicin inicial del vello pbico, la primera eyaculacin, estirn
en el crecimiento, los cambios de voz, la aparicin de la barba y la complecin del
crecimiento del vello pbico3. Es importante mencionar que la secuencia antes detallada
puede variar en algunos sujetos.

1.1 Los cambios Hormonales

En esta etapa se produce una serie de efectos hormonales. El hipotlamo realiza una seal
hormonal que estimula la glndula pituitaria (situada en la base del crneo), esta produce
hormonas que a su vez estimulan las glndulas adrenales (dos pequeas glndulas a ambos
lados del torso) y las gnadas o glndulas sexuales (los ovarios y los testculos). Una
hormona en particular, la GnRH (hormona liberadora de gnadas), hace que las gnadas
aumenten espectacularmente la produccin de las hormonas sexuales, principalmente
estrgenos y testosterona. A su vez, este aumento vuelve a afectar al hipotlamo y a la
pituitaria, hacindoles aumentar la produccin de la GH (hormona del crecimiento),
adems de producir ms GnRH, lo que, a su vez, provoca que las glndulas adrenales y las
gnadas produzcan ms hormonas sexuales. Ambos sexos experimentan un aumento en el
volumen de testosterona y estrgenos, a pesar de lo anterior el ndice del aumento es

Morin, Marfan e Icaza (1997)

Rutter, 1980; Malina, 1990 en Stassen Berger, K (1997)

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especfico de cada sexo, la testosterona se dispara en los hombres hasta 18 veces el nivel
que tenan en la infancia, y los estrgenos se multiplican por ocho veces en las mujeres.4
Los cambios a nivel fsico antes mencionados suceden al menos un ao antes de que se
manifiesten los primeros signos visibles de la pubertad, continuando durante

la

adolescencia. Hay veces que el inicio de la pubertad se presenta mucho antes de lo


esperado, esto se ha llamado pubertad precoz. Entre las causas se cuentan los factores
genticos. En el caso contrario hay nios que no inician la pubertad dentro del marco
temporal normal. Para ambos hay tratamientos mdicos en caso que sea necesario.5
Los cambios emocionales se ven influenciados por los cambios a nivel hormonal,
especialmente por la testosterona. La emocionalidad se estimula con ms rapidez, con
cambios de un extremo emocional a otro. Para las mujeres el ciclo menstrual parece
producir algunos cambios de humor, con tristeza o enojo un da o dos antes del siguiente
perodo

un

estado

de

nimo

positivo

mediados

del

ciclo. 6

Sin embargo, algunos estudios realizados sobre este tema sealan que la influencia
hormonal sobre los estados de nimo es pequea, siendo ms importante el impacto
psicolgico de los cambios que se producen en esta etapa, en el cual influye la familia y el
grupo de pares. 7
1.2 Los cambios en la corporalidad
La armona corporal de la etapa escolar se rompe, producindose el estirn caracterizado
por un aumento rpido en todo el cuerpo. El primer signo del estirn del crecimiento es el
aumento de la longitud y densidad de los huesos. En primer lugar crecen los brazos y las
piernas, el tronco es la ltima parte del cuerpo en crecer, permaneciendo corto y estrecho,
lo que da un aspecto temporal a muchos adolescentes de pies grandes, piernas largas y
4

Malina y Bouchard, 1991 en Stassen Berger, K (1997)

5
6

Stassen Berger, K (1997)


Golub,1992 en Stassen Berger, K (1997)

Nottelman y cois., 1990; Brooks-Gunn y Reiter, 1991 en Stassen Berger, K (1997)


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cintura corta, junto con lo anterior se puede observar desproporcin entre las orejas, la
nariz y el resto de la cara, adems aparecen espinillas en la piel debido a que el aumento de
la gratitud por la accin hormonal. Por estas razones se habla de desarmona pubescente.8
En esta etapa los individuos empiezan a ganar peso mucho ms rpido que en etapas
anteriores, los padres observan que sus hijos consumen alimentos con gran aporte calrico
y comen en grandes cantidades. Lo anterior da como resultado que entre los diez y los doce
aos tanto hombres como mujeres aumentan de peso de

forma

considerable,

especialmente a travs de la acumulacin de grasa. Las partes del cuerpo que acumulan
grasa varan dependiendo del gnero, la herencia, los hbitos alimenticios y el ejercicio.
Despus de este aumento de peso, tambin se produce un aumento en altura, quemando
parte de la grasa recientemente acumulada y redistribuyendo parte del resto de la misma.
Un ao despus de estos cambios prosigue un aumento de la masa muscular. 9 Una de las
ltimas partes del cuerpo en crecer es la cabeza, que normalmente llega a su tamao y
forma definitiva, aos despus de la talla de zapato definitiva. Muchos adolescentes
manifiestan incomodidad frente a los cambios que produce el crecimiento, especialmente
debido al hecho de que las dos mitades del cuerpo no siempre crecen al mismo ritmo: un
pie, pecho, testculo u oreja puede ser temporalmente ms grande que el otro. Esto no
persiste durante mucho tiempo. 10

1.3 El crecimiento de los rganos internos


En este periodo tambin crecen los rganos internos, los pulmones aumentan de tamao y
capacidad, lo que permite al adolescente respirar ms profunda y lentamente. El corazn
dobla su tamao y el ritmo cardaco se reduce. Adems aumenta el volumen total de sangre.
Lo anterior permite tener una mayor resistencia fsica durante el ejercicio, por esto pueden
correr largos trayectos o bailar durante horas sin parar.
8

Morin, Marfan e Icaza (1997)

Beunen, 1988 en Morin, Marfan e Icaza (1997)

10

Stassen Berger, K (1997)

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Es importante considerar que los cambios de estatura y peso son anteriores a los menos
visibles en masa muscular y rganos internos, por esto el entrenamiento en distintos
deportes debe hacerse cuidadosamente, por ejemplo en atletismo corresponde a la talla de
un joven de aproximadamente un ao antes, si no se tiene en cuenta, las exigencias fsicas
pueden ser excesivas para el cuerpo dando como resultado el agotamiento y las lesiones 11

Las hormonas de la pubertad producen cambios fsicos que parecen pequeos si


consideramos el gran esquema del desarrollo, sin embargo pueden tener un impacto
psquico importante. Por ejemplo, el acn, la activacin de las glndulas sudorparas,
sebceas y secretoras de olor de la piel; producen en los pberes cambios respecto a sus
hbitos de higiene y en su imagen corporal.

1.4 La madurez sexual


Los pberes experimentan cambios en su cuerpo que van a determinar la diferencia entre
hombres y mujeres, antes de la pubertad las diferencias fsicas entre ambos sexos son
relativamente pequeas, sin embargo, en la pubertad el proceso de maduracin sexual da
como resultado muchas diferencias corporales significativas. Cada sexo adquiere sus
caractersticas propias llamadas caracteres sexuales. Se distinguen12:

1.4 .1 Caracteres sexuales primarios:


Los rganos sexuales que estn directamente implicados en la reproduccin, como el tero,
los ovarios, los testculos y el pene. Estn presentes en las personas desde que nacen, pero
solo maduran en la pubertad.
Durante esta etapa, todos los rganos sexuales primarios aumentan de tamao. En las
mujeres crece el tero, esto es anterior a que se hagan presentes los signos de crecimiento
11

Thornburg y Aras, 1986 en Stassen Berger, K (1997)

12

Morin, Marfan e Icaza (1997)


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de los pechos o del vello pbico. En los hombres, los testculos empiezan a crecer y,
aproximadamente un ao ms tarde, el pene se alarga y el saco del escroto se agranda.13
A finales de la pubertad, los rganos sexuales son maduros para posibilitar la reproduccin.
En las mujeres se presenta la menarquia (primer perodo menstrual), la cual indica su
fertilidad. En los hombres sucede la espermarquia (la primera eyaculacin de fluido
seminal que contiene esperma), el cual es un

indicador comparable al anterior. La

eyaculacin puede tener lugar mientras el joven duerme en una polucin nocturna (un
sueo hmedo), por masturbacin o en un acto sexual, aunque la masturbacin es el
motivo ms comn para producir la primera eyaculacin14.

Los primeros ciclos menstruales de una mujer son normalmente sin ovulacin. En el caso
de los hombres la concentracin de esperma necesaria para fertilizar un vulo no se alcanza
hasta varios meses o incluso aos despus de la primera eyaculacin de fluido seminal. Lo
anterior no significa que durante la pubertad sea imposible el embarazo. Simplemente tiene
menos probabilidades de ocurrir que algunos aos despus. 15
La forma como cada adolescente responde a los cambios de su cuerpo depende de la
comprensin que posea respecto de lo que est sucediendo, la comunicacin con sus padres
y pares sobre la pubertad, el advenimiento de la madurez sexual en relacin con otros
miembros del grupo de compaeros y los valores culturales. Hay culturas en donde la
llegada de la menarquia se celebra con rituales, en nuestra sociedad occidental las mujeres
expresan sentimientos encontrados frente a este acontecimiento 16 Aquellas jvenes que
viven la menarquia antes que sus compaeras, o que tenan escasa informacin sobre el
tema, presentaban en su mayora sentimientos de rabia, incomodidad y angustia.

13

14

Stassen Berger, K (1997)

Thornburg y Aras, 1986 en Stassen Berger, K (1997)

15

Muller y cois., 1989 en Stassen Berger, K (1997)

16

Brooks-Gunn y Reiter, 1991 en Stassen Berger, K (1997)


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Generalmente los pberes tienen un fuerte sentimiento de intimidad respecto a los cambios
que ocurren en su cuerpo. La mayora conversa estos temas con personas de su mismo
gnero, sin entrar en detalles ni explicaciones.
1.4 .2 Caracteres sexuales secundarios
Corresponden a las caractersticas fsicas y psicolgicas de cada sexo, aparecen en el
periodo de la pubertad como consecuencia de la actividad hormonal y de las glndulas
sexuales.17 En otras palabras son, aspectos sexuales que no participan directamente en las
funciones de la reproduccin, pero que constituyen signos claros de desarrollo sexual. Un
ejemplo de lo anterior es que los hombres crecen ms en estatura que las mujeres, Las
mujeres se hacen ms anchas de caderas y desarrollan los pechos. En la mayora de las
mujeres, el primer signo de que empieza la pubertad es el brote del pecho, durante cuatro
aos los pechos van aumentando poco a poco, logrando el tamao definitivo cuando han
tenido lugar todos los dems cambios de la pubertad

18

Nuestra cultura valoriza

errneamente el desarrollo de los senos como un smbolo de la feminidad, por lo anterior


aquellas jvenes que tienen los pechos muy pequeos o muy grandes se preocupan y se
sienten incomodas. Otra caracterstica sexual secundaria que cambia considerablemente es
la voz, que se hace ms baja cuando crece la laringe, lo anterior es ms notorio en lo
hombres, las mujeres tambin cambian a una voz algo ms baja. En este periodo hombres y
mujeres experimentan tambin cambios en el vello de la cabeza y del cuerpo, que se hace
ms fuerte y oscuro. Adems, tambin crece pelo nuevo bajo los brazos, en la cara y en la
regin pbica19.

