Anda di halaman 1dari 4

O que no vimos

GABRIEL ZACARIAS - O ESTADO DE S. PAULO


05 Setembro 2015 | 16h 00

Fora da foto que chocou o mundo est no que ela oculta: Aylan era curdo e
morreu porque era curdo

Qual fora possui a imagem do sofrimento alheio? Mostrar o horror seria mesmo o meio
mais adequado para impedir que ele se repita? Polmica antiga, presente ao menos
desde que a fotografia passou a documentar os campos de batalha, e que foi repertoriada
com muito talento pela ensasta americana Susan Sontag no ltimo livro que publicou
antes de falecer, Diante da Dor dos Outros, de 2003. Motivada em parte pelo escndalo
das fotos de iraquianos torturados nas prises de Abu Ghraib, fotos divulgadas pelos
prprios soldados americanos, Sontag se mostrou poca bastante ctica quanto a
qualquer possibilidade emancipadora da imagem fotogrfica. Posio mais esperanosa
demonstraram aqueles que sustentaram, nos ltimos dias, a importncia de se divulgar a
fotografia de Aylan Kurdi, 3 anos, encontrado morto na praia de Bodrum, na Turquia.
Difundida pela agncia Reuters, a fotografia estampou as capas de alguns dos principais
jornais do mundo, e se alastrou pelas redes sociais. Logo se seguiu uma viva polmica
sobre a pertinncia ou no da publicao, julgada por alguns demasiadamente ofensiva.
A aparente polarizao elide o fato de que uma mesma premissa subjaz s
argumentaes de ambos, implcita e no questionada. Quer os que so a favor, quer os
que so contra a publicao da imagem partem do pressuposto de que a fotografia
mostra algo em excesso. Para os que se opem, trata-se de uma exposio obscena da
morte alheia - obscenidade acrescida por se tratar de uma criana. Os que defendem a
publicao insistem na necessidade de mostrar a realidade, por mais dura que seja. Em
comum acordo quanto ao carter revelador da imagem, ambas as posies erram o alvo.
A fora da imagem, como tentarei argumentar, no est naquilo que ela revela, mas
naquilo que ela oculta.
O que vemos, de fato, na fotografia divulgada essa semana pela agncia Reuters? A
imagem mostra uma criana pequena cada de bruos beira do mar, enquanto um
homem uniformizado, de costas para a cmera, parece tomar notas. O rosto da criana
muito pouco perceptvel, enquanto o do homem praticamente invisvel. No difcil
perceber que se trata de uma criana morta e de um policial que registra o ocorrido.
Porm, que se trate de uma criana curda refugiada, que pereceu na tentativa de
atravessar a fronteira turca com a Grcia, essa j no uma informao contida na
imagem, e que pode apenas se tornar conhecida por outros meios. Isso no altera em
nada o efeito de choque da imagem, que no depende de seu contexto. Pelo contrrio, a
fora da fotografia est, em grande parte, ligada a seu carter genrico, no sentido forte
da palavra, isto , no apenas genrico enquanto pouco definido, mas genrico na
acepo que se dava a essa palavra em filosofia, enquanto essncia genrica, ou seja,
aquilo que remete ao gnero humano.

A imagem do garoto cado beira-mar evoca, em primeiro lugar, a dor da perda de uma
criana, morte que sempre sentida como mais injusta. Em consequncia, evoca
tambm a empatia com a perda de um filho, sentimento que fortalecido
particularmente pela posio na qual se encontra a criana, uma posio em que bebs
comumente dormem. difcil imaginar um pai ou uma me que possam ficar
impassveis diante dessa foto, que deixem de associar a imagem com a lembrana de
seu prprio filho dormindo de bruos no bero. Muitas pessoas, incomodadas com a
divulgao da imagem, mas sensibilizadas pelo fato, preferiram compartilhar nas redes
sociais uma ilustrao que sintetizava de maneira clara essa identificao: nela vamos o
garoto curdo representado na mesma posio da foto, s que deitado em um bero.
O fato de que o rosto do garoto no estivesse visvel na foto um dado fundamental
para compreender sua eficcia, pois torna a identificao tanto mais fcil. Se nela
vssemos um garoto de traos tnicos especficos, uma parte do pblico j no mais se
identificaria com ela - sobretudo porque o garoto no era caucasiano. Pode-se
questionar se o europeu, principal pblico visado pela foto, teria nesse caso
demonstrado a mesma comoo, ou se teria reagido da mesma forma caso o garoto
estivesse trajado com uma indumentria tpica de uma etnia no ocidental - como
tantas outras crianas que perecem periodicamente em tentativas de travessia do mesmo
mar Mediterrneo, e cujas fotos no chegam primeira pgina dos jornais.
Vemos, assim, que a prpria noo de gnero humano comporta j implicitamente uma
hierarquia, a empatia sendo proporcionalmente maior para com aqueles que so como
ns do que para com aqueles que so diferentes. O que importa aqui, porm, no
fazer uma acusao de hipocrisia. Pretendo apenas sublinhar o quanto a fora da
imagem est relacionada sua falta de especificidade, o que vai na contramo da

