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EL ENTENADO DE JUAN JOS SAER E A PROBLEMATIZAO DO ROMANCE

HISTRICO

Marco Carvajal1

RESUMO: Em El entenado do argentino Juan Jos Saer se discutem vrios temas em


relao ao romance histrico no ps-modernismo como a carncia de referentes
histricos e a representao a partir da percepo a travs de um narrador-testemunha
para questionar a artificialidade convencional da conscincia histrica. Atravs da
anlise da obra junto com a discusso da teoria literria se evidencia, por uma parte, a
problematizao da subjetividade da memria na fico histrica e, por outra parte,
como a reflexo sobre a construo/desconstruo do passado leva a um possvel novo
jeito de ver a Argentina. Saer debate os processos de construo da histria em relao
verdade desde os valores estabelecidos para deixar a historiografia numa posio de
indeterminao. Este trabalho analisa a possibilidade de uma escrita que questiona,
mas que ao mesmo tempo oferece novas exegeses e caminhos para o romance
histrico.
PALAVRAS-CHAVE: Saer; histria; fico histrica; ps-modernidade; teoria literria;
metafico histrica.

ABSTRACT: The literary work El entenado of the Argentinian Juan Jos Saer discusses
various topics regarding to the historical romance in postmodernism such as the lack of
historical references and representation through a narrator-witness in order to question
the conventional artificiality of the historical consciousness. Through the analysis of the
work along with the literary theory, on the one hand, the subjectivity of memory in
historical fiction will be addressed, while, on the other hand, a reflection about the
construction/deconstruction will be useful to understand a new possible way to see
Argentina. Saer debates the processes of historical construction in relation to the truth
from the established values in order to leave the historiography in an undetermined
position. This essay will analyze the possibility of a writing that examines, but, at the
same time offers new exegesis and procedures of the historic romance.

