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As 12 (ou 13) Crenas Irracionais e como super-las

04/05/2008 POR AZEVEDO

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Albert Ellis um famoso psiclogo e psicoterapeuta, dissidente de Freud, falecido em 24 de julho de 2007 aos 93 anos, que desenvolveu a Terapia do
Comportamento Emotivo Racional (TCER, mais conhecida pela sigla em ingls REBT Rational Emotive Behavior Therapy).
Autor de 75 livros, durante trinta anos apresentava conferncias sobre suas terapias, e contribuiu em muito para o desenvolvimento das terapias
cognitivas e comportamentais.
Numa poca em que os modelos psicanalticos estavam muito em voga, Ellis ensinava em Nova York que eles eram uma perda de tempo e era
melhor que as pessoas praticassem os comportamentos de sucesso que desejavam desenvolver, ao invs de se questionarem por anos a fio do
porqu manifestarem comportamentos inadequados.
Tambm sugeria analisar os comportamentos inadequados e eliciar (descobrir) as crenas irracionais que servem de base para tais
comportamentos. E depois de destacar as consequncias bvias destes comportamentos, fazer um processo regressivo isto , do fim para o
princpio decidindo quais seriam os comportamentos desejados, estabelecer que crenas so adequadas para manifestar tais comportamentos e,
por fim, praticar tais comportamentos at que tais crenas se tornassem naturais.
Ele tratava os distrbios emocionais segundo o modelo ABC:
(A) Antecedentes
(B) Beliefs (Crenas)
(C) Consequncias.
A tcnica ABC ensina que, atravs de modelos cognitivos, as pessoas podem se conscientizar de que possvel superar suas prprias inibies
atravs da deteco do que chamava de pensamentos contraproducentes e das crenas irracionais subjacentes, opondo a elas uma anlise de sua
sustentao emprica (baseada em fatos reais) e tambm do exerccio de pensamentos e crenas mais teis.
Os textos mais atuais tratam esta tcnica como ABCD, sendo o (D) Debater, isto , o confrontamento das crenas irracionais. Assim fica mais claro
que apenas conhecer cognitivamente as (C) Consequncias dos prprios comportamentos disfuncionais e das crenas irracionais no suficiente;
necessrio praticar comportamentalmente a mudana, isto , o (D) Debate, seja no plano da linguagem ou da ao.
Os estudiosos de PNL (Programao Neurolingustica) muito se beneficiariam em estudar mais as teorias de Albert Ellis. Suas prticas so de fcil
aplicao, sem necessidade de tcnicas laboratoriais to em voga nas terapias comportamentais atuais. A prtica do metamodelo lingustico e do
trabalho de modelagem, como tambm o trabalho de linguagem da PNL para a mudana de crenas, so muito enriquecidos com o conhecimento da
REBT.

Entre os seus livros disponveis no Brasil, esto Como Conquistar sua Prpria Felicidade, Fique Frio: como Manter a Calma em meio a presses,
Sexo sem culpa e sem medo e Caminho para a Libertao Feminina. So meio difceis de encontrar, mas espero que este post estimule as
editoras (Ibrasa, Papelivros e Best Seller) a republic-los
Em 1970 Albert Ellis formulou uma lista de onze crenas irracionais, e asseverou que a oposio a elas produziria um ser humano mais satisfeito,
motivado e eficiente.
O texto das crenas do autor est muito empolado para os dias atuais, e em alguns textos a lista das crenas difere ligeiramente. J vi esta lista com
doze itens.
Fazendo uma compilao de vrios textos acabei encontrando treze itens importantes, ao invs de doze. E por isso aproveito para acrescentar minha
contribuio, listando abaixo a minha interpretao, tanto da forma de listar as crenas irracionais quanto as sugestes do que considero a melhor
abordagem cognitiva para sua confrontao.
Minhas Ressignificaes:
1 Extrema necessidade para o adulto ser amado ou aprovado por outra pessoa significativa.
Res: Os outros refletem o amor que sentimos por ns mesmos. Decida o que deseja ser, fazer e agir no mundo e se sentir amado pela pessoa que
mais importa: voc mesmo.
2 Certas pessoas so ms e deveriam ser punidas.
Res: Ser mau ou bom um ponto de vista aps o acontecido. O importante agir de forma justa no presente, ao invs de analisar o passado.
3 horrvel e catastrfico quando as coisas no so do jeito que gostaramos que fossem.
Res: Seria mais horrvel se nunca houvesse nada inesperado. O mundo sem novidade horroroso.
4 A felicidade externamente causada.
Res: felicidade um hbito interno, isto , o mundo um jogo divertido, e no uma luta feroz.
5 Devemos ficar preocupados com as coisas que podem ser perigosas ou assustadoras.
Res: O sentido do perigo como a sirene do bombeiro: incmoda, mais muito til. Mas quando j apagamos o fogo, no adianta deixar a sirene
ligada. Prevenir-se de forma calma e atenta muito mais garantido do que se preocupar.
6 mais fcil evitar do que enfrentar certas dificuldades ou responsabilidades.
Res: evitar correr em crculos, sem sair do lugar. Enfrentar subir uma escada, cada degrau levando para algo

