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Reflexiones para elegir carrera y mantenerse en ella o

Del por qu estudio filosofa y de qu voy a vivir.


Por Miriam Nazario C.
Una vez un joven estudiante de dieciocho aos escribi lo siguiente:
La gran preocupacin que debe guiarnos al elegir una profesin debe ser la de servir al bien
de la humanidad [] los ms grandes hombres de los que nos habla la historia son aquellos
que laborando por el bien general han sabido ennoblecerse a s mismos [ya] que el hombre
ms feliz es el que ha sabido hacer felices a los dems
Precisamente hace unos das un profesor me hizo recordar esta cita cuando despus de decirle que
estoy estudiando filosofa me pregunt: y de qu vas a vivir?-. De inmediato me enter de qu se
trataba su pregunta: money- me dijo. Independientemente de lo que le conteste comenc a pensar en la
siguiente pregunta:
Es el sueldo que vamos a ganar o los empleos que podremos conseguir lo nico a tomar en cuenta a
la hora de elegir qu carrera estudiar?
Curiosamente resulta que la pregunta que el profesor me hizo (un profesor de idiomas que
originalmente quera ser actor -qu lo habr hecho cambiar de vocacin?-) es la pregunta ms comn
que se les hace a los filsofos en proceso, incluso esta la ms famosa parfrasis de esa misma pregunta:
Te vas a morir de hambre Pues bien, si la respuesta a la pregunta anterior es: s, s hay que pensar antes
que nada en cunto vamos a ganar como profesionistas y en qu empleos vamos a conseguir al elegir qu
carrera vamos a estudiar, entonces tiene sentido el que a estudiantes de medicina, de ingeniera, de
informtica o de contadura, no se les haga la misma pregunta que a m, ni se les augure una barriga
predominantemente vaca.
El punto aqu no es el menosprecio que se le ha dado a la filosofa en el mbito de las carreras
profesionales (como a cualquier otra carrera que tenga que ver con las humanidades o las artes) sino que
nunca hayamos reparado en lo que nos conduce a elegir por profesin derecho en vez de teatro,
enfermera en lugar de historia o administracin en vez de letras por ejemplo. Mi pregunta es cada
cundo los estudiantes a nivel licenciatura nos preguntamos a nosotros mismos

por qu estamos

estudiando lo que estamos estudiando? Probablemente ni siquiera hemos concebido esa pregunta. Quiz
el nico cuestionamiento que tuvo lugar alguna vez fue el de qu voy a estudiar? Sin embargo tener
claro el qu es distinto a tener conciencia del por qu. Pudiera ser por ejemplo que los padres de un chico
elijan para su hijo la carrera de arquitectura puesto que sta s le asegura un buen futuro y no como los
libruchos de un tal Aristo Telas que se la pasa leyendo y que solamente lo pervierten y le quitan el tiempo.

En ese caso el joven ha de ver claramente lo que va a estudiar pero sin duda dejar de pensar en el por
qu lo har si es que pretende conservar la gracia y el sustento econmico de sus padres.
La pregunta de por qu son solamente diez las carreras saturadas y ms solicitadas en una universidad
que imparte setenta carreras de licenciatura y cuarenta de posgrados, recorre el mismo camino y descubre
la misma respuesta. Ciertamente no creo que la UNAM tenga mejor nivel en la enseanza de la
informtica que en la antropologa o que la carrera de psicologa tenga mejores maestros que los de letras
clsicas. Si ese fuera el caso nuestra querida universidad no contara con el prestigio internacional del que
goza hoy en da, es decir, las universidades no entran en los rankings mundiales de mejor nivel por ser de
excelencia acadmica solamente en dos, tres o cinco carreras.
Si no es el nivel acadmico que demuestran las licenciaturas en la mejor universidad del pas qu nos
lleva entonces a saturar los salones de las facultades de derecho, economa, medicina, ingeniera,
arquitectura, contadura etc., y a reducir los espacios de las facultades de filosofa y Letras y de Ciencias
polticas y Sociales, as como de enviar a la periferia del campus (cuando no al exilio) a las artes plsticas
y visuales? Ser que no hay suficientes doctores y abogados? Ser que hacen falta administradores,
contadores e ingenieros en este pas? Supongo que los ndices de desempleo contestan a ests preguntas.
Mis conclusiones son muy sencillas. Hiptesis: Escogemos primordialmente las carreras ms
demandadas porque pensamos -como mi maestro- que son las nicas que pueden darnos para vivir
cmodamente. Si esto es cierto entonces cada estudiante que disea un proyecto de construccin o cada
investigador que descubre un nuevo uso para tal o cual compuesto qumico (por poner algunos ejemplos)
trabaja no para su pas, su pueblo, su nacin o su universidad, sino para los intereses de las grandes
industrias (nacionales o transnacionales) que puede pagarle un sueldo medianamente decente. Entonces
los profesionistas egresados de la UNAM, como de cualquier otra universidad, compiten con sus ttulos
en mano contra otros profesionistas igual o mayormente preparados, para conseguir un puesto de trabajo
dentro de las grandes empresas (que pueden ser del consumo, de la comunicacin, de la salud, de la
educacin, etc.). La ley del ms fuerte, la del slvese quien pueda y la de que cada quien se rasque con
sus propias uas se instalan como axiomas en el mundo laboral. Esto sucede porque la vocacin de los
estudiantes que se formaron profesionistas fue, antes que nada, la del bienestar monetario y el beneficio
individual. De lo que pocos se dan cuenta es que de este modo se incluyen alegremente en la lgica del
capitalismo y la modernidad: nuestro trabajo alimenta a las industrias que nos alimentan a nosotros, solo
que mientras los profesionistas alimentan a las industrias con productividad y riqueza, las industrias
alimentan a sus trabajadores a veces con tecnologas innecesarias, a veces con modas pasajeras, otras
veces con cosmticos y decenas de suplementos alimenticios inservibles pero imprescindibles, y casi
siempre con endeudamientos de tarjetas de crdito.
En general en esta lgica tan simple todos son felices (si fuera lo contrario no podra explicarme cmo
es que este sistema ha sobrevivido por ms de dos siglos) pero hay un pequeo problema. Y es que de por
medio quedan excluidas todas aquellas actividades profesionales que no producen, que no son

