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Avances en las negociaciones

entre CA, la CAN y la UE


1 May 2008
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Tanto los pases centroamericanos (CA: Costa Rica, El Salvador, Guatemala,


Honduras y Nicaragua) como la Comunidad Andina (CAN: Bolivia, Colombia,
Ecuador y Per) se encuentran negociando acuerdos comerciales con la Unin
Europea (UE). Esto en un contexto de proliferacin de acuerdos comerciales en
la regin, los cuales tienen efectos e implicaciones que han sido sumamente
debatidos y que se mantienen inciertos. Analizaremos aqu el estado y los
puntos lgidos de las negociaciones.
Los acuerdos promovidos por la UE, llamados acuerdos de asociacin (AA),
son ms amplios que los firmados por los pases de la regin con los EE.UU, y
contienen tres pilares de negociacin: Dilogo Poltico, Cooperacin y Libre
Comercio. El componente de Dilogo Poltico persigue establecer mecanismos
institucionalizados para promover una discusin e intercambio de informacin
entre la UE-CA y UE-CAN sobre cuestiones bilaterales y regionales, los que
podran permitir adoptar posiciones conjuntas en temas de trascendencia
internacional. El componente de Cooperacin se orienta a identificar
mecanismos concretos a travs de los cuales se puedan alcanzar los objetivos
identificados tanto en el componente de Dilogo Poltico como en el
componente comercial. En el rea comercial, el AA busca el establecimiento de
una zona de libre comercio.
Estos pilares estn estrechamente relacionados entre s y deben estar
presentes en cada una de las rondas de negociacin. Se trata entonces de un
proceso nuevo para ambas regiones latinoamericanas, el cual genera
tensiones y negociaciones adicionales a las tradicionales en un proceso de
liberalizacin comercial. Adicionalmente, se negocia de bloque a bloque, lo
cual supone posiciones unificadas dentro de los bloques, situacin que no es
siempre posible por razones tcnicas, polticas y/o econmicas.
La negociacin CA-UE

Este proceso concluy su tercera ronda en abril y se prepara para la cuarta


ronda en julio en Bruselas. No se prev que dicha negociacin tenga muchas
trabas en el plano comercial, pues segn el Jefe Negociador de Costa Rica y
Embajador ante Bruselas, Roberto Echandi, Europa no tiene gran inters en
enviar muchos productos a CA, donde los precios son bastante ms bajos. Se
presentan, eso s, riesgos en el caso de algunos productos subsidiados o con
ayudas internas, de los cuales el Istmo pretende defenderse pidiendo eliminar
esos beneficios, o, en su defecto, negociar una salvaguardia agrcola especial
bilateral que le permita subir los aranceles de ciertos productos1. Claramente,
aunque CA intente incorporar el tema de los subsidios agrcolas, la UE ha sido
clara en que esta es una materia que tratar en la OMC.
As las cosas, CA y la UE ya presentaron sus primeras propuestas de acceso a
mercado, las que fueron discutidas y criticadas mutuamente durante la ltima
ronda. Por ejemplo, mientras que CA solicit arrancar del acceso actualmente
otorgado por el Sistema General de Preferencias ampliado (SGP Plus), Europa
ofreci partir del arancel de Nacin Ms Favorecida consolidado en la OMC. A
pesar de estas divergencias, se sentaron las bases para presentar una
segunda oferta antes de la cuarta ronda. Pendiente queda el tema bananero
debido a que la UE coloc al banano en un plazo de desgravacion indefinido.
CA, al igual que la CAN, quiere compromisos especficos, y en tal sentido ha
indicado que un acuerdo sobre este producto es fundamental.
No se prevn obstculos insalvables en reas como servicios, compras
gubernamentales, competencia, medidas sanitarias o fitosanitarias, obstculos
tcnicos al comercio, reglas de origen, aduanas o propiedad intelectual, con
excepcin del tema de indicaciones geogrficas2.
Temas polticos dificultan negociacin
Son los temas polticos los que hasta el momento obstaculizan un avance ms
fluido de las negociaciones. La UE propuso tres temas que conformarn el pilar
del Dilogo Poltico: no proliferacin de armas de destruccin masiva, lucha
contra el terrorismo y Corte Penal Internacional. CA, a su vez, complement la
lista con: ayuda financiera, migracin, seguridad ciudadana, fondo comn
financiero y medioambiente.
Los negociadores europeos estn buscando promover su propio entendimiento
sobre cmo respetar los principios democrticos y los derechos humanos
fundamentales, la proteccin al medioambiente y el fortalecimiento del Estado