7 Precisamos nos apoiar em algum ou alguma coisa mais forte do que ns prprios.
Res: Pense em uma tenda, onde todos os cordis contrabalanam todos. Quando todos se sustentam e apoiam uns aos outros; somos em conjunto
mais fortes.
8 Deve-se ser inteiramente competente, adequado e realizador em todos os aspectos para ter valor.
Res: ser perfeito muito chato e cansativo. Fazer bem algo muito mais satisfatrio do que fazer de tudo de forma medocre.
9 O passado de algum um determinante do seu comportamento para sempre.
Res: O passado histria, e o que conta a interpretao dela no presente. Interprete-a da forma mais positiva possvel e ela lhe servir para um
futuro melhor.
10 H uma soluo certa, precisa e perfeita para os problemas humanos e precisamos encontr-la para controlar a situao.
Res: S h uma soluo nica para problemas prviamente montados com solues convergentes, tais como questes de escola. Na vida, os
problemas so questes de solues divergentes, isto , cobrir um santo descobrindo um outro. As solues reais so sempre uma questo de
equilbrio entre vrios fatores.
11 Os problemas e as preocupaes de outras pessoas devem nos preocupar.
Res: Cada um tem sua cota de desafios no jogo da vida. Resolver os desafios dos outros torna o jogo de todos muito chato.
12 As pessoas tm pouca ou nenhuma habilidade para controlar seus distrbios emocionais e como se sente.
Res: A Habilidade vem com a prtica.
13 No fazer nada ou protelar uma soluo pode ajudar na resposta a uma soluo de conflito.
Res: h pouqussimas chances do adiamento ou protelao ser eficaz. estatsticamente mais til jogar uma moeda para o ar e fazer a opo que
ocorrer. E ainda mais til esforar-se para decidir a melhor soluo, a partir do mtodo de soluo de problemas mais prtico de todos, conforme
descrito abaixo.
MTODO DE SOLUO DE PROBLEMAS OPADIA
(Orientao / Problema / Alternativas / Deciso / Implementao / Verificao)
Orientao
- distancie-se emocionalmente da questo;
Problema
- reconhea o problema e defina-o de forma sinttica;
- especifique o que quer no lugar, isto , a soluo;

- transforme-a em uma pergunta, isto , como consigo sair daqui e chegar ali?;
Alternativas
- colha informaes;
- examine como e onde ocorre e como e onde no ocorre o problema e as solues satisfatrias;
- liste hipteses alternativas possveis para a soluo;
Deciso
- analise o custo/benefcio de cada alternativa;
- tome a deciso de aplicar uma das alternativas, mesmo que de forma provisria;
Implementao
- acompanhe os efeitos da aplicao desta alternativa;
- crie uma estratgia para manter de forma constante a nova soluo;
Verificao
- avalie se a implantao da alternativa atingiu os critrios da soluo desejada prviamente;
- se no atingiu, faa um novo ciclo de anlise do problema, at ficar satisfeito com os resultados;
- faa checagens peridicas, seja para manter ou para aprimorar a soluo, readequando s mudanas ambientais.

