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Arte colonial Mexicano.

Inmediatamente despus de la conquista de Mxico Tenochtitln, por los espaoles,


naci un arte colonial, esencialmente religioso que buscaba propiciar la
evangelizacin cristiana de los pueblos conquistados. Este arte colonial tambin es
denominado Novohispano o arte de la Nueva Espaa y reflej en un inicio los
ideales poltico-religiosos, dentro de la tradicin europea.
Sin embargo, paulatinamente, aparecieron elementos indgenas siempre ms
marcados, hasta el surgimiento de un arte inconfundible, con una trayectoria y
proyeccin propias.
Las primeras iglesias y conventos del siglo XVI son de estilo plateresco; poseen un
amplio patio al frente, circundado por muros altos con almenas, al fondo se localiza
la iglesia, con capilla abierta para permitir al numeroso pueblo asistir a la ceremonia
de la misa. Los primeros conventos hacan las veces de fortalezas debido a la
inestabilidad e inconformidad que exista en el pueblo recientemente conquistado.
Las iglesias por lo general tienen una sola nave cubierta con una bveda de estilo
gtico y en las fachadas se pueden apreciar elementos romnicos, renacentistas o
mudjares. El retablo principal de las iglesias es de madera tallada y recubierta con
hoja de oro, con esculturas estofadas y pinturas al leo, obviamente de temtica
religiosa.
Los frailes que acompaaban al ejrcito conquistador, en su mayora espaoles e
italianos, pertenecan a las rdenes franciscana, dominica y agustina. Cada una de
estas rdenes construy en la Nueva Espaa un considerable nmero de conventos
con caractersticas propias acordes a las normas de cada orden religiosa.
Los franciscanos construyeron en el siglo XVI ms de cuarenta obras
arquitectnicas: Representa el prototipo de los conventos de la Orden el de
Tepeaca, sobre todo por su arcasmo y por su traza de verdadero templo-fortaleza.
Se singularizan por su belleza los de Tlalmanalco, Huejotzingo, Calpn y Atlixco.
El voto de pobreza de los franciscanos, reflejado durante el siglo XVI en sus
templos, resalta el contraste con los agustinos de la misma poca, que levantaron
colosales obras de ingeniera ricamente ornamentadas, reflejando con exactitud la
transicin del Gtico al Barroco sin solucin de continuidad. Dentro de los veintin
templos agustinos destacan los de Acolman, Actopan, Cuitzeo y Yuriria.
Los dominicos intentaron emular a los franciscanos y agustinos en sus colosales
conventos de Tepotzotln, Oaxaca y Yanhuitln. Comenzaron a utilizar el crucero,
que habra de definir la planta de los templos del siguiente siglo, como la iglesia de
Oaxtepec, que presenta en la bveda nervaduras y arcos apuntados.
El estilo herreriano aparece en la arquitectura de la segunda mitad del siglo XVI, en
las catedrales de Mxico, Puebla, Mrida y otras. La catedral de la Ciudad de
Mxico, empezada en 1563, siguiendo el proyecto de Claudio de Arciniega, fue
terminada siglos despus, durante el Neoclasicismo, en el siglo pasado.
En la escultura colonial se pueden encontrar valores ancestrales de la cultura
popular mucho ms fuertes que en la pintura. Los talladores mestizos e indgenas
llevaban en la sangre una tradicin basada en la decoracin en relieve. Los
aspirantes a pintores estaban obligados a asimilar obras europeas, totalmente
distintas a las heredadas y, adems lograr representaciones objetivas de la
realidad. Por eso, en el Arte Colonial, la escultura es ms libre y original que la
pintura, y sobre todo ms americana.
El sello ms mexicano durante el desarrollo del plateresco lo dan las aplicaciones y
los relieves en la talla de las estructuras funcionales como son las capillas abiertas
llamadas "posas" y en las cruces atriales.