de Derecho, entre otros. En este sentido Centroamrica dejo entrever su


descontento a travs del jefe negociador de Dilogo Poltico y Cooperacin,
Manuel Coronel.
La UE presiona para que los cinco pases ratifiquen convenciones como el
estatuto de la Corte Penal Internacional (CPI) y el de la Organizacin
Internacional del Trabajo (OIT). Guatemala, Nicaragua y El Salvador no han
reconocido a la CPI. El Salvador, por su parte, fue advertido de que si no
ratifica el estatuto de la OIT antes de diciembre, puede perder los beneficios
comerciales unilaterales que le ofrece la UE mediante el SGP Plus.
Ante la pregunta de qu pasar entonces con el acuerdo de AA si algunos
pases no cumplen las solicitudes europeas en la parte poltica, el jefe
negociador europeo, Joo Aguiar fue claro y contundente: El Acuerdo de
Asociacin es integral y se deben firmar los tres pilares.
La negociacin CAN-UE
La CAN tambin finaliz su tercera ronda de negociaciones. Fue precisamente
en esta ronda que las negociaciones realmente empezaron, pues las partes
intercambiaron propuestas y comentarios en cada una de las 14 mesas de
negociacin, y que incluyeron las primeras discusiones sobre las ofertas
iniciales sobre acceso a mercados de bienes agrcolas y no agrcolas, las que
haban sido enviadas a mediados de marzo.
El punto inicial de desgravacin fue el 90% de los bienes. En general, en
bienes no agrcolas, 85% de las exportaciones hacia la UE entraran con
desgravacin inmediata; 10% en siete aos (particularmente productos
pesqueros, textiles y confecciones), y el resto se ubicara en las canastas de
tres y cinco aos para la desgravacin. En tal sentido, la CAN manifest que
espera una mejora en los plazos de desgravacin intermedios.
En cuanto a bienes agrcolas, la CAN manifest su insatisfaccin por la escasa
profundidad de la primera oferta presentada por la UE, y por la indefinicin de
la mayor parte de productos de inters exportador de la CAN, los cuales no
tenan especificada una categora de desgravacin3. En conexin a esto, la UE
manifest su disposicin para profundizar la liberalizacin en este grupo de
bienes en posteriores rondas de negociacin, y pidi a la CAN que presentara
sus solicitudes en productos prioritarios con el objetivo de ofrecer mejores
condiciones de acceso4.