TERAPIA RACIONAL-EMOTIVA
INTRODUO
Selecionei a terapia racional-emotiva (RET) de Albert Ellis, incluindo-a neste livro, por pensar que ela pode ser um desafio para o aluno, levando-o a refletir sobre
algumas questes bsicas subjacentes ao aconselhamento e psicoterapia. A RET afasta-se radicalmente de muitos dos outros sistemas apresentados nesta obra - a
saber, das abordagens psicanaltica, humanista-existencial, centrada-no-cliente e gestaltista. Aproxima-se mais das terapias orientadas em termos cognitivos,
comportamentais e de ao, no sentido de ressaltar o pensamento, o julgamento, a deciso, a anlise e a atuao. A RET extremamente didtica, muito diretiva e
preocupa-se mais com as dimenses do pensamento do que com as do sentimento.
Os conceitos da terapia racional-emotiva levantam diversas questes difceis, que conviria ter em mente durante a leitura deste captulo: A terapia , essencialmente,
um processo de reeducao? Deveria o terapeuta funcionar principalmente como um professor? Para o terapeuta, adequado o uso de propaganda, persuaso e
sugestes de cunho diretivo em alto grau? Em que medida produtivo tentar livrar os clientes de suas "crenas irracionais", usando a lgica, o conselho, a informao e
interpretaes?
Finalmente, Ellis e Carl Rogers colocam-se num contraste acentuado, no referente ao valor e necessidade de uma relao pessoal entre cliente e terapeuta. Enquanto
estiver lendo, procure esclarecer e definir sua posio quanto questo central de ser a relao terapeuta cliente a varivel nuclear, determinante da mudana no
cliente, ou serem ainda mais importantes outras variveis ligadas ao terapeuta, tais como sua habilidade, capacidade de insight, conhecimento e aptido para ajudar o

cliente a abrir caminho em meio a atitudes derrotistas para consigo mesmo.


CONCEITOS-CHAVES
Viso da Natureza Humana
A terapia racional-emotiva uma escola de psicoterapia baseada na suposio de que os seres humanos nascem com um potencial para o pensamento racional e
correto, assim como para o pensamento irracional e desviante. As pessoas apresentam predisposies para a autopreservao, a felicidade, o pensamento e a
verbalizao, o amor, a comunho com os outros, o crescimento e a auto-realizao. Apresentam ainda propenso autodestruio, a evitar o pensamento,
procrastinao, repetio infindvel de erros, superstio, intolerncia, perfeccionismo, auto-acusao e fuga da atualizao de potenciais para o crescimento. Possuem
tendncias dentro de si tanto para persistir em padres de comportamento antigos e disfuncionais, quanto para descobrir uma srie de formas de dedicar-se autosabotagem.
Os homens no precisam resignar-se a serem vtimas do condicionamento primitivo. A terapia racional-emotiva afirma que as pessoas dispem de vastos recursos noliberados para atualizarem seu potencial e que podem mudar seu destino pessoal e social. No entanto, segundo a psicologia racional-emotiva, nascem com a tendncia a
insistirem em ver todos os seus desejos, demandas e necessidades satisfeitos ao longo da vida; se no conseguem o que querem imediatamente, condenam a si
mesmas e aos outros (Ellis, 1973a, p. 175-176).
A RET d nfase ao fato dos homens pensarem, sentirem emoes e se comportarem simultaneamente. Raramente emocionam-se sem pensar, pois os sentimentos so
excitados pela percepo de uma situao especfica. De acordo com a colocao de Ellis (1974):"Quando se emocionam, tambm pensam e agem. Quando agem,
tambm pensam e se emocionam. Quando pensam, tambm se emocionam e agem" (p. 313). De modo a compreender o comportamento autoderrotista, necessrio
compreender como uma pessoa sente emoo, pensa, percebe e age. Para modificar padres disfuncionais, seria idealmente nacessrio empregar uma variedade de
mtodos perceptivo-cognitivos, emotivo-evocativos e comportamentais-reeducativos (Ellis, 1973a, p.171).
Com referncia natureza humana, Ellis (1967, p.79-80) defende a tese de que tanto a abordagem psicanaltica quanto a humanista-existencial esto erradas, sendo as
metodologias fundadas nestes sistemas psicoteraputicos ineficientes e inadequadas. A viso freudiana da natureza humana , por ele, acusada de falsa, por ser
parcialmente correta a viso humanista-existencial. Afirma que o indivduo no inteiramente um animal biologicamente determinado, dirigidos pelos instintos. V o
indivduo como nico e como tendo o poder de compreender limitaes, de mudar pontos de vista e valores bsicos - introjetados acriticamente, por ele, enquanto
criana - e de contestar tendncias autoderrotistas. As pessoas possuem a capacidade de confrontar seus sistemas de valores e redoutrinar-se a si mesmas com crenas,
idias e valores diferentes. Como resultado disso, comportar-se-o de modo bastante distinto daquele segundo o qual se conduziam no passado. Portanto, por poderem
pensar e trabalhar at que se tornem realmente diferentes, as pessoas no so vtimas passivas de condicionamentos passados.
Ellis no aceita totalmente a viso existencial sobre a tendncia auto-realizao, devido ao fato de os seres humanos serem animais biolgicos com fortes tendncias
instintivas a se comportarem de determinados modos. Assim, Ellis discute que, uma vez condicionados a pensar ou sentir de uma certa forma, os indivduos tendem a
continuar conduzindo-se de tal modo, muito embora pudessem dar-se conta do autoderrotismo de seu comportamento. O autor em questo pensa ser incorreto supor
que um encontro existencial com um terapeuta compreensivo, permissivo e autntico chegue normalmente a estirpar os padres de comportamento autoderrotista,
profundamente enraizados em um indivduo.

