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Une sociologie foucaldienne du nolibralisme est-elle possible?


Laurent Jeanpierre
Sociologie et socits, vol. 38, n 2, 2006, p. 87-111.

Pour citer cet article, utiliser l'information suivante :


URI: http://id.erudit.org/iderudit/016374ar
DOI: 10.7202/016374ar
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Une sociologie foucaldienne du


nolibralisme est-elle possible ?

laurent jeanpierre
Groupe de sociologie politique europenne
(GSPE)/IEP Strasbourg (Universit Robert Schuman)
47, avenue de la Fort Noire
67082 Strasbourg, FRANCE
Courriel : laurent.jeanpierre@urs.u-strabsg.fr

ingt ans aprs la mort de Michel Foucault, nombreux sont les chercheurs en
sciences humaines et sociales qui, de part et dautre de lAtlantique, ont fait de son
uvre un point de rfrence1. Les spcialistes des secteurs sociaux ou des institutions qui
ont intress le philosophe ont t les premiers faire appel ses travaux partir des
annes 1970 : cest le cas par exemple en sociologie de la mdecine et du monde hospitalier, de la psychiatrie et des formes de rgulation psychologique, de la prison et dautres
institutions totales , de la police et des instruments de contrle de la dviance .
Lhistoire et la sociologie des sciences de lhomme et de la socit sont aussi entres en
dialogue avec l archologie du savoir , mme sil parat aujourdhui improbable de
proposer une science des productions symboliques en sappuyant principalement sur
ce programme inachev (Fabiani, 2004). On a aussi vu se multiplier, ces dernires
annes, les travaux de comparaison ou dassemblage conceptuels entre les uvres de
Foucault et celles des pres fondateurs , ou des gures importantes de la sociologie,

1. La conscration du philosophe, professeur au Collge de France, a t si rapide quil existe dj des


histoires de sa rception au sein des diffrentes disciplines des sciences de lhomme et dans les diverses traditions nationales (Cohen, paratre ; Noiriel, 1994 ; Zancarini, 2000 ; Le Portique, 2004 ; Granjon, 2005 ;
Meyet, Naves et Ribemont, 2005). Pour une brve vocation de la rception de Foucault aux tats-Unis et des
malentendus quelle entrane, voir Cusset, 2003, p. 293-295.

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ou des autres sciences sociales (Actuel Marx, 2004 ; Butler, 2002 ; De Certeau, 1990 ;
Steiner, paratre). Mais les commentaires exgtiques sur les convergences possibles
du philosophe franais avec Goffman et surtout Elias (Curapp, 1996), Weber mais aussi
Marx et Freud, sont le plus souvent rests lettre morte, spars de tout programme de
recherche empirique. Malgr limportance de tous ces emprunts, les sociologues sont,
dans leur ensemble, rests sceptiques vis--vis des possibilits dapplication des
recherches du philosophe comme de la construction dune sociologie proprement foucaldienne. partir du milieu des annes 1970, Foucault lui-mme avait pourtant entretenu un rapport nouveau la conduite denqutes, que ce soit dans le cadre militant du
Groupe Information Prisons (Artires, Quro et Zancarini-Fournel, 2003), avec le
CERFI, une association cre par Flix Guattari (Mozre, 2004), ou loccasion de ses
enseignements lUniversit de Berkeley. Il existe donc peut-tre un rendez-vous
manqu de Michel Foucault avec les sociologues et la sociologie.
La notion de gouvernementalit, dnie en un sens trs large comme conduite
des conduites, cest--dire comme ensemble des moyens qui permettent dimposer des
normes de comportement des individus et des groupes, semble dailleurs avoir permis
certains chercheurs de reprendre les termes de ce chass-crois. On a pris lhabitude,
depuis louvrage dHubert Dreyfus et de Paul Rabinow (Dreyfus et Rabinow, 1984), de
dcouper le parcours intellectuel de Foucault en trois priodes distinctes plus ou moins
articules : celle de larchologie du savoir (incluant LOrdre du discours en 1970), celle
de la gnalogie des relations du pouvoir (entre 1970 et 1980) et celle de lanalytique du
sujet et de lthique (de 1980 1984). Les deux derniers volets de luvre, profondment
relis dans la pense de Foucault, et o merge puis se maintient cette problmatique
de la gouvernementalit, sont ceux qui entranent aujourdhui le plus de reprises en
sciences sociales. Un ensemble de travaux empiriques sest en effet dvelopp dans la
perspective danalyser les modalits diverses de lart de gouverner2. Ils ont dabord t
produits, ds le dbut des annes 1980, parmi les collaborateurs les plus directs du philosophe au Collge de France, puis ils ont essaim au-del3. Ces recherches ont notamment port sur la formation ou la crise de ltat-providence, sur les volutions de
lassurance sociale contre plusieurs risques lis lactivit conomique et au travail
salari, sur la gestion de la pauvret et le traitement de la question sociale depuis le
milieu du xixe sicle, sur le contrle tatique des conduites migratoires, et les pratiques
didentification et de surveillance qui lui sont associes (Bigo, 1998 ; Castel, 1995 ;
2. Sur lhistoire des textes faisant rfrence la notion de gouvernementalit et sur leurs effets quant
la rception du concept, voir Meyet, 2005. Pour les premires explicitations et mises en jeu du concept,
voir Burchell, Gordon et Miller, 1991 ; Barry, Osborne et Rose, 1996 ; Lemke, 1997. Voir aussi Couillard et
Piron, 1996.
3. Daniel Defert rapporte quen mars 1984, quelques-uns des tudiants amricains de Foucault lui proposent dtudier les transformations de la gouvernementalit dans les socits occidentales des annes
1930, partir des terrains suivants : le progressisme et le Welfare State aux tats-Unis ; le fascisme et lorganisation des loisirs en Italie ; ltat-providence en France et lexprimentation urbaine dans les colonies ; larchitecture du Bauhaus et la rpublique de Weimar ; la construction du socialisme en URSS ( Chronologie ,
dans Foucault, 2001a, p. 88-89).

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Curapp, 1996; Donzelot, 1984; Ewald, 1986; Noiriel, 2001; Procacci, 1993; Rosanvallon,
1981 ; 1995). Dautres chercheurs ont trait des mmes questions travers ltude des
penses, des pratiques, des relations avec ltat, dinstitutions sociales sectorielles, situes
par exemple dans le champ de la psychiatrie, du travail social, de lducation, de la prison et de la famille (Artires et Lascoumes, 2004 ; Castel, 1981 ; Castel, Castel et Lovell,
1979 ; Donzelot, 1977). La promotion philosophique rcente et fulgurante de la notion
foucaldienne de biopolitique a galement concid avec des recherches portant sur
les usages sociaux et politiques de la mdecine, sur les pratiques davortement ou deuthanasie, sur la biothique, les politiques de sant et les institutions mdicales en gnral, la pnalisation des comportements sexuels, la mdicalisation de la socit et les
dimensions normatives de la mdecine (Fassin et Memmi, 2004 ; Iacub, 2002 ; Memmi,
1996 ; 2003 ; Rabinow, 2000 ; Rosental, 2003 ; 2006).
Dans le monde anglophone, les travaux sociologiques prenant appui sur la notion
de gouvernementalit ; les governementality studies ont tendu le spectre des recherches
au-del des terrains dordinaire choisis par les continuateurs franais de Foucault. Il sest
agi par exemple de circonscrire les techniques de gouvernement dans les coles et les
usines, dans les pratiques de management et de comptabilit, de consommation ou de
recensement, dans les villes et les territoires, dans les circuits de la culture et des images,
et aussi dans le champ juridique. Il est impossible de rendre compte ici de la richesse
de ces travaux ainsi que des divergences existant en leur sein, qui justient quon ne
parle pas leur propos dune cole de pense (pour une synthse, Dean [1999] ;
Rose [1999]). Pour les sociologues ayant repris ce programme, il ne sagissait pas de faire
table rase de leur discipline, mais den revisiter certains domaines : par exemple, la
sociologie de ltat et des politiques publiques ; la sociologie des formes de rgulation
luvre dans diffrents systmes de la vie sociale conomie, entreprise et vie professionnelle, relations familiales , la sociologie des formes diverses du contrle social.
Ces recherches sont aussi parfois mises au service dune sociologie historique (ou dune
sociohistoire) du temps prsent, en particulier dun diagnostic du nolibralisme
et des relations les plus contemporaines de gouvernement.
La question du nolibralisme et de ses conditions dmergence est apparue explicitement dans la pense de Foucault lui-mme au cours des leons prononces au
Collge de France entre 1977 et 1979, les cours Scurit, territoire, population et
surtout Naissance de la biopolitique (Foucault, 2004a; 2004b)4. travers une lecture
dtaille de ces cours rcemment publis en France et des catgories danalyse des relations de pouvoir quils proposent, nous entendons rechercher les lments qui permettent denvisager le dveloppement potentiel dune sociologie originale du
nolibralisme inspire par Foucault. La mise au jour de la spcicit de lapproche
foucaldienne des penses et des pratiques nolibrales invite les chercheurs en sciences
sociales relier deux corpus de travaux dordinaire spars : lhistoire et la sociologie de

4. Pour des commentaires rcents, voir Karsenti, 2005 ; Lazzarato, 2005, et les numros suivants de
revue : Esprit, 2005 ; Labyrinthe, 2005.