1 Mestrando da UFPR.

A literatura hispano-americana nasce a partir de arqutipos europeus que


ditavam os modelos de escrita; no entanto, no final do sculo XX, a novela histrica do
continente questiona, desde os mesmos princpios estabelecidos, as definies e
relaes entre narrao, fico e histria. Os escritores se preocupam por abordar uma
conscincia histrica diferente s convenes e por questionar os limites que esta pode
ter na fico e na representao da realidade. O escritor argentino Juan Jos Saer
(1937-2005) se caracteriza no s por uma escrita onde a reconstruo do passado se
define atravs de noes da representao mais do que pelo discurso da verdade,
mas tambm pela rebelio artificialidade convencional da novela histrica
evidenciando as mquinas da imaginao que esto presentes em toda construo
espao-temporal. Por meio da anlise do romance El entenado (1983) deste escritor se
observar essa mudana importante nas letras hispnicas discutindo a teoria do
romance histrico para chegar ao que Seymour Menton chama de Nova novela
histrica ou novela histrica ps-moderna e passar a abordar a teoria de Linda
Hutcheon.
O romance histrico joga com dois elementos: o referente e o referido. O primeiro,
como imagem autnoma, retomado desde o discurso j estabelecido enquanto o
segundo construdo atravs da narrao (JITRIK, 1995, p. 53). El entenado parte de
um referente pouco abordado na literatura argentina, o contato com os povos prhispnicos em um pas que se caracteriza por ser principal y problemticamente una
literatura neo-europea si la comparamos con otras literaturas latinoamericanas [...] (DE
GRANDIS, 1994, p. 417). No obstante, Saer entra em uma tradio da literatura
argentina que se preocupa por abordar a conquista na regio do Ro de la plata como o
escritor de Mendoza Antonio di Benedetto 2. Evidentemente, desde Sarmiento, o
criollo na Argentina exerceu hierarquia sobre o indgena, mas ao construir a
narrao, o referido deste romance procura encontrar novas interpretaes que vo
alm da representao e ficam na percepo. Este trabalho discutir os temas que
2 Considera-se que Antonio di Benedetto o precursor de uma literatura argentina que deixa
atrs os modelos europeus e que desarticula os modelos da novela histrica. Contemporneo a
Juan Rulfo, este escritor pertence ao denominado Boom latino-americano e reconhecido por
Saer como o precursor de uma reformulao da literatura argentina.
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fazem deste romance uma crtica ao modelo imposto da histria na literatura por meio
do narrador-testemunha, a aprendizagem da lngua da tribo colastin, a antropofagia e
o teatro para assim entender o propsito da novela histrica ps-moderna por
questionar a referencialidade. Os pases hispanos, sobre tudo desde o Boom latinoamericano, questionavam fortemente as convenes do romance histrico imposto,
mas isto serviria para afirmar o que realmente procurava a literatura de cada pas: uma
nova definio de identidade.
Os referentes histricos de El entenado so escassos. No existem datas, nem nomes
de personagens histricos da conquista. Alude-se por intuio ao descobrimento da
regio do Ro de la Plata, a morte do explorador Juan Daz de Sols, sobrevivncia de
Francisco del Puerto e o posterior resgate dele por uma nova expedio dez anos
depois (PONS, 2011, p. 96). O referente histrico neste caso desprovido de relatos e
registros, mas um acontecimento altamente ficcionalizado na Argentina como
construtor de um passado remoto. Exatamente, essa carncia de averbaes no
romance serve para instaurar uma nova conscincia histrica moderna e o pretexto
para gerar o relato. Trata-se de uma literatura que reage contra toda teoria do romance
histrico que debate os mtodos e processos para chegar a uma suposta posio
favorvel verdade.
El entenado uma autobiografia contada por um narrador-testemunha em
primeira pessoa sobre o primeiro contato colonial no Ro de la plata com a tribo
colastin. A tripulao foi morta pela tribo, ficando ele como nico sobrevivente e
vivendo nela durante dez anos at uma nova tripulao chegar e assim voltar para a
Espanha. Passados 60 anos, depois de aprender a ler e escrever, o narrador decide
contar a sua experincia com a tribo e compartilhar com o leitor a interpretao de uma
identidade alheia causa do tempo, o inevitvel processo de aculturao, e a
subjetividade da memria. Isto serve para esquadrinhar o passado, o referente histrico
e problematizar a representao da realidade para vislumbrar a complexidade existente
entre histria e fico. Evidentemente, Saer enfrenta a funo documental do romance
em relao ficcionalidade que este possui a partir da voz de um narrador que
observa.
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O narrador-testemunha do romance conta a sua experincia em cativeiro, mas


importante lembrar que a referencialidade outra quando a narrao se encontra em
primeira pessoa j que a credibilidade inerente ao personagem que enuncia
diretamente (PERKOWSKA, 2006, p. 21). Em outras palavras, a memria do
personagem e a sua inteno de (re)construir o passado est numa conscincia
narradora assediada pela subjetividade da lembrana. Por meio de reminiscncias, o
narrador chega reflexo e percepo dos acontecimentos, mas sem contaminar a
cena. O problema que Saer planteia com isso a representao em sentido oposto e
em relao percepo. O encontro com o real se desestabiliza frente assimilao de
fatos sem exercer juzos. O texto joga com a intertextualidade e o melhor exemplo se
encontra na antropofagia relacionada com a crnica de ndias. A diferena de Hans
Standen3 (1525-1579), que faz observaes e julgamentos prprios sobre a cultura dos
ndios, o cativo do romance se torna um testemunha que observa e contempla sem
condenar as aes dos outros (DE GRANDIS, 1993, p. 34). Mais uma vez se entende
que neste caso, e graas voz do narrador-testemunha, a representao se realiza por
intermdio da memria e da percepo. Numa cena, o personagem expe o significado
do canibalismo por meio do discurso indireto seguido de uma observao afastada de
ser uma crtica:
[...] Para los miembros de otras tribus, ser comido por sus enemigos poda significar un
honor excepcional, segn me lo explic un da, con desprecio indescriptible, uno de los
indios [] Que comer carne humana no pareca ser tampoco una costumbre de la que se
sintiesen muy orgullosos, lo prueba el hecho de que nunca hablaban y de que incluso
parecan olvidarlo todo el ao, hasta que, ms o menos para la misma poca, volvan a
empezar [] (SAER, 1982, p. 95).