17

Morin, Marfan e Icaza (1997)

18

Malina, 1990 en Stassen Berger, K (1997)

19

Stassen Berger, K (1997)

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A continuacin se presenta un cuadro explicativo de los caracteres sexuales


primarios y secundarios en hombres y mujeres.
Caracteres sexuales Primarios de Mujeres y Hombres20
Mujer

Hombre

Genitales externos:

Genitales externos:

-pubis

-pene

- labios mayores

-escroto

-labios menores

-testculos (2)

-cltoris
- entrada de la vagina

Genitales internos:

Genitales internos:

-uretra

-vagina

-vesculas seminales y prstata

-tero

-conducto deferente

-trompas de Falopio (2)

-epiddimo

-ovarios (2)

20

Extrado de Morin, Marfan e Icaza (1997)


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Caracteres sexuales Secundarios de Mujeres y Hombres21


Mujer

Hombre

-Transpiracin con olor

-Transpiracin con olor

-Redistribucin
musculatura:

de
aparece

las

grasas

la

cintura,

y -Redistribucin

desarrollo

de

la

se musculatura

redondean las caderas


-Aparece el vello en el pubis, axilas y la
- Aparece el vello en el pubis y las axilas

barba

-Crecimiento de los pechos

-Cambia la voz

-Crecimiento y engrosamiento de la vulva -Crecimiento del pene


(genitales externos)
-Crecimiento y maduracin de la funcin
-Crecimiento y maduracin de la funcin de los testculos.
de los ovarios y el tero

Para mayor informacin leer Berck Pg. 234,235 y 236

21

Extrado de Morin, Marfan e Icaza (1997)


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II Desarrollo Cognitivo durante la pubertad

2.1 Transformacin del pensamiento concreto en pensamiento abstracto


Durante la etapa de la niez el pensamiento era principalmente intuitivo, en esta etapa los
individuos comienzan a independizarse de la representacin, esto significa que las
significaciones abstractas no son ya mediatizadas por imgenes concretas, de esta forma el
pensamiento y el lenguaje adquieren mayor movilidad. A los 11 aos se encuentra ubicada
la etapa de las operaciones formales de Piaget, ya no necesitan partir de una situacin real
para comprobar una conclusin, sino que extraen de una relacin de juicios consecuencias
lgicas. Segn Remplein22 el pensamiento abstracto durante esta etapa se lleva a cabo ms
lentamente
22

debido a que aun no se encuentra ejercitado y disciplinado, por esto en

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ocasiones los pberes ceden al pensamiento concreto, debido a que se encuentran ms


familiarizados con este ltimo.
Con el pensamiento lgico se abre un nuevo mundo de posibilidades para los individuos lo
que se confirma en mltiples aspectos, por ejemplo los alumnos se vuelven lo
suficientemente

maduros para el algebra, la expresin oral y escrita gana lgica y

coherencia, adems empiezan a demostrar mayor persuasin y fuerza en sus posturas y


razonamientos.23
2.2 Cambios en la memoria
Se ha observado que entre los 11 y los 13 aos se produce un cambio en la memoria la cual
de ser mecnica pasa a ser lgica y discursiva 24. La memoria mecnica se define como
aquella que permite retener por ejemplo silabas, aunque estas carezcan de sentido. La
memoria lgica se define como aquella en que se retienen relaciones lgicas, valindose del
orden de figuras integrando distintos pensamientos. Es as como los pberes ya no pueden
imprimir de una manera asociativa el material no comprendido, la facultad de recordar
depende de la comprensin del sentido y significado. Si bien en todas las edades en
pedagoga se recalca el aprender entendiendo lo aprendido, en esta edad se torna ms
fundamental que en las etapas anteriores. Se ha observado que la memoria mecnica es
especialmente notable entre los 5 y los 11 aos, esto ltimo permite 25 el cultivo de la
memoria verbal, siendo un periodo sensible para el aprendizaje de idiomas. En los pberes
se favorece la aplicacin de las relaciones lgicas, esta es muy favorable para la creacin
artstica debido a que aumentan los brotes espontneos.

23

Remplein, H 1980

24

Remplein, H 1980

25

Remplein, H 1980
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2.3 Importancia de la fantasa

En esta etapa es frecuente el fantasear en donde los pberes evocan imgenes que les
permiten la realizacin de los deseos frustrados

por la realidad. Segn Freud 26 se

encuentran dirigidas, a esta edad, principalmente a deseos erticos-sexuales y a la


ambicin. Ambos sexos fantasean con la desnudez, con aventuras y acciones heroicas en
donde se encuentran involucrados deseos sexuales. En la sociedad actual tambin cobra
importancia la posesin material, por esto las fantasas tambin presentan la riqueza, el
poseer una moto, auto, ropa, etc. Por esto no es raro observarlos soando despiertos, en
donde los contenidos

proceden de experiencias personales, de escenas de pelculas,

novelas, etc. Esta fantasa es generalmente muy intima y frecuentemente es una historia
ininterrumpida, la cual es completada continuamente con pormenores

y detalles.

Generalmente los pberes no comparten con nadie estas fantasas, observndose con mayor
frecuencia en las mujeres que en los hombres. Cuando mayor es la tensin entre el mundo
26

Remplein, H 1980
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real y el de la fantasa, el pber tiende a volverse ms introvertido y entregarse al mundo


de la ensoacin. En muchas ocasiones se dejan llevar involuntariamente por el mundo de
los deseos, y comienzan a soar

con imgenes que surgen del inconsciente, esta

semiinconsciencia puede resultar perjudicial para el trabajo escolar.27

III El desarrollo emocional

3.1 Conductas y estados emocionales


Esta etapa se caracteriza por ser un periodo de cambios corporales los cuales traen consigo
cambios comportamentales y de nimo. Se caracterizan por cambios rpidos; por ejemplo
pasan de la alegra a la pena, de ser activos a pasivos, etc. Experimentan sentimientos de
inseguridad debido a los cambios fsicos, los cambios en su cuerpo los hace sentirse menos
atractivos, torpes, e inseguros. Adems presentan miedos provenientes del juicio de los
dems, especialmente de sus compaeros, volvindose especialmente sensibles. Es por esto
que frente a comentarios sienten pudor y vergenza, nunca se debe olvidar de que a pesar
de que aparecen fsicamente desarrollados, esto no significa que se encuentren maduros en
el plano afectivo28. Esto ltimo desconcierta a muchos de los adultos que los rodean
27
28

Remplein, H 1980
Morin, Marfan e Icaza (1997)
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quienes reprochan que actan como nios o que parecen tan grandes pero actan como
si fueran pequeos lo anterior es propio de esta etapa del desarrollo en que necesitan el
consuelo y la gua de adultos significativos.

3.2 La edad del Pavo fenmeno de la civilizacin29


Para Munchow la edad del pavo es un fenmeno propio de nuestra civilizacin, el cual
encuentra su origen en la discrepancia entre el mundo personal del pber y el mundo
exterior, el cual cada vez es ms complicado, en especial en las ciudades. La edad del pavo
no sucede en circunstancias culturales diferentes en donde el paso de la niez a la adultez
estn claramente definidos y son ms sencillos. Esto se ha observado en los indgenas de
Samoa en donde los jvenes no se ven en la necesidad de elegir entre distintas normas y
sistemas de valores religiosos, polticos o ticos, de esta manera entran sin conflictos
exteriores ni dificultades interiores en el mundo adulto. Por otra parte existen costumbres
tradicionales que facilitan este paso. El desarrollo tecnolgico dificulta la penetracin en
la civilizacin cada vez ms compleja. El desarrollo cultural explica que el fenmeno de la
edad del pavo se hiciera presente a finales del siglo XVIII y comienzos del siglo XIX
hasta nuestros das. Junto con lo anterior hay autores que plantean la influencia del
desmoronamiento de la autoridad paterna debido a numerosas causas entre las que se
encuentran la falta de tiempo para educar a los hijos, separaciones matrimoniales, as como
el cambio brusco entre una pedagoga autoritaria

a una basada en la libertad. Para

Remplein As como antes el padre era la autoridad indiscutiblemente no solo para el nio
pequeo sino tambin para los jvenes, hoy, en muchos casos, es solo el viejo cuyo
nico papel es sostener econmicamente.30

29

Remplein, H 1980

30

Remplein, H 1980 pag 452


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3.3 Los conflictos con los adultos


Los pberes presentan comportamientos de resistencia y de oposicin a la autoridad, junto
con

un cuestionamiento a las normas del hogar y el colegio. Esto los hace sentirse

inseguros y desorientados. Lo anterior preocupa a los adultos que los rodean, este es un
proceso esperable en esta etapa del desarrollo y es similar al proceso de autonoma que se
vive en torno a los tres aos de edad, es por esto que necesitan que los adultos que los
rodean los sigan acogiendo, escuchando, apoyando y controlando, a pesar que parezca
difcil.

Junto con lo anterior los pberes en esta etapa empiezan a cuestionar a los adultos

que los rodean, estos ya no son figuras ideales sino que se observan sus contradicciones y
acciones, es por esto que se vuelven crticos hacia los padres debido a que se dan cuenta de
las incongruencias y por otra parte buscan independizarse de estos.

Muchas veces los

padres viven estos periodos con angustia pues ven que el pber se asla, se vuelve
indiferente hacia la familia, parece porfiado y caprichoso, es importante recordar entonces
que se encuentran en una etapa de crtica a los adultos que los rodean con un
cuestionamiento de sus actos y en bsqueda de independencia.