A RET e a Teoria da Personalidade.


A viso terica sobre certas caractersticas da personalidade e da conduta e sobre seus distrbios separa a abordagem racional-emotiva, no referente a pontos
significativos, da teoria subjacente maior parte das outras abordagens psicoterapia. A seguir, tem-se um sumrio da viso da natureza humana prpria RET.
Definida como "pensamento e comportamento irracionais", a neurose um estado natural do homem, que aflinge a todos em certo grau. Este estado encontra-se
profundamente enquisitado, simplesmente porque somos seres humanos e vivemos com outros seres humanos, em sociedade.
Os fenmenos psicopatolgicos so originalmente aprendidos e agravados pela inscrio de crenas irracionais dos outros significativos durante a infncia. No entanto,
ns mesmos reincutimos as falsas crenas de forma ativa, por meio de processos de auto-sugesto e auto-repetio. Assim, deve-se em grande parte nossa prpria
repetio de pensamentos irracionais, objeto de reendoutrinao precoce, mais do que repetio por parte dos pais, o fato de se manterem vivas e atuantes, dentro de
ns, atitudes disfuncionais.
As emoes so produtos do pensamento humano. Quando pensamos que alguma coisa ruim, sentimo-nos mal em relao a esta coisa. Ellis (1967) sustentava que "o
distrbio emocional consiste essencialmente, portanto, em proposies ou significados incorretos, ilgicos e no-validveis, em que o indivduo pertubado acredita de
modo dogmtico e sem discusso, e em relao aos quais consequentemente se emociona ou age construindo sua prpria derrota" (p.82)
A RET mostra-se insistente ao afirmar que a culpa o ncleo da maioria dos distrbios emocionais. Logo, se precisamos curar uma neurose ou psicose, ser melhor que
paremos de culpar a ns mesmos e aos outros. Ser melhor que aprendamos a nos aceitar apesar de nossas imperfeies. A ansiedade provm da repetio interior da
seguinte proposio: "Eu no gosto do meu comportamento e gostaria de mudar"; deriva ainda de auto-acusao, como a contida nesta sentena: "Devido a meu
comportamento incorreto e aos meus erros, sou uma pessoa muito ruim, mereo ser condenada, mereo sofrer." Tal ansiedade desnecessria, segundo a RET. O
indivduo pode ser ajudado a perceber que sentenas assim, imprecisas e irracionais, so falsas armadilhas autopunitivas por ele adquiridas.
A RET argumenta que as pessoas no necessitam ser aceitas e amadas, muito embora isto seja algo a desejar. O terapeuta ensina ao cliente a maneira de no se sentir
ferido, mesmo quando no aceito e amado pelos outros significativos. Ainda que permitindo s pessoas se sentirem tristes por no serem aceitas, a RET tenta auxililas a encontrar formas de superar todas as manifestaes intensas de depresso, dor, desvalorizao e dio.
A RET formula a hiptese de que, em razo de sermos criados dentro da sociedade, tendemos a nos tornar vtimas de idias sem fundamento, tendemos a continuar a
nossa prpria reendoutrinao incessante com essas idias, de uma forma impensada e auto-sugestiva, mantendo-as consequentemente atuantes em nosso
comportamento manifesto. De acordo com Ellis (1967), algumas das principais idias irracionais por ns internalizadas e que conduzem inevitavelmente uma vida
autoderrotiva so as seguintes:
1)A idia de que o ser humano adulto tem uma necessidade terrvel de ser amado ou aprovado virtualmente por toda outra pessoa significativa de sua comunidade;
2)A idia segundo a qual preciso ser totalmente competente, adequado e bem-sucedido quanto a todos os aspectos possveis, caso o indivduo queira considerar-se
algum de valor;