O narrador-testemunha, neste caso, se afasta de conhecimentos a-priori sobre o que


significaria a antropofagia segundo o mundo ocidental da poca. Ele se afasta de juzos
e tenta interpretar mesmo valendo-se da tradio ocidental para faz-lo o que para
os ndios exprime o canibalismo como ritual. Problematiza-se assim a percepo do
selvagem j que a construo do passado no romance se fixa no texto, deixando de
lado os detalhes historiogrficos e dando importncia ao questionamento dos regimes
3 Hans Standen foi um alemo que passou como refm dos indgenas tupinambs nas regies
costeiras do Brasil. De volta Alemanha escreveu o livro Histria verdadeira e descrio de
uma terra de selvagens (1557).
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textuais para atingir a reconstruo da histria. O texto, ao se basear no registro da


observao, expe os limites do autobiogrfico que o levam inexoravelmente fico.
Consequentemente, a viso introspetiva da enunciao do narrador questiona a
confiabilidade da percepo e da realidade porque evidente que as possibilidades do
sujeito para perceber a realidade so diversas e no necessariamente legtimas a
causa da incompreenso como, por exemplo, a lngua dos colastin.
Entende-se que El entenado vai contra a conscincia do desenvolvimento
histrico hegeliano que serviu a Lukcs para elaborar uma teoria onde il y a toujours
une intention dtre pique, et labsence dintention accuse le caractre trivial de
luvre (1989, p. 50).Para Saer, essa trivialidade a fonte de criao da obra. O
escritor argentino refuta a conveno e questiona a referencialidade sem deixar em
dvida que a fico pode ser tambm parte da realidade como uma rebelio terica
anunciada pela ps-modernidade. Para entender melhor, deve-se compreender o
pensamento kantiano onde a relao entre sujeito-objeto se d a partir da existncia
que o primeiro outorga para o segundo (BLANCO, 2007, p. 17). No caso do romance, o
personagem afronta a dificuldade da lngua dos colastin. O idioma se presta como
objeto, mas este no mais que uma interpretao do narrador ao no entend-lo no
comeo para, depois, compreender que os signos lingusticos do idioma indgena no
correspondem aos mesmos significados do espanhol. Isto denota que o narrador est
constantemente construindo o referido. O primeiro encontro com a lngua dos
colastin e o significado da palavra demonstram como a construo comea por uma
observao que se afirma pela interpretao:
Cuando crea haber entendido el significado de una palabra, un poco ms tarde me daba
cuenta de que esa misma palabra significaba tambin lo contrario, y despus de haber
sabido esos significados, otros nuevos se me hacan evidentes, sin que yo comprendiese
muy bien por qu razn el mismo vocablo designaba al mismo tiempo cosas tan dispares.
En-gui, por ejemplo, significaba los hombre, la gente, nosotros, yo, comer, aqu [] (SAER,
1982, p. 90).

A questo elaborada por Saer se estabelece na incapacidade de entender a


lngua no comeo, mas que, conforme passa o tempo, a compreende, bem como os
seus diversos significados. Segundo o empirismo e positivismo, o conhecimento chega
por meio dos sentidos, mas ao no poder process-los neste caso, demonstra que a
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confiabilidade da percepo indefinida j que os sentidos so enganveis. A