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ladministration et des politiques publiques, dun ct ; lhistoire et la sociologie des


sciences et des techniques, notamment des sciences humaines et sociales, de lautre.
An de comprendre les enjeux dun tel rapprochement, il faut revenir, auparavant, sur
la dnition de la notion de gouvernementalit puis sur lintrt quun tel concept
peut dtenir lorsquil sagit daborder le tournant nolibral des modes de gouvernement.
i. la notion de gouvernementalit dans lanalytique du pouvoir
Foucault utilise cette notion de gouvernementalit partir de 1978 et il lui donne une
dnition trs large, celle de conduite des conduites , de structuration du champ
daction dautrui. On connat mieux dsormais le contexte de dveloppement du
concept et les usages qui en taient prvus par le philosophe (Bernauer et Rasmussen,
1988 ; Deleuze, 1986, p. 77-99 ; Deleuze, 1990 ; Senellart, 2004) : sa construction prend
place dans le cadre dune nouvelle grille danalyse de la place des relations de pouvoir
dans la vie sociale5. Contrairement ce que le philosophe en disait quelques mois plus
tt, au moment de la publication de Surveiller et punir, celles-ci ne sont plus exclusivement envisages comme rapports de domination ou de privation (Foucault, 1975), ni
comme batailles ou conits (Foucault, 1997). Le pouvoir, la contrainte, leurs agents et
leurs institutions, ne sont pas plus automatiquement opposs la libert ou la puissance dautres agents et institutions, comme dans la plupart des thories dinspiration
marxiste ou libertaire qui dominent la critique sociale de lpoque. Le concept de gouvernementalit implique au contraire que des sujets puissent aussi agir, sous certaines
conditions, comme producteurs dune libert et dune puissance par lesquelles leur
assujettissement, pourtant, se renforce. Ce nest cependant pas de servitude volontaire
quil sagit, ni mme dune intriorisation, sous forme de champ de possibles acceptables
ou de dispositions entretenues, des relations de pouvoir subies par les agents, comme
dans la sociologie de Pierre Bourdieu par exemple. Avec le concept de gouvernementalit, Foucault vise donc largir les conceptions existantes du pouvoir, y inclure les
formes incitatives plus que coercitives, et considrer plus largement l ensemble
constitu par les institutions, les procdures, les analyses et les rexions, les calculs et
les tactiques (Foucault, 2004b, p. 111), par quoi des conduites sont orientes, canalises, avec la collaboration pratique du sujet, que celle-ci soit consciente ou inconsciente. Malgr ces prcisions, une des ambiguts de la notion de gouvernementalit
tient au fait que, pendant les cours de 1977 1979, Foucault lemploie successivement
pour dsigner un moment particulier dans lhistoire de lart de gouverner celui du

5. Les tapes de cette laboration de la question des relations de pouvoir et des modes de rgulation
sociale sont trop nombreuses dans les annes 1970 et 1980 pour tre toutes mentionnes ici. La brve synthse que nous proposons des conceptions de la gouvernementalit, qui est un moment de cette laboration,
ne rend pas vraiment compte des hsitations, des ambivalences, des retournements et des abandons dont
tmoigne lensemble de ces textes (Foucault, 1977a ; 1977b ; 1978a ; 1978b ; 1979a ; 1979b ; 1980 ; 1981a ;
1981b ; 1982a ; 1982b ; 1982c ; 1983).

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pouvoir incitatif et mobilisateur, libral donc et une catgorie gnrique danalyse


de la politique et du pouvoir. Mais il y insistera plusieurs fois par la suite : une gouvernementalit est au fond le nom de larticulation entre deux types de moyens, des technologies de pouvoir et des techniques de soi ou, pour le dire autrement, entre des
dispositifs et des dispositions entretenues6.
La notion invite aussi concevoir lactivit politique en dehors des seules frontires de la sphre sociale de la politique institue et comme ntant pas surdtermine
par la question du rle et de la fonction de ltat. Il y a des relations de gouvernement
dans lensemble du tissu social ou de ses sphres dactivit plus ou moins spares, par
exemple dans lentreprise. Paradoxalement, pourtant, la problmatique de la gouvernementalit a dabord permis dintroduire dans lconomie gnrale de luvre foucaldienne cette question de ltat et de ltatisation des relations de pouvoir et des
normativits, partir parfois de la reprise dune analyse des micro-pouvoirs, jusqualors
conduite dans le domaine de la mdecine, de la psychiatrie, des pratiques pnales, etc.
Mais ce fut aussitt condition de concevoir linstitution tatique comme leffet
mobile dun rgime de gouvernementalits multiples, comme un mixte htrogne de
dispositifs et de techniques de rgulation politiques7. Peu peu, ensuite, cette notion de
gouvernementalit, confondue initialement avec celle de gouvernement et dart de
gouverner, en vient tre dgage de la rfrence ltat, et sappliquer aux relations
de pouvoir en gnral (Senellart, 2004, p. 397-398)8.
Il reste quon peut dduire des propositions de Foucault, pendant la priode o
domine, dans son uvre, lanalytique du pouvoir, une typologie des modes de rgulation sociale et de contrle des conduites dautrui. Le philosophe isole par exemple le
gouvernement par le droit, avec ses lois et ses punitions, et la justication par la raison
dtat qui mergent au xvie sicle. Les disciplines , mcanismes de surveillance et de
correction qui encadrent la loi, ont t ensuite mis au jour dans Surveiller et punir
travers lanalyse des formes de sanctions pnales, mais aussi dans la lecture rtrospective que Foucault peut faire au milieu des annes 1970 de ses recherches sur le traitement de la folie lge classique et de ses travaux sur la clinique (Foucault, 1999). Une
troisime forme de gouvernementalit nat, selon lui, au xviiie sicle, et se superpose
aux deux autres : il sagit de la biopolitique , dont il repre lmergence travers les

6. Jappelle gouvernementalit la rencontre entre les techniques de domination exerces sur les
autres et les techniques de soi (Foucault, 1982b, p. 1604).
7. Ce qui justie de sintresser au processus dtatisation des gouvernementalits : [...] [Q]uil sagisse
de la folie, quil sagisse de la constitution de cette catgorie, de ce quasi-objet naturel quest la maladie mentale, quil sagisse aussi de lorganisation dune mdecine clinique, quil sagisse de lintgration des mcanismes
et technologies disciplinaires lintrieur du systme pnal, de toute faon a a bien toujours t le reprage
de ltatisation progressive, morcele coup sr, mais continue, dun certain nombre de pratiques, de manires
de faire et, si vous voulez, de gouvernementalits. Le problme de ltatisation est au cur mme des questions que jai essay de poser (Foucault, 2004a, p. 78-79).
8. Ce qui justie un programme de recherche, complmentaire du prcdent, danalyse de la gouvernementalisation de ltat , autrement dit de qute des types de gouvernementalits traversant les politiques
publiques (Laborier et Lascoumes, 2005).

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dispositifs de traitement de la sexualit, dune part, et de la population, dautre part9.