Lo anterior significa un

desafo a la familia, pues es necesario dar espacio para que estos tomen decisiones, pero
por otra parte, requieren ser acogidos debido a su fragilidad e inseguridad. Por esto se
recomienda que los adultos que los rodean tengan una direccin firme y clara, siendo
respetuosos de sus necesidades, adems deben haber limites con sentido, con los cuales los
adultos deben ser consecuentes, donde en caso de no cumplimiento, los pberes deben vivir
las consecuencias de su falta de compromiso. Siendo de especial utilidad el dialogo y el
acuerdo con ellos, los castigos fsicos y las descalificaciones

en cambio son

contraproducentes por ejemplo No sirves para nada, Ya no eres la niita de antes, con
esto en vez de fomentar respeto solo se incentiva la violencia y la descalificacin. 31
Los adultos no deben temer a ejercer la autoridad para controlar comportamientos
inadecuados, adems se debe recordar que en esta etapa los individuos se relacionan con
31

Morin, Marfan e Icaza (1997)


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otros de manera utilitaria, es decir los otros estn para descubrirse a si mismo y ensayar
el ser ms grande. Por esto es importante expresar cario, reconocer su necesidad de ser
aceptados. Poner lmites claros a sus conductas inadecuadas, aun cuando los adultos no
vean la eficacia inmediata, le da seguridad a los pberes, siempre recordando que a pesar de
que fsicamente parezcan mayores aun presentan inmadurez en el rea afectiva necesitando
de tiempo para adquirir los comportamientos de respeto hacia otros y capacidad de
reflexin. 32
3.4 Las descalificaciones
En esta etapa es muy comn observar que los pberes descalifican a otros o se burlan de
ellos, esto se da en el mbito escolar y familiar en donde critican a hermanos se muestran
bruscos y molestosos, sin embargo son especialmente sensibles a la descalificacin de otros
y a situaciones en donde experimentan injusticia o exposicin a situaciones incomodas, es
por esto que el apoyo de los adultos que los rodean es fundamental ya sea para apoyarlos en
estas situaciones y para frenar comportamientos que perturban el clima familiar y del aula,
restringiendo estos comportamientos con normas constantes y coherentes as como con
expresiones de afecto.33
3.5 El desarrollo social
Los grupos en esta etapa continan siendo en su mayora de hombres o mujeres por
separado, en estos grupos intercambian informacin referente a los cambios corporales que
se encuentran viviendo, ya sea la primera regla, eyaculacin, etc. Las relaciones de amistad
con personas del mismo sexo se caracterizan por cercana y sentimientos de confianza.
Generalmente las amistades se desarrollan con personas del mismo sexo debido a que
hombres y mujeres maduran en tiempos diferentes, por lo cual presentan diferencias en su
crecimiento, inters y madurez sexual, generalmente las mujeres manifiestan inters en el
sexo opuesto antes que los hombres.
32

Morin, Marfan e Icaza (1997)


Morin, Marfan e Icaza (1997)

33

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Debido a los estados de nimo cambiantes pueden vivenciar momentos de intensa


comunicacin con sus amigos para luego retraerse, encerrndose en ensoaciones
personales. Por esto necesitan aislarse para ordenarse para luego buscar reestablecer la
relacin con otros. Debido a estos cambios emocionales las relaciones de amistad pueden
verse quebrantadas debido a que las emociones los invaden cambiando de intereses.
Paulatinamente se incorporan a grupos ms amplios, con ritmos individuales, necesitando
de la comprensin de los adultos que los rodean.
En esta etapa se ha observado fuerte atraccin hacia personas del sexo opuesto y del propio
sexo, tanto de su edad como mayores, estas son generalmente pasajeras en donde
encuentran nuevos ideales distintos a los de su familia.34
3.6 La vida en grupo
Se observa en los grupos una tendencia a la disolucin de las relaciones mantenidas hasta
entonces, hay pberes que tienden al aislamiento y a la ensoacin y otros se unen en
oposicin abierta al mundo de los adultos. Los hombres siguen mostrando predileccin por
los juegos de equipo (ftbol, bsquetbol, etc.) estos equipos permiten emplear el exceso de
fuerza as como tambin hacerse valer.
Entre los 12 y los 15 aos se ha observado la formacin de bandas estas tienen como
objetivo el llevar una vida lejos de las disposiciones de los adultos, los miembros de esta se
mantienen unidos por una conciencia de solidaridad y por una regulacin de leyes no
escritas, las cuales presentan obligaciones. La banda generalmente se une en torno a un
joven el cual se impone ante los dems como una personalidad integral, valorndolo
generalmente por aspectos que se encuentran presentes y que son reminiscencia de la niez
tales como: fuerza corporal, habilidad e ingenio. Muchas veces estas bandas se oponen al
mundo adulto.

34

Morin, Marfan e Icaza (1997)


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La pubertad generalmente implica un periodo de labilidad en donde pueden estar presentes


los excesos, las bandas ofrecen a los pberes la posibilidad de una vida de acuerdo a sus
ideales, afirmndolo tal cual como es, libre de las ataduras que lo unen a los adultos. Por
esto observamos en nuestra realidad nacional como muchos pberes se unen a grupos tales
como: Los gticos, Punk, etc. 35

Para ms informacin leer Berck Pg. 237, 238, 239 ,240, 241,
242, 243, 244.

35

Remplein, H 1980
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LA ADOLESCENCIA

I El desarrollo Fsico
Durante la adolescencia continua la maduracin biolgica que comenz en la pubertad.
Ahora son los rganos los que se acomodan a la nueva estatura y cambios corporales.
Debido a lo anterior hay un mayor desarrollo de los pulmones, corazn y rganos internos.
Adems los vellos de la barba y el pubis se vuelven ms duros y fuertes en los hombres. En
las mujeres se observa una definicin en la forma del pecho y las caderas.
1.4 El impulso sexual

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Durante esta etapa aumenta la intensidad del impulso sexual, en un principio esta se
encuentra dirigido hacia el propio placer, despus ira evolucionando hacia una sexualidad
en complementariedad con el otro. Durante esta etapa hay una mayor sensibilidad y
excitabilidad producto de las caricias en zonas ergenas del cuerpo. Los adolescentes
comienzan a vivenciar, adems, una estimulacin de sus impulsos proveniente del medio en
el cual se encuentran insertos, como los son los medios de comunicacin social, la moda, la
publicidad, etc.
Durante la pubertad, como mencionamos anteriormente, hay una mayor produccin
hormonal, lo que influye en el inters por la autoexploracin, conociendo su cuerpo se
imaginan y ensayan posibilidades, es as como jvenes de ambos sexos llegan a la
masturbacin. Segn estudios realizados a nivel nacional un 90% de los hombres y un 35%
de las mujeres se han masturbado antes de los veinte aos. Entre estos ms de la mitad
declara realizarlo en forma diaria o semanalmente, mientras que las mujeres admiten
hacerlo una vez al mes. La gran mayora seala que se inicio en la masturbacin solo. Un
20% de los hombres sealan haber sido influidos por amigos, en cambio las mujeres esta
influencia es menor a un 10%36
Muchos jvenes han aprendido que masturbarse es malo y sucio, sintindose invadidos y
sin saber como controlarla. Se debe reconocer que la masturbacin es algo frecuente en esta
etapa, que se encuentra relacionada con el desarrollo psico-sexual, pero que no significa
que sea necesaria para la maduracin de la personalidad. Es fundamental que los adultos
que rodean al adolescente sean comprensivos y que no inculquen en los adolescentes que se
masturban un sentido de vergenza y culpa que los haga vivir esta etapa con mayor
confusin, todo lo contrario es importante orientarlos y afirmarlos en su capacidad de
autodeterminarse frente a los estmulos e impulsos sexuales.37

36

Morin, Marfan e Icaza (1997)

37

Morin, Marfan e Icaza (1997)


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Para ms informacin leer Berck Pg. 244, 245,246, 247.

1.5 El cuerpo
En el adolescente despus del periodo de crecimiento y cambios corporales propios de la
pubertad, se observa un proceso de armonizacin de la figura, alcanzndose los signos de
maduracin propios de cada sexo y la configuracin total del cuerpo tpica del hombre o de
la mujer. Es caracterstico en las mujeres la redondez de las caderas y presencia de tejido
adiposo, en los hombres un ensanchamiento de los hombros en relacin a la pelvis, una
musculatura desarrollada en vigor, plasticidad y tonicidad. Adems se produce un
ensanchamiento del tronco que da paso al crecimiento de los rganos internos lo cual
favorece un buen rendimiento y resistencia corporal.38
1.6 Una mayor armona corporal
Debido a la progresiva proporcin de las distintas partes del cuerpo se motiva una mayor
armonizacin de la expresin corporal. Los movimientos se hacen ms tranquilos
ordenados y contenidos, esto se observa especialmente en la mujer. En el hombre se
observa mayor dominio implantndose una masculinizacin de la expresin, los rasgos de
la cara se hacen ms definitivos y concentrados. En ambos sexos el crecimiento en altura se
va moderando progresivamente.39

38
39

Remplein, H (1980)
Remplein, H (1980)
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II El Desarrollo Cognitivo

Los adolescentes presentan avances en

sus aptitudes cognitivas, lo cual los lleva a

interesarse por diversos temas tales como poltica, arte, sentido de la vida, etc. Tomando
conciencia de las preocupaciones y dificultades de aquellos que los rodean, la sociedad en
general y de si mismos, razonando con mayor lgica respecto a estos temas. Los cambios
biolgicos de la pubertad son universales y observables, estos ltimos transforman a los
nios, fsicamente, en adultos. A estas transformaciones le siguen otros cambios menos
visibles, que son necesarios para ser adulto (maduro), entre estos se cuentan los adelantos
cognitivos, los que permiten pensar a los adolescentes en forma analtica, lgica y
razonar. Adquirir estas nuevas perspectivas intelectuales tambin trae consigo nuevas
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vulnerabilidades, esto se observa en que los pensamientos abarcan un terreno ms general y


menos prctico. Algunos adolescentes parecen tener ideas muy rgidas, lo cual se evidencia
en comentarios sarcsticos e indiferencia frente la opinin de otros que lo rodean, sin
embargo esto en muchas ocasiones no es as., pues son hipersensibles a las crticas, tanto
reales como imaginadas, por esto es comn observarlos inmersos en los conflictos de sus
propias introspecciones. Es importante que los padres y los profesores reconozcan esta
combinacin de demostraciones de superioridad y de fragilidad egocntrica cuando se
enfrenten a un adolescente, orientando y ayudando a estos para que avancen en sus
aptitudes y en sus habilidades para la resolucin de problemas sociales. 40

2.1 El pensamiento durante esta etapa


Las habilidades ya adquiridas durante etapas anteriores continan su desarrollo durante la
adolescencia. Progresa la capacidad para relacionar nuevas ideas y conceptos debido a una
mayor habilidad para memorizar y una base de conocimientos que cada vez son ms
amplios, el vocabulario crece, adems poseen una mejor comprensin de las cosas y las
relaciones.
Se observa que en esta etapa los adolescentes

poseen un desarrollo de la capacidad

metacognitiva (pensar sobre el pensamiento), lo cual les permite reflexionar y regular su


pensamiento; lo anterior les ayuda a ser ms conscientes de cundo, qu y cmo estudiar.
Tambin les convierte en actores ms competentes de tareas intelectuales, que involucran
formulas, smbolos definiciones, supuestos y mtodos para cada una de estas actividades.
Junto con lo anterior la metacognicin permite a los adolescentes examinar sus propios
procesos mentales. Esto se evidencia en la resistencia a aceptar automticamente lo que
dicen los dems (incluso sus padres y profesores), cuestionando sus propias conclusiones.
Sin embargo, el pensamiento adolescente no queda explicado por la maduracin continuada
de las habilidades cognitivas previas. Hay algo nuevo que emerge durante la pubertad y va
40

Stassen Berger, K (1997)

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ms all de ella, un tipo de pensamiento diferente descrito por Piaget como el periodo de
las operaciones formales. 41
2.2 La Etapa de la Operaciones Formales
Esta etapa corresponde a la cuarta y ltima etapa del desarrollo cognitivo segn
Piaget, la cual se define como por el desarrollo de la capacidad de pensamiento cientfico
abstracto, que si bien empieza en torno a los once aos de edad (pubertad) esta se desarrolla
durante la adolescencia.42 Para Piaget el pensamiento operacional formal se consolida y
completa entre los 15 y 20 aos 43.