existncia de dois idiomas so moldes para clasificar el mundo (BLANCO, 2007, p.
18) onde se observa que a realidade do relato se encontra no narrador, longe de um
referente histrico que se bane. Como leitor, por uma parte entende-se a incapacidade
de comunicar-se e a incompreenso do outro; e, por outra parte, impossvel no
acreditar no que o narrador diz j que pertencemos a uma mesma bagagem cultural.
Como pode uma palavra significar uma coisa e o contrrio? Saer questiona o sistema
implantado e faz entender que o conhecimento uma artimanha trabalhada.
Posteriormente, o narrador escreve: [] En ese idioma, no hay ninguna palabra
que equivalga a ser o estar. La ms cercana significa parecer. Como no tienen
artculos, si quieren decir que hay un rbol, o que un rbol es un rbol dicen parece un
rbol [] (p. 90). Repare-se que o verbo parecer, ser e estar so verbos de ligao e
como tais cumprem a funo de associar o sujeito com o predicado sem contribuir a um
significado semntico na orao. Possivelmente, aqui nos encontramos com a
impossibilidade de afirmar ao carecer dos verbos ser e estar, mas tambm com a crtica
de uma filosofia ocidental que debate desde o comeo a intangibilidade do ser.
Enfrentamos uma viso do passado que respeita os perdedores, mas sustenta a
necessidade histrica dos vencedores (Anderson, 2007). A assimilao do outro se
concebe como um ponto importante de Saer, assim como tantos outros pensadores da
poca como Tzvetan Todorov que questionava a suposta descoberta e hermenutica da
alteridade. Visivelmente, o argentino est se movendo junto com as teorias
questionadoras do ps-modernismo frente histria. Ainda mais, o fato do narrador ter
que aprender de novo a sua prpria lngua, depois do resgate, significa a inverso de
valores e a dependncia do pensamento ocidental para debater contra ele.
Retomando o romance, o personagem, dez anos depois de permanecer na tribo,
deixado por membros dela em um lugar prximo a homens de fisionomia parecida
dele. Quando ele se encontra com os espanhis escuta a sua lngua materna, mas cai
em conta que a esqueceu, e mesmo quando entendia o que eles lhe diziam, no podia
se expressar mais apenas pela lngua dos colastin. O padre Quesada, j de volta na
Espanha, cuida dele e o leva para o convento onde retomar de novo o castelhano e
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aprender a ler e escrever. Enquanto para o padre a linguagem a maneira para poder
explicar o canibal, para o narrador o encontro com uma nova realidade j que ao
reaprender o espanhol, ele retoma o sistema que lhe serve para organizar o universo e
entende-lo. O processo de aculturao foi inevitvel, mas ao regressar ao prprio, este
j no o mesmo e consegue expressar a possibilidade de considerar a alteridade
cultural. Ironicamente, o narrador necesita paradjicamente de la cultura occidental la
filosofa (contempornea) y la escritura para interpretar y narrar esa otra cultura que a
la vez lo constituye, que lo ha provisto de su primera verdadera identidad [...]
(COPERTARI, 1998, p. 232). Com isto, entende-se que uma vez instaurada a
hegemonia da tradio do romance histrico, para partir de uma nova interpretao
necessrio o domnio das convenes para question-lo e reformul-lo.
Uma vez reaprendido o espanhol, o narrador se aventura por deixar a vida no
convento e aproveitar a sua fama como o cativo que escreveu sobre a sua experincia
com uma tribo indgena no novo mundo. De tal modo que a coloca em cena
teatralmente junto com trovadores itinerantes que se ganhavam a vida atuando. O
roteiro da pea teatral muda constantemente para satisfazer a audincia. Mais uma vez
o referido consegue se tornar num referente fixo pela transformao e a repetio,
mas que no corresponde nem a verossimilhana da voz de enunciao do narrador,
nem a realidade da histria, seno a um trabalho de negao que cria a iluso de
referencial.
At aqui se analisaram os temas principais que Saer aborda para questionar os
modelos e convenes do romance histrico, mas indispensvel analisar os conceitos
que a crtica ps-moderna compreende para poder abordar a obra de Saer, mas no
para cataloga-la dentro da Nueva Novela Histrica (NNH) de Seymour Menton ou a
metafico histrica de Linda Hutcheon. Embora Menton faa uma diviso pontual entre
os romances histricos tradicionais produzidos no sculo XIX que estreitaram as
relaes entre verossimilhana histrica e relato, e os novos que se agrupavam em seis
rasgos, vale a pena lembrar que existe um apotegma em relao contemporaneidade
do autor frente ao acontecimento que se refere a um passado no experimentado e que
questionvel (Weinhardt, 2011, p.46). Apesar de Saer se livrar da problematizao da
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contemporaneidade ao escrever sobre um acontecimento (reiterando novamente que