La biopolitique est en effet l ensemble des mcanismes par lesquels ce qui, dans lespce humaine, constitue ses traits biologiques fondamentaux, va pouvoir entrer lintrieur dune politique (Foucault, 2004b, p. 4). Il sagit des pratiques, des normes et
des lois qui visent lentretien de la vie, de la sant, des capacits productives et reproductives de la population. Pour rsumer : la loi interdit, la discipline prescrit, la biopolitique annule, freine, favorise, ou rgule (Foucault, 2004b, p. 48).
Chacune de ces gouvernementalits, de ces rationalits politiques pratiques, a
connu un moment dmergence et pourrait, cet gard, faire lobjet dune enqute
historique ou sociologique spcique, ce qui nest pas toutefois la vise de Foucault10.
Si, lchelle de la longue dure, chaque poque semble caractrise par un mcanisme
de pouvoir prvalant, si, par exemple, lpoque librale, commence pour Foucault il
y a un peu plus de deux sicles, est domine par la biopolitique, par ce que quil appelle
aussi des mcanismes de scurit 11 autrement dit dentretien de la vie (sant,
ducation, culture, loisirs), puis de garantie sociale (caractristiques de ce que sera plus
tard ltat-providence) , elle nen fait pas moins place galement aux autres mcanismes de pouvoir ayant prexist. Chaque situation sociale, chaque moment historique, est ainsi travers par plusieurs modalits du pouvoir sur soi et sur autrui, par
plusieurs technologies de gouvernement, sans quil soit jamais possible dtablir de
corrlation xe entre lemploi dune technologie sociale et la prminence dune forme
de gouvernement et encore moins de dduire lune de lautre.
ii. le libralisme et le nolibralisme selon michel foucault
En 1978-1979, linterrogation foucaldienne sur le gouvernement et la gouvernementalit a dbouch sur une enqute plus ne propos du libralisme et de ses transformations historiques. Et le libralisme a t dni comme gouvernement par lconomie,
9. La problmatique du biopouvoir merge en mars 1976 (mme si le mot est employ par Foucault
partir de 1975), avant celle du gouvernement et de la gouvernementalit dans laquelle elle est reprise
(Foucault, 1997, p. 216-226 ; Foucault, 1976, p. 181-191).
10. Il ne faut toutefois pas entendre par mode de gouvernementalit , une forme historique des relations de pouvoir ou un ge dans lart de gouverner. Il nexiste pas pour Foucault, en effet, de succession qui
prendrait la forme dune substitution entre les formes de gouvernementalit dgages dans lhistoire occidentale moderne. Pour des enqutes historiques et philosophiques rcentes sur les formes de gouvernementalit, inspires par Foucault et parfois critiques de celui-ci, voir Agamben, 1997; Senellart, 1995; Napoli,
2003 ; Rosental, 2006.
11. Que se passe-t-il donc aujourdhui? Le rapport dun tat la population se fait essentiellement sous
la forme de ce quon pourrait appeler le pacte de scurit. Autrefois, ltat pouvait dire : Je vais vous donner un territoire ou: Je vous garantis que vous allez pouvoir vivre en paix dans vos frontires. Ctait le pacte
territorial, et la garantie des frontires tait la grande fonction de ltat. Aujourdhui, le problme frontalier
ne se pose gure. Ce que ltat propose comme pacte la population, cest : Vous serez garantis. Garantis
contre tout ce qui peut tre incertitude, accident, dommage, risque. Vous tes malade ? Vous aurez la Scurit
sociale ! Vous navez pas de travail ? Vous aurez une allocation de chmage ! Il y a un raz de mare ? On crera
un fonds de solidarit ! Il y a des dlinquants ? On va vous assurer leur redressement, une bonne surveillance
policire ! [...] Ce ct de sollicitude omniprsente, cest laspect sous lequel ltat se prsente. Cest cette
modalit-l de pouvoir qui se dveloppe (Foucault, 1977b, p. 385).

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autrement dit o lactivit conomique et les mcanismes du march sont les principes rgulateurs dominants des conduites de la vie et o les normes de vie institues
auprs des corps et de la population par les dispositifs biopolitiques sont des instruments de rgulation tendanciellement plus importants que ne le sont les lois de lappareil lgislatif et juridique et les disciplines produites par les institutions. En ralit,
depuis la n du xviiie sicle, toutes les relations de pouvoir, toutes les constructions normatives, doivent tre, selon Foucault, situables lintrieur dun triangle de technologies de pouvoir ou de logiques sociales dont les extrmits sont reprsentes par les
mcanismes juridiques de souverainet, dune part, les appareils disciplinaires, dautre
part, et enn les dispositifs de scurit ou dassurance (Foucault, 2004b, p. 111). Mais
ces derniers mcanismes nen surdtermineraient pas moins lemploi des deux autres
en soumettant la connaissance de la ralit sociale un calcul destin valuer la ncessit ou lefcacit de la lgislation ou de la rpression, du contrat ou du rglement.
En outre, comme la gouvernementalit librale se dnit par contraste avec lart de
gouverner par la loi et la raison dtat caractrisant une partie de lAncien Rgime
et par le fait quelle est consommatrice de liberts individuelles et de droits, commencer par les liberts dentreprendre et dchanger, elle a d la fois produire et organiser ces liberts, sur le plan des corps individuels comme de la population prise dans
son ensemble. Dun ct, donc, le libralisme valorise lentretien de la vie, la libert de
circuler, la prise de risques ; de lautre, il limite ces liberts en mme temps quil les
rend possibles. Pour Foucault, le libralisme est ainsi ncessairement tendu entre les
intrts individuels et lintrt de tous, entre un besoin de libert et un besoin de scurit12. Sa contradiction propre rside dans le paradoxe suivant : trop de libert peut
mettre en pril les liberts. Il sensuit que les droits promus par le libralisme pendant
le xixe sicle et le dbut du xxe sicle sont assortis dune stimulation de la crainte du
danger et de toute une culture politique du danger , dune formidable extension
des procdures de contrle et des mcanismes disciplinaires de surveillance13
Deleuze parlera ce sujet, en rsumant la pense de Foucault, de socits de contrle
(Deleuze, 1990) et, seulement la priode ultrieure du xxe sicle, dune production
de liberts nouvelles par plus dinterventions de ltat. Tmoigne de ce dernier mouvement de balancier existant, lre librale, entre dispositifs de libert et mcanismes
de scurit et de contrle, la mise en place des tats-providences, dune conomie de

12. [...] le libralisme, lart libral de gouverner, va se trouver contraint de dterminer exactement
dans quelle mesure et jusqu quel point lintrt individuel, les diffrents intrts, individuels dans ce quils
ont de divergent les uns des autres, ventuellement doppos, ne vont pas constituer un danger pour lintrt de tous. Problme de scurit : protger lintrt collectif contre les intrts individuels. Inversement,
mme chose : il va falloir protger les intrts individuels contre tout ce qui pourrait apparatre, par rapport
eux, comme empitement venant de lintrt collectif (Foucault, 2004a, p. 66-67).
13. [P]arce quau fond que doit faire un gouvernement ? Il doit bien entendu laisser place tout ce qui
peut tre la mcanique naturelle et des comportements et de la production. Il doit laisser la place ces mcanismes et il ne doit avoir sur eux aucune autre forme dintervention, du moins en premire instance, que celle
de la surveillance (Foucault, 2004a, p. 69).

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bien-tre et dun libralisme dit rtrospectivement social dans plusieurs pays occidentaux partir de la n du xixe sicle et surtout aprs 1945.
Pendant lentre-deux-guerres, le libralisme comme forme de gouvernement a
connu en effet une crise historique : ltat libral a t contest par plusieurs types de
dirigismes fascisme, stalinisme, nazisme et surtout, plus longuement et profondment, par le keynsianisme qui sest dvelopp en particulier sur les dcombres
de la crise conomique de 192914. Cest dans ce cadre gnral quil convient danalyser
la formation dune gouvernementalit librale de troisime type, que Foucault qualie de
nolibrale15 et qui serait, selon lui, une rationalit politique dcide rpondre aux
contestations historiques antrieures quoique internes du libralisme, celles portes
au premier chef par Keynes et les nombreuses politiques quelles ont inspires16. Le
nolibralisme est abord par Foucault travers deux courants distincts de la pense
conomique qui ont en commun la critique de lconomie dirige et la rfrence au
nomarginalisme autrichien: lordolibralisme allemand de laprs-guerre, en gestation
au sein de lcole de Fribourg entre 1927 et 1930, chez Walter Eucken, Franz Bhm et
la revue Ordo, ce groupe servant dappui la critique, conduite dans les annes 1950,
de la politique conomique du nazisme ; le libertarisme (ou anarcho-capitalisme )
amricain, qui trouve son expression la plus pure chez Friedrich Hayek, Ludwig von
Mises et surtout Gary Becker, Milton Friedman et plusieurs conomistes de lcole de
Chicago fdrs dans les annes 1960 comme critiques de linterventionnisme inaugur
par Roosevelt et le New Deal (Foucault, 2004a, p. 80-81). Le nolibralisme nest donc
pas un espace discursif unitaire mme si, dans les deux cas, il sest agi de rednir, en
14. Il y a cependant, pour Foucault, une autonomie de lhistoire politique de la gouvernementalit vis-vis de lhistoire du capitalisme ou de lconomie : [...] La crise du libralisme nest pas simplement la projection pure et simple, la projection directe de ces crises du capitalisme dans la sphre du politique. Les crises
du libralisme, vous pouvez les trouver en liaison avec les crises de lconomie du capitalisme. Vous pouvez
les trouver aussi en dcalage chronologique lgard de ces crises, et de toute faon, la manire mme dont
ces crises se manifestent, dont ces crises se grent, dont ces crises appellent des ractions, dont ces crises provoquent des ramnagements, tout ceci nest pas directement dductible des crises du capitalisme (Foucault,
2004a, p. 71).
15. Ladjectif est prononc, semble-t-il pour la premire fois par Foucault le 31 janvier 1979: Comment
se prsente, dit-il, la programmation librale ou, comme on dit, nolibrale notre poque (Foucault,
2004a, p. 80).
16. On ne garantit les liberts dmocratiques dans ce cas-l que par un interventionnisme conomique qui est dnonc comme tant une menace pour les liberts. De sorte quon arrive [...] cette ide que
cet art libral de gouverner, nalement, introduit de lui-mme ou est victime de lintrieur de ce quon pourrait appeler des crises de gouvernementalit. Ce sont des crises qui peuvent tre dues laugmentation, par
exemple, du cot conomique de lexercice des liberts. [...] Vous pouvez avoir une autre forme de crise qui,
elle, sera due lination des mcanismes compensatoires de la libert [...] dun carcan lgislatif, qui sera
prouv par les partenaires du march comme tant un excs dinterventionnisme et un excs de contraintes
et de coercition. [...] On peut dire que autour de Keynes, autour de la politique conomique interventionniste
qui a t mise au point entre les annes 1930 et 1960, immdiatement avant la guerre, immdiatement aprs,
toutes ces interventions ont amen quelque chose que lon peut appeler une crise du libralisme, et cest
cette crise du libralisme qui se manifeste dans un certain nombre de rvaluations, restimations, nouveaux
projets dans lart de gouverner, formuls en Allemagne avant la guerre et immdiatement aprs la guerre, formuls en Amrique actuellement (Foucault, 2004a, p. 69-71).

