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La democracia comunal y la victoria prrica de la

Concertacin
Cristbal Corts
Nicols Romero
La Concertacin obtuvo una victoria prrica. Consigui beneficios electorales con fuerzas
sociales ajenas. El presunto cambio en los pesos electorales que hoy parece haberse generado,
no es sinnimo inmediato de un cambio en las relaciones de fuerza a partir de las cuales se
resuelve la poltica chilena.

La alta tasa de abstencin electoral que se expres en las recientes elecciones municipales
y que, en promedio, asciende a cerca del 60 % del padrn electoral actual, emerge como
una expresin manifiesta de la crisis de legitimidad por la que hoy atraviesa nuestro
sistema poltico y, en definitiva, nuestra democracia. Diversos analistas han sostenido que
se debe al desajuste creciente entre los polticos y la ciudadana, centrando la crtica
en el desempeo actual de partidos y representantes polticos, y buscando una solucin
en la necesidad de renovar y mejorar la oferta electoral. Lejos de negar que tal distancia
exista y de que efectivamente sea necesario generar distintos referentes partidarios, un
planteamiento de tal naturaleza relega a un segundo plano el carcter mismo de la
democracia que se ha construido. Dicho de otro modo, los lmites dentro de los cuales se
inscribe toda mejora al interior de este marco institucional.
Hace pocas semanas, la Fundacin Decide lanz un libro titulado Espacios institucionales
de participacin y actores polticos comunales. Mapeo exploratorio de la participacin
ciudadana en seis comunas de la Regin Metropolitana. En este estudio se
problematiz el carcter de la democracia comunal, pudiendo reconocer desde tal
investigacin algunos elementos que pueden aportar a este debate.
Lo que se expres en las elecciones municipales hace unas semanas no existe al margen
de los procesos sociales y las relaciones de fuerza que configuran nuestra sociedad, tanto
desde sus fuentes institucionales como de las que surgen de los mismos sujetos polticos
en pugna. No es posible considerarlos de modo aislado y se hace necesario reconocer la
presencia de un proceso fraguado durante toda la transicin.

La transicin se caracteriz por un proceso de rediseo institucional que busc asegurar


la gobernabilidad del pas como tarea poltica primordial, buscando desarrollar
mecanismos capaces de encauzar y procesar institucionalmente la participacin social,
limitando con ello la constitucin de espacios reales y efectivos para la emergencia de
otros y nuevos actores polticos. Se releg las iniciativas populares a un segundo plano.
Tal como dijera Boenninger, bajo la premisa de evitar cualquier tentacin populista o
desborde popular, se privilegi la accin de los partidos polticos apostando a que la
transicin se definira en un contexto de acuerdo interno en la elite poltica, dejando fuera
de ello a todo movimiento social. Aquello decant en la construccin de una democracia
elitista y de baja intensidad: mientras el sistema poltico poco a poco fue cerrndose sobre
s mismo, el espacio pblico paralelamente se fue vaciando de actores sociales y
conflictos reales.
Aquello no es un proceso que podamos ver slo a nivel nacional. Su correlato en los
gobiernos locales es tambin claro. En el transcurso de este perodo, nunca se present
como una exigencia la participacin de los habitantes de la comuna en los distintos niveles
de decisin y gestin del Municipio. Sin ello, el clientelismo ha emergido como una
prctica social generalizada en los municipios de Chile, restringiendo selectivamente el
acceso a la participacin y convirtiendo muchos beneficios de polticas o programas
sociales en ficha de cambio entre Alcalda y organizaciones locales. Concordante con
ello, estas ltimas han sido concebidas slo como entidades gremiales, despojndolas de
espacios que definan posiciones en relacin a la totalidad del gobierno comunal. Un signo
efectivo de lo anterior es que slo pasados 20 aos del trmino de la dictadura se concret
una normativa legal que establece los marcos para la participacin municipal. Aun as, su
excesiva flexibilidad (entre otros factores) siembra bastantes dudas de las efectivas
posibilidades que tenga de avanzar en revertir esta situacin.
En las elecciones municipales, como adelantbamos, la alta abstencin que se ha
expresado (de un crecimiento sostenido desde mediados de los aos noventas) es muestra
de este proceso de descomposicin poltica. Con un diseo poltico excluyente, sin
posibilidades para la incidencia de la accin colectiva de la ciudadana en las decisiones
del Estado y, del mismo modo, con una poltica local cooptada por una gestin clientelar