Diversos autores plantean que el pensamiento

adolescente es cualitativamente distinto al pensamiento infantil, esto segn la teora del


procesamiento de la informacin, se debe a un nivel ms alto de cognicin, el que se logra
gracias a la acumulacin de habilidades concretas. Por otra parte, los seguidores de la teora
sociocultural radican su origen en los avances mentales resultantes de la transicin desde la
escuela bsica a la educacin media como un fenmeno de alcance mundial 44
Algunas caractersticas del pensamiento formal son: el pensamiento hipottico, el
razonamiento deductivo, la construccin de teoras y el egocentrismo. Sin embargo, para
Piaget la caracterstica ms distintiva del pensamiento adolescente es su capacidad para
pensar en trminos de la posibilidad en lugar de pensar slo en trminos de la realidad. En
otras palabras los nios se encuentran atados a la realidad tangible y avanzan hacia el
mundo de lo posible, en cambio el adolescente empieza por las posibilidades y prosigue
despus hacia la realidad, lo que les permite fantasear, especular y emitir hiptesis con
mayor facilidad45

41

Stassen Berger, K (1997)

42

Berck, L (2004)
Santrock (2003)

43
44

Andrich y Styles, 1994; Byrnes, 1988; Kitchener y Fisher, 1990; Overton, 1990; Piaget, 1958; Siegler, 1991 en Stassen
Berger, K (1997)
45

Flavell y sus colegas (1993) en Stassen Berger, K (1997)

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Es importante sealar que algunos expertos consideran que este no es un periodo del
desarrollo homogneo, por lo tanto no todos los adolescentes dominan el pensamiento
operacional-formal. Se ha observado dos subperiodos: temprano y tardo46.
El pensamiento operacional temprano se caracteriza por una capacidad mayor de pensar
sobre situaciones posibles, lo cual amplia el abanico de posibilidades. En este subperiodo
hay un exceso de asimilacin, por esto el mundo se percibe en forma demasiado subjetiva e
idealista.
El pensamiento operacional tardo involucra una recuperacin del equilibrio intelectual, en
este periodo los adolescentes ponen a prueba los productos de sus razonamientos,
considerando la experiencia.
Las principales caractersticas de este estadio de pensamiento son47:

Abstracto: Los adolescentes piensan en forma ms abstracta.

Idealista: Los adolescentes piensan sobre lo posible, pensando respecto de las


caractersticas ideales de los dems y de si mismos.

Lgico: Los adolescentes aprenden a pensar como cientficos, diseando planes


para resolver problemas y poniendo a prueba hiptesis formuladas previamente.
Piaget denomina a este tipo de pensamiento lgico razonamiento hipotticodeductivo.

Para ms informacin leer Berck Pg. 322 y 323.

46

Santrock (2003)

47

Santrock (2003)
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2.3 El Pensamiento hipottico- Deductivo


Se define como la posibilidad que tienen los adolescentes para formular hiptesis o
posibles soluciones a problemas y para deducir sistemticamente las mejores alternativas.
En la etapa de la niez, contrariamente a lo anteriormente expuesto, los nios solucionan
los problemas basndose en el ensayo y error. Al utilizar el pensamiento hipotticodeductivo los adolescentes elaboran un plan de accin poniendo a prueba distintas
posibilidades, aplicando estrategias que limitan el abanico de posibilidades, en funcin de
la eficacia.48
El adolescente muestra capacidad para razonar sobre proposiciones, que pueden o no
reflejar la realidad, manejando diferentes posibilidades que le permiten evaluar las
afirmaciones como posibilidades hipotticas, gracias a lo anterior presentan la capacidad
para distanciarse de las propias creencias y argumentar como si creyeran algo diferente o
contrario a lo que creen realmente, por esto son mucho ms interesantes en su participacin
en sesiones de debate.49 Esto tambin los induce a examinar crticamente todo aquello en lo
que creen, la realidad simplemente se ha convertido en una ms de muchas
posibilidades.50 Lo anterior puede convertir a la reflexin sobre cualquier tema serio en un
procedimiento complicado y tortuoso.
La capacidad para pensar en forma hipottica tambin supone el anlisis de la realidad
circundante considerando los valores en los cuales se enmarcan (amor, justicia, Dios y el
sentido de la vida humana) En consecuencia, tienen mucha menos inclinacin a aceptar las
condiciones actuales y estn ms propensos a criticar. sta es una de las razones por las que
la adolescencia constituye

una poca de reflexiones cargadas de existencialismo,

enfrentando al adolescente con pensamientos y emociones nuevas y a veces


atemorizadoras51.

48

Santrock (2003)

49

Stassen Berger, K (1997)

50

Muuss, 1988 en Stassen Berger, K (1997)

51

Stassen Berger, K (1997)


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2.4 Construyendo teoras


Los adolescentes se convierten en constructores de teoras en su vida cotidiana, esto se
produce debido al desarrollo cognitivo. En esta etapa

intentan crear teoras ms

integradoras y coherentes con las variadas evidencias que obtienen del medio, sus teoras
son ms generalizables porque estn cuidadosamente comprobadas en un mbito de ms
experiencia y conocimientos nuevos, en consecuencia de lo cual se presentan de forma ms
elaborada. Esta es la razn por la que muchos adolescentes les gusta debatir respecto a
distintas teoras sobre variados temas. Lo anterior despierta en varios jvenes inters por
temas polticos y sociales, insistiendo en posturas personales incluso frente a pruebas que
los refuten, a pesar de estas capacidades, el pensamiento terico se sigue desarrollando
hasta la adultez52 Tanto los adolescentes como los adultos tienen dificultades para pensar en
teoras alternativas o para aceptar una demostracin que desmorone la teora anterior.
Segn Kuhn, el resultado es que adolescentes y adultos reiteradas veces no se dan cuenta de
la incertidumbre inherente al pensamiento terico y del rol que debera desempear la
demostracin, para confirmar la teora o para desmentirla. sta es una de las razones por la
que muchos adolescentes suelen entrar en largos e intrincados debates respecto de temas
que van desde la religin hasta las ciencias y la poltica. En estos se defienden posturas sin
una demostracin adecuada.

2.5 El egocentrismo
El egocentrismo en una caracterstica del pensamiento adolescente que en ocasiones los
lleva a centrarse en s mismos excluyendo a los dems, creyendo que sus pensamientos,
sentimientos. Las capacidades adquiridas durante esta etapa les permiten a los individuos
un nuevo nivel de auto-examen. Hay un mayor anlisis de las propias ideas y sentimientos,
por esto hay una capacidad creciente de centrarse en si mismo. Esto los lleva a ser en
52

Kuhn, 1989, 1991 Stassen Berger, K (1997)


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ocasiones autorreferentes por esto tienden a suponer lo que otros pueden pensar
(especialmente sobre ellos) y despus convertir esta suposicin en una realidad,
distorsionando lo que ocurre a su alrededor, adems suelen considerarse mucho ms
centrales y significativos en lo social de lo que son en realidad53

Como consecuencia del egocentrismo se ha observado la invencibilidad, esta es la razn


por la cual algunos jvenes piensan que nunca caern vctimas, como otros, de las
consecuencias de una conducta peligrosa o ilegal. Debido a lo anterior, asumen riesgos,
sintindose equivocadamente seguros de que nunca les pasar alguna consecuencia
(enfermarse, morir, crcel, etc.) Uno de los ejemplos son las conductas de riesgo tales como
la sexualidad precoz, el beber y fumar en exceso, la conduccin en estado de ebriedad, la
drogadiccin, etc. Otro ejemplo del egocentrismo adolescente es la fbula personal, que se
define en que los adolescentes imaginan que sus propias vidas son nicas, heroicas o
incluso mticas. Percibindose diferente de los otros, con experiencias y valores que no se
pueden encontrar en otros, en ocasiones esto se observa en la idea de estar destinados al
honor y la gloria como ganadores del premio Nbel, inventores de una cura para el cncer,
creadores de una nueva tecnologa, etc.54
53

Elkind, 1967, 1984. Stassen Berger, K (1997)

54

Stassen Berger, K (1997)


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Otro aspecto ligado al egocentrismo es la llamada audiencia imaginaria referida a la idea


de que los dems nos estn constantemente observando, esto lleva muchas veces a
fantasear sobre las reacciones de la gente ante su apariencia y conducta. Lo anterior
produce temor frente a cambios en la apariencia fsica, as una espinilla, ser vista por
todo el mundo. Por otra parte explica las razones de la dedicada atencin hacia la
apariencia fsica antes de presentarse en un ambiente social. El egocentrismo presenta la
capacidad para reflexionar sobre ideas y sentimientos, siendo autocrticos.