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partant de ce que Foucault appelle une phobie dtat , les missions de ladministration publique vis--vis de lart libral de gouverner par lconomie et le march
(Foucault, 2004a, p. 71).
Foucault parle ce sujet de linvention dune raison du moindre tat (Foucault,
2004a, p. 30) qui veut que ce dernier soit sous surveillance du march plutt quun
march sous surveillance de ltat , comme ctait le cas dans les socits sous linuence des politiques keynsiennes (Foucault, 2004a, p. 120). Le nolibralisme ne
doit cependant pas tre confondu avec un retour au libralisme davant les conomies
diriges17. Il nest pas, non plus, un art de gouverner sans tat. L o le libralisme
classique, davant le keynsianisme, demandait, sur le plan tatique, une politique
passive par rapport au march, le nolibralisme passe au contraire par un interventionnisme et par des actions correctives qui peuvent tre aussi nombreuses que dans les
politiques dirigistes de planication (Foucault, 2004a, p. 159). Il fait surtout de lactivit conomique la justication ultime de laction politique, la source premire de sa
lgitimation. Dans le cas allemand par exemple, la doctrine et la pratique nolibrales
ont ainsi permis de fonder nouveaux frais, aprs 1945, le pouvoir de ltat par lconomie : ce nest plus le droit qui devait fournir en dernire instance la lgitimit de la
souverainet tatique, mais les garanties concernant lexercice de la libert conomique18. Dans la conguration nolibrale, cette dernire est cense la fois permettre
ltat dexister et doit assurer, la rgulation de ses actions19. En effet, le nolibralisme retourne le laissez-faire en un ne-pas-laissez-faire le gouvernement, au nom dune
loi du march qui va permettre de jauger et dapprcier toutes ses activits20 (Foucault,
2004a, p. 253). Le nolibralisme invite dissocier le march avec ses lois du laissez-faire
en tant que mesure juridique et politique mise en place lge libral : il ne sagit plus
pour la politique publique de corriger les effets ventuellement ngatifs du march

17. Car il ne faut pas se faire dillusions, le nolibralisme actuel, ce nest pas du tout, comme on le dit
trop souvent, la rsurgence, la rcurrence de vieilles formes dconomie librale, formules au xviiie et au
xixe sicle, et que le capitalisme actuellement ractiverait [...] (Foucault, 2004a, p. 120).
18. [...] lconomie, le dveloppement conomique, la croissance conomique produit de la souverainet, produit de la souverainet politique par linstitution et le jeu institutionnel qui fait prcisment fonctionner cette conomie. Lconomie produit de la lgitimit pour ltat qui en est le garant. Autrement dit [...],
lconomie est cratrice de droit public. [...] [E]n laissant faire les gens, linstitution nolibrale allemande les
laisse dire, et elle les laisse dire en grande partie parce quelle veut les laisser dire et leur laisser dire quoi ? Eh
bien, leur laisser dire quon a raison de les laisser faire. Cest--dire que ladhsion ce systme libral produit comme suproduit, outre la lgitimation juridique, le consensus, le consensus permanent [...] (Foucault,
2004a, p. 85-86).
19. [V]ous voyez quel dplacement sest opr par rapport ce qutait le libralisme programm par
les physiocrates, par Turgot, par les conomistes du xviiie sicle dont le problme tait exactement inverse [...]:
soit un tat qui existe, soit un tat lgitime, soit un tat qui fonctionne dj dans le style de la plnitude, de
la compltude administrative sous forme dtat de police. Le problme tait : soit cet tat, comment est-ce
que nous allons pouvoir le limiter et surtout faire place la ncessaire libert conomique lintrieur de cet
tat existant ? Eh bien, les [nolibraux] [a]llemands avaient le problme exactement inverse rsoudre.
Soit un tat qui nexiste pas, comment le faire exister partir de cet espace non tatique quest celui dune
libert conomique ? (Foucault, 2004a, p. 88).
20. Je souligne.

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mais de faire du march et de ses mcanismes de fonctionnement des correcteurs politiques et sociaux gnraux. Cela signie par exemple que les cots et les bnces de
laction tatique doivent tre mesurs, l o, dans la conguration keynsienne, ltat
tait, linverse, lvaluateur des bnces publics de mcanismes conomiques quil
reprsentait et quil quantiait. Il sagit de savoir [...], crit Foucault, jusquo vont
pouvoir stendre les pouvoirs dinformation politiques et sociaux de lconomie de
march , ainsi que ses pouvoirs de rforme (Foucault, 2004a, p. 121).
Cela tant pos, contrairement aux libraux, les conomistes nolibraux considrent que cest la concurrence plutt que le libre-change, la comptition plutt que
la circulation, qui doit dsormais constituer le principe rgulateur fondamental de
lensemble des comportements sociaux, publics ou privs. Le nolibralisme requiert
par consquent une action politique de promotion de la concurrence dans tous les
domaines de la vie sociale, et pas seulement, ni essentiellement, dans lconomie21. La
socit nolibrale est donc une socit dentreprises, une socit dindividus et de
groupes entrepreneurs, plutt quune socit de march et de supermarchs, insiste
Foucault. Sa forme privilgie dautorit est celle dun gouvernement par la comparaison, la comptition et, lorsque cest possible, le prix.
Enn, la sortie du libralisme classique se manifeste par le fait qu [i]l faut gouverner pour le march, plutt que gouverner cause du march (Foucault, 2004a,
p. 125). Laction tatique nolibrale se fait dabord en direction de lenvironnement de
lconomie et du march dont la forme idalise est, en retour, le principe correcteur
principal de laction publique. Les politiques publiques visent ainsi transformer la
socit, la technique, la nature, les droits de proprit, autrement dit lensemble des
variables du milieu culturel et social dans lequel la concurrence peut avoir lieu. Ainsi,
dans le nolibralisme, souligne Foucault, la science conomique nest jamais prsente comme devant tre la ligne de conduite, la programmation complte de ce que
pourrait tre la rationalit gouvernementale (Foucault, 2004a, p. 290). Laction
publique nolibrale passe en effet en premier lieu par une politique de la vie
autrement dit, encore par une biopolitique ou mieux, dit Foucault, par une politique de socit qui favorisera par exemple linvestissement dans lducation, la culture et, bien sr, la sant et, plus rcemment, lenvironnement. Le nolibralisme
critique et rejette la planication conomique, mais il promeut sa place des formes de

21. [L]orsque de lconomie de march vous tirez le principe du laissez-faire, cest quau fond vous tes
encore pris lintrieur de ce quon pourrait appeler une navet naturaliste, cest--dire que vous considrez
que le march, quil soit dni par lchange ou quil soit dni par la concurrence, est de toute faon une sorte
de donne de nature, quelque chose qui se produit spontanment et que ltat devrait respecter dans la
mesure o cest une donne de nature. [...] Ce nest absolument pas une donne de nature [...], ce nest pas
le rsultat dun jeu naturel des apptits, des instincts, des comportements, etc. [...] La concurrence cest une
essence. La concurrence, cest un eidos. La concurrence, cest un principe de formalisation. [...]. [L]a concurrence comme logique conomique essentielle napparatra et ne produira ses effets que sous un certain
nombre de conditions qui auront t soigneusement et articiellement amnages. [...] La concurrence pure
a doit tre un objectif, et a ne peut tre quun objectif, un objectif qui suppose par consquent une politique
indniment active (Foucault, 2004a, p. 124).

