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El ncleo terico del nuevo institucionalismo

Ellen M. Immergul
Para comprender el ncleo terico del nuevo institucionalismo debe remitirse al
movimiento poltico conductualista de los aos cincuenta y sesenta. El conductualista era
criticado por su falta de claridad sobre los mtodos, teoras y temas de investigacin en que
se basaba: el trmino conducta poltica e institucin podan abarcar cualquier cosa.
David Truman defina a la conducta poltica como una orientacin o punto de vista que
busca planear todos los fenmenos del gobierno en trminos del comportamiento observado
y observable de los hombres. El comportamiento observable es precisamente el punto de
partida del nuevo institucionalismo, sin embargo, stos rechazan que el anlisis poltico
tome como informacin bsica el comportamiento observable.
Hay tres crticas del institucionalismo a la conducta: 1) cuestiona la suposicin de que la
conducta poltica revela preferencias; 2) es que el enfoque institucionalista considera
extremadamente conflictiva la suma de preferencias y; 3) es normativo.
Supuestos del nuevo institucionalismo: 1) que las preferencias o intereses manifestados en
la accin no deben combinarse con las verdaderas preferencias; 2) que los mtodos para
agrupar intereses inevitablemente son distorsionados y; 3) que las configuraciones
institucionales pueden privilegiar grupos de intereses particulares y podran requerir
reformas.
Las tres ramas de la disciplina (respecto al nuevo institucionalismo), en primer lugar
encontramos <<La eleccin racional>> sta perspectiva puede definirse como el anlisis de
las elecciones afectadas por actores racionales bajo condiciones de independencia. Accin
estratgica de actores racionales, empleando herramientas como la teora de juegos. Los
mismos problemas de preferencias y agregacin son un enfoque de modelos de la teora de
juego. En segundo lugar tenemos la Teora de la organizacin. Los limites inherentes del
conocimiento, ya sea humano, organizacional o artificial, imposibilitan una toma de
decisiones racional. La teora de la organizacin hace nfasis en la importancia de cdigos
simblicos y del papel de las instituciones en la generacin de un significado, as como
normas de convivencia como categoras de accin. En el tercer lugar citamos al
Institucionalismo histrico. Los institucionalistas histricos se enfocan ms
especficamente en temas de poder (enfoca en las relaciones entre la poltica, el Estado y la
sociedad en varios pases y periodos histricos) e inters (la representacin de intereses se
crea por actores colectivos e instituciones que dejan vestigios de su propia historia).
Los nuevos institucionalistas han optado por analizar los efectos de las reglas y
procedimientos para agregar o fusionar los deseos individuales, en decisiones colectivas,
sean dichas reglas y procedimientos de instituciones polticas formales, asociaciones
voluntarias, compaas o incluso marcos interpretativos o cognitivos. Las decisiones
polticas surgen de combinaciones altamente complejas de factores que incluyen tanto
rasgos sistemticos de regmenes polticos como accidentes de pugna por el poder. Las

instituciones no determinan la conducta, simplemente proporcionan un contexto a la accin


que nos permite entender por qu los actores hacen las elecciones que hacen.