Para ms informacin leer Berck Pg. 324

2.6 La memoria y la atencin


La memoria es un aspecto fundamental en la vida del adolescente. La memoria se define
como la retencin de informacin a lo largo del tiempo, para aprender y razonar es
necesario que los adolescentes puedan recuperar la informacin que han almacenado.
Durante la adolescencia se observan avances en estas facultades, es el caso de los cambios
observados en la memoria a corto plazo, la cual es un sistema de memoria que permite un
almacenamiento de la informacin por un mximo de 30 segundos. Se postula que los
adolescentes tienen un mayor espacio en la memoria a corto plazo, en comparacin a etapas
anteriores55, tambin se cree que la memoria a largo plazo, encargada de almacenar gran
cantidad de informacin durante largos periodos de tiempo sigue aumentando durante la
adolescencia, comprobndose que depende de las actividades en que se involucra al joven
cuando esta en el proceso de aprendizaje, recordando la informacin, especialmente en
actividades que estn bajo el control consciente del sujeto, desarrollando estrategias.56
55

Sternberg en Santrock (2003)

56

Presslet y Schneider, 1977; Siegler, 1996 en Santrock (2003)


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En cuanto a la atencin, definida como la concentracin y focalizacin del esfuerzo mental,


segn investigaciones los adolescentes obtienen mejores resultados a medida que avanzan
en edad, esto se ha explicado debido a que poseen mayores recursos o que los saben utilizar
mejor, tales como la velocidad, capacidad de procesamiento y mayor automatizacin de las
tareas.57
2.7 El pensamiento critico
Se define como la forma de pensar reflexiva y productiva, evaluando distintas opciones, se
ha observado que la adolescencia es un importante periodo en el desarrollo de esta rea
esto se explica debido ha58:

Mayor velocidad de los procesos de automatizacin y en el procesamiento de la


informacin.

Se amplan los conocimientos en distintos temas

Mayor utilizacin de estrategias o procedimientos para obtener conocimientos o


aplicarlos, tales como la planificacin, la consideracin de alternativas.

Si bien la adolescencia es un periodo importante para el desarrollo del pensamiento crtico,


es necesario que durante la niez se construyan habilidades bsicas en lecto- escritura y
matemticas, en caso contrario los adolescentes presentan dificultades en el proceso de
maduracin del pensamiento crtico. Sternberg considera necesario para el desarrollo del
pensar crticamente las siguientes habilidades:

Reconocer la existencia de un problema

Definir el problema con claridad

Focalizar el problema considerando varias respuestas

57

Manis, Keating y Morrison (1980) en Santrock (2003)

58

Santrock (2003)
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Toma de decisiones considerando la relevancia personal

Obtener informacin

Pensar en grupo

Desarrollar enfoques a largo plazo de problemas a largo plazo

Durante aos se ha desarrollado diversos debates respecto al cuestionamiento de si las


habilidades del pensamiento crtico deben ensearse a travs de materias especficas, como
matemticas, lenguaje, biologa, etc. o en el contexto general, segn las investigaciones se
ha observado que es preferible la enseanza del pensamiento crtico en el contexto de
materias concretas59.
2.8 El adolescente y las exigencias acadmicas
Los adolescentes abandonan el pensamiento concreto y construyen apreciaciones ms
globales y complejas. Interesndose ms por las opiniones y los juicios de las personas que
los rodean, junto con lo anterior se vuelven extremadamente sensibles a las crticas que les
hacen los otros. Esto los vuelve emocionalmente ms difciles, pues por una parte se
muestran

ansiosos de entablar un intercambio

intelectual

y por otra

vulnerables,

especialmente cuando surgen dudas sobre uno mismo. Debido a lo anterior es positivo
cuando los espacios educativos apoyan y entregan espacios a los adolescentes,
escuchndolos y animndolos a nuevas propuestas, sin embargo esto no es siempre as, ya
que hay sistemas escolares donde se impone demandas y mayores exigencias respecto de la
conducta, aumentan los niveles de

competitividad

y sistemas de calificacin

sobreexigentes. En donde los jvenes deben cumplir y adaptarse, lejos de ofrecer atencin
y procedimientos individualizados.

59

Kuhn, 2000 en Santrock (2003)


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Lo anterior es un fenmeno estudiado en diversas escuelas secundarias del mundo y no solo


una realidad de nuestro pas, es as como investigadores han sealado que los adolescentes
al comenzar la enseanza media

viven una disminucin en la confianza acadmica

respecto a s mismos, se sienten menos capaces, menos conscientes y menos motivados que
cuando estaban en la enseanza bsica.60 Lo anterior afecta en sus aprendizajes,
dificultando su buen desempeo acadmico, creando un crculo vicioso, en donde los
profesores observan a sus alumnos desmotivados, insolentes, difciles y que con mayor
probabilidad tratan de hacer trampas o copiar en exmenes y pruebas. Debido a lo anterior
es fundamental revisar las expectativas que los maestros y los padres poseen, recordemos
que las expectativas tienen un impacto directo en los estudiantes, en ocasiones la
adolescencia es calificada por los adultos que rodean a un joven como un periodo
terrible, si bien hay cambios corporales, del pensamiento y mayor vulnerabilidad, es un
periodo rico para la reflexin, el aprendizaje y el descubrimiento. Es fundamental
considerar

que las escuelas pueden ejercer una influencia decisiva en los logros

acadmicos, en la imagen de si mismo del adolescente y en sus xitos futuros. Si bien hay
factores ajenos al contexto educacional (inteligencia innata del alumno, nivel
socioeconmico bajo, desorganizacin familiar), se ha estudiado que cuando se controlan
estos factores, algunos sistemas escolares educan de forma mucho ms efectiva que otras61.
Las escuelas que presentan mayor efectividad poseen objetivos educativos de alto nivel,
claros y alcanzables, y todo el personal los apoya, empezando por el director de la escuela,
puede parecer contradictorio que los objetivos sean de alto nivel y al mismo tiempo estn al
alcance de todos. Sin embargo, muchos estudios avalan que esta combinacin es posible,
especialmente para los alumnos que tradicionalmente han sido poco exigidos. Por ejemplo,
ciertos grupos tnicos o familias pobres.62 Las normas adems deben estar claras y todo el
contexto educativo velar por el desenvolvimiento de los alumnos, especialmente con los

60

Eccles, 1993; Stipek, 1992.en Stassen Berger, K (1997)

61

Carnegie Council, 1989; Kach y cols., 1986; Page y Valli, 1990; Rutter, 1979; Wilson, 1988 en Stassen Berger, K

(1997)
62

Carnegie Council, 1989; Page yValli, 1990; Pink, 1986; Rutter, 1979; Wilson y Corcoran, 1988 en Stassen Berger, K

(1997)
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adolescentes quienes debido a la emergencia del pensamiento hipottico muchas veces


viven situaciones con incertidumbre.63

2.9 Lo padres de hijos adolescentes y las exigencias acadmicas

Es fundamental el apoyo de los padres los cuales desde actos cotidianos significan un gran
aporte en el trabajo conjunto familia-escuela, un ejemplo de actividades concretas es
mostrar inters por el trabajo escolar, dar prioridad en casa a las tareas y estudios, mantener
una comunicacin abierta con los profesores y participando, dentro de sus posibilidades,
en actividades escolares.

Junto con lo anterior se ha descubierto que los padres ejercen

una influencia significativa en los objetivos y motivaciones acadmicos de sus hijos. Los
63

Chandler, 1987 en Stassen Berger, K (1997)

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padres trasmiten valores sobre la importancia de la escolaridad y su apreciacin respecto de


las capacidades de sus hijos lo que se evidencia en sus reacciones a las notas, la ayuda
proporcionada con las tareas en casa, etc. lo que a su vez afecta, la forma como los
alumnos perciben sus propias capacidades.

64

Otro rol fundamental de la familia es ayudar

a sus hijos a enfrentar sus emociones y ayudar a organizar la vida de sus hijos, escuchando,
acogiendo y buscando junto con ellos soluciones a sus dificultades. Padres cercanos y
atentos a los aspectos anteriormente expuestos, pueden prevenir o detectar situaciones
problemticas a tiempo.
2.10 El Desarrollo Moral
Los adolescentes continan desarrollando su capacidad de razonar, proceso que ya se haba
iniciado durante la pubertad. Elaboran argumentos, considerando causas y consecuencias,
realizando reflexiones sobre los valores y motivos que subyacen a las personas y a las
situaciones. Hay un aprecio por los principios morales tales como la solidaridad, la justicia
y la igualdad social. Las normas morales los guan en sus acciones y decisiones. Se ha
observado que durante esta etapa surge con fuerza el pensamiento social moral que tiene
que ver con una concepcin del mundo en funcin del bien. Por esto una vez pasado el
periodo de crtica y rechazo a los adultos y a las normas convencionales sobreviene un
periodo de reconocimiento al orden y la ley. Hay jvenes que durante esta etapa se orientan
a participar activamente en organizaciones sociales, ecolgicas, religiosas o polticas.
Adems el sistema escolar y la relacin con pares les permiten poner en prctica los valores
y creencias que son para ellos importantes, independizndose de las reglas impuestas por
otros y creando su propia escala de valores. Segn estudios, en nuestra cultura se fomentan
en el desarrollo moral de las mujeres principios relacionados con el bienestar y cuidado del
otro y en los hombres la justicia social y la legalidad del derecho.65

III El Desarrollo emocional


64
65

Stassen Berger, K (1997)


Morin, Marfan e Icaza (1997)
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Una de las grandes preguntas en esta etapa del desarrollo es Quin soy yo?, el adolescente
busca establecer un sentido de la identidad individual, en donde se contraponen el ser
miembro de un grupo, pero al mismo tiempo ser nico, diferente a los dems. En este
periodo se acercan ms al grupo de amigos y siguen modas, orientaciones polticas y
religiosas

que le permiten desarrollar su propia identidad. Los comportamientos

adolescentes son variados y dependen en gran medida de experiencias anteriores, la historia


individual y el contexto en el cual se han desarrollado, sin embargo generalmente se ha
observado un distanciamiento afectivo del adolescente en relacin a su familia de origen y
una gran influencia de sus pares, en donde pertenecer es fundamental. Junto con lo anterior
los adolescentes deben tomar algunas decisiones importantes sobre una amplia variedad de
aspectos personales. En esta etapa los logros acadmicos son importantes para el futuro
desempeo del individuo, adems fortalecen su identidad sexual buscando ser reconocidos
como hombres o mujeres, desarrollando la expresin afectiva. La identidad finalmente se
consolidara a travs de la eleccin vocacional y de pareja.66
3.1 La bsqueda de la identidad

Los adolescentes poseen un sentido de su identidad adquiriendo poco a poco la emocin de


estabilidad, apareciendo el sentido del yo y la vivencia de exclusividad que nos hace nicos
e irrepetibles. Los adolescentes comienzan a realizar introspeccin, entendiendo esta ltima
como la representacin que tiene el adolescente de si mismo, basndose en parte por los
roles que representan en la sociedad. El comprenderse a si mismo es un trabajo complejo
debido a la idealizacin que viven los individuos durante esta etapa, si bien no todos los
adolescentes se describen en forma ideal, al describirse tienden a utilizar etiquetas
abstractas e idealistas, por una parte los adolescentes construyen un yo ideal y por otra
66

Morin, Marfan e Icaza (1997)


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poseen un yo real, si bien estudios avalan la capacidad de los adolescentes de poder


distinguir entre ambos, hay tericos que indican que al haber una fuerte discrepancia entre
ambos es una indicacin de dificultades de adaptacin al medio, por otra parte hay posturas
que indican que esto no siempre es as, pues el yo ideal, especialmente durante este periodo
del desarrollo indica aquello en lo que la persona desea convertirse, pudiendo actuar como
metas a conseguir. Otro de los aspectos que influyen en la bsqueda de la identidad son las
fluctuaciones en los estados de animo que provocan inestabilidad, lo anterior es habitual
hasta que el adolescente construye una imagen integrada del yo, lo que se espera a finales
de la adolescencia y principios de la edad adulta. Por otro lado influye la comparacin
social la cual es utilizada para evaluarse a si mismo, esto puede causar confusin en los
adolescentes debido a la gran cantidad de grupos de referencia, los amigos cercanos se
vuelven fuentes de informacin para poder comprenderse, convirtindose en un espejo
social.