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planication sociale. Cest pourquoi il peut tre quali de libralisme sociologique


au sens o il vise fonder une nouvelle socit , comme en tmoignent lenvi plusieurs dclarations politiques de la n des annes 1960 aux tats-Unis, en France et
dans dautres pays occidentaux. Sil ny a rien dindit historiquement un tel dessein,
dont on trouverait, lvidence, de nombreux exemples antrieurs dans lre librale,
par exemple au tournant du xxe sicle, celui-ci est dsormais poursuivi pour des raisons
exclusivement conomiques et non plus pour des raisons politiques ou sociales de restauration, voire de rparation du lien social. Le nolibralisme, cest donc une nouvelle socit pour une nouvelle conomie, l o le libralisme keynsien ou social
rformait ou corrigeait lconomie pour instaurer une nouvelle socit.
Dans la suite de lanne 1979, Foucault dtaille plusieurs des effets possibles du
passage dune gouvernementalit librale une gouvernementalit nolibrale. Il insiste
en particulier sur la croissance de la rgulation judiciaire an de stabiliser les contentieux que ne devrait pas manquer de provoquer lexacerbation des rapports de concurrence. Alors que la socit librale, dans sa version keynsienne surtout, passe par une
rgulation bureaucratique et une ination des rglements administratifs, le nolibralisme doit avoir pour corollaire une juridicisation de la socit. Il tend une contractualisation de la vie commune (Foucault, 2004a, p. 251) et de toutes les interactions,
du mariage lducation, de la sexualit au travail, de la mdecine aux relations de
production, etc. Sur un autre terrain, celui des politiques sociales, Foucault laisse
entendre que le changement de gouvernementalit entranera une individualisation
des mesures dapplication, une responsabilisation des citoyens et une privatisation des
risques retraite, chmage, assurance-maladie, etc. , au dtriment de leur socialisation qui tait au principe des systmes de scurit sociale mis en place surtout entre
les annes 1930 et 1960.
iii. quelle sociologie du nolibralisme ?
Les lecteurs contemporains des leons de Foucault de 1977 1979 seront sans aucun
doute frapps par les qualits danticipation de ces analyses proposes lanne mme o
Margaret Thatcher arrive au pouvoir au Royaume-Uni pour appliquer certains principes nolibraux et une anne avant la victoire lectorale de Ronald Reagan aux tatsUnis. Ils remarqueront surtout la diffrence entre lapproche foucaldienne et les discours
issus de la discipline conomique ou dune partie de la sociologie critique existant
aujourdhui propos du nolibralisme, quils insistent par exemple sur la nanciarisation de lconomie, sur lautorexion de la socit contemporaine, en particulier
vis--vis des risques sociaux, scientiques et techniques, sur la soumission du politique lconomique ou sur lindividualisme des contemporains et la dissolution du lien
social, sur lirrationalit relle des comportements conomiques de march ou enn sur
la marchandisation du monde. Pourtant, comme ces caractrisations densemble, les
analyses que Foucault propose du nolibralisme se situent le plus souvent sur le plan
trs gnral, ici celui dune histoire conceptuelle, dune tude des formulations programmatiques issues principalement de textes dconomistes. Elles mettent en jeu des

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interactions entre des macroentits sociales comme ltat, le march, la socit, l o la


sociologie contemporaine du nolibralisme chercherait plutt construire une interrogation plus systmatique au sujet de pratiques conomiques ou administratives
situes, mettant en valeur leur diversit et leur htrognit, ou bien sinterrogeant
sur les proprits sociales de ses agents promoteurs (Denord, 2003 ; Dezalay et Garth,
1998 ; Dixon, 1998 ; Jobert et Thret, 1994 ; Plehwe, Walpen et Neunhffer, 2006).
Sil devait cependant y avoir une singularit ce que pourrait tre une approche
spciquement foucaldienne du nolibralisme en termes de gouvernementalit, elle
viendrait dune attention particulire porte aux technologies de pouvoir. Avec la problmatique de la gouvernementalit, lobjectif de Foucault tait en effet de montrer
et danalyser le rapport qui existe entre un ensemble de techniques de pouvoir et des
formes : des formes politiques comme ltat et des formes sociales et de produire non
pas une histoire des institutions ou une histoire des ides, mais lhistoire de la rationalit telle quelle opre dans les institutions et dans la conduite des gens22 (Foucault,
1979b, p. 802-803). Certes, Foucault saisit les techniques de pouvoir dans ses cours
principalement travers des noncs. Mais une gouvernementalit nest jamais rductible des discours et des agents pour les porter. Elle est faite tout autant dinstitutions,
de savoirs et de lois, dinstruments, de btiments et de procdures, le plan de convergence et de consistance de lensemble de ces lments htrognes dnissant ce que le
philosophe appelle la mme priode un dispositif (Foucault, 1977a)23. Tout art de
gouverner est ainsi dtermin par un ensemble ou plutt par un rseau htrogne
dacteurs, de textes, de paroles et dobjets, il reprsente une certaine manire de les
relier entre eux. Cest dailleurs cette image du rseau, de mailles du pouvoir connectant entre elles plusieurs types de singularits htrognes (Foucault, 1981b), qui
explique la compatibilit et la continuit apparente existant, notamment au sein de
lcole anglophone des governmentality studies, entre cette approche foucaldienne du
pouvoir, du libralisme et du nolibralisme, et la sociologie de l acteur-rseau
dveloppe entre autres par Michel Callon et Bruno Latour (Latour, 2006). Ce nest
cependant pas la seule voie possible dune reprise sociologique de la notion de gouvernementalit .
Derrire un art de gouverner, ou ce que Foucault appelle un dispositif , il y a en
effet une chane de techniques spciques plutt quune foule dactants htrognes
(Foucault, 1982b ; 1982c). La vridiction est par exemple une de ces techniques, mise
au jour par Foucault dans Histoire de la sexualit24. Plus prcisment, il y a, pour le phi22. Je souligne.
23. Ce que jessaie de reprer sous ce nom, cest, premirement un ensemble rsolument htrogne
comportant des discours, des institutions, des amnagements architecturaux, des dcisions rglementaires,
des lois, des mesures administratives, des noncs scientiques, des propositions philosophiques, morales, philanthropiques [...]. Le dispositif lui-mme, cest le rseau quon tablit entre ces lments (Foucault, 1977a,
p. 299).
24. Max Weber a pos cette question : si lon veut adopter un comportement rationnel et rgler son
action en fonction de principes vrais, quelle part de soi doit-on renoncer ? De quel asctisme se paie la raison ? quel type dasctisme doit-on se soumettre ? Jai pour ma part pos la question inverse : comment

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losophe, quatre grandes familles de techniques : les techniques de production , les


techniques de systme de signes , les techniques de pouvoir, qui dterminent la
conduite des individus, les soumettent certaines ns ou la domination, objectivent
le sujet , les techniques de soi , enn (Foucault, 1982b, p. 1604). tudier la gouvernementalit, cest analyser le mode de formation spcique et linteraction de ces quatre
familles de techniques qui, chacune, implique une socialisation spcique, certains
modes dducation et de transformation des individus . Si Marx a par exemple tudi
les relations qui existent entre les techniques de production et les techniques de domination, sil a montr que le capitalisme est une forme de gouvernement, Foucault,
quant lui, a dcid de se concentrer sur le complexe des relations entre techniques de
domination et techniques de soi (Foucault, 1982b). Construire ou pratiquer une sociologie foucaldienne du nolibralisme peut revenir dcrire non seulement la circulation en rseau des techniques de gouvernement et des techniques de soi existantes, leur
hybridation complexe dans un lieu ou un espace social donn, mais requiert aussi
dlucider leur mode de production, les raisons de leurs compositions et de leurs effets.
En outre, parmi ces quatre types de techniques mobilises pour gouverner, les
techniques intellectuelles ont tenu une fonction particulirement importante dans
luvre de Foucault, considre maintenant dans son ensemble. Cest en effet un lieu
commun de dnir celle-ci comme une problmatisation historique des relations entre
savoirs et pouvoirs. Or, dans la rception quelle connat, les techniques de systme de
signes et, plus spciquement encore, la contribution des savoirs lart de gouverner,
sont paradoxalement des aspects ngligs de ltude des technologies de pouvoir25.
Lvolution des formes de gouvernementalit ne saurait pourtant tre indpendante
dune volution des sciences et des techniques, ni de celle de leur capacit de lgitimation. Pour Weber, le grand instrument de supriorit de ladministration bureaucratique est le savoir spcialis (Weber, 1971, p. 229). Les acteurs conomiques des
marchs contemporains sont galement gouverns par de nouveaux savoirs spcialiss.
En outre, la sociohistoire longue de lvolution de la domination tend, chez Foucault,
comme chez Elias ou Bourdieu, faire lhypothse dun poids de plus en plus important des formes indirectes, euphmises, symboliques et distancies, dexercice du
pouvoir par rapport aux formes plus directes et violentes de celui-ci, ainsi que des
formes de pouvoir incitatif par rapport aux formes de pouvoir contraignant. Plus que
dautres instruments, les techniques intellectuelles contribuent ce type de gouvernement distance, elles sont utilises pour faonner les gens , comme dit par exemple
Ian Hacking propos de lindicateur du seuil de pauvret (Hacking, 2000). Comment
la sociologie peut-elle prendre en compte ce pouvoir crateur des chiffres et plus

certains types de savoir sur soi sont-ils devenus le prix payer pour certaines formes dinterdits ? Que doiton connatre de soi an daccepter le renoncement ? (Foucault, 1982b, p. 1603).
25. Or, pour tudier les technologies de gouvernement, il faut selon Foucault se pencher sur les trois
formes majeures que toute technologie est mme de revtir au cours de son dveloppement et de son histoire : un rve ou, mieux, une utopie ; puis une pratique ou des rgles rgissent de vritables institutions ; et
enn une discipline acadmique (Foucault, 1982b, p. 1640).