rentables, por ejemplo la reforestacin, la descontaminacin del medio, la recuperacin de las reservas
naturales, la educacin en zonas rurales, la defensa del indgena inocente, el ejercicio filosfico por
supuesto, y casi todas las actividades culturales y artsticas dirigidas a la educacin del pueblo y no slo
de la lite del pas.
Regresemos ahora a la cita con la que iniciamos estas lneas. Si lo anterior ha quedado demostrado
entonces es claro que el servir al bien de la humanidad seguro no entra en nuestra lista de preocupaciones
a lo largo de la carrera y de las reflexiones que nos hacemos desde el papel que como tal o cual
profesionista jugamos en la sociedad en que vivimos. Esto afecta de manera negativa nuestras nociones
de bienestar, comunidad, desarrollo profesional, felicidad, solidaridad, y en general todos los conceptos
que nos permiten despertar a la conciencia de ser pueblo ms all de ser individuo. Es decir que mientras
ms pensemos lo concreto desde lo concreto, sin fijarnos antes en sus fundamentos abstractos, o dicho de
otro modo, mientras tratemos de solucionar los problemas sociales en general (polticos, econmicos,
culturales, etc.) desde la superficie sin tratarlos verdaderamente de raz, lo que haremos seguir siendo
tapar el pozo despus de ahogar al nio. En este sentido nuestro tan anhelado progreso esta condenado
a ser en realidad un retroceso (del que existen ahora inocultables evidencias,

por ejemplo el

calentamiento global) colectivo.


Muchas lneas ms se podran escribir a partir de esto pero mi intencin no es definir ni afirmar algo
sino plantear interrogantes como ejercicio reflexivo y de autoevaluacin. Para terminar entonces debemos
reconocer que el cuestionamiento que nos lleva a la eleccin de carrera casi nunca va de la necesidad del
pueblo a la responsabilidad del sujeto, casi siempre toma por ruta la necesidad del sujeto como individuo.
No dudo sin embargo que existan hombres y mujeres que han sabido con su trabajo servir al bien general,
pero son tan pocos y extraordinarios que sus nombres caben en un volumen de historia. Valdra la pena
entonces preguntarnos unos a otros no cunto ganas, o de qu vas a vivir o si tu profesin tiene buena
oferta de trabajo, sino si lo que ests haciendo lo haces en orden de servir a la humanidad (lase tambin
pueblo, comunidad, pas, nacin, patria, universidad, etc.,) o en orden de servirte de la humanidad (lase
tambin pueblo, comunidad, gente, pas, nacin, patria, universidad, etc.,). Mi esperanza es que cada vez
ms estudiantes y profesionistas demuestren estar haciendo lo primero para que el porcentaje de la
poblacin que se dedica ms bien a lo segundo, sea a su vez menor. Solo as, ese otro mundo que es
posible, se volver concreto es decir real.
Por cierto el jovencito que escribi lo que al inicio cit vivi y muri casi en la miseria pero
contribuy, con enorme importancia, en la poltica, la economa y la filosofa de su tiempo y aunque sus
aportaciones tienen cerca de dos siglos siguen teniendo suma actualidad. Entre cuadernos de notas y
ensayos su ms grande obra, pieza angular de la crtica a la economa moderna fue El capital. Lo citado al
inicio pueden encontrarlo en Karl Marx Reflexiones de un joven al elegir profesin en Obras
fundamentales, v. 1, 1982, Mxico, FCE.