argumentao padro daqueles que, ao longo dos ltimos dias, defenderam a publicao
da fotografia. Para estes, seria fundamental divulgar a imagem por sua fora de
revelao: ela daria a ver uma realidade desconhecida, ou mesmo ocultada.
Essa argumentao reavivou alguns dos mais antigos lugares-comuns acerca da
fotografia. O primeiro aquele concentrado no adgio de que uma imagem vale mais
que mil palavras. Assim, tudo o que havia sido escrito at ento sobre a crise dos
refugiados foi considerado incuo se comparado a essa imagem, tida como muito mais
significativa do que as frias estatsticas. Mas necessrio frisar essa palavra: as imagens
so, de fato, significativas; e os significados que elas veiculam dependem da interao
de seus elementos, bem como de seu contexto. Apesar dessa evidncia, no debate
pblico parece predominar ainda a velha crena na imagem como revelao.
O que essa imagem mostra, porm, justamente o contrrio. Se ela tem de fato uma
capacidade, maior do que a dos textos e das estatsticas, de mobilizar o pblico leitor em
torno do drama dos refugiados srios, tal no se deve quilo que ela revela, mas sim
quilo que ela oculta. Ela no uma imagem forte no sentido em que se emprega essa
expresso no senso comum. Ao contrrio do que afirmam aqueles que se opem
publicao da foto, ela no uma imagem explcita. Tantas fotos muito mais explcitas
de crianas vtimas do conflito srio circulam na imprensa e nas redes sociais desde que
esse comeou, sem lograr, contudo, o mesmo impacto.

O pai. Abdullah Kurdi perdeu tambm o outro filho, de 5 anos, e a mulher


Portanto, insisto, a fotografia que tomou as capas dos jornais tira sua fora justamente
daquilo que ela oculta. Ela oculta o especfico. Ela oculta o fato de que aquele garoto
curdo. Ela oculta o fato de que Aylan morreu porque era curdo.

Aqueles que defendem a divulgao da foto com a nobre inteno de mobilizar as


pessoas em torno do drama vivido na Sria parecem no perceber esse lado perverso. A
imagem funciona como instrumento de propaganda - mesmo que para uma boa causa precisamente porque esvazia a biografia de Aylan, porque o disfara de garoto ocidental.
A contradio justamente que, se Aylan fosse ocidental, no teria morrido na travessia.
Cai assim tambm outro lugar-comum bastante presente na argumentao dos que
sustentaram a difuso da fotografia, e que postula seu valor epistemolgico. A fotografia
seria um meio de conhecimento, ela permitiria s pessoas conhecer uma realidade que
ignoram, ou que no podem compreender devidamente apenas com textos e estatsticas.
Entretanto, como vimos, a fotografia extremamente pobre em informaes. Se
dependssemos apenas da imagem, no saberamos quase nada sobre o ocorrido, e
muito menos sobre a situao calamitosa na Sria. No saberamos que a famlia de
Aylan Kurdi fugiu de Kobani, cidade sria tomada pelo Estado Islmico antes de ser
reconquistada pelo YPG, a milcia popular ligada ao Partido Trabalhista Curdo (PKK).
Nem saberamos que o YPG, que se provara at ento o mais eficaz inimigo do Estado
Islmico na regio, est agora sendo bombardeado pelo exrcito turco do primeiroministro Recep Erdogan, que, pretendendo-se um aliado do Ocidente na luta contra o
Estado Islmico, aproveita-se para, com o aval da Casa Branca, despejar mais uma vez
suas bombas sobre os curdos.
Todas essas questes so conhecidas e, no obstante, no logram mobilizar a opinio
pblica da mesma forma que a foto de Aylan. preciso, contudo, evitar a crena, um
tanto ingnua, de que esse sucesso se deva a uma fora intrnseca da fotografia, sua
capacidade superior de revelar a verdade, e encarar o lado menos nobre dessa
mobilizao. A comoo em torno da foto no se compreende se no atentarmos para o
terrvel esvaziamento que ela opera da alteridade de Aylan. Com efeito, Sontag
propunha, no livro j citado, que as imagens atrozes comunicam pouco, justamente
porque aqueles que as veem, no tendo vivido experincias atrozes, no podem
compreender integralmente aquilo que elas representam.
Se a fotografia de Aylan Kurdi to provocadora e parece dizer tanto, talvez seja
porque, na verdade, ela nos fale simplesmente da dor genrica da morte, do medo da
perda de um filho, sem que por isso possa comunicar a devastadora experincia da
guerra.
GABRIEL ZACARIAS DOUTOR EM ESTUDOS CULTURAIS PELAS
UNIVERSIDADES DE PERPIGNAN (FRANA) E BERGAMO
(ITLIA), MEMBRO DO PROGRAMA ERASMUS MUNDUS, DA UNIO
EUROPEIA, E PS-DOUTORANDO EM SOCIOLOGIA PELA USP