3)A idia de que certas pessoas so ms, perversas e infames e deveriam ser severamente acusadas e punidas por sua maldade;
4)A idia de ser mais fcil evitar certas dificuldades da vida e responsabilidades prprias, do que enfrent-las;
5)A idia de uma situao de pavor e catstrofe quando as coisas no ocorrem como as gostaria realmente que ocorressem;
6)A idia segundo a qual a infelicidade humana decorre de causas externas e as pessoas possuem pouca ou nenhuma capacidade para controlar seus sofrimentos e
perturbaes;
7)A idia de ser a histria passada um importante fator determinante do comportamento presente e de que, pelo fato de alguma coisa certa vez ter afetado muito a vida
de algum, dever ter efeitos semelhantes indefinidamente.
A Teoria A - B - C da Personalidade
A teoria A -B - C da personalidade central para a RET, em termos tericos e prticos. "A" a existncia de um fato, um evento, ou comportamento ou a atitude de um
indivduo. "C" a consequncia emocional ou reao do indivduo; a reao pode ser adequada ou inadequada. "A" (o evento ativador) no causa "C" (a consequncia
emocional). Em seu lugar, "B", que a crena da pessoa da a respeito de "A", causa "C", a reao emocional. Por exemplo, se uma pessoa vivencia depresso depois de
um divrcio, possivelmente no o divrcio em si, a causa da reao depressiva, mas as crenas da pessoa quanto a ser um fracasso, ser rejeitada, ou perder um
companheiro. Ellis afirmaria que as crenas da rejeio e do fracasso (no ponto "B") constituem as causas da depresso (no ponto "C"), e no o evento atual do divrcio
(ponto "A"). Assim, os seres humanos so em grande parte responsveis pela criao de suas prprias reaes e perturbaes emocionais.
Como fortalecido um distrbio emocional? alimentado por sentenas ilgicas que a pessoa repete continuamente para si mesma, tais como: "A culpa pelo divrcio
inteiramente minha", "Eu sou um miservel fracassado, tudo o que fiz estava errado", "No tenho valor algum", "Sinto-me s e rejeitado, e isto uma catstrofe
horrvel." Ellis (1974) sustenta que "a pessoa se sente conforme o que pensa" (p. 312). As reaes emocionais perturbadas, tais como a depresso e a ansiedade, so
desencadeadas e perpetuadas pelo sistema de crenas autoderrotistas, o qual se baseia em idias irracionais incorporadas pela pessoa. Embora o autor (1974) afirme a
possibilidade de se eliminarem ou modificarem os distrbios emocionais trabalhando diretamente com os sentimentos (depresso , ansiedade, hostilidade, medo, etc.),
prope que "a tcnica mais rpida, mais firmemente implantada, mais refinada e de efeitos mais duradouros enquanto tcnica para ajudar as pessoas a modificarem
suas reaes emocionais disfuncionais, provavelmente consiste em capacit-las a ver com clareza o que se dizem a si mesmas com tanta fora, no ponto "B" (seu
sistema de crena), acerca dos estmulos incidentes sobre elas no ponto "A" (suas experincias ativadoras) e em ensinar-lhes como discutir no ponto "D", de forma ativa
e vigorosa, suas crenas irracionais" (p. 312-313).
Em outra obra, Ellis (1973a, p.179-180) ressaltou que os seres humanos, por disporem da capacidade de pensamento, esto aptos a "se treinarem no sentido de mudar
ou eliminar suas crenas auto-sabotadoras". Para aprender a compreender e confrontar sistema de crenas irracionais, necessrio autodisciplina, pensamento e
trabalho. H possibilidade de mudanas, tanto curativas quanto preventivas, nas tendncias geradoras de perturbaes, se as pessoas forem assistidas no sentido de
conseguirem focalizar o "pensamento desviante" e "as emoes e a conduta inadequadas". Como se pode ajudar as pessoas a ajustarem "seu sistemas de crenas
mgicas" at o ponto zero? Responde Ellis (1973a) que, para elas,"haver uma probabilidade bem maior de mudarem suas crenas geradoras de sintomas com um
terapeuta que trabalhe de modo diretivo-ativo, didtico, filosfico, passando deveres de casa (terapeuta que pode estabelecer ou no, uma relao pessoal e afetiva com
essas pessoas), do que se trabalharem principalmente com um terapeuta de orientao dinmica, centrada-no cliente, existencialista convencional ou voltada para a

modificao clssica do comportamento" (p. 179-180).


