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Olfato

Zona cortical: gusto y olfato.


El olfato (Del latn olfactus) es el sentido encargado de detectar y procesar los olores. Es un
quimiorreceptor en el que actan como estimulante las partculas aromticas u odorferas
desprendidas de los cuerpos voltiles, que ingresan por el epitelio olfatorio ubicado en la nariz, y
son procesadas por el sistema olfativo.
La nariz humana distingue entre ms de 10 000 aromas diferentes.
Las sustancias odorantes son compuestos qumicos voltiles transportados por el aire. Los objetos
olorosos liberan a la atmsfera molculas que percibimos al inspirar. Estas molculas alcanzan la
mucosa olfativa, que consta de tres tipos caractersticos de clulas: las clulas olfativas sensoriales,
las clulas de sostn y las clulas basales, que se dividen aproximadamente una vez al mes y
reemplazan a las clulas olfativas moribundas. Los 20 o 30 millones de clulas olfativas humanas
contienen, en su extremo anterior, una pequea cabeza con cerca de 20 pequeos filamentos
sensoriales (cilios). El moco nasal acuoso transporta las molculas aromticas a los cilios con ayuda
de protenas fijadoras; los cilios transforman las seales qumicas de los distintos aromas en
respuestas elctricas.
Las prolongaciones nerviosas de las clulas olfativas alcanzan el bulbo olfatorio a travs de microorificios del crneo; el bulbo es una porcin anterior del cerebro, que se ocupa de la percepcin de
los olores. Estas prolongaciones nerviosas terminan en los glomrulos, pequeas terminaciones de
clulas olfativas de forma esfrica donde se procesan las seales aromticas que luego son
conducidas por clulas receptoras especiales. La informacin llega primero al sistema lmbico y al
hipotlamo, regiones cerebrales ontogenticamente muy antiguas; responsables de las emociones,
sentimientos, instintos e impulsos, tales regiones almacenan tambin los contenidos de la memoria
y regulan la liberacin de hormonas. Por este motivo, los olores pueden modificar directamente
nuestro comportamiento y las funciones corporales. Slo ms tarde parte de la informacin olorosa
alcanza la corteza cerebral y se torna consciente.

ndice

1 Anatoma
2 Glndulas pituitarias
3 Enfermedades olfativas
4 Vase tambin
5 Referencias
6 Enlaces externos

Anatoma
En los seres humanos el esqueleto de la nariz es principalmente cartilaginoso. El dorso de la nariz se
extiende desde la raz de la nariz hasta el vrtice de la misma. La superficie inferior de la nariz est
atravesada por dos aberturas, las narinas (orificios nasales). La piel sobre la parte cartilaginosa de la
nariz es ms gruesa y contiene numerosas glndulas sebceas.
El esqueleto de soporte de la nariz se compone de hueso y cartlago hialino. La porcin sea de la
nariz consiste en los huesos nasales, las apfisis frontales de los maxilares, la porcin nasal del
hueso frontal y su espina nasal, y las porciones seas del tabique nasal. La porcin cartilaginosa de

la nariz est compuesta por cinco cartlagos principales: dos laterales, dos alares y un cartlago del
tabique nasal.
Los cartlagos alares, en forma de U, son libres y mviles; dilatan o contraen las narinas cuando se
contraen los msculos que actan sobre la nariz.
El tabique nasal divide la nariz en dos cavidades nasales. Posee una parte sea y otra cartilaginosa,
blanda y mvil.
Lmina perpendicular del hueso etmoides: Constituye la parte superior del tabique nasal,
desciende desde la lmina cribosa y se contina, superiormente a esta lmina, con la crista
galli.
Vmer: Hueso delgado y plano, forma la porcin posteroinferios del tabique nasal, con una
cierta contribucin de las crestas nasales de los huesos maxilar y palatino.
El trmino cavidad nasal se refiere a su totalidad o a sus mitades derecha o izquierda.
rea respiratoria: Se calienta y humedece antes de pasar a travs del resto de la va
respiratoria superior hacia los pulmones.
rea olfatoria: Contiene el rgano perifrico del olfato; la accin de olfatear transporta el
aire a esa zona.
Inervacin: Los nervios olfatorios, encargados de la olfaccin, se originan en las clulas del epitelio
olfatorio.
Senos paranasales: Estn llenos de aire, son extensiones de la porcin respiratoria de la cavidad
nasal en los huesos frontal, etmoides, esfenoides y maxilar.
Los senos frontales derecho e izquierdo se hallan entre las tablas externa e interna del hueso. Raras
veces tienen el mismo tamao. El tamao de los senos frontales vara desde unos 5mm hasta
grandes espacios. A menudo un seno frontal est dividido en dos partes: una parte vertical y una
horizontal, y ambas partes pueden ser grandes o pequeas.
Los senos esfenoidales estn localizados en el cuerpo del esfenoides y pueden extenderse sus alas.
Se hallan divididos desigualmente y separados por un tabique seo.