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largement la dimension la fois cognitive et technologique de toute gouvernementalit, en particulier de la gouvernementalit nolibrale ? Tel est lenjeu dune sociologie
foucaldienne du gouvernement et du nolibralisme.
iv. les techniques intellectuelles du libralisme
Dans ses cours de 1977-1979, Foucault offre lui-mme quelques pistes conceptuelles et
historiques pour rpondre une telle question. Le laissez-faire du premier libralisme
impliquait, pour le souverain, de renoncer un domaine daction mais en compensant
cela par une activit de reprsentation et de connaissance des circuits conomiques.
partir des physiocrates, explique Foucault, le souverain
devra se trouver, vis--vis du march comme un gomtre vis--vis des ralits
gomtriques, cest--dire quil devra le reconnatre : le reconnatre par une vidence qui
le placera dans une position la fois de passivit par rapport la ncessit intrinsque du
processus conomique et en mme temps de surveillance, et en quelque sorte de contrle,
ou plutt de constat total et perptuel de ce processus [...]. (Foucault, 2004a, p. 297)

Lart de gouverner libral sinscrit sous le signe de la rationalit scientique et technique plutt que sous le signe du droit et il privilgie, au moins jusqu la fin du
xixe sicle, lconomie politique et la dmographie an de connatre la population
et ses comportements mais aussi les statistiques et les probabilits. Virtuellement,
toutes les sciences humaines et sociales sont susceptibles dtre mobilises comme instruments de lart libral de gouverner (Brian, 1994 ; Desrosires, 1993 ; Hacking, 2002 ;
Hacking, 1990 ; Wagner, Wittrck et Whitley, 1990).
Parce quil doit introduire au nom de la scurit des limites aux liberts quil cre
et dont il est consommateur, le libralisme comme art de gouvernement sengage,
comme nous lavons dj not, dans un mcanisme o il aura chaque instant arbitrer la libert et la scurit des individus autour de (la) notion de danger (Foucault,
1984a, p. 67), de risque. La normativit quimposent les dispositifs de scurit ne
sappuie donc pas prioritairement, selon Foucault, sur une dfinition a priori des
normes de comportement mais sur un arbitrage, un calcul de risques qui montre [...]
quils ne sont pas les mmes pour tous les individus, tous les ges, dans toutes les
conditions, dans tous les lieux ou milieux. Il y a donc des risques diffrentiels qui font
apparatre, en quelque sorte, des zones de plus haut risque et des zones, au contraire,
de risque moins lev [...] (Foucault, 1984b, p. 63). Lart de gouverner consiste alors
rabattre les zones de plus grand risque vers les zones de moindre risque ou, pour le
dire autrement, rduire lcart entre les diffrentes lignes de normalit ou de risque26.
26. Dans les disciplines, on partait dune norme et cest par rapport ce dressage effectu par la norme
que lon pouvait ensuite distinguer le normal de lanormal. (Dans les dispositifs de scurit), au contraire [...]
[o]n a [...] quelque chose qui part du normal et qui se sert de certaines distributions considres [...] comme
plus normales que les autres, plus favorables en tout cas que les autres. Ce sont ces distributions-l qui vont
servir de normes. La norme est un jeu lintrieur de normalits diffrentielles et lopration de normalisation consiste jouer et faire jouer les unes par rapport aux autres ces diffrentes distributions de normalit. Cest le normal qui est premier et cest la norme qui sen dduit, ou cest partir de cette tude des
normalits que la norme se xe et joue son rle opratoire. Donc, je dirais l quil ne sagit plus dune normation, mais plutt [...] dune normalisation (Foucault, 1984b, p. 65).

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Ainsi, la prvision statistique du futur est-elle une activit inhrente au dveloppement dune rationalit politique librale borne par le calcul des risques attachs aux
comportements.
Alors que les mcanismes disciplinaires visaient rechercher un point idal de
perfection, les mcanismes de scurit, les contrles rgulateurs dominants de lutopie
librale, visent minimiser les risques vol, maladies, crimes, folies, etc. dont il est
reconnu quils ne seront jamais supprims. Dans sa leon du 11 janvier 1978, Foucault
propose en exemple de ces nouvelles techniques intellectuelles caractristiques, selon
lui, du libralisme ou de la biopolitique : le cas de lamnagement des villes au
xviiie sicle, ici de Nantes :
[...] [O]n va travailler sur lavenir, cest--dire que la ville ne va pas tre amnage en
fonction dune perception statique qui assurerait dans linstant la perfection de la fonction,
mais elle va souvrir sur un avenir non exactement contrl ni contrlable, non exactement
mesur ni mesurable et le bon amnagement de la ville, a va tre prcisment: tenir compte
de ce qui peut se passer. Bref, je crois quon peut parler l dune technique qui sordonne
essentiellement au problme de la scurit, cest--dire, au fond, au problme de la srie.
Srie indnie des lments qui se dplacent : la circulation, nombre x de chariots, nombre
x de passants, nombre x de voleurs, nombre x de miasmes, etc. Srie indfinie des
vnements qui se produisent : tant de bateaux vont accoster, tant de chariots vont arriver,
etc. Srie indnie galement des units qui saccumulent : combien dhabitants, combien
de maisons, etc. Cest la gestion de ces sries ouvertes, et par consquent qui ne peuvent tre
contrles que par une estimation des probabilits, cest cela, je crois, qui caractrise assez
essentiellement le mcanisme de scurit27. (Foucault, 2004b, p. 21-22)

Lobjectif des techniques intellectuelles du libralisme est donc de contribuer la


rgulation de sries dvnements ou dlments dans un cadre perptuellement modiable.
Avec la gouvernementalit librale, il sagit dinscrire de lala et du temporel dans
lespace, dorganiser des circulations libres plutt que de projeter sur un territoire des
structures, des frontires, des limitations, comme dans lexemple clbre de la surveillance panoptique qui symbolisait, dans Surveiller et punir, lart prcdent de gouverner. Par exemple, il ne sagit plus seulement dradiquer le vol, de contenir la maladie
mais de comparer les effets du crime et de la rpression, de la maladie et des soins ou
de la prvention, de toute dviance et de son interdiction ou de sa suppression. Il
sagit de rechercher des limites, une moyenne, un optimum de criminalit ou de rpression, de maladie ou de soin pour un fonctionnement social donn (Foucault, 2004b,
p. 7). Ainsi, plutt que d instaurer un partage entre le permis et le dfendu , le mcanisme libral de scurit, dans lentreprise, dans ladministration, dans les villes ou
dans les familles, va xer une moyenne considre comme optimale pour un phnomne donn et puis xer les limites de lacceptable au-del desquelles il ne faudra
plus que a se passe (Foucault, 2004b, p. 8). Statistiques, calcul de risques ou de normalits, valuation probabiliste de lala futur mais surtout de lutilit des dispositifs de
pouvoir afin de dterminer leur meilleur niveau de pertinence : ce sont l, pour
27. Je souligne.

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Foucault, les grandes techniques intellectuelles et, indissolublement, technologies de


pouvoir qui se sont donc dveloppes et associes depuis la n du xviiie sicle paralllement la gouvernementalit librale, mme si elles ont parfois t inventes plus
dun sicle auparavant. La prvision mathmatise du futur et laide la dcision par
le calcul probabiliste sont les dispositifs paradigmatiques (mais en rien exclusifs dautres
dispositifs) de la rationalit politique du libralisme, de mme que la loi ou les mcanismes de surveillance ltaient pour les gouvernementalits antrieures.
Parce quil est issu en grande partie du choc reprsent par la crise conomique et
nancire de 1929, ce que nous avons appel ici le second libralisme, celui, paradoxal
au fond, de ltat-providence, associant le plus souvent une organisation productive fordiste et une politique conomique dinspiration keynsienne, na en rien modi cette
centralit. On pourrait montrer quil la, au contraire, renforce en faisant de lconomie non plus seulement une discipline dont les modles sont calqus sur la physique
mais lobjet dune tude historique, statistique, et attentive, prcisment, lala et la
temporalit. Avec la crise de 1929, cest en effet lconomie elle-mme qui se soumet
la modlisation prvisionnelle. Le libre jeu du march napparat plus comme une
garantie sufsante de lautorgulation de la socit par elle-mme. Lconomtrie est
ainsi invente dans les annes 1920-1930. En posant fondamentalement, dans sa
Thorie gnrale, la question des anticipations du futur en conomie, Keynes lui-mme
participait de cette attention nouvelle des conomistes au calcul des probabilits et la
dimension temporelle des comportements conomiques. Le second libralisme se
traduit par une tatisation et une centralisation, une diversication et un perfectionnement, des techniques de prvision et de dcision existant au sein de la gouvernementalit librale mais pas par un changement de leur nature (Armatte et Desrosires,
2000). Foucault efeure ces dveloppements en parlant dune technicisation de la
gestion tatique, du contrle de lconomie, technicisation aussi dans lanalyse mme
des phnomnes conomiques (Foucault, 2004a, p. 118).
v. un prolongement possible : les techniques intellectuelles du
nolibralisme
Depuis quelques dcennies au contraire, pour les nolibraux, les noncs de la thorie
conomique sont devenus une forme accomplir, une essence raliser, une cible
atteindre, pas ou plus un outil technique de connaissance ou de contrle. Le nolibralisme entend analyser lensemble des comportements humains et sociaux par cette
essence que rvlerait dsormais la science conomique, plus prcisment par le calcul
dune fonction de production ou dutilit perue comme capable de modliser tous
les fonctionnements humains en termes dinvestissement et dintrts, de cots et de
bnces28.
28. Il faut que la vie de lindividu sinscrive non pas comme vie individuelle lintrieur dun cadre de
grande entreprise qui serait la rme ou, la limite, ltat, mais [quelle] puisse sinscrire dans le cadre dune
multiplicit dentreprises embotes et enchevtres, dentreprises qui sont pour lindividu en quelque sorte
porte de main [...], et enn, il faut que la vie mme de lindividu avec par exemple son rapport la