A RET supe que, estando as crenas e valores irracionais das pessoas casualmente ligados aos seus distrbios emocionais e comportamentais, a maneira mais eficiente
de ajud-las a realizar mudanas bsicas de personalidade consiste em confront-las diretamente com sua filosofia de vida, explicar-lhes o modo pelo qual suas idias as
tornam perturbadas, atacar essas idias irracionais com argumentos lgicos e ensinar-lhes a pensar logicamente, capacitando-as assim a modificar ou eliminar tais
idias. A RET, portanto, confronta os clientes com suas crenas irracionais, atacando, desafiando, questionando e discutindo tais crenas.
Aps "A" - "B", - "C", tem-se "D", a Discusso. Essencialmente, "D" a aplicao do mtodo cientfico com vistas a ajudar os clientes a combater em seu estilo as
crenas irracionais que acarretam perturbaes do seu comportamento e emoes. Uma vez que os princpios da lgica podem ser ensinados, possvel us-los para
destruir qualquer hiptese fora da realidade e inverificvel. Este mtodo emprico-lgico pode auxiliar os clientes a abandonarem ideologias autodestrutivas.
O PROCESSO TERAPUTICO
Objetivos Teraputicos
Ellis (1973a) observou que muitos caminhos seguidos pela RET dirigem-se a uma meta principal: "A minimizao da perspectiva autoderrotista central do cliente e a
aquisio de uma filosofia de vida mais realista e tolerante" (p.184).De acordo com o autor, o objetivo bsico do psicoterapeuta deveria ser, preferencialmente, o de
demonstrar aos clientes que suas verbalizaes a respeito de si mesmo tm sido, e ainda so, a origem primria de seus distrbios emocionais.
A RET luta por uma reavaliao completa, em termos filosficos e ideolgicos, baseando-se na suposio de serem, os problemas humanos, filosoficamente fundados.
Deste modo, a RET no visa primariamente a remoo de sintomas (Ellis, 1967, p. 85; 1973a, p.172); prope-se, em lugar disso, a incentivar o cliente no sentido de
examinar criticamente seus valores mais bsicos. Se o problema apresentado pelo cliente o medo de fracassar no casamento, a meta no reduzir, simplesmente, este
medo especfico; em vez disso, o terapeuta tenta trabalhar com os medos exagerado do cliente em relao ao fracasso de modo geral. A RET vai alm da remoo do
sintoma, pelo fato do processo teraputico ter, como objetivo central, a ajuda ao cliente no sentido de livrar-se de sintomas declarados e no-declarados.
Em sntese, o processo teraputico consiste em curar a irracionalidade com a racionalidade. J que o indivduo essencialmente um ser racional, e j que a fonte de sua
infelicidade funda-se na "des-razo", segue-se que ele pode atingir a felicidade aprendendo a pensar racionalmente. O processo de terapia assim, em grande parte,
embora no inteiramente, um processo de ensino/aprendizagem.
Funo e Papel do Terapeuta
As atividades teraputicas da RET so conduzidas com um propsito central: ajudar o cliente a libertar-se de idias ilgicas e aprender a substitu-las por idias lgicas.
Tem-se por objetivo levar o cliente a internalizar uma filosofia racional de vida, do mesmo modo que chegou a internalizar um conjunto de crenas dogmticas,
irracionais e supersticiosas, vindas tanto dos pais quanto da cultura.
Para atingir este objetivo, o terapeuta desempenha tarefas especficas. O primeiro passo mostrar aos clientes que seus problemas se relacionam com crenas
irracionais e mostrar como desenvolveram seus valores e atitudes, procurando esclarecer, em termos cognitivos, o fato de terem imcorporado diversos imperativos,
deveres e obrigaes. Os clientes precisam aprender a separar suas crenas racionais das irracionais. Para conscientizao do cliente, o terapeuta assume a funo de