3.2 La autoestima durante la adolescencia


La adolescencia es una etapa que no esta exenta de conflictos y en donde se busca la
identidad, en este proceso hay factores que pueden debilitar la autoestima del joven. Se ha
observado un descenso de la autoestima durante la edad de once aos, alcanzando su punto
ms bajo alrededor de los trece aos, momento a partir del que empieza a mejorar
lentamente.67
Uno de los factores que contribuye a disminuir la autoestima, es la transicin de la
enseanza bsica a la media. Debido a que aumentan las exigencias acadmicas,
generalmente los padres se vuelven ms exigentes, hay mayor competitividad, incluso en
algunos casos hay cambios en el establecimiento educacional al cual se asiste, con menos
apoyo y ms exigencias. Por otra parte se han observado diferencias en la relacin con
pares, los grupos se amplan y debido a las caractersticas del desarrollo cognitivo, fsico y
emocional muchas de estas relaciones generan tensin, los adolescentes se comparan entre
ellos, sintindose en ocasiones inferiores e incluso excluidos.
67

Rosenberg, 1986

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En esta etapa los jvenes evalan su apariencia fsica en forma constante, la que durante
esta edad, pasa a ser un factor importante en la autoestima. Es as como el ser bajo, marcas
faciales y el ser delgado o tener sobrepeso, se convierten en temas fundamentales,
especialmente en aquellos jvenes que maduran corporalmente en forma tarda. 68 Por otra
parte no nos debemos olvidar que los adolescentes poseen un yo ideal conformado por todo
aquello que quieren ser, en caso de que el yo real sea muy discrepante con el yo ideal, el
adolescente se siente frustrado por no cumplir con las expectativas que tiene respecto de si
mismo, siendo ms autocrtico con respecto a sus capacidades, logros y fracasos. Por otra
parte no se debe desconocer la presin del medio social, esta es una etapa de grandes
decisiones y responsabilidades, uno de los puntos que centra mayor inters por parte de los
padres y el contexto social es el rendimiento acadmico y el ingreso a la Universidad, en
donde no solo se involucran las expectativas de los adolescentes sino que tambin de los
adultos que lo rodean, por esto al haber un bajo rendimiento acadmico, dificultades
escolares, etc., el adolescente adems se ve tensionado por las expectativas y exigencias de
quienes lo rodean, con mayor intensidad que en etapas anteriores.

3.3 La relacin con los padres

La adolescencia es una poca donde se reduce la influencia de los adultos, muchos padres
observan como sus hijos quienes no creaban conflictos se convierten en personas crticas
que se oponen a las reglas paternas. En ocasiones, la reaccin de los padres es imponer
mayores restricciones a los hijos, viviendo dificultades y conflictos, los jvenes no aceptan
las exigencias paternas inmediatamente. Los padres que se dan cuenta que esta es una etapa
donde los aprendizajes se van dando en el tiempo, suelen aceptar las trasgresiones de sus
hijos en forma ms calmada y con mayor eficacia que aquellos que requieren soluciones
inmediatas. Por el contrario hay padres que en vez de exigirles a sus hijos son permisivos.
A medida que se estudian las relaciones nos damos dando cuenta que la sobre exigencia y la
68

Stassen Berger, K (1997)


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permisividad son estrategias educativas no recomendables, adems existe la creencia que


los conflictos con los hijos adolescentes son siempre negativos, por el contrario un grado de
conflicto moderado aporta una funcin evolutiva positiva. Siendo fundamental que los
padres ayuden a sus hijos a enfrentar las emociones.69
Una creencia bastante extendida entre los padres de adolescentes es

la brecha

intergeneracional, la que expresa las diferencias entre la generacin de los jvenes y la de


los mayores, esta en gran parte es un estereotipo pues las generaciones de adolescentes y
sus padres tienen valores y aspiraciones muy parecidos, incluso muchos estudios muestran
ideas coincidentes entre padres y sus hijos adolescentes sobre opiniones y valores polticos,
religiosos, educativos y vocacionales70 incluso se ha observado una correlacin con las
actitudes y conductas de los padres con el hecho de que un adolescente experimente o no
con las drogas

71

. La nica gran diferencia encontrada es la sexualidad en donde se

muestran ms liberales que sus padres en las actitudes y la conducta sexual72


Se ha observado que los conflictos entre padres e hijos durante la primera etapa de la
adolescencia aumentan, la gran mayora de estos se encuentran relacionados con
acontecimientos cotidianos de la vida en familia, como ordenar la pieza, recoger la ropa,
las horas de llegada, las largas horas que hablan por telfono, etc. Generalmente estos
conflictos no involucran temas fundamentales como el consumo de alcohol y drogas. Los
conflictos se caracterizan por ser respecto a temas cotidianos y de baja intensidad, sin
embargo hay casos en que esto no es as, estimndose que 20 de cada 100 familias con
adolescentes se involucran en conflictos prolongados, repetidos, intensos y graves. Entre
los que se cuentan el irse del hogar, embarazo adolescente, abuso de drogas y alcohol, dejar
los estudios, delincuencia juvenil. En algunos casos estos problemas se inician en la
adolescencia, pero en la gran mayora los conflictos provienen de etapas anteriores.73
69

Santrock (2003)

70

Coleman y Hendry, 1990; Youniss, 1989 en Stassen Berger, K (1997)

71

Junch y cois., 1985 en Stassen Berger, K (1997)

72

Coleman y Hendry, 1990 en Stassen Berger, K (1997)

73

Santrock (2003)
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Judith Smetana (1997) seala que esto se debe a los cambios en las capacidades cognitivas
de los adolescentes, ya que padres e hijos adoptan distintos enfoques al tratar diferentes
temas.

Por ejemplo: Padres que desaprueban la forma de vestirse de su hijo, los

adolescentes definen esta situacin como algo personal Es mi cuerpo, yo me visto como
quiero, mientras que los padres consideran este asunto en trminos ms amplios Somos
una familia y tu eres parte de ella, tienes la responsabilidad de vestirte correctamente, a
medida que los adolescentes van creciendo son capaces de ponerse en el lugar de los padres
y considerar las situaciones en trminos ms amplios.

Por otra parte de la misma forma que los adolescentes sienten que existen discrepancias
entre su yo ideal y su yo real, tambin lo experimentan ante lo que ellos se plantean como
un padre o madre ideal y como perciben que son sus padres de verdad. 74 Por esto parecen
muy crticos

respecto a las creencias, las expectativas y la autoridad de sus padres,

especialmente frente a las incoherencias que en ellos perciben. Otro factor que interviene en
los conflictos entre los padres y los adolescentes es el orden de nacimiento de los hermanos.
Los primognitos tienen ms conflictos con los padres que los que han nacido ms tarde

75

Un ejemplo es como los hijos mayores en ocasiones sealan e su hermano menor Deberas
estarme agradecido. Yo tuve que abrir camino
Otro aspecto que influye en el origen de conflictos es el contexto en el cual se desenvuelve
el adolescente, hay familias que viven en barrios en donde las drogas, la violencia y la
criminalidad son altamente

prevalentes. Un factor crtico que puede mantener a un

adolescente lejos de las dificultades presentes en estos entornos es el seguimiento de los


padres, referida a la vigilancia que ejercen para saber dnde estn sus hijos y qu estn
haciendo y con quin76. Si bien hay medidas que pueden parecer autoritarias tales como
restricciones sobre los amigos con los que salir, horas de llegada inamovibles, etc. estas
pueden ser muy necesarias para resguardar el bienestar del joven.
74

Collms, 1990; Feldman y Gehring, 1988 en Stassen Berger, K (1997)

75

Small y cols., 1988 en Stassen Berger, K (1997


Dornbusch y cois., 1985; Snyder y cois., 1986 en Stassen Berger, K (1997)

76

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Se debe considerar que aunque muchos padres se quejan sobre varios aspectos de las vidas
de sus hijos adolescentes (ropa, msica que escuchan, que no ayudan en la casa, etc.) la
mayora de los padres y sus hijos adolescentes, se respetan y se apoyan mutuamente. Si
bien se vivencia un perodo de peleas al principio de la adolescencia, muchos padres
terminan aceptando aspectos de la vida de sus hijos, incluso muy diferentes a su propia
experiencia. En este periodo los padres finalmente empiezan a ceder porque reconocen que
su hijo est creciendo y algunos de los argumentos del adolescente empiezan a tener
sentido y finalmente el joven empieza a actuar de una forma ms madura lo que ayuda a la
resolucin de las dificultades. Por el contrario la ausencia de conflicto durante la
adolescencia puede indicar una relacin entre padres e hijos con dificultades, es decir, una
relacin en la que el adolescente teme revelarse o en la que la relacin se encuentra tan
distanciada que rara vez surgen desacuerdos77
En conclusin los conflictos constituyen una caracterstica normal de la adolescencia y
pueden representar un aspecto importante en la independencia y confianza en s mismo del
joven. El conflicto familiar tambin puede ayudar a los adolescentes a adquirir experiencia
sobre cmo expresar, tolerar y resolver los conflictos en sus relaciones ms cercanas,
aspectos que sern tiles durante toda la vida. Es esperable que los conflictos desaparezcan
gradualmente con el tiempo. Generalmente la primera reaccin de los padres frente a la
autoafirmacin de sus hijos adolescentes es ser ms autoafirmativos ellos mismos, lo que se
evidencia en la enfatizar normas, insistir en la obediencia, etc. A medida que los jvenes
van madurando se da paso a relaciones ms armoniosas, una tendencia observada en
adolescentes de ambos sexos, hijos adoptivos, naturales, y en todos los tipos de familia.78

3.4 Conflicto y estilo Educativo

77

Grotevant y Cooper, 1985 en Stassen Berger, K (1997)