carece de referentes histricos) da poca da conquista de Amrica, ele se enfrenta
necessidade da ficcionalizao de personagens histricos (MENTON, 1992, p. 43). O
referente histrico para o narrador Francisco del Puerto, mas no emblemtico e,
alm disso, no pode se atribuir completamente o personagem a ele porque no texto
no figura o nome dele, o que faz que seja um personagem autnomo e ficcional ao
mesmo tempo que contm uma referencialidade. Trata-se de um referente ambguo. A
distoro consciente da histria em El entenado clara. A histria de outrora no tem
um valor objetivo para Saer mais do que a percepo sobre a representao. A
escritura autobiogrfica uma batalha contra o esquecimento e isso faz com que o
referente histrico do romance se torne invisvel. O que se pode inferir deste debate a
eterna necessidade de depender de um modelo para configur-lo desde o mago dele.
A novela histrica tem uma crise de representao e o que El entenado denota a
busca de um novo jeito de proferir e vincular a literatura com a realidade.
A obra se encaixa nas concepes do ps-modernismo que ignoram as
implicaes do passado no presente e a metafico historiogrfica propostos por Linda
Hutcheon onde se refuta os mtodos naturais para distinguir entre fato histrico e
fico; em outras palavras, refutar a ideia que a histria tem o poder da verdade e
afirmar que tanto a histria quanto a fico so discursos construdos pelo ser humano
(1988, p. 94). El entenado contm uma carga imaginria que abandona o pacto com a
historiografia para confront-la contra si mesma. Poderia se afirmar que o narrador do
romance, anacrnico para o leitor, representa o indivduo ps-moderno, desconstrudo
pela instabilidade da identidade emancipada da dependncia cultural.
Conhecido que a literatura do sculo XX est marcada pela desconfiana de
uma realidade passada j que a ps-guerra deixou resduos de uma histria criada a
partir de convenincias. Amrica latina, como herdeira de uma tradio imposta a partir
da colonizao, toma os cnones da literatura ocidental para dar uma nova
interpretao da latinoamericanidade. O que Saer atinge um novo entender da
Argentina com uma histria mutilada que pode ser reconstruda, mas com escassez de
referentes que deve recorrer fico. Trata-se de entrar e sair de um processo de
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hibridao em palavras de causado pela desigualdade entre culturas com uma fuso
de conflitos em prticas incompatveis e inconciliveis (GARCA, 2014, p. 55). Continuase assim procurando uma identidade para a Amrica latina atravs de uma nova
interpretao da histria.
Normalmente, pensa-se que a literatura argentina a que mais seguia os
modelos que chegavam da Europa, mas se mostra que existia um interesse por voltar a
um passado pr-hispnico como outros pases sobre tudo os andinos e da Amrica
Central para construir a identidade. Portanto, se o romance histrico o resultado de
um nacionalismo romntico, a literatura de Saer procura se afastar de um nacionalismo
imposto pelos modelos eurocntricos para encontrar um prprio. As convenes do
romance histrico no se aplicavam a um continente colonizado que contem uma
histria diferente e devia chegar a um passado destrudo pela conquista e que
dificilmente podia ser recuperado. O passado na regio do Rio de la Plata difcil de
capturar, de modo que o tema da herana indgena na Argentina escorregadio. O
romance histrico, como Jameson (2007) afirma, sempre se multiplicar em novas
formas de gnero que abriro seu caminho (p. 202-203) e a literatura tem o dever de
continuar modificando e de se (re)inventar.

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