En el pilar de Dilogo Poltico se acord tratar: la no proliferacin de armas de


destruccin masiva, la lucha contra el terrorismo, los delitos de lesa humanidad
y la CPI, as como el multilateralismo, la migracin, la lucha contra la pobreza y
la promocin de la cohesin social. En algunos temas, las delegaciones
llegaron a entendimientos tales como fortalecimiento del multilateralismo,
delitos de lesa humanidad y CPI. A diferencia de CA, la CAN no tiene
objecciones en torno a la CPI.
En Cooperacin, las delegaciones han realizado importantes avances y
acuerdos preliminares a travs de textos relativos a: la lucha contra las drogas
ilcitas, lavado de dinero y de activos, armas pequeas y ligeras, modernizacin
del Estado y de la Administracin Pblica, gnero, empleo y proteccin social,
educacin y capacitacin. Se espera que para la cuarta ronda se desarrollen
textos en migracin, sociedad de la informacin, cooperacin cientfica y
tecnolgica, integracin regional y cultura.
Los retos de la arquitectura de la negociacin
A diferencia del proceso con CA, para la CAN, los puntos lgidos hasta el
momento se refieren al componente comercial. Como ya mencionamos, existen
crticas en cuanto a la profundidad de las desgravaciones propuestas, el tema
bananero y, por supuesto, prevalecen divergencias puntuales en varias de las
mesas de negociacin, a saber: servicios, inversiones, propiedad intelectual,
desarrollo sostenible y compras gubernamentales. Es importante llamar aqu la
atencin sobre la tensin que la arquitectura de negociacin de bloque a
bloque generar a la hora de solucionar esos desacuerdos. Este esquema
podra incluso imposibilitar que resulte un acuerdo para ciertos temas sensibles
Por otro lado, Bolivia le ha indicado a Colombia y a Per que en servicios y
propiedad intelectual, no desea asumir compromisos por encima de lo que ya
ha negociado en la OMC. En el tema de inversiones, Bolivia ha planteado que
cualquier disputa inversionista-Estado deber resolverse en la jurisdiccin
nacional. An ms, Bolivia ve a la agricultura como algo ms que una actividad
econmica, y en ese sentido procurar salvaguardias relacionadas con su
concepto de soberana alimentaria. Ecuador, por su parte, se ha mostrado
prximo a la posicin boliviana en estos temas.
Ante este panorama, el jefe negociador de Colombia, Ricardo Duarte,
manifest que la negociacin en bloque entre la CAN y la UE es inviable, y
que lo acontecido en la tercera ronda podra llevar al rompimiento del esquema

de bloque a bloque, algo que la UE no quiere5. El mandato negociador de la


UE privilegia esa arquitectura e impide que un pas andino adquiera
nicamente ciertos compromisos, y excluya otros. Adems, se requiere
reciprocidad, por lo que la UE tambin podra solicitar un trato similar cuando
se trate de temas especialmente sensibles.
Es interesante constatar que ambos procesos de negociacin estn siendo
impulsados por la frrea conviccin europea de que su modelo de desarrollo
econmico basado en la integracin regional, es la opcin para impulsar el
desarrollo de las regiones centroamericana y andina6. Sin embargo, si la UE
quiere seguir impulsando su regionalismo como motor del desarrollo, tal vez
deba relajar su posicion de negociacin de bloque a bloque, pues pareciera
que existen diferencias, en algunos casos insalvables, entre los propios
miembros de CA y la CAN. Esto requerira una modificacin del mandato
negociador de la Comisin Europea. Para esto, ser clave la prxima cita de
gobernantes europeos y latinoamericanos a celebrarse el 16 y 17 de mayo en
Per. Al fin y al cabo el regionalismo tambin pasa tambin por diferencias.
1 Barquero S., M. (2008, 20 de abril). Temas polticos obstaculizan avance de
Acuerdo con UE. La
Nacin.http://www.nacion.com/ln_ee/2008/ abril/20/economia1504291.html
2 La propuesta europea fue bastante amplia y agresiva. CA todava est
estudiando el tema, en particular los alcances y la relacin entre las
indicaciones geogrficasy la actual proteccin mediante marcas.
3 Ministerio de Comercio de Colombia. (2008, 19 de abril). Con avances
significativos concluye Tercera Ronda entre CAN. Comunicado de prensa
disponible en UE http://www.mincomercio.gov.co/eContent/newsdetail.asp?
id=6360&idcompany=1
4 Ibid.
5 Correa, J. (2008, 10 de mayo). Negociacin en bloque entre CAN y Unin
Europea es inviable, advierte jefe de equipo negociador colombiano.
Disponible en http://www.portafolio.com.co/economia/economiahoy/2008-0430/ARTICULO-WEB-NOTA_INTERIOR_PORTA- 4132956.html
6 Quinto, R. (2007, 29 de octubre). La negociacin con Europa no est exenta
de riesgos para Centroamrica. Disponible en http://www.
elperiodico.com.gt/es/20071029/actualidad/45074/

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Volume 9 - Number 2