Glndulas pituitarias
Los receptores qumicos del olfato son:
La glndula pituitaria roja: Se ubica en la parte inferior de la fosa nasal y est recubierto por
numerosos vasos sanguneos que calientan el aire.
La glndula pituitaria amarilla: Se ubica en la parte superior de las fosas nasales y presenta
tres capas:
1. Clulas de sostn
2. Clulas olfativas
3. Clulas basales
Las clulas olfatorias son clulas nerviosas receptoras de estmulos qumicos provocados por los
vapores. En la pituitaria amarilla se encuentran las glndulas serosas de Bowman, que libera un
lquido que mantiene hmedo y limpio el epitelio olfatorio.
Para estimular stas es necesario que las sustancias sean voltiles, es decir, han de desprender
vapores que puedan penetrar en las fosas nasales, y que sean solubles en agua para que se disuelvan
con la mucosidad y lleguen a las clulas olfatorias. stas transmiten un impulso nervioso al bulbo
olfatorio y de este a los centros olfatorios de la corteza cerebral, que es donde se aprecia e interpreta
la sensacin de olor. Se cree que existen 7 tipos de clulas olfatorias, cada una de las cuales slo es

capaz de detectar un tipo de molculas, stas son:

Alcanforado: olor a naftalina.


Almizclado: olor a almizcle.
Floral.
Mentolado.
Etreo: olor a fluidos de limpieza en seco.
Picante.
Ptrido.

En 1991 se descubrieron los primeros genes de las protenas receptoras del olor. Estas molculas
receptoras residen en la membrana de clulas sensoriales, que retienen un aroma y envan el
mensaje correspondiente al cerebro a travs de una cadena de reacciones qumicas. En 1996 fue
caracterizado el primer receptor olfativo humano.

Enfermedades olfativas
Hiposmia es la reduccin de la capacidad de detectar los olores.
Anosmia es la prdida del olfato. Uno de los primeros sntomas en su deteccin es que las
personas que la padecen no sienten el sabor de sus comidas y encuentran toda sustancia
inspida (sin sabor), por la conexin que posee el sentido del gusto con el olfato. Suele
ocurrir por trastornos qumicos y, generalmente, por traumatismos craneales.
Sinusitis ocurre cuando la mucosa de los senos paranasales se inflama y los residuos de
polvo en la nariz quedan atrapados en los senos paranasales, produciendo malos olores al
dejar salir paulatinamente estos desechos, est acompaada de dolor en la cabeza.
Algunos de sus sntomas son fuertes dolores de cabeza y fluido constante de secreciones purulentas.
Usualmente se manifiesta cuando despreocupamos un resfro.
Rinitis afecta a la mucosa nasal y dependiendo de la poca, puede ser un sntoma de alergias
(si ocurre en primavera, puede revelar alergias al polen o al polvo). Ocasiona estornudos,
obstruccin, secreciones nasales y, a veces, falta de olfato.
Plipos son tumores que aparecen en las membranas de las mucosas irritadas, generalmente
por resfriados frecuentes. Cuando estos obstruyen la fosa nasal o producen dolor, deben ser
extrados mediante una intervencin quirrgica.
Es posible observar, a grandes rasgos, tres grupos de daos al olfato: daos qumicos, cambios del
tejido y daos fsicos.
Los daos qumicos se deben a factores exgenos en este caso a productos qumicos que
pueden producir efectos temporales o permanentes, tal es el caso de respirar vapores
corrosivos.
Los cambios del tejido se pueden deber a enfermedades, atrofia, etc.; es decir, factores
endgenos.
Los factores fsicos incluyen el dao mecnico, (operaciones) y alteraciones en el cerebro
por golpes.
Los factores que suelen desencadenar una enfermedad en el olfato son, principalmente, infecciones
en los senos paranasales, trastornos hormonales y problemas dentales, adems de la exposicin a
agentes qumicos.
Existe un concepto interesante llamado fatiga olfativa, el cual consiste en que, tras cierto tiempo en
presencia de un tipo de olor, dejamos de percibirlo. Es de tomarse en cuenta para evitar accidentes,
especialmente con el gas que lleva mercaptanos para detectar su presencia.