um agente de contrapropaganda, questionando a propaganda autoderrotista que originalmente o cliente aceitou sem discusso como verdadeira. O terapeuta estimula,
persuade e, s vezes, at mesmo comanda o cliente no sentido deste dedicar-se a atividades que atuaro como agentes de contrapropaganda.
Um segundo passo, no processo teraputico, leva o cliente alm do estgio de conscientizao, demonstrando que, no presente, mantm em atividade seus distrbios
emocionais por continuar a pensar ilogicamente e pela repetio de sentenas autoderrotistas, as quais conservam a influncia dos primeiros anos em seu carter
funcional. Em outras palavras, o cliente responsvel por seus prprios problemas, porque continua a reendoutrinar-se. No suficiente que o terapeuta mostre
simplesmente aos clientes, o fato de apresentarem processos ilgicos, pois estaro prontos a dizer: "Agora compreendo que tenho medo do fracasso, e que este medo
exagerado e fora da realidade. Mas ainda sinto medo de fracassar!".
Para ir alm do simples reconhecimento dos pensamentos e sentimentos irracionais por parte dos clientes, o terapeuta d um terceiro passo: tenta lev-los a
modificarem seu pensamento e abandonarem suas idias irracionais. A psicologia racional-emotiva supe estarem as crenas ilgicas to profundamente enraizadas, que
normalmente os clientes no as modificaro por si mesmos. O terapeuta precisa ajud-los a atingirem uma compreenso acerca da relao entre suas idias
autoderrotistas e sua filosofia irrealista que conduz ao crculo vicioso do processo de auto-acusao.
Assim, o ltimo passo do processo teraputico consiste em desafiar os clientes, tendo em vista desenvolverem filosofias racionais de vida, de modo que possam evitar se
tornarem vtimas de outras crenas irracionais. No ser possvel assegurar a no-emergncia de outros medos ilgicos, atacando apenas problemas ou sintomas
especficos. Logo, para o terapeuta, o desejvel atacar o ncleo do pensamento irracional e ensinar aos clientes a maneira de substiturem crenas e atitudes
irracionais por outras racionais.
O terapeuta que trabalha segundo o referencial da RET atua de modo diferente da maioria dos terapeutas mais convencionais. Sendo essencialmente um processo
teraputico comportamental de natureza cognitiva, diretiva e ativa, minimiza em geral a relao intensa entre terapeuta e cliente. A RET um processo educativo, e a
tarefa primordial do terapeuta ensinar ao cliente os meios para compreender-se a si mesmo e modificar-se. Emprega principalmente uma metodologia de ataque
rpido, diretiva em alto grau e persuasiva, a qual enfatiza os aspectos cognitivos. Ellis (1973a, p.185) compe um quadro sobre a atuao do praticante da terapia
racional-emotiva nos seguintes termos:
1.Consegue fazer com que o cliente se defina quanto a algumas idias irracionais de base, as quais motivam uma grande soma de comportamento perturbado;
2.Desafia os clientes a validarem suas idias;
3.Demonstra aos clientes a natureza ilgica de seu pensamento;
4.Usa uma anlise lgica para restringir as crenas irracionais dos clientes;
5.Mostra como tais crenas so inoperantes e como levaro a futuros distrbios emocionais e comportamentais;
6.Lana mo do absurdo e do humor para fazer frente irracionalidade do pensamento dos clientes;

7.Explica de que maneira essas idias podem ser substitudas por idias mais racionais que tenham fundamento emprico; e
8.Ensina aos clientes como aplicar a abordagem cientfica ao seu pensamento, a fim de poderem observar e minizar idias irracionais presentes e futuras, assim como
dedues que incrementam formas autodestrutivas de sentir e se comportar.
A Experincia do Cliente na Terapia
No contexto da RET, o papel do cliente em muito semelhante ao de um aluno, ou aprendiz. A psicoterapia encarada como um processo de reeducao, atravs do
qual o cliente aprende a aplicar o pensamento lgico soluo de problemas.
O processo teraputico tem seu foco na experincia presente do cliente. A RET, como as abordagens centrada-no-cliente e de orientao existencial, d nfase sobretudo
ao aqui-e-agora e capacidade atual do cliente para mudar os padres de pensamento e emotividade precocemente adquiridos por ele. O terapeuta no dedica seu
tempo explorao da histria primitiva do cliente, nem ao estabelecimento de conexes entre o passado e o comportamento presente do mesmo. Tambm no
pesquisa em profundidade as relaes do cliente com seus pais ou irmos. Em lugar disso, o processo teraputico ressalta que, no obstante e sua filosofia bsica
irracional de vida, encontra-se no momento perturbado, porque ainda acredita em seus pontos de vista autoderrotistas sobre si mesmo e sobre seu mundo. Tm
importncia secundria questes acerca de quando, por que e como adquiriu tal filosofia irracional. A questo central est no como o cliente pode torna-se consciente de
suas mensagens autoderrotistas e coloc-las em discusso. Ellis (1974) afirma que geralmente os clientes apresentaro melhoras, mesmo se nunca chegarem a
compreender a origem e desenvolvimento de seus problemas.
Uma experincia central para o cliente, na RET, a de alcanar insight. A terapia em questo supe que a aquisio de insight emocional sobre as fontes dos distrbios
constitui um elemento crucial do processo teraputico. Ellis (1967) definiu o insight emocional como sendo "o conhecimento ou viso do paciente sobre as causas de
seus problemas, assim como o trabalho, feito com determinao e energia, para aplicar este conhecimento soluo dos mesmos problemas" (p. 87). Desse modo, a
RET valoriza a interpretao enquanto instrumento teraputico.
A terapia racional-emotiva postula trs nveis de insight. Para ilustrar estes nveis, suponhamos que um cliente, homem, esteja trabalhando o seu medo das mulheres.
Sente-se ameaado por mulheres atraentes e teme o modo pelo qual pode reagir a uma mulher poderosa, assim como o que ela possa fazer com ele. Usando este
exemplo, possvel distinguir os trs nveis de insight. No primeiro, o cliente toma conscincia da existncia de uma causa antecedente para o seu medo das mulheres.
Esta causa poderia no ser o fato de sua me tentar, por exemplo, domin-lo, mas sim suas crenas irracionais segundo as quais ela no deveria ter tentado domin-lo e
de que era - e continua sendo - algo terrvel o fato de ela ter tentado isso.
No segundo nvel de insight, o cliente reconhece que ainda est ameaado pelas mulheres e se sente incomodado em sua presena, porque ainda acredita nas crenas
irracionais anteriormente aceitas por ele, e ainda as repete para si mesmo, sem cessar. Percebe que se mantm em um estado de pnico frente s mulheres, porque
continua a se dizer: "As mulheres podem me castrar!", ou "Elas esperam que eu seja um super-homem", ou qualquer outra noo irracional.
O terceiro nvel de insight consiste na aceitao pelo cliente, da impossibilidade de vir a melhorar, ou de vir a se modificar de algum modo significativo, a no ser que
trabalhe diligentemente e ponha em prtica a mudana de suas crenas irracionais, atravs da realizao concreta de coisas que apresentam um carter de
contrapropaganda. Assim, seu "dever de casa" poder ser aproximar-se de uma mulher atraente e marcar um encontro com ela. Na ocasio deste encontro, precisa
desafiar suas noes irracionais, expectativas catastrficas e crenas acerca do que poderia acontecer. O simples fato de falar sobre seus medos no ser de muita