que promueve la despolitizacin de las organizaciones sociales, un escenario distinto al


de hoy era bastante poco probable.
A modo de aclaracin, no es la intencin de esta columna subscribir una posicin
antielectoral. Respaldar a una u otra expresin de tipo electoral, sabemos, no es una
decisin que deba tomarse en un plano abstracto, sino que corresponde a una opcin
estratgica en funcin de reafirmar procesos sociales que incorporan estos espacios como
parte de su construccin poltica.
Con todo ello, los resultados de los votos vlidamente emitidos parecen indicar una
presunta victoria de la Concertacin. Sin embargo, por qu parece haber ganado la
Concertacin? No es afn de las siguientes lneas agotar las distintas tesis que puedan
levantarse acerca de ello, pero desde el anlisis de ciertos casos emblemticos, un
elemento distintivo dice relacin con la disposicin que algunos alcaldes presentan a la
participacin y movilizacin social.
Las derrotas ms emblemticas de la derecha sucedieron justamente en comunas donde
sus alcaldes se enfrentaron de forma directa en contra del movimiento estudiantil. Aquella
actitud, lejos de ser slo una caricatura comunicacional, es tambin reflejo del entramado
institucional de participacin que sostienen en sus municipios. En nuestro estudio la
comuna de Santiago detenta una participacin de nulo nivel vinculante y con una
disposicin institucional bastante moderada (esto es, presentando dificultades al acceso
de los vecinos a las herramientas de participacin). Caso similar ocurre en uoa, de
estrecho resultado electoral, en donde la disposicin ya no es moderada, sino directamente
restrictiva y selectiva.
La fuerza con la que se ha levantado el movimiento estudiantil durante estos dos aos ha
permitido que en las comunas en donde se ha expresado de manera ms patente la
exclusin poltica proveniente de sus alcaldes, se reconstruya el clivaje s/no (esto es,
autoritarismo versus democracia), permitiendo con ello que la Concertacin pueda
capitalizar electoralmente con tal descontento. Existen casos, sin embargo, como el de
Providencia, que expresan procesos que slo de un modo simplista pueden clasificarse
como parte de la poltica de la Concertacin

Depende justamente tambin de los movimientos sociales, y de la capacidad que tengan


de poder transformar su fuerza social en directrices polticas, que este clivaje sea superado
por uno que ponga en cuestin los trminos de la transicin. Esto es, un nuevo
conflicto que construya una oposicin a los enclaves autoritarios, pero que, superndolo,
ponga en cuestin tambin a los defensores de las polticas a las cuales hoy la mayora de
Chile se ha opuesto. Tal proceso se hace ineludible en funcin de movilizar en torno a
ste a los nuevos grupos sociales que hoy han surgido.
Lograr que esto pueda expresarse en el plano comunal pasa tambin por generar un marco
programtico que, en concordancia con el cuestionamiento a los trminos excluyentes de
la transicin poltica, pueda madurar avances en el horizonte de generar un mejor contexto
para la emergencia de nuevos actores polticos a escala local.
La Concertacin obtuvo una victoria prrica. Consigui beneficios electorales con fuerzas
sociales ajenas. El presunto cambio en los pesos electorales que hoy parece haberse
generado, no es sinnimo inmediato de un cambio en las relaciones de fuerza a partir de
las cuales se resuelve la poltica chilena.
Hoy se hace patente la necesidad de construir un actor poltico nuevo y distinto. Generar
su fuerza implica superar los trminos de la discusin en la que hoy se ha cerrado la
poltica chilena.