78

Hurrelmann y Engel, 1989; Maughan y Pickles,1990; Montemayor, 1986. En Stassen Berger, K (1997)

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Como vimos anteriormente el conflicto entre padres e hijos adolescentes es una situacin
usual, la amplitud del conflicto y la proporcin en que influye en la relacin, depende de
muchos factores, siendo probablemente el ms importante de ellos el estilo educativo
utilizado en la familia, los investigadores distinguen tres clases de estilo educativo: el
estilo autoritario, en el que los padres mandan y esperan que se les obedezca, mostrando
escasas manifestaciones de cario; el estilo permisivo, en el que los padres son cariosos
pero no son exigentes, Dejar ser; y el estilo democrtico, en el que los padres marcan los
lmites, pero tambin son cariosos y se comunican bien con sus hijos. El estilo
democrtico es el que tiene ms probabilidades de propiciar una relacin cercana y positiva,
fomentando logros y autoestima en el adolescente, adems se asocia con competencia
social, responsabilidad e independencia79 Los padres con un estilo de crianza democrtico
propician que sus hijos sean ms autnomos, tengan mejor rendimiento escolar y presenten
menos problemas de conducta. Los padres permisivos son incapaces de pedir
responsabilidades a sus hijos ni de controlar su conducta, parece no importarles lo que haga
su hijo oscilando entre el rechazo y el abandono, los adolescentes criados con este estilo
generalmente son inmaduros, con bajos niveles de autoestima, con dificultades para
mantener un esfuerzo sostenido en tareas, presentan dificultades en el control de impulsos,
con baja autoestima, tienden a presentar conductas caprichosas. Los padres autoritarios
suele dar como resultado nios retrados, tmidos, pasivos y poco constantes a la hora de
luchar por sus metas. Es importante sealar que estos son estilos tericos, y que en la
prctica puede haber matices, adems la afectividad es de gran importancia porque matiza
la percepcin que sus hijos tienen de las actuaciones de sus padres.80

79

Baumrind, 199 la, l991b; Coleman y Hendry, 1990; Steinberg, 1990 en Stassen Berger, K (1997)

80

Jimnez-Hernndez (2000)
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3.5 Los amigos

Durante los primeros aos de la adolescencia, especficamente entre los 13 y los 15 aos de
edad, se han observado dos fuertes tendencias, por una parte se buscan las relaciones
sociales y por otra el adolescente se asla. Caracterizndose las relaciones por ser poco
profundas e inestables. Los adolescentes suelen pertenecer a grupos con caractersticas
distintas buscando nuevas formas de establecer relaciones en un mundo social a explorar.
Cuando aparecen conflictos tienden a aislarse, la principal preocupacin del joven son sus
sentimientos y tienden a rechazar a la persona con quien se encuentran en conflicto. Por
esto los adultos que los rodean observan esta fluctuacin -aislamiento y sociabilidadmostrndose con la necesidad de retirarse y en ocasiones el intenso deseo de establecer
relaciones intimas, donde su principal preocupacin son sus pares. 81

Los amigos durante la adolescencia cumplen la importante funcin de ayudar a superar las
81

Morin, Marfan e Icaza (1997)


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tareas y las pruebas de esta etapa, para Bradford Brown (1990), el grupo de pares funciona
como una fuente de informacin sobre los cambios fsicos esperables, los que enfrentan al
joven con nuevos sentimientos, experiencias y desafos para la autoestima. Junto con lo
anterior entregan apoyo e informacin en los primeros avances en las relaciones con el sexo
opuesto, funcionando como un de espejo en el que los adolescentes comprueban su imagen,
generalmente se eligen como amigos personas que comparten

intereses y capacidades

similares, por esto los compaeros tambin ayudan a los adolescentes a definirse para saber
quines son, y quines no son, sirviendo como una caja de resonancia para explorar y
definir los propios valores y aspiraciones. Los amigos permiten experimentar diferentes
puntos de vista, filosofas y actitudes hacia uno mismo y hacia los dems.82
Con frecuencia los adolescentes establecen relaciones de amistad muy intimas El mejor
amigo esto los refleja y les entrega informacin respecto de si mismos, adems les ayuda
en el proceso de independencia familiar, les permite buscar comprensin y es fundamental
para el proceso de identificacin con el propio sexo. A su vez se convierte en un espacio
que les permite calmar sus angustias e inseguridades las cuales pueden provenir de crticas
hechas por adultos significativos as como tambin de otros adolescentes, en este espacio
crecen y aprenden a aproximarse y alejarse de personas ajenas a la familia.83
3.6 La presin del grupo

82

Bradford Brown (1990), en Stassen Berger, K (1997)

83

Morin, Marfan e Icaza (1997)


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El pertenecer a un grupo se vuelve durante esta etapa muy importante debido a que los
grupos ofrecen la posibilidad de independizarse con modelos que se encuentran fuera de la
familia. Los grupos entregan la posibilidad de ayuda y apoyo, en donde los adolescentes
pueden expresar sus diferencias con los adultos, apareciendo la conformidad y la rebelda.
Esto ltimo se manifiesta en que por una parte, los jvenes respetan las normas del grupo y
son leales a este y por otra se oponen a sus padres, profesores e incluso al sistema
establecido.

Se ha observado que los hombres suelen constituirse en grupos ms

numerosos, en los cuales entran y salen sin mayores dificultades si cumplen por las normas
que establecen los lderes, se diferencian de los grupos formados por las mujeres los cuales
son ms estables, cerrados y pequeos esto se explica debido a que las relaciones entre
mujeres son de mayor intimidad. 84
Los adolescentes presentan temor a ser rechazados por el grupo y por esto se observa en
ocasiones conformismo en lo establecido por este.85 La presin del grupo lleva a los
adolescentes a actuar de manera diferente a su actuar habitual, es as como realizan
comportamientos que no haran solos. Es importante mencionar que los aspectos negativos
de la presin de grupo en ocasiones se exageran, por ejemplo se ha observado que es muy
fuerte el conformarse en lo impuesto por el grupo entre los catorce y quince aos, pero que
despus esto disminuye 86. Adems, la presin del grupo de compaeros puede desempear
84

Morin, Marfan e Icaza (1997)

85

Morin, Marfan e Icaza (1997)

86

Coleman y Hendry, 1990 en Stassen Berger, K (1997)

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ciertas funciones facilitadoras en la transicin de aquellos jvenes que intentan abandonar


los modos de conducta de la infancia, como la dependencia de los padres, pero que an no
estn preparados para una autonoma plena. Por otra parte no se puede desconocer que hay
momentos en que la presin de grupo puede ser daina para muchos jvenes arrastrndolos
a conflictos, dando como resultado una conducta arriesgada y en ocasiones destructiva.87
Los adolescentes muchas veces se defienden respecto a su apariencia o en tener que
participar en ciertas actividades porque todos los dems lo hacen, aludiendo el tener que
ajustarse, frente a la participacin en actos con otros adolescentes, en estos momentos es
que la supervisin de los adultos se vuelve importante, ayudando al adolescente a
discriminar y tomar responsabilidad sobre sus actos. Por otra parte es importante mencionar
que la eleccin del grupo de pares se encuentra influenciada por los valores y las creencias
que los adolescentes suelen compartir con ellos, incidiendo incluso en sus actividades, un
ejemplo son los adolescentes que han sido educados para valorar los logros acadmicos, los
cuales probablemente elegirn amigos que tengan los mismos objetivos.
Segn tericos del desarrollo los padres y los compaeros son influencias que normalmente
son compatibles y complementarias. En donde los adolescentes necesitan de ambas para
realizar una transicin sana hacia la vida adulta. Los problemas surgen cuando cualquiera
de estas dos influencias es dominante, un ejemplo de esto es cuando los padres insisten en
imponer limites rgidos o los amigos insisten en la aceptacin del riesgo en nombre de la
lealtad o cuando alguno de ellos falta, esto ocurre cuando los adolescentes sienten que sus
padres no se preocupan por ellos o que no tienen amigos

3.7 Los cambios en la emotividad

87

Baumrind, 1987; Csikszentmihalyi y Larson, 1984 en Stassen Berger, K (1997)

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Durante el inicio de la adolescencia se observan cambios rpidos en sus estados de animo,


en un momento se les ve alegres y despus sin motivo alguno quieren llorar, se aprecian
irritables y despus tranquilos, de esta misma forma cambia su visin respecto al futuro, en
momentos se sienten tristes y ven todo negro, para despus ver el futuro en forma luminosa.
Estos cambios se deben a que se encuentran en un periodo donde an se estn explicando
quienes son, con frecuencia presentan un gran temor a ser ridiculizados o ser excluidos en
actividades sociales. Estos cambios influyen en la forma en que se relaciona el adolescente
con los miembros de su familia, con profesores y otros significativos, incluso se ha hablado
que durante esta etapa es necesario re-aprender a comunicarse, aprovechando situaciones
cotidianas para ayudarles a observar los estados de animo propios y de los otros.
Como hemos mencionado anteriormente en esta etapa los adolescentes presentan una
actitud ms crtica respecto de los adultos que los rodean, de los valores y costumbres
tradicionales, especialmente de aquellos impuestos.

Se han observado que hay leves

diferencias entre hombres y mujeres, por una parte los hombres tienden a ser ms duros y
rebeldes, mientras que en las nias se observan ms comportamientos de resistencia y de
crtica.
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Con bastante frecuenta se observa un aislamiento del grupo familiar, con actos cotidianos,
tales como evitar salir con ellos, encerrarse en su pieza, poner la radio o la TV con un fuerte
volumen, etc. Con estas actitudes sealan que necesitan su espacio y por encima de lo
anterior quieren poner sus condiciones antes de acatar normas y deberes impuestos por los
padres88.

3.8 La atraccin Heterosexual


Desde la pubertad hombres y mujeres se redescubren y empiezan a verse de una nueva
forma, contrariamente a lo que podra pensarse, en muchos adolescentes, el primer signo
de atraccin heterosexual es una actitud de aparente disgusto. En estos momentos el grupo
de compaeros desempea un papel importante debido a que se convierten en una rampa de
lanzamiento para aventuras amorosas, proporcionando a los miembros del grupo modelos y
evitndoles la incomodidad de estar solos durante un largo perodo de tiempo con un
miembro del otro sexo sin saber qu hacer o decir. Adems el grupo de compaeros
proporciona testigos del mismo sexo que ayudarn al adolescente a evaluar si la persona
del otro sexo es una buena persona, simptica o diferente y si la atraccin es mutua o no.
Se ha observado que cuando los adolescentes empiezan a formar parejas muchas veces
pasan bastante tiempo con otras parejas, para as, vivir con menos inseguridad e
incertidumbre lo que hay que decir, hacer, permitir, etc. los adolescentes necesitan la
compaa de sus amigos, para conocer las reacciones concretas de estos frente a sus parejas,
esto les permite validar sus propios sentimientos. Por esto con cierta frecuencia cuando una
pareja sufre una ruptura, la otra tambin la vive.