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Ce que lanalyse doit essayer de dgager, explique Foucault, cest quel a t le calcul, qui
dailleurs peut tre draisonnable, qui peut tre aveugle, qui peut tre insufsant, mais
quel a t le calcul qui a fait qutant donn des ressources rares, un individu ou des
individus ont dcid de les affecter telle n plutt qu telle autre. Lconomie ce [...] nest
donc plus lanalyse de la logique historique de processus, cest lanalyse de la rationalit interne,
de la programmation stratgique de lactivit des individus29. (Foucault, 2004a, p. 228-229)

Il faudrait insister sur cette notion de programmation employe, avec celle de programme, plusieurs reprises par Foucault dans ses cours pour faire la diffrence entre
les prceptes nolibraux et les techniques de planication issues du keynsianisme.
En effet, le comportement humain nest pas considr comme programmable par les
nolibraux ; il est un programme quil sagit de comprendre et de rvler. Il sagit de
retrouver, par simulation, quel est le comportement idal et denregistrer des carts
celui-ci.
Il existe une autre diffrence majeure entre les techniques intellectuelles de gouvernement du nolibralisme et celles du libralisme, mme dans sa version dirigiste :
le fait que les comportements de ltat et de lensemble des administrations publiques
y soient soumis au mme titre que les actions de nimporte quel autre agent de lconomie. Comme toute rationalit politique, le nolibralisme traverse, partir des annes
1960, lensemble de la socit, cest--dire les entreprises, les familles, lhpital et la
prison, les diffrentes institutions de la socit civile, les rapports de commandement
aussi bien que les rapports de soi soi, avec plus ou moins dimportance selon les lieux.
Toutefois, le nolibralisme sest dabord manifest le plus visiblement par une rexivit critique de ltat et des administrations vis--vis de leurs propres actions, par une
application de nouvelles techniques intellectuelles llaboration puis lvaluation
des politiques publiques. Le nolibralisme est donc indissociable, sans sy rduire,
dune rforme intellectuelle et technique de ltat qui nest ni seulement, ni dabord,
conomique ou budgtaire, administrative ou organisationnelle. Foucault voque paralllement limportance de ce quil appelle la technologie des alas, applique dsormais
au milieu ou lenvironnement de lactivit conomique plus qu lactivit conomique elle-mme30. Gouverner pour le march plutt que par le march, ce quexige,
proprit prive, son rapport la famille, son mnage, son rapport ses assurances, son rapport la retraite
, fasse de lui et de sa vie comme une sorte dentreprise permanente et dentreprise multiple. [...] [I]l sagit
de dmultiplier le modle conomique, le modle offre et demande, le modle investissement-cot-prot, pour en
faire un modle des rapports sociaux, un modle de lexistence mme, une forme de rapport de lindividu luimme, au temps, son entourage, lavenir, au groupe, la famille (Foucault, 2004a, p. 247, je souligne).
29. Je souligne.
30. Prise dans son ensemble, la gouvernementalit librale tait la fois lgaliste et normalisante, la
rglementation disciplinaire tant lchangeur entre les deux aspects. [...] Cest cet ensemble qui apparat
maintenant comme non indispensable. Pourquoi ? Parce que la grande ide que la loi tait le principe de
frugalit gouvernementale savre inadquate [...]. [S]i lon ne veut pas sortir de la loi et ne pas dtourner sa
vraie fonction de rgle du jeu, la technologie utiliser, ce nest pas la discipline-normalisation, cest laction
sur lenvironnement. Modier les donnes du jeu, non la mentalit des joueurs. [...] Non pas une individualisation uniformisante, identicatoire, hirarchisante, mais une environnementalit ouverte aux alas et aux
phnomnes transversaux. Latralit. Technologie de lenvironnement, des alas, des liberts de (jeux ?) entre
des demandes et des offres (Foucault, 2004a, p. 265-267).

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selon Foucault, la gouvernementalit nolibrale, cela signie enn que la recherche, la


modlisation, la simulation ou lvaluation des facteurs sociaux, dmographiques, culturels ou gographiques du prot ou de la croissance deviennent tendanciellement
plus importantes que la prvision conomique proprement dite. An de vrier, de
dcrire et dexpliquer toutes ces transformations, une sociologie foucaldienne des techniques du nolibralisme doit tre dveloppe.
vi. lments existant pour une sociologie foucaldienne du
nolibralisme
Plusieurs travaux dhistoire et de sociologie des sciences et des techniques (en particulier
des sciences sociales, des mathmatiques appliques, de la discipline conomique) dun
ct, et des politiques publiques, de lautre, permettraient peut-tre, sils taient mis en
relation au lieu dtre lus en parallle, de prolonger ce qui, dans les cours de Foucault
de 1977 1979, nest rest quau stade de lintuition au sujet du nolibralisme. De
chaque ct de ces deux sous-champs disciplinaires, des programmes de recherche
poussent en effet un tel rapprochement (Armatte, 2004; Armatte et Desrosires, 2000;
Desrosires, 1993 ; 2003 ; 2006 ; Lascoumes et Le Gals, 2004). Une partie des tudes
sur les sciences sintresse par exemple la contribution contemporaine de plus en
plus importante de la production scientique la souverainet tatique, laccroissement de puissance et la gouvernance (Dahan et Pestre, 2004 ; Pestre, 2003).
Inversement, une partie de la science politique et des analyses des politiques publiques
sest penche sur la matrice intellectuelle et technique des rformes de ltat engages
dans les pays occidentaux partir des annes 1960-1970 et, plus largement, sur les instruments et les outils de laction publique, dans une perspective parfois directement
inspire de Foucault (Bezs, 2002 ; Lascoumes et Le Gals, 2004). titre desquisse
dun prolongement sociologique possible des propos foucaldiens sur le nolibralisme,
on retiendra ici de ces deux trs vastes corpus quelques tendances ayant contribu
lmergence des techniques intellectuelles de ce dernier, en particulier la transformation de la fonction de la technologie des alas dans lexercice du gouvernement.
La politique conomique et ses outils offrent un des meilleurs terrains de dpart
pour un tel questionnement. Conformment ce que suggrait Foucault, on sait dsormais que la rvolution probabiliste a eu, au moins depuis lmergence de lart libral de gouverner la fin du xviiie sicle, des consquences considrables dans les
politiques et la vie quotidienne des populations (Gigerenzer et al., 1989). Mais, avec le
nolibralisme, elle est intgre dans les modles thoriques de lconomie noclassique et non plus dans les techniques pratiques dorientation de lactivit conomique.
La gouvernementalit nolibrale implique en effet une diminution de limportance du
recours la planication et lconomtrie, quoi se substitue la mise en place de
politiques dincitation microconomique (Armatte et Desrosires, 2000). La politique
conomique ne mettrait donc plus au centre lusage des sries statistiques, des probabilits et des mathmatiques appliques. Un art de gouverner incitatif et polycentr
semble remplacer le pouvoir planicateur et centralis.