Los artistas Alonso Vzquez y Andrs de Concha iniciaron la pintura de caballete en


Mxico en pleno auge del plateresco, pero la representacin ms genuina del
periodo corresponde a los frescos de los conventos, la mayor parte en blanco y
negro y algunos con color. Son los ms valiosos los de San Agustn de Acolman,
Huejotzingo, Tepeaca y Actopan.
La llegada a Mxico del pintor flamenco Simn Pereyns (1566-1603) durante el
segundo tercio del siglo XVI, inicia el desarrollo de una pintura de caballete de
calidad, ejemplarizada en sus leos de los retablos de Cuernavaca, Malinalco y
Huejotzingo.
La yesera policroma, la tintura de almagre y el azulejo, son tpicos del Barroco
mexicano, que se refleja en un marcado dualismo: por un lado los espaoles que
construyeron a imitacin de las obras de la madre patria, como San Sebastin y
Santa Prisca en Taxco, la catedral de Zacatecas, la capilla del Sagrario de la
Catedral de la Ciudad de Mxico del espaol Lorenzo Rodrguez, considerado el
iniciador del estilo variante mexicano. Por el otro, la influencia indgena, que se
manifiesta en Santa Rosa y Santa Clara en Quertaro, en la fachada de Tepotzotln
y en la Colegiata de Ocotln.
Otros ejemplos de esta mezcla de arte criollo espaol y el arte religioso popular
mexicano se manifiesta en el Santuario de Tepalcingo, en la iglesia de Santa Mara
Jolalpan y la de San Lucas Tzicatln, en la Capilla del Rosario de Puebla, en Santo
Domingo de Oaxaca, mientras la culminacin del estilo poblano popular se
encuentra en San Francisco Acatepec y Santa Mara de Tonantzintla.
La escultura "culta" se haba incorporado desde el siglo XVI a la arquitectura en la
estatuaria solemne de las fachadas o en el trabajo de los retablos. Se pueden
encontrar manifestaciones escultricas profusamente variadas desde Chihuahua
hasta Oaxaca. La figura culminante dentro del trabajo escultrico es Jernimo de
Balbs, llegado a Mxico a principios del siglo XVII, de reconocida fama por la obra
del Retablo mayor de la Catedral de Sevilla. El Retablo de los Reyes de la catedral
de la Ciudad de Mxico, si no introdujo el signo formal del barroco, en todo caso
sirvi de modelo en la proliferacin por doquier del estpite.
La expresin escultrica ms mexicana est representada tanto en los retablos
populares como en la abundante imaginera. Con frecuencia se pueden encontrar
tambin bajorrelieves en los cuales el artista annimo ha desahogado una real
intimidad con lo divino. Constituye un arquetipo el "Nacimiento de la Virgen" en la
Capilla del Rosario en Puebla.
La escultura integrada en el ornamento y en la arquitectura se muestra plenamente
en Tlacolula. La imaginera popular llena las iglesias de Mxico de extremo a
extremo, con singularidades llevadas a lo sublime en los Cristos de caa o en las
representaciones tenebristas, como el Cristo en la columna de Taxco.
Simn Pereyns form buenos discpulos. No obstante la influencia flamenca del
maestro Baltasar de Echave Orio (conocido como "el viejo") pint en Mxico de
1608 a 1650 con un tono espaol. Otro discpulo de Pereyns, el mexicano Luis
Jurez llev la suavidad a los ngeles rubios, ojos de xtasis y colores brillantes.
Baltasar Echave Iba, hijo de Echave el Viejo, encontr su expresin en los azules,
tanto de los cielos como de sus paisajes. Jos Jurez, hijo de Luis, abandon la
pintura suave del padre y un tercer Echave, Baltasar de Echave Rioja, amalgama las
influencias encontradas de Murillo y de Rubens. Esta confusin de estilos e ideas es
an ms representativa en el caso de Pedro Ramrez que imit en sus pinturas a los
estilos de Jos Jurez, a Ribera y a Rubens.
La pintura europeizante del primer Barroco culmina en la obra de Cristbal de
Villalpando y Juan Correa, ambos pintores fecundos y, tal vez por eso mismo,
desiguales en sus respectivas producciones; ambos alternaron una forma de
expresin sombra, esttica y de tonos oscuros con otra, por contraste, de figuras
dinmicas y tonos claros. Ya en pleno siglo XVIII se distinguieron dos pintores de

caracteres ms diferenciados. Jos de Ibarra nacido en Guadalajara, conocido como


"el Murillo Mexicano", tanto por su habilidad para copiar al maestro como por su
parecido fsico con l. Miguel Cabrera goz de tanta fama en vida que su figura
polmica es todava materia de controversia. Fue un buen retratista y es famoso por
su retrato de Sor Juana Ins de la Cruz, elaborado sobre otro anterior de mala
calidad. La fuerza de la impresin europea fue tanta en Mxico, que no permiti las
mnimas expresiones de escuelas mestizas, como las de Cuzco o Potos.