Como mencionbamos, las relaciones heterosexuales no le restan importancia a la red de


amigos. Durante la adolescencia las primeras experiencias con la intimidad estn plagadas
de problemas, especialmente la probabilidad del rechazo. El miedo al rechazo dificulta a

88

Morin, Marfan e Icaza (1997)


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una gran cantidad de jvenes el establecer relaciones ntimas.89 El tener amigos ofrece
apoyo y alivio, dando la posibilidad de compartir sentimientos y reafirmar el sentido del
propio valor.
Es durante los aos finales de la adolescencia (17-18 aos) cuando generalmente se vive la
verdadera intimidad, esto tambin depende mucho del contexto social. En estos momentos
ya no se necesita el apoyo de otra pareja de amigos para validar los propios sentimientos.
La adolescencia es una etapa de gran inquietud con respecto al amor y a la sexualidad, en
donde hay matices diferentes para hombres y mujeres. Por una parte en nuestra cultura las
mujeres se encuentran orientadas hacia las relaciones interpersonales, por esto su iniciacin
ertica tiende a manifestarse de una manera vinculada a lo amoroso, en los hombres hay
costumbres que estimulan la separacin entre sexualidad y amor. Estimulndose la
obtencin de placer, esto se expresa en dichos populares como Pescarse una mina
esperando que los hombres se enamoren en una etapa ms adulta de sus vidas, en la que
puedan hacerse responsables de construir una familia. Lo anterior, sin embargo, se
encuentra en gran medida determinado por el contexto y el ambiente en que se
desenvuelven los jvenes. Es as como hay mujeres que manifiestan inters por el
encuentro sexual y hombres que durante la adolescencia unen afectividad y sexualidad.
Esto depende de los modelos que la familia entrega, el grupo de compaeros y la historia
individual. 90
Durante la adolescencia muchos adolescentes comienzan a andar, esta es una forma de
orientar el atractivo que sienten por personas del otro sexo, esta relacin no presenta el
compromiso de exclusividad en el ser pareja, esto da la oportunidad para conversar con los
adolescentes sin descalificarlos, sino que orientndolos. Por otra parte el pololeo se inicia
como un encuentro idealizado, percibiendo al otro con la imagen que el enamorado quiere
formarse, ambos muestran lo mejor de cada uno, por esto al vivir los primeros conflictos
generalmente la relacin se termina, siendo muy doloroso pues ha quedado inconcluso el
proceso de aceptacin mutua. La ansiedad generada por estos quiebres puede afectar el
89
90

Mitchell, 1986 en Stassen Berger, K (1997)


Morin, Marfan e Icaza (1997)
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rendimiento acadmico del adolescente o influir en la relacin con sus padres. Es


fundamental acoger al adolescente en su afliccin, para que estos recuperen la confianza en
si mismos.

La idealizacin va pasando y se busca a otro complementario, en donde hay

una preocupacin por el otro, ms all de si mismo. Para que en una etapa final aparezca la
necesidad de comprometerse91.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS DE LA UNIDAD


1. Remplein, H (1980) Tratado de Psicologa evolutiva, Editorial Labor. Barcelona.
Espaa.
2. Morin, J; Marfan J e Icaza B (1995) Conversemos de sexualidad Centro de
Investigacin y desarrollo de la educacin. CIDE. Santiago. Chile.
3. Berk. L. (2004) Desarrollo del nio y del adolescente. Editorial Prentice Hall.
Cuarta Edicin. Madrid. Espaa.
4. Jimnez, M. (2000) Las relaciones Interpersonales en la Infancia. Editorial
Aljibe. Malaga.

91

Morin, Marfan e Icaza (1997)


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5. Stassen Berger, K (1995) El desarrollo de la personalidad de la niez hasta la


adolescencia. Editorial Mdica Panamericana. Cuarta Edicin.
6. Santrock, J (2004) Adolescencia. Editorial Mc Graw Hill. Novena Edicin

LECTURAS OBLIGATORIAS
Miranda, A. Prez, J (2005) Socializacin familiar, pese a todo. Conferencia dictada en
Congreso Ser adolescentes hoy. Madrid.
Musitu, G; Moreno, D y Martnez, M (2005) La escuela como contexto socializador
Conferencia dictada en Congreso Ser adolescentes hoy. Madrid.

LECTURAS COMPLEMENTARIAS
Santrock, J (2004) Adolescencia. Editorial Mc Graw Hill. Novena Edicin. Seccin 2 y
Seccin 3.

RESUMEN DE LA UNIDAD

La pubertad comienza con el aumento de diferentes hormonas que desencadenan una


serie de cambios fsicos, emocionales y cognitivos. Una de las caractersticas
fundamentales de este periodo son los cambios en los rganos sexuales y en las
caractersticas sexuales secundarias. En las mujeres ocurre la menarquia y en los
hombres la eyaculacin, se observa el estirn en ambos sexos. En los hombres
cambia la voz y se aprecia un crecimiento del vello facial y corporal. En las mujeres se
desarrolla el busto y las caderas se ensanchan. Durante los aos de la adolescencia se
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contina con el aumento de estatura, peso y msculos.


El pensamiento tambin presenta cambios, poniendo mayor nfasis en lo real, con
nuevas habilidades para pensar en forma hipottica y deductiva, lo que los hace crear
teoras para explicar los acontecimientos que ocurren a su alrededor. Junto con lo
anterior se encuentra presente el egocentrismo adolescente que los hace ser
autoreferentes y nicos, presentando pensamientos de invencibilidad, lo que los lleva
en ocasiones a nublar su juicio.
En el mbito psicosocial presentan el gran objetivo de responder a la pregunta de
quienes son, comprendindose y conocindose a si mismos. La construccin de la
identidad puede verse influenciada por factores individuales y de relacin, entre los que
se involucran la familia y los amigos, junto con la sociedad y la cultura en que esta
inmerso el joven.
Durante esta etapa el grupo de pares se vuelve cada vez ms importante, lo que
favorece la independencia y las relaciones con otros, especialmente con personas del
sexo opuesto, establecindose las primeras relaciones sentimentales. Tambin es una
etapa de enfrentamiento con los padres, los adolescentes cuestionan y critican las
normas impuestas intentando autoafirmarse. Estos conflictos generalmente disminuyen
cuando los adolescentes maduran y son capaces de mayor autodisciplina. Aunque hay
un gran porcentaje de jvenes que prueban las drogas y el alcohol o incurren en
conductas de riesgo, es una minora la que tiene problemas graves, generalmente
provienen de familias con conflictos importantes y de contextos sociales debilitadores.
Siendo fundamental para moderar estos problemas el apoyo de la familia y de la
comunidad.

GLOSARIO
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Magster en Psicologa Infanto Juvenil en Contextos Escolares


Mdulo V El Mundo del Adolescente Escolar

Pubertad

Periodo de inicio de la adolescencia que se caracteriza por un


crecimiento fsico rpido y por los cambios sexuales que facilitan la
reproduccin.

Testosterona

Denominada hormona masculina, la tetosterona de hecho se produce


en ambos sexos durante toda la vida, pero se produce en cantidades
mucho mayores en los varones al principio de la pubertad. Los niveles
de tetosterona estn correlacionados con el deseo sexual

posiblemente con la agresin.

Estrgenos

Denominados hormonas femeninas los estrgenos (que en realidad


comprenden varias hormonas) de hecho estn presentes en ambos
sexos, pero se produce en cantidades mucho mayores en las mujeres al
principio

de

la

pubertad.

Los

niveles

de

estrgenos

estn

correlacionados con el inters sexual y con muchas caractersticas del


ciclo reproductivo de la mujer, as como con varios aspectos de la
salud femenina.

Estirn
crecimiento

del Un periodo de crecimiento fsico relativamente repentino y rpido


como el que tiene lugar durante la pubertad

Caractersticas Los rganos sexuales que estn directamente implicados en la


sexuales

reproduccin como el tero, los ovarios, los testculos, el pene.

primarias
Menarquia

El primer ciclo menstrual de una mujer que aparece hacia el final de la


pubertad
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Mdulo V El Mundo del Adolescente Escolar

Espermarquia

La primera eyaculacin que hace un varn emitiendo fluido seminal


que contiene esperma

Caractersticas Aspectos sexuales que no participan directamente en las funciones de


sexuales

reproduccin, como la barba del hombre y los pechos de la mujer

secundarias
Imagen

El concepto que tiene una persona de su apariencia fsica

corporal
Pensamiento

Termino que da Piaget al cuarto periodo del desarrollo cognitivo,

operacional

caracterizado por el pensamiento hipottico, lgico y abstracto.

formal
Pensamiento

El pensamiento que implica proposiciones y posibilidades que pueden

hipottico

reflejar o no reflejar la realidad.

Razonamiento

El razonamiento que deriva inferencias y conclusiones lgicas de

deductivo

premisas generales

Egocentrismo

Una caracterstica del pensamiento adolescente que a veces lleva a los

adolescente

jvenes a centrarse en si mismos excluyendo a los dems, por ejemplo,


creyendo que sus pensamientos, sentimientos o experiencias son
nicos.

Fabula

de La ficcin que fomenta el egocentrismo adolescente sobre la

invencibilidad

inmunidad a los peligros ms comunes, como los asociados a la


actividad sexual sin proteccin, al abuso de drogas o a la conduccin a
altas velocidades.
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Mdulo V El Mundo del Adolescente Escolar

Fabula

La idea egocntrica que tienen muchos adolescentes de que uno esta

personal

destinado a la fama y la fortuna y/o a grandes logros.

Identidad

Termino utilizado por Erikson para denominar la autodefinicin que


hace una persona como un individuo separado, en trminos de los
roles, las actitudes, las creencias y las aspiraciones.

Seguimiento

Vigilancia y consistencia de los padres para saber donde estn sus hijos

de los padres

y que estn haciendo.

Presin

del Presin social para identificarse con los amigos o contemporneos de

grupo

de la conducta, el vestir y la actitud. La presin del grupo puede tener

compaeros

efectos positivos o negativos.

ACTIVIDADES DE APRENDIZAJE / EVALUACIONES


En la Unidad I de este Mdulo incluye las siguientes evaluaciones parciales

Participacin en Foros. El alumno deber participar en el tema de discusin y


reflexin, propuesto en este espacio.

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