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Ltat nolibral produit pour cette raison une multiplicit dindicateurs non
montiss dvaluation des politiques publiques, qui diffrent des rgles lgales et des
consensus normatifs autrefois privilgis. Ils permettent aussi de contourner les controverses idologiques autour de laction publique et de dcentraliser cette mme action
(Desrosires, 2003 ; 2006). La gnalogie de ces pratiques dvaluation commence
aujourdhui tre mieux connue. Dans le cas franais, elles ont commenc dans les
annes 1970 avec la rationalisation des choix budgtaires , une technique importe
des tats-Unis, et dveloppe auparavant dans le cadre spcique de lactivit militaire, de la RAND Corporation et de la recherche oprationnelle (Armatte, 2004 ;
Bezs, 2002 ; Jardini, 2000 ; Spenlehauer, 1999 ; Terray, 2003). Ltat nolibral actuel a
cependant cr dautres techniques dvaluation et de contrle de sa propre action,
autrement dit de gouvernement de soi , pour parler comme Foucault (Bezs, 2002,
p. 325). La technique du benchmarking peut par exemple complter ou remplacer les
directives et rglements, et met ainsi en place une norme mobile pour les comportements de ladministration publique (Bruno, 2006).
Sur le terrain de la modlisation rationalise du futur qui, pour Foucault, semble
fournir un des traits spciques de la gouvernementalit librale par rapport aux arts
prcdents de gouverner, la priode contemporaine parat caractrise, en conomie
comme pour les questions mtorologiques de climat, par le discrdit des modles
globaux, la multiplication des modles locaux et leur mise en concurrence (Armatte et
Dahan, 2004). Ces tendances et les quelques travaux qui commencent aujourdhui en
contextualiser lhistoire, les acteurs et les rseaux, npuisent videmment en rien la
description des traits du nolibralisme. Tout juste permettent-ils de commencer
tracer une cartographie historique des outils privilgis de son emprise. Une sociologie de la production et de la circulation des techniques intellectuelles de lart le plus
contemporain de gouverner reste donc faire, dans lesprit dexcavation des technologies sociales du pouvoir qui a anim lensemble de luvre de Foucault.
conclusion
Le thme foucaldien des arts de gouverner ou de la gouvernementalit a, jusqu
prsent, donn principalement lieu des applications sociologiques ou historiques
centres sur le discours, soit partir dinstitutions ou de lieux circonscrits, soit, au
contraire, en gnralisant partir dune scansion mcanique des paradigmes successifs
de relations de pouvoir reprs par le philosophe. Dun ct, dans les governmentality
studies, la notion de gouvernementalit a ainsi pu fonctionner comme principe gnral de lecture dune littrature sociologique dj existante, au risque de dcontextualiser cette dernire. Dun autre ct, les travaux les plus empiriques, issus de ce courant
ou dautres lectures de Foucault, se sont attachs lanalyse des micropouvoirs , le
plus souvent sans pouvoir monter au niveau de gnralit des rationalits politiques
densemble. An dviter ce double cueil, nous avons propos une lecture dtaille
des cours donns au Collge de France par Foucault entre 1977 et 1979, notamment

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parce quils nont pas t, en rgle gnrale, pris en compte par les governmentality studies contemporaines.
Ces leons proposent danalyser les diffrentes phases de transformation du libralisme, incluant notamment sa critique interne par les dirigismes aprs la Premire
Guerre mondiale et la critique externe de ces critiques, qui donne naissance lart
nolibral de gouverner. Elles offrent ainsi aux sociologues une nouvelle dnition du
nolibralisme comme imposition dun ensemble de techniques de gouvernement et
de techniques de soi dans plusieurs secteurs de la vie sociale, commencer par ltat.
Contrairement au libralisme ou au dirigisme, le nolibralisme se caractrise par la
mise en place dune politique de socit crant les conditions dexistence dune forme
idale, parfaitement concurrentielle, de march et dtre humain, plutt que par des
politiques de rgulation par le march ou bien de correction, voire de substitution du
march. Le nolibralisme est un art de gouverner par la mise en concurrence. Son
premier terrain dapplication est ltat et laction publique elle-mme.
Nous avons soulign limportance de lvolution des techniques intellectuelles
en particulier ce que Foucault appelle, au dtour dun propos oral sur le nolibralisme, les technologies de lala dans cette transformation de lart de gouverner :
plus que dans les rationalits politiques antrieures, la connaissance de lala et la matrise rationalise du futur sont en effet des problmes primordiaux pour le libralisme.
Le dirigisme et le nolibralisme se sont dvelopps au xxe sicle comme des arts de
gouverner offrant des instruments plus sophistiqus, non plus seulement de connaissance, mais de matrise, voire dusage des alas. Une sociologie des techniques intellectuelles du nolibralisme et de leurs liaisons avec dautres technologies de pouvoir
pourrait tre dveloppe sur un modle comparable la sociohistoire de ces techniques, telle quelle est simplement esquisse par Foucault et surtout reprise, depuis
deux dcennies, par des travaux dhistoire des statistiques et des probabilits. En les
reliant plus quelles ne peuvent dj ltre. Cette sociologie foucaldienne des savoirs
spcialiss ayant permis lhgmonie contemporaine du nolibralisme devra sappuyer sur la sociologie des sciences et surtout des sciences sociales ainsi que sur la
sociologie politique des formes de quantication et des instruments de gouvernement.
rsum
La question du nolibralisme et de ses conditions dmergence est apparue explicitement dans
la pense de Foucault entre 1977 et 1979, dans ses cours Scurit, territoire, population et
surtout Naissance de la biopolitique . Cet article propose une lecture dtaille de ces deux
ensembles de leons. Aprs avoir expos lintrt pour les sciences sociales du concept de
gouvernementalit et propos un bref panorama de ses usages, il montre comment Foucault
lapplique pour ltude de lavnement du nolibralisme. Celui-ci se caractrise par la mise en
place dune politique de socit crant les conditions dexistence dune forme idale, parfaitement
concurrentielle, de march et dtre humain, plutt que par des politiques de rgulation par le
march ou bien de correction voire de substitution du march. Le nolibralisme est un art de
gouverner par la mise en concurrence. Son premier terrain dapplication est ltat et laction
publique elle-mme. Loriginalit dune sociologie foucaldienne de lhgmonie contemporaine

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du nolibralisme consisterait, dans ce cadre, sintresser spciquement ses technologies


sociales, leur gnalogie, leur circulation, leur hybridation et leurs effets, en particulier aux
techniques intellectuelles qui autorisent faonner les gens et gouverner distance.
Dvelopper un tel programme de recherches peut se faire grce lappui de rsultats dj
existants, quil faut maintenant relier, provenant de lhistoire et la sociologie des sciences et des
sciences sociales ainsi que de lhistoire et la sociologie des politiques publiques et des instruments
de gouvernement.

abstract
The question of neo-liberalism and the conditions for its emergence appeared explicitly in
Foucaults thought between 1977 and 1979, in his courses entitled Scurit, Territoire, Population
and above all Naissance de la biopolitique. This article proposes a detailed reading of these series
of lectures. After exposing the interest for the social sciences of the concept of governmentality
and proposing a brief overview of its uses, it shows how Foucault applies this to the study of the
emergence of neo-liberalism. The latter is characterized by the implanting of a policy of society
creating conditions for the existence of an ideal, perfectly competitive form of market and human
being, rather than by policies of regulation by the market or through the correction or substitution
of the market. Neo-liberalism is an art of governing through competition. Its first area of
application is the State and public action itself. The originality of a Foucaldian sociology of the
contemporary hegemony of neo-liberalism would consist, within this framework, in focussing
specifically on its social technologies, their genealogy, circulation, hybridation and effects,
particularly the intellectual techniques which authorize shaping people and governing at a
distance. Developing such a research program is possible through the linking up of already
existing data stemming from the history and sociology of the sciences and social sciences as well
as from the history and sociology of public policies and instruments of government.

rsumen
La cuestin del neoliberalismo y de sus condiciones de emergencia apareci explcitamente en
el pensamiento de Foucault entre 1977 y 1979, en sus cursos Seguridad, Territorio, Poblacin y sobre
todo Nacimiento de la biopolitica. Este artculo propone una lectura detallada de estos dos
conjuntos de lecciones. Despus de haber expuesto el inters para las ciencias sociales del
concepto de gubernamentalidad y haber propuesto un breve panorama de sus usos, muestra
cmo Foucault lo aplica para el estudio de la llegada del neoliberalismo. ste se caracteriza por
la instauracin de una poltica de la sociedad que crea las condiciones de existencia de una
forma ideal, perfectamente competitiva, de mercado y del ser humano, ms bien que por polticas
de regulacin por el mercado o de correccin o incluso de sustitucin del mercado. El
neoliberalismo es un arte de controlar por la apertura a la competencia. Su primer terreno de
aplicacin es el Estado y la accin pblica misma. La originalidad de una sociologa foucauldiana
de la hegemona contempornea del neoliberalismo consistira, en este marco, en interesarse
especcamente por sus tecnologas sociales, por su genealoga, su circulacin, su hibridacin
y sus efectos, en particular por las tcnicas intelectuales que autorizan de modelar la gente y
controlar a distancia. Desarrollar tal programa de investigaciones puede hacerse gracias al apoyo
de resultados ya existentes, que es necesario conectar ahora, procediendo de la historia y la
sociologa de las ciencias y ciencias sociales as como de la historia y la sociologa de las polticas
pblicas e instrumentos de Gobierno.

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