utilidade para mudar seu comportamento. O importante engajar-se em uma atividade que venha a destruir os alicerces de seus medos irracionais.
A RET valoriza especialmente os segundo e terceiro nveis de insight, isto , o reconhecimento do cliente quanto a ser ele mesmo quem, agora, mantm vivos os
sentimentos e idias originalmente perturbadores e quanto a ser melhor para ele encar-los racional e emotivamente, pensar neles e trabalhar para elimin-los.
A Relao entre Terapeuta e Cliente.
A questo da relao pessoal entre terapeuta e cliente assume, na RET, um sentido diferente daquele encontrado na maior parte das outras formas de terapia. Segundo
Ellis, tm importncia secundria a afeio e o calor pessoal, a relao ntima entre terapeuta e cliente, o relacionamento intenso. Este autor (1973, p. 172) no acredita
que uma relao pessoal profunda e calorosa seja uma condio necessria ou suficiente da psicoterapia. Acredita porm, que um bom rapport entre os dois seja
altamente desejvel.
De acordo com Ellis (1973a, p. 196), os praticantes da terapia racional-emotiva tendem a ser informais e a se assumirem como pessoas. So ativos e diretivos em alto
grau e, muitas vezes, declaram suas posies sem hesitao. Podem ser objetivos, ponderados e bem pouco afetuosos com a maioria de seus clientes. So capazes de
realizar um bom trabalho com clientes que no apreciem pessoalmente, pois seu maior interesse no est em relacionar-se pessoalmente, e sim em ajudar os clientes a
lidarem com seus distrbios emocionais.
Observe-se que, embora a relao pessoal, ou a cordialidade e a afeio, entre terapeuta e cliente no seja considerada primariamente importante na RET, isto no
significa que a transferncia no se defina como significativa. Ellis (1967, p. 87) acredita que a relao terapeuta-cliente desempenhe uma parte relevante no processo
teraputico, mas de um modo diferente daquele encontrado na maioria das psicoterapias. O autor defendeu o ponto de vista segundo o qual a RET d nfase
importncia dos terapeutas enquanto modelos para seus clientes. Durante a terapia, servem como modelos no sentido de no serem pessoas extremamente perturbadas
em termos emocionais e de estarem vivendo de forma racional. Tambm so um modelo de coragem para seus clientes, pelo fato de apresentarem diretamente aos
clientes os sistemas de crenas irracionais dos mesmos, sem se preocuparem com a possibilidade de perderem seu amor e sua aprovao.
Assim, a RET ressalta a ajuda que um cliente pode receber de um terapeuta altamente treinado e racional. Alm disso, valoriza a plena tolerncia e a considerao
positiva incondicional do terapeuta em relao identidade do cliente, no sentido de evitar acus-lo. O terapeuta mantm constante uma aceitao do cliente como ser
humano de valor, porque ele existe, e no em razo de suas realizaes.